2000年-2009年
第一代

第一代

各位是家中第一個接受福音的人,所以你們是第一代,一個精選的世代,藉由你們,過去的世代、這個世代,和將來的世代都將蒙受祝福。

幾天前,我們全家在用餐時討論演講這件事。我們13歲的女兒克蕾莎正準備要在我們莫斯科的分會聖餐聚會中演講,她說自己有些緊張。我向她保證,一切都會很順利,然後我也趁機表達了自己的緊張,說她至少不必在總會教友大會上對成千上萬的人演講。克蕾莎反倒建議我說:「爸,沒事的,你只要假裝在一個很大的分會演講就好了。」弟兄姊妹們,你們這個分會真的很大。

今天早上,我選擇要針對耶穌基督後期聖徒教會的第一代教友們演講。你們是自己家中第一個聆聽、接受這信息的人;這信息就是耶穌基督的福音已在這時代復興,我們有活著的先知、先見和啟示者。你們謙卑自己,運用信心,悔改所有的罪,並藉著浸沒洗禮承受耶穌基督的名,也接受了聖靈。1各位是家中第一個接受福音的人,所以你們是第一代,一個精選的世代,藉由你們,過去的世代、這個世代,和將來的世代都將蒙受祝福。2

身為教會的第一代教友並不容易。各位將走的路是你們家人從未走過的。你們的生活當中可能會有很多挑戰。朋友和親戚當中可能只有少數幾個人,或甚至沒有人了解你們,支持你們。有時候,你們可能會感到沮喪,不知道這一切是否值得。我今天早上的目的就是要向各位保證這一切是值得的。

第一代的教友在教會和他們家中佔有特別重要的地位。各位是否知道第一代教友人數佔教會總人數的一半以上。3從教會早期之後,第一代教友佔教會整體人數的比例可能從沒有像現在這麼高過。你們的忠信和見證為其他教友帶來一股強大的力量與祝福。藉由各位,我們對福音原則有了更深的了解,我們的見證也跟著增強。

各位運用見證、才能、能力、力量和精力在各自的支分會中建立國度,為教會帶來一股強大的力量。你們在分享福音、擔任傳教士、送孩子去傳教以及歡迎新教友等事上是優秀的典範。你們友善地向周遭的人伸出援手,藉由靈感的服務鼓舞他人、祝福他人。沒有各位的努力,教會當中的許多事工會無法進行。

更重要的是,身為第一代的教友,你們在家中有著十分重要的地位。對家人而言,你們是耶穌基督真正門徒的榜樣。如果各位在家中實踐福音,不管你們的家人是不是教友,周遭的人都會從你身上感受到救主的愛。即使他們不瞭解,或是沒有足夠的信心來接受福音,也會知道你們所從事的是美好的事。要有耐心,要和善,每天藉著祈禱得知要怎樣為他們服務,然後主就會幫助你們帶給家人良好的影響。藉著不斷保持良善與正直,你們將建立忠信和正義的模式。這些模式將塑造你們的生活,且更重要的是,這些模式會成為你的家庭和後代的模範。

身為第一代,你們也擁有那鑰匙,可以開啟主要給生前沒有聽過福音的家人的祝福,讓他們接受救恩的教儀。你們擁有非凡的機會和特權開始為他們進行這項事工。他們正急切地等待著你們找出他們的名字,也會幫助各位找到他們的紀錄。一旦找到他們的名字,因為你生活配稱,你就可以進入聖殿,為他們執行必要的教儀。這些教儀會將你和你的祖先們連結在一起,並為你的生活帶來極大的靈性力量。

因為各位是第一代的教友,所以你們做的每一項決定都很重要。有些看來很小、很不重要的決定不但會影響過去和未來的世代,也會影響各位的生活。克力斯是一位年輕的第一代教友。在他洗禮後第二天,有人在上班時請他喝酒。他的朋友都在那裡一起喝酒,他承受了很大的同儕壓力。除了他自己以外,沒有人知道他前一天剛受洗,並和主立了約。他決定不要喝酒,所以大家對他很不好。他之後回想那件事時,寫道:「我立下(洗禮)聖約已經四十年了,我真的可以說自己……遵守了智慧語。……我相信,如果我喝了(那杯)酒,我可能就永遠無法遵守智慧語了。」4

但是,克力斯遵守了洗禮聖約。之後,他認識了一位忠信的教友並和她結婚。他們按照福音養育了八名子女。他忠信的子孫現在是第六代的教友,人數達上百人,很多人都傳過教,把福音介紹給別人。他也努力作家譜,為其他上百人開啟了福音祝福的大門。這位第一代教友所作的一個小決定影響了上千人的生命。

現在你們知道為什麼第一代很重要了嗎?你們可以了解自己的重要地位,以及各位可以帶來的正面影響嗎?請永遠不要低估自己的身份,也不要低估自己擁有的影響力。撒但知道你們是誰,他會竭盡所能誘惑你們去做錯誤的決定。有時候,既使我們盡了最大的努力,難免還是會犯錯。慶幸的是,主已為我們預備了一項補救的方法,那就是悔改並依賴祂兒子的贖罪。要是你犯錯了,請勿沮喪,悔改和繼續向前也許就是第一代最需要建立的重要模式。要有耐心,並服從地繼續前進。

我們在教會中常常讀到或提到早期教會歷史中先驅者值得稱頌的事蹟。他們都是第一代的教友,就像各位一樣。他們在每天的生活中面對家庭、工作和信心的挑戰。他們過著樸實良善的生活,忠信地在教會服務,造福他們的家人。當他們感到沮喪時,他們會再次提振精神,繼續向前。現在,身為他們後代的我們則以尊敬、感恩來緬懷他們的忠信。

同樣身為第一代教友的你們也可以有著相同的傳承。要忠信,要為同胞服務,造福你的家人,做正確的決定。你們是第一代,精選的一代,你們要祝福過去、現在和未來的世代。我們尊敬你們。過去和未來的世代也會尊敬你們。但最重要的是,神會因為你們忠信地擔任第一代而以各位為榮。奉耶穌基督的名,阿們。