2000年-2009年
三個選擇
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三個選擇

今天我想提出我自己的自我提升課程。此課程涵蓋了對我很有幫助的三個步驟。

我注意到最近坊間有許多自我提升的課程。這些產品的需求量一定很大,因為一打開電視或收音機,很難不看到或聽到推銷這些產品的廣告,保證要讓你減重、使你擁有一頭密髮,應有盡有。有時我懷疑製造這些產品的人是不是認識我。

今天我想提出我自己的自我提升課程。此課程是對我很有幫助的三個步驟,我相信各位一定也會從中受益。更棒的是,這套自我提升課程是免費的。各位不需要拿出你們的信用卡,螢幕上也不會閃出免付費電話,提醒你只剩5分鐘能把握這一生難得的優惠。

也許教導這些原則的最好方法是用一個名叫約翰的人的比喻。

曾經有一個名叫約翰的人,雖然還年輕,卻在生活中飽受痛苦與折磨。他無家可歸,而且有酒癮及藥癮。他病得很重,對生命也感到厭倦。他病得越重,心情越發絕望的時候,就越清楚知道如果不趕快改變,極可能會悲慘、無助、孤單地死去,沒有人會知道也沒有人會在乎。

約翰可能因為小時候參加過幾次兒童會,最後決定到附近的教堂去見主教。

「我糟蹋了我的生命。」約翰痛苦地啜泣,發出來自靈魂深處痛苦的告白。他談到自己所犯的錯導致他走上自我毀滅和悲慘的不歸路。

主教聽著約翰訴說自己的傷心往事,感覺到這個人的確想要悔改和改變他的生活。但是,他也感覺到他對於自己的改變沒有信心。

主教想了一會兒他該說些什麼,最後他抬起頭來說:「約翰,在我生活中有三個選擇使我受益匪淺,相信應該也會對你有用。」

「請說。」約翰央求道。「我什麼都願意做。我只想從頭來過,回到以前那樣。」

主教微笑地對他說:「你要了解的第一件事就是,你沒有辦法回到過去,再重新來一次。但這並不是指你失去了一切,你要從當下開始。選擇從現在開始悔改。」

從某種程度而言,我們都像約翰。我們都犯過錯,但不管我們多想回到過去,重新開始,都是不可能的。不過,我們可以悔改,從今天重新開始。

我們在摩門經裡讀到小阿爾瑪的故事。他身為一位偉大先知的兒子,卻和自己的父親為敵,而且無惡不做。但是,一位天使拜訪他,讓他無法使力,也不能說話。他後來悔改了,用盡一生歲月來彌補所造成的傷害。結果,他造福了數千人,使他們的生活充滿意義。阿爾瑪不相信過去的錯誤會使他永無回頭之日,他知道過去是無法塗抹的,不過他也明白他有能力悔改,從當下開始,重新出發。

我們如何開始悔改呢?

首先要承認我們的錯誤並決心悔改。今天,就是這一天,就要作承諾,承諾要做得更好,承諾要過更高尚、更有愛心的生活,每天都更努力像救主一樣。

我們的命運和最終的前途取決於我們每天所作的決定。

舊約偉大的先知約書亞非常清楚這一點。他說:「今日就可以選擇所要事奉的:⋯⋯至於我和我家,我們必定事奉耶和華。」1

約書亞知道,不延遲選擇成為更正義的重要性。我們也應當現在就選擇。我們的生活會充滿後悔和絕望?還是我們可以悔改,每天努力讓我們的生活有所作為?

我們今日所種的因,會成就明日所得的果。或許有些人會這樣自忖:「我知道我的生活需要整頓,或許以後吧,現在不行。」

那些在生命轉捩點上猶豫不決、總是在等待一個適當的時機才要改變的人,就像那站在岸邊,要等到河水退去,才從在乾地上走過的人一樣。

今天就是作決定的時候。

約翰聽了主教的話,答應做到主教所說的。由於他的癮疾,他知道他必須悔改和改善他的健康。所以他主動報名一家勒戒中心,接受長期治療。他開始吃營養的食物,並開始散步和做其他的運動。

過了幾個星期,約翰覺得自己已經不再成癮,也感覺到自己越來越健康,身體越來越強壯,不過他還是不滿意。他知道在生活中還有許多事需要改進,為此他感到壓力和灰心。

因此,他又和這位有智慧的主教約了一個時間見面。

這次他獲得了第二個選擇,主教對約翰說:「約翰,如果你以為你能一次就讓自己變得完美無缺,你一定會遭遇重重困難。你必須學會判斷你的優先順序。你一定要把最重要的事擺在第一位。」

多數的例子中,成長是緩慢的──一步一步地。我們知道學音樂是這樣,成為一位傑出的運動員是這樣,駕駛一架噴射機也是這樣。只是,當我們不能在生活的各層面達到我們所預期的進步時,我們常常很難原諒自己。

偉大的雕塑家和藝術家不眠不休地精進他們的才藝。他們無法光是拿起一把雕刀或一枝畫筆和調色盤,就馬上完成一件完美的作品。他們知道在學習的過程中會犯許多錯誤,所以他們從基礎開始,從根本出發。

我們也是如此。

我們以同樣的道理來掌握自己的生命,也就是把最重要的事擺在第一位。我們都清楚知道哪些重要決定是必要的,這些決定能改善我們的生活,使我們更幸福、平安。這是我們應當開始的地方,這是我們應當最努力的地方。

每天晚上我上床以前,都會拿出一張小卡片,把第二天需要做的事情寫下來,並且按照優先順序排列。

早上我到辦公室以後,就把卡片拿出來,全力完成上頭列的第一件事情。完成第一件後,再做第二件,以此類推。有時候,我可以完成我列出的所有事情;有時候,有些事情無法完成。不過,我不氣餒,因為我把精神集中在最重要的事情上。

約翰開始明白自己無法立即改變生活中每一件錯事,但他可以排定優先順序。他可以著重在最重要的事上,漸漸地,他的生活就會有所改善。

約翰在長老定額組會長的協助下找到了一個簡單的棲身之處。他知道他需要找到供養自己的方法,而在他的健康及態度改進後,他找到了一份兼職的工作。

每天晚上,約翰上床睡覺前,就把他第二天需要完成的重要事情寫下來。

終於,約翰有了穩定的收入。他搬進一個比較好的地方,也買了一輛車。雖然他對自己的生活有比較好的感覺,他還是覺得少了什麼。

因此,約翰第三度和主教會面。

「你仍然感覺空虛的原因,」主教說:「是因為你還沒有作第三個選擇。」

約翰問是什麼選擇。

「只是每天作選擇及決定,並且加以執行,是不夠的。」主教說:「很多人一生忙碌,做了很多事情,卻仍然感覺空虛。一天結束的時候,他們都感嘆生命沒有什麼意義。」

這正是約翰內心的感覺。

主教繼續說道:「光是做事情是不夠的。我們必須做對的事情,做天父要我們做的事情。」

「我怎麼知道哪些是對的事情呢?」約翰問道。

主教莞爾一笑,從抽屜裡拿出一套經文。經文的皮套早已磨痕及皺痕累累。燙金的頁邊也都幾乎脫落殆盡。「藉由經文及近代先知的話,」主教說:「這些就是『對的事情』。有些人覺得天父的誡命是限制而且很困難。相對的,這些才是幸福手冊。耶穌基督福音的每一層面,原則、教義,及誡命,都是天父計畫的一部份,為的是要讓我們獲得平安及快樂。」

主教翻到摩門經,讀出班傑明王的話:「⋯⋯細想那些遵守神的誡命的人們的蒙福和快樂的境況。因為他們在一切屬世或屬靈的事情中,都蒙受著祝福,如果他們堅定信心到底,他們必被接到天上,那裡他們可以在一種無窮幸福的境況中與神同住。」2

教說話的時候,約翰回想起自己的生活,他發現已得到的東西並沒有給他帶來幸福。也許主教說的是對的。幸福確實是來自於遵守天父的誡命。

「要記住救主的話。」主教彷彿看到約翰的心思,他說:「人就是賺得全世界,賠上自己的生命,有甚麼益處呢?」3

那天晚上,約翰下定決心要翻閱神的話,親自去了解天父的誡命和教義。他不再拒絕主的話,反而接納並珍藏之。從此,他靈魂中空虛的那一部份開始萎縮,他逐漸發現,取而代之的是超乎他能理解的喜悅和平安。

主教告訴約翰的事情確實改變了他的生活。他曾經洩氣、痛苦,瀕臨死亡;現在,他感覺到生氣、活力、喜樂。

弟兄姊妹們,我們慈愛的天父賜給我們經文,教導我們通往平安、快樂之路。今天,我們有更好的理由快樂,因為祂的兒子對我們所有的人說話!

主並沒有沉默地坐在祂的天上,祂沒有把自己關在無法穿越的牆壁後面。在天父的指示下,主把訓示賜給蒙祂膏立的僕人。此時此刻,我們就有一位先知,興格萊戈登會長,領導著主在世上的神聖事工。

此外,基督之光引導所有世人歸向天父和祂的真理,教導我們要愛主,並且愛我們的同胞。如同我們在摩門經中所讀到的:「主的靈已賜給了每一個人,使他們能辨別善惡。」4

我們沒有什麼理由不選擇主的道路。各位以為在審判日,我們的救主會有一絲一毫在乎我們賺了多少錢,或是我們擁有多少讚譽嗎?祂希望我們歸向祂,學祂的樣式,並且藉由遵守誡命而感受到救主基督純正的愛。

這就是從生活中去除空虛的方法,也讓我們的靈魂充滿無限喜悅。

請容我再重述這三個選擇,供各位參考。

第一,選擇現在就開始悔改的過程,不要拖延。參加聚會,在教會中愉快地服務。學習福音原則並實行之。現在就開始把你們的腳步轉向聖殿。

第二,選擇你的優先順序。把家庭放在第一位,舉辦有意義的家人家庭晚會。你們和家人相處的時間要能顯示出你對他們的重視。珍惜你的家人,滋養他們,不要讓你們忙碌的時間表和挫折造成你和親愛家人之間的距離。每天都努力要更服從主的誡命。

第三,選擇正義。研讀經文和近代先知的話。在你們的生活中運用這些神聖的教訓。伸手幫助不幸之人,不論是孤獨的、有病痛的,還是貧困的。盡你所能去減輕痛苦,幫助他人學習自立。只要你們這樣做,主就會對你感到非常喜悅。

弟兄姊妹們,我知道我們的天父和祂的愛子是活著的。我見證斯密約瑟被神興起,在這豐滿時代的福音期組織主的教會。身為耶穌基督之名的特別見證人,我知道救主為了我們犧牲祂的生命。透過祂的贖罪,全人類都可以悔改,洗淨罪惡。我們可以回到天父面前,並且了解救主無限犧牲的價值。我這樣作見證,奉耶穌基督的名,阿們。