2000年-2009年
望見遠處的應許
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望見遠處的應許

信心,能看到「遠處」⋯⋯的應許,這樣的靈性力量正是衡量真正具有信心之人的憑據。

我永難忘懷在奈及利亞東南部濃密的熱帶雨林中,我度過一個猶如置身蒸汽室中悶熱的日子。外子和我前往我們傳道部中最偏遠的一個地區,跟艾肯特伊歐區會的教友進行聖殿推薦書的面談。在這日益茁壯的區會裡,有些教友加入教會的時間還不到兩年。最近的聖殿位於約翰尼斯堡,而每位教友的住處離該聖殿都有3,000英里之遙,還沒有人作過聖殿恩道門的教儀。

這些教友都知道我們每個月去他們區會的日期,但就連我們自己也不知道確切抵達的時間,也無法打電話通知他們,因為西非那一帶極少有電話。所以這些忠信的非洲聖徒便一早就聚在一起等候,有時甚至要等上一整天才能接受聖殿推薦書的面談。我們抵達時,我注意到在大熱天裡等候的人群中有兩位婦女會的姊妹,她們腰繫圖案鮮明的布作裙子、身著白色上衣,頭上綁著非洲的傳統頭巾。

數小時之後,面談都結束了,外子和我順著塵土飛揚的叢林小徑往回開時,赫然發現那兩位姊妹竟還一路在步行。我們於是了解到她們從村子裡來回走了18英里的路,就只為了得到一張聖殿推薦書,而她們知道自己可能永遠都沒有機會用到這張推薦書。

這些奈及利亞的聖徒深信洪德豪惠會長所給予的忠告:「每一位成年教友都能配稱並持有一份有效的聖殿推薦書,即使是距離聖殿太遠而不能立即或時常使用它,也會使主喜悅」。1她們小心翼翼地將自己珍貴的聖殿推薦書裹在一條乾淨的手帕裡,拿在手中;而我則小心翼翼地將她們信心的榜樣珍藏在心裡。

這兩位與神立約的婦女會姊妹,親身闡明了阿爾瑪所教導的真諦:「說到信心──信心並非要有對事情的完全的知識;所以如果你們有信心,你們就對那些沒有看到但確係真實的事有希望。」2

信心是我們個人對天父及其獨生子耶穌基督深表敬愛與虔誠崇拜的最佳表現。奠基於此項第一、也是首要的福音原則,我們仰望救主,知道「〔祂是〕信心創始成終的耶穌」。3

我曾姑婆斐普斯克拉克蘿拉是克拉克家族中第一位加入教會的教友,她是一位了不起的婦女,在主面前表明了自己無比的信心,她毫不動搖,一點也不疑惑。4

蘿拉留下的傳承教了我許多有關信心的教義,像是「信就是所望之事的實底,是未見之事的確據。」5老斯密約瑟賜給她教長的祝福,祝福中勸告她要忠信,並告知她將繼承錫安的產業。祝福中還進一步告訴她要「以信心求神,若妳祈求,妳內心的一切渴望都將實現。」6

蘿拉和她丈夫與斯密約瑟先知熟識。有一次,先知和他哥哥海侖跑到了蘿拉他們在米蘇里州遠西城外的農莊,蘿拉將他們藏在衣櫥的布簾後面。她鎮靜地面對不久之後就衝進來,四處搜尋先知的暴徒首領。

蘿拉歷經了本福音期早期教友所面臨的喜悅與窮困。她被逐出家園,又數度與丈夫分離,但她的信心卻因而增強。她是個能幹的助產士,常要在各種氣候裡日夜趕路幫人接生,以協助家計。由於她過度勞累又常日曬雨淋,因而元氣大傷,年紀輕輕地才34歲就過世了,留下丈夫和五個子女。她無法活著看到自己的子女、孫子女或曾孫子女以信心效法她的榜樣。她在世時,沒機會獲得個人聖殿恩道門的祝福,但我相信她一定會非常珍惜這項祝福的。

蘿拉忠信的一生,見證了希伯來書的此節經文:「這些人都是存著信心死的,並沒有得著所應許的;卻從遠處望見,且歡喜迎接,又承認自己在世上是客旅,是寄居的。」7信心在蘿拉心裡生根,而蘿拉憑著信心來生活。

我很敬愛我的曾姑婆蘿拉,心中一直都謹記著她的榜樣。她就像奈及利亞婦女會的姊妹一樣,提醒了我:「在信的人,凡事都能。」8

信心,能看到「遠處」,但也許無法在今生得到的應許,這樣的靈性力量正是衡量真正具有信心之人的憑據。麥康基布司長老以下這番話說明了此一真理:「純粹、完美的信心,乃是一種堅定不移之確信⋯⋯而且絕對相信〔神〕會聆聽我們的懇求」,並在祂認為適當的時機,「應允我們的宿願」。9有此信心,我們也能在今天、在未來「站立得穩」。10

我們人住哪裡,個人的處境如何都不重要,我們每天正義的生活就能表明我們對耶穌基督的信心,就能使我們超越今世的悲慟、挫折、以及那些未兌現的承諾。擁有信心使我們得以盼望「一切蒙主應許,眾聖徒受恩賜」11那天的到來,是多麼榮耀之事啊!

這兩位勇敢的奈及利亞姊妹「每一步都是信心」地走在西非塵土飛揚的叢林小徑時,怎會想到有一天,神的聖殿的牆垣竟會在她們自己的國家興建。她們怎會想得到神的另一位先知──興格萊戈登會長,受靈啟發說的話,會帶給她們衷心期待,望似在「遠處」的應許之祝福。她們只知道主在這時代復興了祂的福音,她們對福音的見證在心中熊熊地燃燒,而信心照亮了她們人生的道路。於是她們聽從先知的忠告,保持配稱,並持有一張聖殿推薦書。

在2000年4月那令人難忘的一天,當興格萊戈登會長說道:「我們要在這大會宣布,我們希望在奈及利亞的阿巴建一座主的殿」12時,外子和我不禁感動地想起了這兩位姊妹以及西非許多其他的聖徒。弟兄姊妹們,我要見證,有時「奇蹟⋯⋯證實⋯⋯信心」。13非洲的聖殿彰顯出一項奇蹟,那是非洲這片遼闊大陸上各大城小鎮裡許多聖徒的信心及犧牲所帶來的奇蹟。

我深深感激能親眼目睹信心引領這兩位非洲的先驅者,步行了許多英里來接受聖殿推薦書的面談。我很高興正在奈及利亞興建的聖殿會讓這些婦女、她們的家人,以及數以千計的人有機會去使用他們的聖殿推薦書──這是他們信心的象徵,也是其具體表現。

有時候我們生命中尚未接受到的祝福,是遠非我們的眼界所能想像的。我見證,向來都是信心讓我們能以靈性的眼光望見「遠處」神要賜給祂子女的一切祝福。

就像走在塵土飛揚的叢林小徑裡的那兩位姊妹所確知的,我也知道神活著,祂愛這大地上的每一個人,而且想一一地賜福我們。我知道對耶穌基督的信心能每天支持著我們,而如果我們「做我們權力內的一切事」,有著「極大的信念」,14就能確知我們所望見「遠處」的這些應許,有一天會帶給我們所期待的一切祝福。奉耶穌基督的名,阿們。