2000年-2009年
三條毛巾和25分錢報紙的教訓

三條毛巾和25分錢報紙的教訓

唯有堅守誠實和正直的神聖原則,我們才能忠於我們的信仰,才是忠於自己。

我要當著這廣大的聽眾,並帶著一點惶恐,以一段個人的告白作為我演講的開場白。1955年,讀完大一之後的那個暑假,我在懷俄明州莫蘭市新開張的傑克森湖旅社打工。我的交通工具是一輛14年舊,早在十年前就該淘汰的1941年哈德森牌老爺車。這輛車頗具特色,就拿這底盤來說,它銹得厲害,要不是我用一塊三夾板檔著,我的腳真的可以在馬路上拖著走了。但是這輛車有一個好處,不像其他年份相當的老爺車,它不吃機油。散熱器裡的水倒是消耗得很快,但不吃機油。我始終想不通那些水都到哪兒去了,也不明白為什麼機油越來越稀薄。

暑假結束時,在準備開185英哩回家之前,我把車開到莫蘭市唯一的修理廠去檢查。很快地分析情況之後,技師向我解釋引擎鑄模門裂了,所以水會滲到機油裡去。這終於解開了水和機油之謎。我在想,如果讓水漏進汽油箱裡,是不是也可以讓汽油的哩數高一點呢?

我要招認的是:在我奇蹟般地回到了家之後,父親高興地出來迎接我。經過擁抱和親切問候之後,父親探頭觀望車子的後座,看到三條傑克森湖旅社專用的毛巾,是外面買不到的那種。他露出失望的表情,只說了一句話:「我以為你應該懂的。」之前我並不認為這麼做有什麼大錯。在我看來,這些毛巾只不過是代表我在豪華旅社工作了一暑假的紀念品罷了。儘管如此,我因為拿了這幾條毛巾而失去了父親的信任,這讓我難過極了。

之後的那個週末,我把車裡的三夾板底板調整妥當,把散熱器灌滿了水,開始往返傑克森370英哩的路程,把那三條毛巾還給旅社。我父親從沒有問我為什麼又要回傑克森去,我也沒向他解釋。一切都盡在不言中。這個昂貴又痛苦,有關誠實的教訓讓我終生難忘。

令人難過的是,現今世界最缺乏的美德就是誠實和正直。過去這幾年來,企業主管不誠實和其他貪污行為被揭發的事層出不窮。成千上萬忠心的老職員失去了工作和退休金。許多人因此失去了家園,改行改業,和改變其他的人生計畫。我們也讀到、聽到在學校作弊的情況日益普遍,他們只在乎成績和學位,卻不用心去學習和準備。我們聽到有學生用作弊的方法一路得到醫學學位,現在已在為病人做複雜的醫療手術。老人和其他的人成為這些騙子的犧牲品,結果失去了房子和終生的儲蓄。這些不誠實和不正直的行為十之八九都是出自貪婪、自大和對他人的不敬。

箴言中說:「說謊言的嘴為耶和華所憎惡,行事誠實的為祂所喜悅」(箴言12:22)。

摩門在談到那些歸信的拉曼人,也就是被稱為安太尼腓李海的那些人時說道:「他們是在尼腓人之中的,也被算在神的教會的人民中。他們也以對神和對人的熱誠著稱;因為他們在一切事情上,都是完全忠誠而正直;他們對基督的信心是堅定的,甚至堅定到底」(阿爾瑪書27:27)。

三十多年前我還在企業界工作的時候,有一次我和幾個商場上的朋友途經芝加哥的歐海爾機場。其中一個人最近才賣了他的公司拿到數千萬美金,也就是說,他並不窮。

我們經過一個報紙販賣機,這個人放進一個25分的銅板,打開門後,他從販賣機中拿了幾份沒付過錢的報紙,分給我們一人一份。當他遞給我一份報紙時,我放了一個銅板到販賣機裡。我不想冒犯他,所以開玩笑的說:「吉姆,用25分來維持我的正直,這錢我願意花。一塊錢的話,就很難說了。可是為了25分,不值得。」你們可以看得出來,我還沒忘記那三條毛巾和那輛1941年份哈德森老爺車的教訓。幾分鐘之後,我們又經過那個報紙販賣機,我注意到吉姆脫離隊伍,正在往那販賣機塞銅板呢。我告訴你們這個故事不是要表揚自己多麼誠實,只是要強調那三條毛巾和25分錢報紙的教訓。

如果沒有誠實的心,不論在職場、在學校、在家裡或任何地方都不會有誠實。

重要又持久的教訓往往是藉著簡單的榜樣來教導的,就像三條毛巾或25分錢報紙那麼簡單。我想到如果每個家庭都能在孩子年幼時教導他們誠實的簡單教訓,世界會是多麼的不同。這些簡單的教訓包括「愛人如己」(見馬太福音22:39; 馬可福音12:31)和「你們願意人怎樣待你們,你們也要怎樣待人」(見馬太福音7:12; 馬可福音 6:31)。我在想,如果那些企業高層主管在年輕時,也有三條毛巾或25分錢報紙的經驗,那些數以千計的僱員,今天應該還能享受他們失去的退休金吧。

誠實是真正基督徒生活的基礎。身為後期聖徒,誠實是進入主的神聖聖殿的必要條件。誠實和正直深植在我們在聖殿所立的約中。每個星期天,我們領受代表救主的身體和血的聖餐時,重溫我們所立的基本聖約,其中就包含了誠實。我們後期聖徒,有神聖的義務不僅要教導誠實的原則,也要力行這項原則,即使只是用三條毛巾和25分錢報紙這樣簡單的例子。誠實應成為指引我們每日生活的一項最基本的價值觀。

唯有堅守誠實和正直的神聖原則,我們才能忠於我們的信仰,才是忠於自己。

但願我們後期聖徒能夠被公認為世上最誠實的一群人。那麼,對安太尼腓李海的那些人說的話也就適用在我們身上了:「因為他們在一切事情上,都是完全忠誠而正直;他們對基督的信心是堅定的,甚至堅定到底」(阿爾瑪書27:27)。奉耶穌基督的名,阿們。