2000年-2009年
在祂愛的懷抱裡

在祂愛的懷抱裡

這是全世界最大的婦女團體,是神所賜的組織。

親愛的姊妹們,很榮幸能有這個大好機會在這美好的總會婦女會大會上跟各位講話。我們今天晚上聽到信心和能力都很強的姊妹們所作的演講。我希望總會婦女會會長團知道我們完全信賴她們,在各方面都感謝她們。我們很高興她們從摩門經的尼腓二書挑選了這個主題:「被永恆地環抱在祂的愛的手臂中」(見尼腓二書1:15)。婦女會的姊妹們的確是永遠地在我們主愛的懷抱裡。

我認為,這是全世界最大的婦女團體,是神所賜的組織。1842年,斯密約瑟以先知的身份組織婦女會的時候,說:「等到婦女們組織起來以後,基督的教會才算組織健全」(Sarah M. Kimball, "Early Relief Society Reminiscences," Mar. 17, 1882, Relief Society Record, 1880--92, Archives of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, 30)。

今日,婦女會的人數大約有五百萬人。婦女會在許多國家中成立起來,用各種不同的語言教導課程。本教會的婦女,凡年滿18歲的姊妹都屬於這個組織。在這組織中,有單身的年輕姊妹,有終身未嫁的姊妹,有寡居的姊妹,有離婚的姊妹,有擁有丈夫及家庭的姊妹,有年邁且永恆伴侶多半已經過世的姊妹。

有一位非本教會教友的朋友曾經告訴我:「LDS(後期聖徒)代表了愛(Love)、忠誠(Devotion)、服務(Service)」。婦女會(Relief Society)真正代表的是什麼?有什麼意思?我想談談這個部分。

婦女會代表著愛。能夠看到良善的婦女彼此相愛,真讓人覺得了不起。她們在愛的關係中融成一片,分享友誼,彼此尊重。這個組織的確是許多婦女能夠結交好友的唯一地方。

用愛心去幫助受苦和貧困的人是婦女的天性。雖然說教會福利計畫是以聖職為基礎,但是如果沒有婦女會就發揮不了功能。

婦女會代表著教育。本教會的每位婦女都有義務儘可能地接受教育。這一定會擴展妳們的人生,增加妳們的機會,妳們學到的實用的技能一定能在需要的時候派上用場。

上星期,我收到一位單親母親寫來的信,我想唸出其中一部分給各位聽。她是這樣說的:

「自從您在1996年10月份的總會教友大會上提到過我們的家庭,轉眼已經過了10年。……我在每天的生活中都運用您給我和其他單身姊妹的忠告與鼓勵。您的一句話成了我的座右銘和警惕,那就是『盡力而為』,我和兒子們都一直努力這麼做。

「我的四個兒子都已經從高中和福音進修班畢業。其中兩位已經當過全部時間傳教士。我們全部都有工作,能供養自己,並且繼續在福音中保持忠信。知道我們已經自食其力地熬過了這些年,那確實是一種很好的感覺。……能夠再次站穩腳步,供養家人的需要,讓我們非常有成就感。……

「我也受到鼓勵回大學唸書。……白天全職工作、晚上唸書,挑戰真的很大。但那使我的人生觀更加開闊,也使我成為更好的人。我的家庭、支會的教友和同事都非常支持我,我將在今年十二月畢業。

「我在思考我的教長祝福詞的時候,決定要禁食和祈禱,我訂了一些實際的生活目標,像地圖一樣,讓我依循著福音原則前進。我參加應該出席的聚會,每天祈禱,繳付什一奉獻。我……很認真地看待探訪教師的這個召喚。……

「教會是真實的,能夠被認為是耶穌基督後期聖徒教會裡配稱且蒙祝福的教友,是一大榮幸和特權。我們接受來自慈愛天父的靈感的帶領,祂認識我們,希望我們進步和成長。我感謝您10年前所說的那句鼓勵的話,也感謝主透過祂的僕人不斷說出受靈啟發的話語。我知道我是神的孩子,我的生活因為我是祂教會的教友而蒙受祝福。」

婦女會代表著自立。最好的食物貯藏不在教會的福利倉庫裡,而是在教友家中所密封的瓶瓶罐罐裡。最令人滿足的一件事情就是看到婦女的床底下或食物儲藏室裡擺放了瓶瓶罐罐的小麥、米和豆類,這樣的姊妹自己負起福利上的責任。這樣的食物可能不是最可口的,但在必要食用的時機下,卻是很有營養的。

婦女會意謂著犧牲。每次讀坎貝爾安妮為她的孩子所寫的這首小詩,我都很感動。她說:

「你是我未曾展開的旅程;


你是我無力購買的珍珠;


你是我的藍色義大利湖;


你是我一方陌生的天空。」


("To My Child," quoted in Charles L. Wallis, ed., The Treasure Chest [1965], 54.)


你們許多人都作了母親,妳們有責任去照顧並教養子女。等妳們年紀大了,頭髮白了,妳們不會在意妳們穿過的花俏衣裳,開過的車,或是住過的大房子。妳們最想要問的問題是:「我的孩子是怎麼樣的人?」

假如他們是很好的人,妳們就欣慰;要是不然,妳們能得到的安慰非常有限。

我曾經在其他地方寫過這樣的話:「各位母親,願神祝福妳們!當人一生汲汲營營的所有成敗都已記下,當人生的風風雨雨開始散去,當窮盡一生努力征服的事物在我們眼前消逝,妳們還會在那裡,妳們一定會在那裡,成為下一代倚靠的力量,成為人類不斷向前邁進的支柱」(One Bright, Shining Hope [2006], 18)。

許多年前,韓馬里安長老在鹽湖大會堂裡舉辦過一個座談會。座談會中有一位美麗能幹的女性,她離了婚,有七個孩子,年齡從7歲到16歲。她說,有一天晚上她送東西到對街的鄰居家裡。我現在還記得她講的話,大家聽聽看:

「我轉身要回家的時候,看見我的家裡燈火通明。我耳邊還響起幾分鐘前我出門時孩子們的聲音,他們說:『媽,今天晚飯吃什麼?』『妳可不可以送我到圖書館去?』『我今天晚上要買幾張海報紙。』又累又煩的我,看著我那棟房子,每個房間的燈都亮著。我想到孩子們都在家等我回來滿足他們的需求,我的擔子沉重得令我扛不動。

「我還記得我張著淚眼望向天空,我說:『天父啊,今天晚上,我真的沒辦法。我太累了,沒辦法面對這一切。我沒辦法一個人在家照顧這麼多孩子。我可不可以回去跟您住一晚,明天早上就回來?』

「我沒有聽到一字一句的回答,但是我聽到心裡有一個聲音,回答說:『不行,小寶貝,妳現在還不能到我這裡來。妳不會想要回來的,但是我可以到妳那裡去。』」

有很多人就像這位年輕的母親一樣,孤獨,而且絕望,但是很幸運的,她們對主有信心,主會愛她們,幫助她們。

婦女會意謂著信心,它意謂首要之事要擺在第一。它意謂著繳付什一奉獻正是其中之一。

七十員羅賓林恩說過巴拿馬一位支聯會會長的故事。

他剛傳教回來的時候,遇見一個想娶為妻子的女孩。他們很窮,但是過得很快樂。

有一段時間,他們過得很辛苦,沒有食物,錢也用完了。有一個星期六,櫥櫃上什麼東西也沒有。瑞尼很煩惱,因為他年輕的妻子挨餓著。在沒有其他的選擇下,他決定動用什一奉獻的錢去買點食物。

他要出門以前,妻子叫住他,問他要去哪裡,他說要去買點食物。她問是哪兒來的錢,他說是什一奉獻的錢。妻子說:「那是主的錢,你不能用那些錢去買食物。」妻子的信心比他的還堅定,於是他把錢放回去,那天晚上就餓著肚子睡覺。

第二天一早,他們沒有早餐吃,只好餓著肚子去教會。瑞尼把什一奉獻交給主教,但是礙於面子問題,不願意告訴主教他們需要幫助。

聚會結束後,他和妻子離開教堂,走路回家。沒走多遠,有位新教友從家裡叫住他們。這個新教友是漁夫,他說他有多的魚,吃不完。他用報紙包了五條小魚給他們,他們向他道謝。他們繼續上路,又有其他教友給他們玉米餅;後來又有人叫住他們,給他們米;還有一位教友看見他們,給他們豆子。

等他們到家的時候,他們的食物足夠吃兩個星期。更令他們訝異的是,他們打開報紙,發現是兩條大魚,不是原先看到的五條小魚。他們把魚切成幾段,放在鄰居的冰箱裡。

他們一再作見證說,從那以後,他們就沒有再挨餓過。

我親愛的姊妹們,婦女會所代表的這些美好的品德就是在說,我們永遠都在祂愛的懷抱裡。

這就是我們每一個人所希望的,是我們每一個人所盼望的,也是我們每一個人都祈求的。

現在,我親愛的姊妹們,結束前我還要說幾句話。我要提醒各位,妳們不是神國度裡的次等公民。妳們是神的神聖創造。弟兄們持有聖職,妳們的角色則不同,但卻是非常重要。沒有各位,天父的幸福計畫就會挫敗,沒有實質的意義。教會裡有半數都是姊妹,妳們是另外半數教友的母親,沒有人可以輕視妳們。

前幾天,我收到一個好朋友的來信。她的名字叫海倫,她丈夫的名字叫查理。她在信裡寫了一些事,其中有一部分是這樣的:

「我和查理今天在聖餐聚會上演講,我在演講中提到我從愛達荷瀑布高中畢業,打算就讀瑞克斯學院時,您給我的忠告。您告訴我應該去唸教會在夏威夷的學校,可能在那裡比較有機會認識並嫁給有中國血統的年輕人。

「我聽了您的忠告,到夏威夷學院去,我在那裡認識了查哩,也嫁給了他。我們結婚37年,有五個小孩。每一個孩子都傳過教。……有三個孩子在夏威夷聖殿結婚,還有兩個孩子未婚,我們希望他們能夠很快找到配稱的伴侶,到聖殿去。我們現在有六個可愛的孫子女,不久還要再添兩個。

「我很有福氣,能有一個忠信的丈夫,他敬重他的聖職,配稱地為主服務,擔任過主教、支聯會會長和傳道部會長。能夠在教會這些召喚上支持他是我的榮幸。我擔任支聯會婦女會會長已經快五年了。

「今天,當我在計算我的許多祝福時,不由得想起您在我生活中所造成的重大影響。我只是希望您知道,我聽了您的忠告,因為這個決定,我的生活蒙受了豐盛的祝福。我感謝您在我離開香港前來美國時,肯花時間了解我進步的情形。」

這就是婦女會能為婦女做的事:給她們成長和發展的機會;讓她們在自己的家裡擁有皇后般的身份;給她們空間和地位,使她們能發揮才能,成長進步;讓她們在家庭生活中感覺驕傲,並且有方向感;使她們更加讚賞美好永恆的伴侶和兒女。

婦女會的確是一個美好的組織!這世界上再也沒有什麼能與之媲美。

願主祝福各位,在這偉大的婦女會組織活動中,獲得這些美好的特質。我這樣謙卑祈求,奉耶穌基督的聖名,阿們。