2000年-2009年
穩當根基

穩當根基

我們可以鞏固我們信心的根基,我們對真理的見證,這樣我們就不會步履踉蹌,也不會失敗。

我親愛的弟兄姐妹,不論你們是在我視力範圍之內,還是齊聚於世界各地,在我回應此一指派任務,也是我的殊榮,來向你們作演講時,我祈求你們有信心,並為我祈禱。

1959年,在我開始擔任加拿大傳道部會長不久,那時我們的傳道部辦公室位於加拿大安大略省的多倫多,我遇見了一位譚以東長老;這位傑出的加拿大弟兄在那之後幾個月被召喚擔任十二使徒定額組助理,後來他被召喚擔任十二使徒,且擔任過四任總會會長的副會長。

我認識他的時候,譚會長是龐大的跨加拿大輸油管有限公司的總裁,也是加拿大卡加利支聯會的會長。在那第一次的會議裡,我們在其他事務之外,還討論了寒冷的加拿大冬季,那裡會刮暴風雪,氣溫可以數週都停留在零度以下,而如刀割的冷風會讓氣溫降得更低。我問譚會長為何加拿大西部的那些道路以及公路在這樣的冬季裡竟然大致上還能保持完整,幾乎沒有任何裂開或斷裂的痕跡,而其他冬季沒有這麼冷、這麼酷寒的地方,其路面卻滿是裂縫、斷層及破洞。

他說:「解答就在鋪設材料底層的深度。要讓它們保持堅固而不破損,就必須要把底層打得很深。底層若不夠深,路面就無法承受極端的氣候。」

多年來,我常常想到這一個對話以及譚會長的解說,因為我從他的話中體認到一個可以深入應用在我們生活當中的真理。簡單的說,如果我們沒有一個深厚的信心根基以及對真理的堅強見證,我們將很難抵抗敵對者終將強加於你我身上的猛烈風雪以及如刀割的冷風。

今生是一個考驗的階段,一個證明我們自己配稱能回到我們天父身邊的時間。我們要接受考驗,就必須面對挑戰和苦難。如果我們信心的根基,我們對真理的見證並沒有深植在我們心中,這些考驗就可能會壓垮我們,讓我們靈魂受苦、碎裂。

我們只能夠依賴他人的見證一段時間。遲早我們都得為自己安置穩固又紮實的根基,不然我們將無法抵抗生命中必然來臨的暴風雪。這樣的暴風雪會以許多不同的形式出現。我們可能得面對兒女誤入歧途而來的悲傷與心碎,他們選擇離開這條能夠導引到永生的道路,走上那條滿是錯誤與幻滅的危險道路。疾病可能侵襲我們或是我們摯愛的親友,帶來痛苦,甚至有時候是死亡。意外事故可能會留下它們殘酷的標記,無法磨滅,更可能會扼殺生命。死亡隨時可能降臨到那些蹣跚舉步的老者,召喚那些才剛剛走了一半人生旅程的男女,更常常使得幼小孩童的笑聲緘默。

有時候隧道盡頭好像看不到光,漫漫黑夜似乎永遠見不到曙光。我們覺得心碎傷痛,夢想因破碎而失望,希望也因成為泡影而沮喪,這些感覺層層地圍住我們。我們一起呼喊出聖經裡的懇求:「在基列豈沒有乳香呢?」(耶利米書8:22)。我們傾向於透過扭曲的悲觀鏡頭來看待我們的不幸。我們覺得被遺棄、心碎而孤單。

我們該如何建立一個堅固的根基來抵抗生命中如此的變遷呢?我們該如何保持必要的信心及見證,讓我們能夠體驗主所應許給忠信者的喜樂呢?持續不斷的努力是必需的。我們大部分的人都曾經體會過強烈的靈感,使我們眼眶含淚,下定決心要永遠保持忠信。我聽過這樣的說法:「如果我可以一直保有這樣的感覺,就決不會不去做我應該做的事情。」然而,這樣的感覺可能稍縱即逝。我們在這教友大會所感受到的靈感,可能在星期一來臨時,因為要面對工作、學校還有家庭的瑣事而逐漸消失、淡忘。這些瑣事很容易就可以把我們的心思從神聖的事物轉到俗世之上,如果我們容許的話,甚至把我們的心思從那可以提升我們靈魂的,轉到那會削弱我們見證和我們堅固根基的事物。

當然我們不是活在一個只有屬靈經驗的世界,但是我們可以鞏固我們信心的根基,我們對真理的見證,如此一來,我們就不會步履踉蹌,也不會失敗。也許你會問,我們如何才能非常有效地建立並保守此一根基,使我們在所住的這個世界保持我們的靈性。

請容我提供三個指導方針來協助我們達成目標。

第一,經由祈禱來鞏固你的根基。「祈禱乃是虔誠心願,不論有聲無聲」(「誠願祈禱」,聖詩選輯,第84首)。

我們禱告的時候,讓我們真正地與我們的天父交談。我們很容易就讓我們的祈禱變成無意義的重複,只是把字句說出來,而沒有認真思考它們背後的意義。我們記得我們每一個人確實是神屬靈的子女時,就不會覺得跟祂在祈禱中交談有何困難之處。祂了解我們;祂愛我們;祂期望給我們最好的。讓我們誠心誠意地祈禱,獻上我們的感激,祈求那些我們認為我們需要的。讓我們聆聽祂的回答,在回答來臨的時候能夠明白。我們這麼做的話,就能夠變堅強並蒙受祝福。我們會認識祂,明白祂要我們做什麼。藉著認識祂,藉著信賴祂的旨意,我們信心的根基將變得堅固。如果我們之中有任何人曾經遲於聆聽那個要一直禱告的勸告,那麼沒有比現在就開始還要好的時機了。考柏威廉曾經宣告:「撒但若看見最軟弱的聖徒都跪下祈禱,便膽顫心驚」(in William Neil, comp., Concise Dictionary of Religious Quotations [1974], 144)。

讓我們不要忽略我們的家庭祈禱。這是遏阻罪惡的有效方法,也最能帶來幸福和快樂。俗話說得好:「一起禱告的家庭會團結在一起。」藉著為我們的子女提供祈禱的榜樣,我們也協助他們開始為自己的信心與見證打造紮實的根基,讓他們將來一生都受用。

我的第二個指導方針:讓我們研讀經文,並「晝夜思想」,就如同主在約書亞記中所勸告我們的一樣(1:8)。

2005年的時候,數十萬計的後期聖徒接受了興格萊戈登會長的挑戰,在那一年底之前讀完摩門經。我相信在2005年的12月,那花在努力閱讀以準時完成那個挑戰的時間可能創下了歷年來的紀錄。但在我們完成那個任務之時,我們也蒙受了祝福;我們的見證變堅強了,我們的知識也增加了。我要鼓勵我們所有的人繼續閱讀並研讀經文,使我們能了解經文,並在我們的生活中應用其中的教導。我用我自己的話轉述詩人巴克斯特詹姆士所說的:

不斷學習而從未了解的人


就好像那不斷耕耘卻從未播種的人。


("The Boxter Collection, " Baxter Memorial Library, Gorham, Maine)


每一天花時間閱讀經文將無可置疑地會鞏固我們信心的根基和對真理的見證。

請與我一起回想,在阿爾瑪從基底昂地向南出發,前往曼他地的旅途中,遇到了摩賽亞王的兒子們時,他所感受到的快樂。阿爾瑪已經有一段時間沒有見到他們了,使他非常快樂的是他發現,他們「仍然是他的主內弟兄;而且他們對於真理的知識已大為增強了;因為他們是理解力很強的人,他們又曾勤於研習經文,以便知道神的話語」(見阿爾瑪書17:1-2)。

願我們也知道神的話語,並按照神的話語生活。

我第三個建立堅強信心和見證根基的指導方針是服務。

有一天早晨我在上班的途中開車經過一家乾洗店,它的窗戶上有個招牌,寫著:「服務才是重點。」那招牌上的信息在我的腦中盤旋不去。突然間我明白是為什麼了。事實上,就是服務才是重點──為主服務。

我們在摩門經讀到偉大的班傑明王。帶著受靈啟發的領袖所擁有的真正謙卑之心,他重述了他為人民服務並領導他們走在正義之路的渴望。他如此地向他們宣告:

「我對你們說,我並非因為要自誇而對你們說我曾將我的日子用在為你們服務上,以為我祇是在為神服務而已。

「我告訴你們這些事是要使你們學到智慧;使你們知道當你們在為人類同胞服務時,你們祇是在為你們的神服務而已」(摩賽亞書2:16-17)。

這才是重要的服務,這是你我都被召喚去做的服務:為主耶穌基督服務。

在你的一生中,你會發現你不是唯一的一個旅客。有許多其他人需要你的幫助。有許多的腳步需要人穩固,有許多的手需要人握住,有許多的心思需要人鼓勵,有許多的心靈需要人啟發,還有許多的靈魂需要人拯救。

13年前我曾有榮幸為一個漂亮的12歲女孩,潘潔美,作祝福。她那時剛被診斷出患了癌症,她十分害怕,也很困惑。之後她接受了手術和痛苦的化學治療。今天她已經完全康復,長成一個聰明又漂亮的26歲女孩,成就非凡。不久前,我聽說在她感覺最無助的時期,未來晦暗不清,她被告知,她的腿,也就是癌症發生之處需要做許多次的手術。她想,她們女青年計劃了許久的登山活動必然要取消了,她們本來計劃要走一條崎嶇不平的山路上廷潘諾哥洞穴去,這廷潘諾哥洞穴位於猶他州鹽湖城南方約64公里處的華薩奇山區。潔美告訴她的朋友們她不能跟她們去登山了。我想她的聲音應該是哽咽的,心中漫溢失望之情。但其他的女青年們堅定地回答說:「不,潔美,妳要跟我們去!」

「但我沒辦法走路,」潔美苦悶地答道。

「那麼,潔美,我們會一路把妳扛上山!」而她們也說到做到。

今天,那個登山活動已成回憶,但事實上,它所代表的意義不只如此。蘇格蘭詩人,巴利詹姆斯曾宣告:「神賜給我們回憶,使我們能在人生的十二月擁有六月的玫瑰」(轉述自 James Barrie, in Laurence J. Peter, comp., Peter's Quotations: Ideas for our Time [1977], 335)。這些美好的女青年們沒有一個人會忘記那值得紀念的一天,天父帶著認同的微笑,心中充滿喜悅地看著她們。

祂召喚我們參與祂的事工,祂邀請我們靠近祂,並在我們的生活當中感受祂的靈。

在我們為我們的生活建立一個穩當根基的時候,讓我們每一個人都記住祂寶貴的應許:

須聽主今說到,你不要懼怕,


我永遠護庇你在翅膀之下。


總賜你有力量能站立得住,


我全能的右手,常將你保護。


(「穩當根基」,聖詩選輯,第41首)


願我們每一個人都有資格獲得此一恩賜,我這樣謙卑地祈求,是奉我們救主耶穌基督的名,阿們。