成為一個牧羊人
    註腳

    成為一個牧羊人

    我希望你們施助的對象也把你們當成朋友,在你們身上看到一個鬥士、一個知己。

    一年前在智利遇到一個初級會的兒童,他讓我不禁莞爾一笑。他說:「你好,我是大衛。你可以在總會大會上講到我嗎?」

    我愣了一會兒,思索著大衛這出其不意的問候。我們都想得到認同,都想感覺自己很重要,被人記得和覺得被愛。

    姊妹弟兄們,你們每個人都很重要。即使在總會大會上沒有提及你們的名字,救主都記得你們和愛你們。如果不確定,想一想祂已經「將你〔們〕銘刻在〔祂〕掌上」這句話就知道了。1

    知道救主愛我們以後,可能也會想知道,怎麼做才最能表達對祂的愛?

    救主問彼得:「你愛我……嗎?」

    彼得回答:「主啊,是的,你知道我愛你。」耶穌對他說:「你餵養我的小羊。」

    祂在第二次和第三次都問了這個問題:「你愛我嗎?」彼得心裡憂愁,但都證明自己的愛,說:「主啊,你是無所不知的;你知道我愛你。」耶穌對他說:「你餵養我的羊。2

    彼得不是已經證明過自己,是基督忠誠的門徒了嗎?從他們在海邊第一次相遇,他就「立刻」捨了漁網跟從救主,3彼得後來真的得人如得魚。他陪伴救主完成祂個人的使命,又協助教導別人明白耶穌基督的福音。

    不過這時候,復活的主知道自己不會再在彼得身邊,於是教他明白服務的方式和時機;彼得在沒有救主的這段期間,一定需要向聖靈尋求指引,獲得自己的啟示,然後要有採取行動的信心和勇氣。救主把重點放在祂的羊群,希望彼得會去做祂在世上所做的事。祂要彼得成為一個牧羊人。

    去年四月,羅素·納爾遜會長也同樣邀請我們,透過施助,用一種更神聖的作法來餵養天父的羊。4

    為了積極響應這項邀請,我們必須培養出牧羊人的心思,去了解主的羊有哪些需要。我們要如何成為主要我們成為的那種牧羊人呢?

    跟所有的問題一樣,我們必須效法救主耶穌基督,祂就是那個好牧人。救主認識並數算祂的羊;牠們是有人看顧的,而且聚集到神的羊圈裡。

    認識並數算

    我們努力跟從救主的榜樣時,一定會先去認識並數算祂的羊。我們受指派去關心特定的個人和家庭,藉此確定主羊圈裡的每一個人都被數算,沒有人被忘記。不過,要數算的並不是數字,而是要確定每一個人,都能透過救主服務的人,而感受到祂的愛。如此一來,所有的人都會知道慈愛的天父是認識他們的。

    救主抱著一隻小羊

    最近,我遇到一位女青年,她受指派去施助年紀比她大五倍的一位姊妹。她們發現彼此對音樂有共同的愛好。每當這位女青年去拜訪時,她們就一起唱歌,分享他們最喜歡的歌曲。她們打造著一段讓彼此都蒙受祝福的友誼。

    我希望你們施助的對象也把你們當成朋友,在你們身上看到一個鬥士、一個知己,了解他們的情況,支持他們所懷抱的希望與抱負。

    我最近接到一項指派工作,去施助我和同伴都不熟悉的一位姊妹。我和我16歲大的施助同伴潔西討論的時候,她很明智地建議說:「我們需要認識她。」

    高登姊妹與她的施助同伴

    我們馬上決定自拍一張照片,也準備了一段自我介紹。我拿著手機,潔西按下拍照的按鈕。我們第一個施助機會就是同伴團協力完成的。

    第一次去拜訪時,我們問那位姊妹,是否可以為她作禱告。她講出她遇到的一個挑戰,說希望我們為她祈禱。她的坦率與信任,立刻就帶來了一股愛的感覺。能在每天的祈禱中去記得她,是多麼溫馨的特權。

    各位在祈禱時,一定能感受到耶穌基督愛你們所施助的人。與他們分享那份愛。要餵養祂的羊,還有什麼比透過你們,來幫助他們感受祂的愛更好的方法呢?

    有人看顧

    第二個培養牧羊人心思的方法是看顧祂的羊。身為耶穌基督後期聖徒教會的成員,我們幾乎可以移動、調整、修補和重建每樣東西。我們很快就能用雙手或一盤餅乾,去滿足某些需求。可是,還有更多的嗎?

    我們的羊知道我們在用愛看顧他們嗎?知道我們會採取行動幫忙嗎?

    我們在馬太福音第25章中讀到:

    「你們這蒙我父賜福的,可來承受……為你們所預備的國;

    「因為我餓了,你們給我吃,渴了,你們給我喝;我作客旅,你們留我住;……

    「義人就回答說:『主啊,我們甚麼時候見你餓了,給你吃,渴了,給你喝?

    「甚麼時候你作客旅,留你住,或是赤身露體,給你穿?」5

    弟兄姊妹們,關鍵就在這個字。正義的人細心觀察和注意,會看見別人的需要。我們也能夠留心觀察,去協助並安慰,去歡呼甚至去打造夢想。我們採取行動時,也能夠得到馬太福音所保證的應許:「這些事你們既做在我這弟兄中一個最小的身上,就是做在我身上了。」6

    救主關心一只羊

    有個朋友——我們暫且叫他約翰——講到我們看到別人隱藏的需求時所發生的事:「我們支會裡有個姊妹試圖自殺。兩個月後,我發現定額組裡面沒有人去找她的丈夫,談這個痛苦的經驗。遺憾的是,我也沒有做到這件事。後來,我請這位弟兄吃午餐。他是個害羞內向、沉默寡言的人。一聽我說:『你太太試圖自殺,你的壓力一定很大。想談一談嗎?』他不禁嚎啕大哭。我們的談話既真心又發自肺腑,幾分鐘之內就培養了很棒的情誼與信任。」

    約翰又說:「我想我們都傾向只是帶一些小點心,卻不曉得怎麼用誠實與愛處理那樣的狀況。」7

    我們的羊可能受傷、迷失,甚至故意走入險境;身為牧羊人的我們,可以是第一個看到他們需求的人。我們只要去愛和傾聽就好,不要評論,並且在有聖靈辨認的指引下,提供希望和協助。

    姊妹弟兄們,這個世界會因為各位受靈啟發的小小善舉,而充滿越來越多的希望與歡樂。各位在尋求主的指示,想知道如何傳達祂的愛,並看到施助對象的需求時,你們的眼睛會被打開。各位的施助指派是神聖的,讓你們有從神那裏得到靈感的權利。你們大可放心地去尋求靈感啟發。

    聚集到神的羊圈裡

    第三,我們希望我們的羊都聚集到神的羊圈裡。為了做到這一點,我們必須思考他們在聖約道路的何處,願意同他們走上信心的旅程。我們有神聖的特權來了解他們心中的想法和感受,引導他們接近救主。

    羊跟從好牧人

    斐濟的約西薇妮姊妹的視力不佳,也看不到自己能在這條路上進步。約西薇妮的朋友看她連讀經文都很困難,於是為她配了一副新的閱讀眼鏡,又給她一支鮮黃色的鉛筆,在摩爾門經每一次提到耶穌基督的時候可以畫記。最初只是單純想施助和協助她閱讀經文,結果竟然讓約西薇妮在受洗28年後,第一次去了聖殿。

    約西薇妮姊妹姊妹
    約西薇妮姊妹姊妹在聖殿旁

    我們的羊無論是堅強或軟弱,歡喜或愁苦,我們都能確定他們沒有一個是獨自行走的。不管他們的靈性狀況如何,我們都可以愛他們,支持並鼓勵他們向前跨出下一步。只要我們祈禱並努力了解他們的想法和感受,我見證天父會指引我們,祂的靈會與我們同行。當祂走在他們前面時,我們會有機會成為「在〔他們〕四周」的天使。8

    好牧人與祂的羊

    主邀請我們餵養祂的羊,像祂那樣照顧祂的羊群。祂邀請我們成為各國各族的牧羊人。(沒錯,鄔希鐸長老,我們喜愛也需要德國牧羊犬。)還有,祂很渴望年輕人加入這項偉業。

    我們的男女青年可以成為最堅強的牧羊人。誠如羅素·納爾遜會長所說的,他們「是主派到世上最優秀的一群」,他們是「高貴的靈」,是跟從救主「最精良的選手」。9各位能想像當這樣的牧羊人照顧祂的羊時,會帶來多大的能量嗎?與這些青少年並肩施助,就會看到奇妙的事情發生。

    女青年和男青年,我們需要你們。如果你們還沒有施助指派,可以找慈助會會長或長老定額組會長談談。他們會很高興你們樂意去認識並數算祂的羊,看顧他們,把他們聚集到神的羊圈裡。

    等日子一到,當我們跪在親愛救主的腳邊,而且也養育了祂的羊群時,願我們都能像彼得一樣回答說:「主啊,是的,你知道我愛你。」10您這些羊,都有人關愛,很安全,而且都回家了。奉耶穌基督的名,阿們。■