母親和女兒
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    母親和女兒

    在這末後的日子,父母兒女之間彼此傾聽和互相學習是必要的,甚至是非常重要的。

    羅素‧培勒長老弟兄姊妹們,六個月前我在總會教友大會的聖職大會上對父親和兒子講話。大家可以想像得到,我的5個女兒,24個孫女,和人數不斷增加的曾孫女也都要求公平的待遇。所以,我今天主要是對教會裡的母親和女兒講話。

    內人芭芭拉對我們的女兒和孫女們具有重大深遠的影響,她們對她也是一樣。儘管世人貶低女性和母職的角色,認為那些是陳腐和操控女性的觀念,但母親和女兒在幫助彼此擴展無限潛能方面確實扮演著非常重要的角色。

    約瑟F.‧斯密會長曾在將近一個世紀前對教會的婦女說:「妳們不適於讓世上的婦女領導;妳們要……領導世界上的婦女,進行一切值得讚揚、崇高神聖、使人鼓舞,並使人類兒女得以淨化的事情」(總會會長的教訓:約瑟F.‧斯密,第184頁)。

    姊妹們,身為妳們的弟兄,我們無法做到妳們在世界奠基以前就被神指派去做的事。我們可以嘗試,但我們絕對無法複製你們獨特的恩賜。在這個世界上,沒有任何事能比正義婦女的影響力更能觸及個人、教化人心或改變生命。

    我知道有些女青年沒有母親可以一起討論這些事,有些婦女目前也沒有女兒。由於所有女性其聖潔的天性都繼承了作母親的才能和天職,所以我要講的大部分內容也適用於祖母、外婆、姑姑、阿姨、姊妹、繼母、婆婆、領袖和其他良師益友,因為她們有時候在這項重要的母女關係中填補了空缺。

    各位女青年,妳們的母親愛妳們。她們在妳們身上看到下一代的希望。妳們所成就的每一件事和所克服的每一項挑戰,都為她們帶來十足的喜樂。同樣地,妳們憂愁傷心時,她們也會憂愁傷心。

    今天,我要給每位女青年幾點建議,怎樣好好珍惜妳和母親之間的關係。然後,我要跟母親們分享一些心得,談談如何在女兒和家中其他成員身上發揮其影響力。

    說來真是不幸,因為要在現代社會裡舉出困惑且扭曲女性的事物實在是太容易了。不端莊、敗德、放縱的女性在廣播電視大行其道,壟斷了雜誌,藏身於電影螢幕中,受到世人尊寵。使徒保羅曾預言,末世必有「危險的日子」來到,並特別提到,在他看來,極危險的一件事莫過於:「無知(的)…… 婦女擔負罪惡,被各樣的私慾引誘」(提摩太後書3:1, 6)。今日的流行文化往往把女性看成是愚蠢、不重要、沒有大腦也沒有能力的人,不但把女性加以物化,不尊重她們,並暗示她們只能靠誘人的魅力留名人間── 敵對者不費吹灰之力地將這項危險的普遍謊言灌輸給女性。

    所以,親愛的女青年,我全心勸勉各位,不要追逐時尚,把潮流視為偶像和導師,反而要以妳們忠信的母親為典範,效法她們的榜樣。不要仿效那些未以主的標準為標準的名人,因為她們沒有永恆的價值觀。要仰望妳們的母親,學習她的堅強、勇氣和忠信。要聽她的話。她也許不太會傳簡訊,或者根本不會上臉書(facebook)網頁,但是關於內心世界和主的事,她懂得很多。在妳們即將結婚和為人母的時候,她會是妳最大的智慧來源。在這個世界上,沒有人比妳母親更愛妳,更願意為妳犧牲;她會鼓勵和幫助妳在今世和永恆得到幸福。

    年輕的姊妹們,要愛妳們的母親。尊敬她,聽她的話,信賴她。妳們的福祉是她最在意的事。她關心妳的永恆安全和幸福,所以要好好對待她,包容她不完美的地方,因為她也有不完美的地方。我們每個人都有。

    現在,我要和母親們談談妳們在女兒生命中所扮演的重要角色。我們家有個朋友,常常和一些親戚去旅行。她每次旅行都觀察到年輕女孩的言行舉止是多麼像她們的母親。母親如果節儉,女兒也會節儉;母親如果端裝,女兒也會端裝;母親如果穿夾腳拖鞋或不正式的衣服去參加聖餐聚會,女兒也會這麼做。各位母親,不管妳們的女兒承不承認,妳們的榜樣對她們來說是極為重要的。

    從這世界有史以來,女性就一直擔任教師,教導道德標準。道德教育從搖籃邊就開始了,然後持續到孩子的一生。今天,我們的社會對女性和母職充斥著危險、謬誤的看法。聽信這些看法會讓妳們的女兒走上犯罪和自我毀滅的路。妳們的女兒可能不知道這些事,除非妳們告訴她們,或者,更好的是妳們以身作則,讓她們看到如何作良好的選擇。妳們是以色列的母親,是女兒們抗拒世俗誘惑的第一道防線。

    母親們,我知道,有時候孩子對我們的教誨漫不經心。請相信我,我看過青少年在妳們要講菁華重點的時候,一個個眼神呆滯的樣子。我向各位保證,就算妳認為妳女兒沒有把妳的話聽進去,她還是從妳身上學到了一些東西,她會觀察妳是否言行一致。就像愛默生所說的:「你的行為比你說的話更有力」(see Ralph Keyes, The Quote Verifier [2006], 56)。

    要教妳們的女兒在養兒育女中找到喜樂。這是她們最能發揮愛與才華的所在,並且會帶來永恆的影響。請想想海樂‧李會長這句話的涵義:「你們所能做的最重要的事就是在自家的圍牆內」(總會會長的教訓:海樂‧李,第134頁)。當然,這句話對我們所有的人都適用,只是一想到母女間的關係,這句話便顯得更加有力。

    母親們,要教妳們的女兒明白,神忠信的女兒不會去說人閒話或彼此論斷。先知約瑟在給納府婦女會的一次講道中勸告:「舌頭是很難駕馭的──妳們要控制舌頭,無關緊要的事情不要說」(總會會長的教訓:約瑟‧斯密,第455頁)。

    近幾年來,許多文章、書籍和電影都寫到女人和女孩怎樣說人閒話,如何「卑劣」。撒但一直無所不用其極地要破壞女性神聖本質中最寶貴的要素,也就是滋養他人的天性。

    在母女關係中受到滋養的女兒,會學會怎樣去滋養他人。她是被愛的。她學到並且親身體驗到那種感覺--也就是有人很關心她,所以糾正她,同時又不斷地鼓勵和相信她。

    姊妹們,請記住,神是一切道德力量和靈性力量的來源。我們與神立約,並遵守這些聖約,就可以得到這股力量。母親們,要教導妳們的女兒明白立約的重要,然後以身作則讓她們看到如何遵守這些聖約,使她們有渴望過配稱的生活,能夠去聖殿。

    在今日的世界裡,這意謂要和妳們的女兒談「性」的問題。妳們的女兒和妳們的兒子一樣,生長在公然鼓吹青少年隨意雜交且不必顧慮後果的世代。不端莊、不貞潔的女性受到美化,也往往成了推崇和效法的對象。雖然我們可以在家裡用一些方法,減少接觸現代生活中醜陋事物的機會,但妳們的女兒不可能完全避開充斥在她們周遭有關性方面的訊息和誘惑。妳們必須經常開誠佈公地討論,敎導妳們的女兒明白與這些議題有關的真理。

    舉例來說,她們必須了解,當她們穿上太緊、太短或太低胸的衣服時,不僅會向所交往的男青年傳遞錯誤的訊息,而且會在自己的思想中樹立一種錯誤觀念,認為女性的價值完全建立在肉體的吸引力上。神正義且忠信的女兒過去不曾、將來也不會有這樣的想法。她們需要從妳們嘴裡一再清楚地聽到這樣的話,也需要看到這些真理正確、持之以恆地體現在妳們的服裝儀容和端裝生活之標準上。

    所有的青少年若學會辨認聖靈的存在和聲音,就會更願意訂立和遵守聖約。要教導妳們的女兒明白有關聖靈的事。引導她們去查考經文。給她們一些經驗,幫助她們珍惜生活中聖職力量所帶來的祝福。她們藉著遵守聖約,就能學會傾聽主的聲音,獲得個人啟示。神確實會聆聽和回答她們的禱告。 2010年的協進主題不但適用於男女青年,也適用於我們所有的人:「你當剛強壯膽!不要懼怕,也不要驚惶;因為你無論往哪裡去,耶和華──你的神必與你同在」(約書亞記1:9)。這會安全地引導她們獲得主的殿裡的祝福。

    要確定她們知道,遵守聖約是通往永恆幸福最安全的一條路。必要的話,要教她們如何悔改,如何保持純潔和配稱。

    親愛的弟兄姊妹,如果這些話聽來耳熟,那是因為我已經連續三次在總會教友大會上,對為人父母和為人子女者講話。去年四月,我鼓勵青少年要「記取過去的教訓」時,曾說過:「如果你願意聆聽及學習,那些比你早到這世上的人可以教你一些深富意義的人生教訓。……如果你們能夠選擇追隨基督忠實信徒的高貴榜樣,……你們的人生景況必定會十分美好」(「記取過去的教訓」,2009年5月,利阿賀拿,第31,33頁)。

    去年十月,我在聖職大會上對身為父親和身為兒子的人講話,今天我主要是對身為母親和身為女兒的人講話。我的信息雖然每次都不同,但都很類似。我希望各位都聽進去了,也希望你們都看到一種模式,聽到一項堅定一致的信息;那就是,在這末後的日子,父母兒女之間彼此傾聽和互相學習是必要的,甚至是非常重要的。我不是在談空泛的道理,這些事情是神為我們制定的計畫之精髓和重心所在,能帶來永恆的幸福和平安。

    教會將盡一切所能提供協助。我們會隨時協助和支持為人父母和兒女者,但家庭乃是幫助今日的青少年準備好在未來去家庭和教會的最重要場所。我們每個作父母的人都要竭盡所能去幫助青少年準備好,成為忠信和正義的男女。我們一定要在家裡用言教和身教來教導福音。

    結束之際,我要引述約瑟F.‧斯密會長一段預言性的論述。他說:「我們的〔家庭〕關係不是只為現在,不是只為相對於永恆的今生。我們是為今生並為全永恆而活。我們的交誼及關係的培養是為今生和全永恆。我們的情感和我們的渴望不僅是為今生的塵世生命,也是為全永恆而準備的。除了後期聖徒以外,還有誰會想到我們的家庭組織會超越死亡?父母子女會承認彼此相屬的關係……?又有誰會想到此一家庭組織正是神事工偉大而完美組織中的一個單位,並且一切都註定要持續至今生及全永恆?」(參閱總會會長的教訓:約瑟F.‧斯密,第385-386頁。)

    願神祝福我們都能在自家的圍牆內彼此教導、滋養和準備,因為這偉大的事工在現在和未來必須由我們大家一起完成。我如此祈求,奉耶穌基督的名,阿們。