2010年-2019年
牧養靈魂

牧養靈魂

我們用愛向他人伸出援手,因為我們的救主如此命令我們。

最近我在跟一個朋友聊天的時候,他告訴我,他還是個剛受洗加入教會的年輕人時,有一次突然感覺到,不知為何無法融入他自己的支會。當初教導他的傳教士那時候已經搬走了,這讓他覺得自己很孤單。因為在支會中沒有朋友,他只好又去找從前的朋友,並加入他們,去做讓他遠離教會的事——忙到讓他開始遠離了羊群。他眼眶泛紅地告訴我,他多麼感激在那個時候,有位支會成員向他伸出了施助之手,用關懷且友善的方式邀請他回到教會,幾個月之後,他重回了羊群的保護,並開始鞏固自己和其他人。我們非常感激那位在巴西的牧羊人,去找回了這位年輕人,也就是現在坐在我身後,身為七十員會長團一員的嘉祿·格朵意長老。

如此微小的舉動能帶來永恆的影響,這不是很令人驚嘆嗎?而這項真理,正是本教會施助工作的核心,天父會接受我們每天簡單的善舉,並將之轉化為奇蹟。距今不過六個月前,羅素·納爾遜會長才剛宣布,「主針對我們照顧彼此的方式作了重要調整」,1並說明,「我們會實施一種更新、更神聖的做法,來照顧和施助他人。我們簡單扼要地稱這些努力為『施助』。」2

納爾遜會長也說明了,「主真實而活著的教會的一項特點,就是它永遠會以有組織、按照指導的方式,去施助神的每個孩子和他們的家庭。因為這是祂的教會,所以身為祂的僕人,我們會像祂那樣去施助個人。我們會奉祂的名、以祂的能力和權柄,並懷著祂的愛心仁慈去施助。」3

自宣布以來,各位的響應真是非常地熱烈!我們收到了許多報告,指出在我們活著的先知的帶領之下,幾乎在全世界每個支聯會實行這些改變都獲得了極大的成功,比方說,弟兄施助者和姊妹施助者受到指派去拜訪家庭、組織了包括男女青年在內的同伴團,並進行了施助面談。

我認為六個月前宣布「施助」那項啟示,跟昨天宣布「在家中和在教會中的福音教導,兩者之間取得新的平衡」4這項啟示,這兩件事不是巧合。從一月起,當我們在教堂崇拜的時間少了一個小時,我們在施助中所學到的一切,會幫助我們以更崇高、更神聖,以家庭為中心的安息日經驗,重新平衡那一段時間,讓我們跟家人和所愛的人在一起。

有了這些組織架構以後,我們可能會問:「我們要怎麼知道自己有沒有用主的方式施助呢?我們是否按照這位好牧人所計劃的方式去協助祂呢?」

在最近一次的討論中,亨利·艾寧會長讚許聖徒努力適應這些明顯的改變,但也表達了他誠摯的盼望,讓教會成員都能了解施助並不只是「待人和善」。這並不是說待人和善不重要,但了解施助真正精神的人,就會明白施助遠遠不只是待人和善。若用主的方式去做,施助將會有深遠的影響,足以影響全永恆,就像格朵意長老所受到的影響。

「救主以身作則,用愛……服務,彰顯了施助的精神。……祂……教導(周遭的人),為他們祈禱,安慰他們,祝福他們,並邀請所有的人來跟從祂。……教會成員在(用更崇高、更神聖的方式)施助時,也要透過祈禱努力像祂那樣服務——『看顧教會成員,和他們在一起,並堅固他們』,『探訪每位成員的家』,並且幫助每個人成為耶穌基督真正的門徒」。5

我們了解真正的牧羊人愛他的羊群,知道每一隻羊的名字,「個別關心」牠們。6

我有一位多年之交一輩子經營牧場,在崎嶇不平的落磯山脈辛苦地養著牛和羊,他有一次跟我分享了與照顧羊有關的挑戰與危險。他說,每一年的初春,廣闊山脈上的積雪大都融化了以後,他就會把家裡大約2,000頭的羊,放牧到山裡度過夏天。他會在那裡看顧羊群直到秋末,並在那時候,從夏季牧場轉移到沙漠中的冬季牧場。他說,照顧一大群羊有多麼困難,需要日以繼夜地工作——在太陽出來以前就要起床,並工作直到天黑,光靠他一個人是不可能做到的。

還有其他人會幫忙看顧羊群,其中有經驗豐富的牧場工人,也有年輕工人從旁協助,這些年輕人從他們同伴的身上學到許多智慧;他還得依賴兩匹老馬,兩匹還在訓練中的小公馬,兩隻老牧羊犬和兩三隻小牧羊犬。我朋友和他的羊整個夏天都得面對狂風暴雨、疾病、傷痛、乾旱和其他想像得到的困難。有好幾年,他們整個夏天都得運水過來,好讓羊群得以存活。然後到了每年秋末,寒冬即將來臨的時候,他們就會把羊群從山裡帶回來點算,但通常都會有200頭以上的羊失蹤。

每一年的初春,放牧到山裡的2,000頭羊,就剩下不到1,800頭了。大部分失蹤的羊,都是病死或老死的,而是受到像山獅,或土狼等獵食動物的撲殺而死。這些獵食動物捕捉到的,往往都是那些遠離羊群保護的羊,牠們離開了牧羊人的安全範圍。請各位用屬靈的角度來想一想,我剛才所描述的狀況。牧羊人指的是誰?羊群指的是誰?協助牧羊人的人又是誰?

主耶穌基督曾親自說:「我是好牧人,我認識我的羊,……並且我為羊捨命」。7

先知尼腓也曾同樣教導,耶穌「必餵養祂的羊,祂的羊必在祂那裡找到牧草」。8明白「耶和華是的牧者」,9祂認識並看顧我們每一個人,這讓我找到持久的平安。當我們面對人生的狂風暴雨、疾病、傷痛和乾旱時,我們的主——我們的牧羊人——將會施助我們,祂將會治癒我們的靈魂。

就像我朋友在年輕及年邁的牧場工人、馬匹和牧羊犬的協助之下,照顧他的羊那樣,主在照顧羊群裡的羊時,也需要有人協助這項充滿挑戰的工作。

身為慈愛天父的兒女,也身為祂羊群中的羊,我們都蒙福享有耶穌基督給予我們個人的施助;同時,我們也有責任要施助身邊的人,就如同我們自己是牧羊人那樣,我們謹記主的話語來「事奉我,奉我的名出去,並……聚集我的羊」。10

誰是牧羊人呢?在神國度中的每個男人、女人和小孩都是牧羊人,不需要任何召喚,從我們浸入洗禮之水的那一刻起,我們便受到委派要從事這項事工。我們用愛向他人伸出援手,因為我們的救主如此命令我們。阿爾瑪強調:「有很多羊,卻不加以看顧,以防止野狼來吞食羊群的,算什麼牧羊人呢?……他會不把他趕走嗎?」11每當我們的鄰人在屬世或屬靈方面遭遇苦痛,我們就趕往協助。我們承擔彼此的重擔,以減輕他們的負擔;我們與哀者同哀;我們安慰需要安慰的人。12主充滿慈愛地希望我們這麼做,然後,總有一天,祂會要我們為施助祂的羊群所付出的關心程度而負責。13

我那位牧羊人朋友,還分享了另一個在牧場上看顧羊群的重點。他說,那些迷失的羊特別容易受到獵食動物的攻擊,事實上,他和他的團隊,要用多達百分之15的工時,去尋找迷失的羊。在迷失的羊走得太遠以前,越早找到牠們,就越能減少牠們所受的傷害。要找回迷失的羊,需要極大的耐心和紀律。

好幾年前,我在地方報紙上讀到一篇很有趣的文章,我把它留了下來,頭版的標題寫著:「堅定的狗,不放棄迷失的羊」。14這篇文章描述,有一小群屬於我朋友家附近另一個牧場的羊,不知為何被遺留在他們的夏季牧場。兩三個月後,牠們因為下雪而受困在山裡,這些羊被留在那裡的時候,牧羊犬也跟牠們在一起,因為牠的責任就是要看顧並保護那些羊。牠不曾停止看顧那些羊,牠留在那裡——連續好幾個月,在寒冷下雪的氣候中繞著羊群巡邏,保護羊群免於土狼、山獅,和其他可能傷害羊群的獵食動物的侵襲;牠留在那裡,直到牠能帶領這群羊,回到牧羊人和羊群所在的安全地帶。這篇文章前頁中的照片,可以讓人從這隻狗的眼神和神態中,看到何謂骨氣。

在新約中,我們找到一則救主給我們的比喻及教導,更深入地談到我們身為姊妹施助者及弟兄施助者,身為迷失的羊的牧羊人,所肩負的責任:

「你們中間誰有一百隻羊失去一隻,不把這九十九隻撇在曠野、去找那失去的羊,直到找著呢?

「找著了,就歡歡喜喜地扛在肩上,

「回到家裡,就請朋友鄰舍來,對他們說:『我失去的羊已經找著了,你們和我一同歡喜吧!』」15

我們若把這個比喻所教導的課程做個總結,就會發現這項寶貴的忠告:

  1. 我們必須確認哪些羊迷失了。

  2. 我們要去尋找他們,直到找著為止。

  3. 找到他們的時候,我們可能要把他們扛在肩上帶回家。

  4. 回家的時候,我們要讓他們身邊有許多朋友。

弟兄姊妹們,我們最大的挑戰及最大的賞賜,都可能在我們施助迷失的羊的時候來到。摩爾門經中的教會成員「看顧(了)他們的人民,並以正義的事來滋養他們」。16我們可以跟隨他們的榜樣,並記得施助是要「靠聖靈來引導,是可靈活變通的,而且是按照每位成員的需要而量身打造的。」我們也必須要記得,「幫助成員個人及家庭,為下一個教儀作準備,幫助他們遵守……(他們)的聖約,達到自立」。17

每個靈魂對天父來說都是寶貴的。祂對每個人所提出的「去施助」的邀請,對祂而言最有價值,也最為重要,因為這是祂的事工和祂的榮耀。這確確實實是永恆的事工,祂每一位兒女在祂的眼裡,都有無可限量的潛力。祂用一種你無法理解的愛來愛,就如同那隻極有愛心的牧羊犬一樣主會留在山上保護度過狂風、暴雨、大雪和其他危險。

納爾遜會長在上次總會大會教導我們:「我們給這世界(請容我添加「以及我們的施助羊群」)的信息誠摯又簡單:我們邀請神在幔子兩邊的所有兒女,都來歸向他們的救主,接受神聖聖殿的祝福,獲得持久的喜樂,並有資格得享永生」。18

願我們用先知的目光向前看,好讓我們能帶領靈魂前往聖殿,並最終歸向我們的救主耶穌基督。祂不指望我們去行奇蹟,祂只要求我們帶領我們的弟兄和姊妹們歸向祂,因為擁有救贖靈魂的大能,當我們這麼做的時候,我們將會確實獲得以下這項應許:「到了牧長顯現的時候,你們必得那永不衰殘的榮耀冠冕」。19我為此作見證,並見證耶穌基督是救主和救贖主,奉耶穌基督的名,阿們。■