2000年-2009年
教會的現況
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教會的現況

這只不過是開始,我們幾乎才碰觸到表面而已。我們為了世界各地男男女女的靈魂而努力付出。

我在世界各地親愛的弟兄姊妹,我們謹奉救贖主的名向各位致意。我們捎上我們的愛和祝福。我要大力嘉勉各位為了推動主的事工向前邁進而做的一切。

我不時靜靜省思此一事工的成長及其所帶來的影響。我思及1830年4月6日在惠特茂彼得的農場上只有寥寥數人參加的聚會。教會在那裡成立,在那裡開始其長遠的發展,直到現今的規模。

我們的人民歷經壓迫、迫害,遭受顛沛流離之苦,受盡了各種想像得出來的災難所折磨。而歷經了這種種,才有今日一番輝煌燦爛的景象。

在這事工開啟之際,主宣布:

「聽著,哦,你們這些我教會的人民啊,居於至高處,眼睛看著所有人們者的聲音說;是的,我實在地說:你們在遠方的人聽著;並且你們在海中各島上的一齊聽著。

「因為主的聲音實在是向著萬民的,沒有一個人能逃避;沒有一隻眼睛看不見,沒有一隻耳朵聽不到,也沒有一顆心不被透入。⋯⋯

「這警告的聲音是經由我在末世時代所揀選的門徒們口中,對所有的人們說的。

「他們將出去,沒有人阻止他們,因為我,主,已經命令他們」(教約1:1-2,4-5)。

我們對這大地上的居民所負的責任是無庸置疑的。毫無疑問地,我們正向前邁進,努力完成此一重任。

今日我向各位教會的教友講話,不論你們身處何方,大多都能聽到我的演講。這是個奇蹟。教會早期有誰夢想得到我們如今所處的這個充滿良機的時代?

如今我們在美國各州及加拿大各省都有極為堅強的會眾,在墨西哥各州、中美洲各國以及南美洲各國也都是如此。我們在澳洲、紐西蘭和太平洋諸島也有堅強的會眾。我們在東方各國也建立了穩固的基礎;本教會遍及西歐各國,也分布於多數東歐國家,而我們在非洲的基礎也十分穩固。

因為我們的各項計畫發揮了無比的功效且造福無數人,我們因而廣受褒揚。

加州一家報紙最近談道:「不用等到看到摩門經,只要一看到白襯衫、背包和腳踏車就知道這些人是誰了。

「他們像是從一個模子裡出來的,帶給世人極佳的觀感。

「耶穌基督後期聖徒教會這群年輕傳教士大軍在全球各地傳教時,受到極為嚴格的管束。

「整整兩年,他們每星期花60小時從事教會的工作、祈禱、研讀、與別人傳講福音,而這福音讓他們願意離開家人朋友,將家中舒適的生活拋諸腦後。

「與心愛家人之間的聯繫僅限於書信,以及一年兩次的電話聯絡。

「他們生活儉樸,與傳教同伴一同住在住家或公寓裡。他們早上6點起床研讀,為他們的傳教工作祈求指引,即使太陽早已下山,他們仍繼續工作。⋯⋯

「他們說這樣的生活,是一種犧牲,也是他們所能想像最『好玩』的事了」(San Bernardino County Sun, 26 Aug. 2003, p. B1)。

這或許就是我們在120多個國家服務的傳教士的寫照。

我們有大約60,000多位傳教士(他們大部分是年輕的傳教士),獻出了他們的時間與世人分享他們的見證,這是多麼大的奇蹟啊。

最近我與一群傳教士見面,他們隔天就要解召返鄉了。他們來自世界各國,從蒙古到馬達加斯加都有。他們潔身自愛、聰明伶俐、滿腔熱情。他們表現出對教會、傳道部會長和他們的同伴的愛。這教會獨特又了不起的計畫是多麼奇妙啊!

其他計畫也一樣。

報章雜誌

我們最近因捐出三百萬美金協助非洲兒童接種麻疹疫苗,而廣受新聞媒體的好評。這些捐款並非來自什一奉獻,而是取自忠信教友對教會人道救援工作所捐贈的款項。我們與美國紅十字會、聯合國基金會、疾病防治管制中心、聯合國兒童基金會、世界衛生組織,及泛美衛生組織共同合作,我們此舉是為了能讓兩億名的兒童免疫,挽救未來五年內可能因麻疹而喪生的一百二十萬名兒童。僅是教會的捐款,就可提供三百萬名兒童所需的疫苗。

這是多麼不可思議而奇妙的事啊!我們所有的人道援助計畫也都如此。

我還要再提一件事。

我們在2001年3月宣布,教會要推行一個計畫來協助我們的返鄉傳教士和其他青年接受教育和訓練,以便在他們國內獲得更好的就業機會,這些國家都較不富裕、也較少工作機會。

依照19世紀永久移民基金的模式,我們邀請那些願意協助此一計畫的人捐款至永久教育基金。我向各位簡報一下此計畫推展之情形。

因為各位的慷慨解囊,我們因而能夠因應日益增加的貸款申請。教會迄今已提供了10,000筆貸款給拉丁美洲、亞洲、非洲和教會其他地方的青年男女。這群年輕人承諾會償還貸款,好讓別人也和他們一樣有機會享有這樣的貸款計畫。

許多人已畢業,嚐到了接受訓練的益處。至今已有大約600位青年男女完成了他們的訓練。大部分的人都找到了好工作。再過幾個月,會有更多的人畢業,投入其社區的職場。他們將造福世人、扶養家庭,並為教會服務。許多人已達到這些目標了。

舉例來說,派萃克是牙買加第一位受惠於永久教育基金而完成學業的學生。他接受管理方面的基礎訓練,這使他得到一份待遇優渥的工作,他在國家機場工作,前途無量。而他立刻就開始償還貸款。

芙雷維雅是一位來自南美洲窮鄉僻壤的姊妹,幾乎沒有機會和金錢來接受訓練並找到固定的工作,直到她獲得永久教育基金的協助,才接受到操作電腦的訓練。受完訓後,她在後期聖徒就業服務中心的協助下,到一家不錯的公司中上班。她說:「如今我任職於雷西菲最大的醫院,運用〔複雜的〕電腦系統在醫院的財務諮詢中心服務。我是公司執行此一財務系統的工作人員之一。」

這樣的例子不勝枚舉,我們很高興向各位報告此計畫運作良好,並且隨著我們經驗的累積而逐漸拓展。貸款償還之初步報告令人振奮。我謹代表永久教育基金,再次感激各位的慷慨、關心和祈禱。

曾經有句話說大英帝國是日不落國,但該帝國的版圖今已縮小。不過,主的事工正打動世界各地人們的心,神的國度永不日落的說法可一點也不假。

這只不過是開始,我們幾乎才碰觸到表面而已。我們為了世界各地男男女女的靈魂而努力付出,我們的事工沒有界限,並將在主的指引下繼續推進。那些如今封閉,拒絕我們的國家,有朝一日會為我們而開。這是我的信心,我的信念,也是我的見證。

這塊非人手從山上鑿出的小石頭正滾動出去,將充滿世界各地(見但以理書2:31-45;教約65:2)。

我們在此盛會共聚一堂之際,我要對世界各地的後期聖徒說,願神祝福你們。要持守信心,忠於你們的聖約,走在福音之光中,並在世上建立神的國度。

教會的現況非常好,不但能而且一定會再進步。教會將持續成長、更加穩固。

我們是一群凡人,卻從事著不平凡的任務。我們是一群持有活神的聖職的人。在我們之前的那些聖徒成就了奇妙之事,而現在是我們的機會,也是我們的挑戰要來繼續推動此一崇高事工,教會的未來是我們所無法想像的。

弟兄姊妹,謝謝你們的信心與忠誠,謝謝你們對全能者事工的愛。我們生在世上,在世上做工,然而當我們從事主的事工並尋求在世上建立祂的國度時,要超乎世界之上。現在讓我們共襄盛舉,參與這場全球盛會,大會中的男男女女的確都是神的孩子,是弟兄姊妹。

在接下來的兩天當中,我們將聆聽許多總會人員的演講,沒有人吩咐他們要說什麼,但是他們每一個人都懇求主讓他們能說出有所助益、啟發人心,並能提升所有聽眾的話語。

願天上的祝福臨到你們,願你們保持忠信、忠於你們所信奉的榮耀偉業,我如此謙卑祈求,奉我們的救贖主、主耶穌基督的名,阿們。

現在我們有個特別節目,我想請海大衛弟兄到講台前來。這裡站著的是位偉大的老戰士,他高齡97歲。他比此一福音期歷史上任何使徒都活得更久。他最近病了,身體不適,但仍希望能來參加今早的大會,同時想和各位揮揮手,表達感激之意,並讓各位知道他多麼地愛你們。我們要對他說,摯愛的友人,願神祝福你、醫治你。我們敬愛你,支持你,為你祈禱。願上天的祝福臨到你,親愛的海弟兄,謝謝你。

海大衛長老:謝謝你。

興格萊會長:你想向這群民眾揮手致意嗎?

海大衛長老:當然,我一定要揮揮手,謝謝你們,謝謝你們。跟你們在一起真好。

興格萊會長:謝謝你。

海大衛長老:謝謝你。

興格萊會長:現在請容他告退。他會從電視收看這次大會轉播。好一位主軍旅中的傑出戰士,海弟兄,十分地謝謝你。