2000年-2009年
被永恆地環抱在祂的愛中

被永恆地環抱在祂的愛中

我知道天父愛我們姊妹們,祂的兒子耶穌基督也愛妳們。這份愛決不會改變──那是一種恆久不變的愛。

記得我在剛接受現在這項召喚時,我祈求天父讓我知道「教會姊妹有哪些需求」。那時我得到強烈的見證,知道:身為祂的女兒,我們需要知道祂愛我們。我們需要知道祂看到我們美好的內在特質。感受到祂的愛,會激勵我們向前推進,讓我們相信我們是祂的孩子,也使我們確信即使我們失足犯錯或遭遇一時的挫折,祂還是疼愛著我們。

在2002年4月總會教友大會的星期六午間大會裡,我在作見證時,這項信息獲得了證實。那天早上我被告知海大衛長老可能無法參與總會教友大會。要是這樣,我會有五分鐘的時間作見證。那天我很努力為海大衛長老祈禱!星期天早上我看到他走進會議中心時,我開始鬆了一口氣──直到海長老在會眾獻詩的時候又離去。那天下午我站上講台時,電子提詞機的螢幕竟然一片空白!但那不斷臨到我心思意念的信息是,婦女需要在她們每天的生活中感受主的愛。我知道那就是我在那一天需要傳達的信息,也是我們一直不斷告訴妳們每一位的信息。

妳們個人對於這項呼籲的溫柔回應讓我深感謙卑。感謝妳們分享這項信息如何使你們的生活蒙受祝福。妳們的話語證實了我們每個人都有權利,也有必要在每天的生活中感受主的愛。

遠在我們來到這世上之前,天父就愛我們。我知道天父愛我們姊妹們,祂的兒子耶穌基督也愛妳們。這份愛決不會改變──那是一種恆久不變的愛,我們可以倚靠和信賴這份愛。

正如婦女會的座右銘提醒我們「愛是永不止息」,我們也必須相信基督對我們的愛也是永不止息的。我們在婦女會所做的一切都應該反映出救主和天父的愛。這份偉大的愛應成為我們為人服務的動力來源。這份愛不但是我們服務的動機,也是我們最終要達成的目標!

我認識一位有五個年幼孩子的年輕母親,她打電話給一位較年長的姊妹,那位姊妹是她信賴的良師益友。她問道:「我們可以一起去健行嗎?」她的朋友知道這表示她需要找人說說話。當她們走在13公里長的環狀步道的半途時,這位年輕的母親終於開口說:「我真不敢相信天父會愛我;我一生中犯了那麼多的錯,我真的覺得自己不配得到祂的愛;祂怎麼可能愛我?」姊妹們,這位姊妹已在聖殿中立過聖約,在教會中很積極,但她仍覺得自己不配得到祂的愛。那位較年長的姊妹很快地回答:「祂當然愛妳,妳是祂的女兒。」

主傾注在我們身上的愛遠比我們願意去接受的更豐盛得多,但我們是否常常拒絕這份愛呢?我們是否覺得自己必須完美無缺,才配接受祂的愛?當我們願意讓自己去感受「被永恆地環抱在祂的愛的手臂中」時,1我們會感到平安,並了解到我們不必一下子就變得完全。我們必須承認,成為完全是一個過程。祂的福音是永恆進步的福音,我們要記得去珍惜這段過程。永恆是指沒有開始或結束,所以我們每天都能被環抱在祂的愛中。要記住,即使我們察覺不出來,這份愛永遠都在。我很喜歡尼腓對這項偉大恩賜的描述:「神的愛……發射到人類兒女的心中;所以,那是比所有的東西都值得渴望的。……而且是最能使靈魂快樂的。2我見證這是真的。

我知道有些人難以想像祂的愛是什麼樣的感覺。想想懷抱著新生兒的母親。在母親懷裡那種溫暖、安全、被疼惜、平安的感覺可以幫助我們了解「被環抱在祂的愛的手臂中」是什麼樣的感覺。有位年輕的婦女會姊妹寫道:「唯有從家母的愛之中,我才比較能了解救主之愛的偉大和力量。」

母親們,妳們是否知道,在教導子女這項真理方面,妳們是多麼不可或缺?當你們將孩子環抱在愛的懷抱中時,他們就能稍微體會救主的愛。興格萊戈登會長敦促我們「要愛主〔我們的〕神,愛祂的兒子,永遠感謝祂們對我們的愛。即使其他的愛消逝了,我們仍擁有神祂那光輝、超然、永恆的愛,以及祂兒子的愛,祂的愛子為我們犧牲自己的性命。」3

知道自己與神之間關係的母親,會幫助自己的孩子去認識神和被神的愛所環抱。有個女兒在她百歲高齡的母親的葬禮上致詞,她說的一番話深深令我感動,她說:「我在十幾歲計畫要選修哪些課程時,都會去找正在廚房燙衣服的母親。我把考慮要選修的課程告訴她,……她會很專心地全部聽完。我們會討論可行的作法,……然後她會說:『好了,凱西,妳為這件事做過禱告了嗎?』我有點難為情,很遲疑地問:『妳真的每件事都要做禱告嗎?』她很直接地回答:『是的。』」4

這位母親用心聆聽。她分享了自己對主的信心,樹立了榜樣,她讓她的女兒知道她希望女兒會不斷地回去接近主。我們若接近主,就會感受到祂的愛把我們拉近祂。母親們,教導子女要時時邀請主進入他們的生活中,幫助子女察覺主的慈愛影響。

家母和我同時接受教長祝福。那時候我20歲,家母49歲。我永遠不會忘記那一天,教長把雙手放在家母頭上,說她經歷風濕病、心臟病和許多其他疾病而多次保住生命。教長敘述她的一生,指出她有許多次讓別人蒙受祝福。教長告訴她主為她保留的其他事物,並指引她需要做哪些事。我知道家母的一生,我聽著這位不認識家母的教長講述家母的一生。這經驗向我見證神活著、祂愛我們、祂認識我們每個人。在那令人難忘的一天,我感受到主對家母和我的愛。

救主對我們的愛最佳的證明就是祂的贖罪。祂的愛豐沛地流露出恩典、耐心、長久忍受、仁慈及寬恕。

我們現在當祖母的人,有神聖的責任把孫兒女環抱在愛裡面。有位三歲的小女孩講話很沒禮貌,她的祖母教導她:「不可以這樣對奶奶說話,因為我們要當千百萬年的朋友喔。」姊妹們,請記住,愛和聖約把我們維繫在一起,成為永恆的家庭。

主的愛往往是透過別人來傳遞的,而那些人都回應了聖靈的提醒。我們是否聽到並跟隨那些提醒呢?

有位姊妹由於財務發生困難,必須搬離她住了22年的心愛的家和支會。那是很痛苦的事。到新支會的第一個星期天,她說:「我雖然已經認識一些人,但仍覺得很孤單。我那天很早就到婦女會,坐在那裡看姊妹們陸續走進教室坐下來。他們好像都各自坐在不同一排,而不只是不同的座位而已。她們不和別人坐在一起,也沒有人坐在我旁邊。我覺得自己像座孤島。」姊妹們,我們為什麼要這樣對待彼此呢?!這位姊妹繼續說道:「然後,麗莎進來了。她看到我時,臉上顯出光彩,她很快地走向我,坐在我旁邊,伸出手臂摟著我,給我一個熱烈的擁抱。很令人驚訝,這樣的小舉動如此深具意義。她的溫暖,我要說還有她的愛,使我心中的孤單一掃而空。」

我擔心有時我們只在生活中的重大事情上看到主的愛;我們也必須在微小的事情上看到這份愛。不要低估自己的能力,妳有能力透過一些簡單、真誠的舉動,像是坐在一位姐妹旁邊、讓她覺得受到歡迎,來分享主的愛。

妳們是否在自己的生活中感受到主的愛?帕肯邦妮感受到祂的愛的方式,可能和妳們體會的方式有所不同。這關鍵在於了解妳們對這份愛有何感受。一旦在生活中感受到這份愛,妳們是否願意與人分享?

我們會長團在卡崔娜颶風之後去探視墨西哥灣海岸災區。有天晚上在爐邊聚會上,我站在講台上,心裡覺得需要有人向在場的每位姊妹主動表達關心和鞏固她們,給予個人的關心。那場聚會之後,我和休斯姊妹、平桂姊妹站在幾個不同的出入口,在每位姊妹離去時給予擁抱。我們只是想要表達我們對她們的愛。我要對每一位在今晚聆聽演講的那些姊妹說,由於你們在那天與我們分享神的愛,讓我們在離開教堂時精神為之振奮。感謝妳們彼此照顧,──也照顧了我們三位!

我在早晨的禱告中,都祈求天父能讓我每天充滿祂的愛,好讓我有更火熱的心去做祂的事工。我知道由於每天這樣祈求,使我一直得到祝福。身為婦女會姊妹,我們要努力展現基督的愛。基督一直都努力遵行祂父的旨意,讓父感到喜悅。姊妹們,我們要在一切作為中努力跟隨祂至高的榜樣──藉由思想、言語或行動來展現這份愛。我們不可讓驕傲、虛榮、自私或個人的私欲,取代我們以愛心去關懷別人的渴望。很簡單也很重要的是,我們必須先願意讓自己被環抱在神的愛中,然後才能把那被環抱的範圍擴大到家人和其他所有人。這樣的環抱確實就是天堂。

親愛的姊妹們,願主祝福妳們在妳們遵守聖約、發揮博愛和鞏固家庭時,都能在每天感受到祂的愛。