2000年-2009年
以色列的牧羊人
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以色列的牧羊人

我為本教會世界各地的好主教而感謝主⋯⋯願你們得享為神的兒女服務的人才享有的來自神的平安。

各位弟兄,今晚我想做一件不太一樣的事,我要重複十五年前,我在總會聖職大會中一篇演講的一些基本原則。我會提到本教會的主教,也要跟這群美好的人談一談,他們的的確確是以色列的牧羊人。

每個參與此次大會的人都有一位主教或分會會長負責照顧。他們所所扛的負擔極為沉重,我籲請教會中的每位教友,要盡一切所能地來減輕我們主教或分會會長所肩負的重擔。

我們應為他們祈禱。他們肩負著沉重的負荷,很需要大家協助。我們可以多支持他們一點,少依賴他們一點。我們可以運用各種可能的方法來協助他們。我們可以感謝他們為我們所做的一切。我們加諸在他們身上的負荷,很快就會壓垮他們。

我們教會有一萬八千多位主教。每一位都是藉著預言和啟示之靈召喚,並經過按手選派的。每一位都持有主領他所屬支會的權鑰。每一位都是大祭司,是他支會裡的主領大祭司,每一位都肩負著無比重大的管家職務。每一位也都是他支會中教友的父親。

沒有一位主教服務是拿薪水的,教會也沒有給任何一個支會的主教津貼。

今日主教的必備條件與保羅時代的主教一樣。保羅寫給提摩太的信上說;

「作監督的,必須無可指責,只作一個婦人的丈夫,有節制,自守,端正,樂意接待遠人,善於教導;

「不因酒滋事,不打人〔不是逞威動粗的人〕,⋯⋯不爭競,不貪財;

「好好管理自己的家,使兒女凡事端莊順服。

「人若不知道管理自己的家,焉能照管神的教會呢?

「初入教的不可作監督,恐怕他自高自大,就落在魔鬼所受的刑罰裡」(提摩太前書3:2-6)。

保羅寫給提多的信中又說「監督既是神的管家,必須無可指責,⋯⋯

「堅守所教真實的道理,就能將純正的教訓勸化人,又能把爭辯的人駁倒了」(提多書1:7,9)。

這番話正是今天耶穌基督後期聖徒教會的主教之最佳寫照。

現在,我要跟今晚出席的幾千位主教談談。首先我要說,我愛你們,因為你們既正直又善良。你們必須是正直之人,必須作你們所主領的會眾的楷模。你們必須站在較高的地方,才能提攜他們。你們必須絕對誠實,因為你們經管主的錢、教友的什一奉獻、禁食捐獻和他們從有限資源裡拿出來的其他捐獻。你們為主看管荷包的人,受到了多大的器重啊!

你們的善良必須成為你們人民的榜樣。你們必須道德白,毫無缺失。撒但的詭計可能就等在你們面前,因為他知道,如果他能毀滅你們,就能打擊整個支會。你們待人處事都必須明智而得體,免得人家從你們的一言一行中,挑出道德上的污點。你們不可以經不起誘惑去閱讀色情刊物,或在自己的房間裡看色情影片。你們的道德力量必須達到的程度是:如果你們被找去審理別人的道德問題,你們可以理直氣壯、毫不羞愧。

你們不可以利用主教的職位來拓展自己的生意,免得一旦發生財務問題時,那些聽你們話投資的人控告你們。

你們身為以色列公眾法官絕不可降低標準。擔任教友的法官是一項既莊嚴又崇高的責任。在某些情形下,你們必須當他們的法官,判定他們是不是配稱的教友、是否配稱進主的殿、是否配稱受洗、是否配稱接受聖職、是否配稱去傳教、是否配稱在組織裡教導和擔任事工。你必須當他們的法官,在他們遭遇困難時,判定他們是否可以接受教友禁食捐獻的資助及取用主教倉庫的生活必需品。即使你們負責的教友當中,有些人不願開口求助,也不該有任何人沒有東西吃、沒有衣服穿或沒有房子住。你們必須了解你們主領的羊群所處的境況。

你們必須在教友憂傷痛苦時安慰他們,作他們的顧問、依靠和力量。你們必須因由主而來的力量而堅強;你們必須因由主而來的智慧而睿智。你們的門必須敞開,聽取他們的呼求;你們的背必須強壯,背負他們的重擔;你們的心必須靈敏,辨別出他們的需要;你們像神般的愛心必須夠寬厚,能包涵犯錯和批評的人。你們必須是有耐心的人,樂意聆聽並力求了解。對某些人來說,你們是他們唯一的訴求對象。當他們走投無路時,你們必須在他們身旁。容我從一封寫給某位主教的信中唸出以下幾行話:

「親愛的主教:

「自從我絕望地打電話向你求助後,已過了將近兩年了。那時我萬念俱灰,準備結束自己的生命。我什麼指望都沒了,沒有錢、沒有工作、沒有朋友。我的房子沒了,我沒有地方可住。教會成了我最後的希望。

「你知道,我17歲那年離開了教會,為了追求成功與快樂,幾乎違犯了每一條規定和誡命。然而,我的生活不但不快樂,反而充滿了悲哀、痛苦和絕望。我沒有希望,也沒有將來。我甚至求神讓我死,解脫我的痛苦。可是連祂都不要我了,我感覺到祂也遺棄了我。

「於是那時我來找你和教會⋯⋯。

「你體恤地聽我訴說,給我勸告、指導和幫助。

「我漸漸開始認識並了解福音。我發覺自己的生活非作某些基本的改變不可,那確實很難,但是我也發現值得如此做,而且我也有力量可以做到。

「我於是明白,只要我奉行福音並悔改,就再也不會害怕了。我的內心充滿了安寧。痛苦與絕望的烏雲一掃而空。因為有贖罪,所以我的缺點和罪過都靠著耶穌基督和祂的愛而獲得了寬恕。

「祂祝福我,強化我。祂為我打開道路,指引我方向,保護我不受傷害。我發現,當我一一克服了困難,我的生意就開始有起色,家人因之獲益不淺,我也感到自己似乎有所成就。

「主教,過去這兩年來,你一直體恤我,支持我。若不是有你的愛心和耐心,就不會有今天的我。謝謝你盡心做主的僕人,這樣幫助我——祂流浪的孩子。」

在你們所主領的支會裡,你們是塔上的看守人。各支會裡有很多教師,但是你們必須是領頭的教師。你們必須留意,使教友當中沒有假教義滋生。你們必須留意,使他們的信心、見證、誠實、正義以及服務的熱誠都有所增長。你們必須留意,讓他們對主的愛增強,因而對彼此表達出更大的愛心。

你們必須聽他們認錯,而且要嚴守他們內心深處的秘密,絕不可絲毫損及他們對你的信任。與他們如此溝通是你們的特權,因此必須予以保護和尊重,不容任何人知道。你們可能面臨說出去的誘惑,但是決不能說出去。

除非是有虐待的情況,在法律要求下有特別的指示,否則私下秘密告訴你的事,應只有你知道。你若發覺有虐待之類的事,應打教會所設的專線電話。

你們主領支會裡的亞倫聖職。不論你們要不要,你們都是他們的領袖、他們的老師、他們的模範。你們是主領大祭司,是支會大家庭的父親。你們被召喚來當爭議時的仲裁者,當被告者的辯護人。

你們主領教導教義的聚會。你們要為那些聚會中的靈性負責,也要對傳遞聖餐給教友負責,以使所有人被提醒,記得所立的聖約和承受主的名應盡的責任。

你們必須做寡婦、孤兒、軟弱之人、受困之人、被攻擊之人及無助之人的可靠朋友。

你們的號聲必須堅定而不含糊。在你們支會裡,你們是主的大軍的領袖,率領他們征服罪惡、冷漠與叛教,獲致最後的勝利。

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我知道這個事工有時很難:時間永遠不夠,電話幾乎不斷,你們還有其他事要做。沒錯。你們不能偷屬於老闆的時間和精力。你們不可以剝奪屬於家人的時間。但是你們大部分人已經知道,只要你們尋求神的指引,就會蒙得祝福,擁有超過自己的智慧,具有自己以前所不知道的力量與能力。你們會有辦法分配好時間,讓你們不會怠慢老闆、家人,也不會怠慢你們的羊群。

願神祝福耶穌基督後期聖徒教會的好主教們。或許你們偶而會抱怨事工繁重,但是你們一定也知道服務所帶來的快樂。擔子雖重,但是你們知道,除了家庭之外,這是你們所做的一切事中最愉快、最值得、也最重要的事。

我因你們而感謝主。我為本教會世界各地的好主教而感謝主。我為你們祈求,為你們一萬八千多位主教祈求。我懇請你們堅強。我懇請你們忠誠。我懇請你們不論在自己的生活上或為他人設立目標,都能堅守正義,不降低標準。你們的日子雖漫長艱辛,但我祝福你們,願你們能好好休息,願你們得享為神的兒女服務的人才享有的神的平安。

我見證這個教會裡主教們的能力和慈愛。我要向協助主教的副主教,以及接受主教召喚在主教指導下擔任事工的人,表示嘉勉。

我們並不期望各位完成不可能的任務,但請求各位全力以赴。將每一件你可正當委派給他人去做的事分派出去,然後將整件事交託在主的手中。

有一天你們終究會被卸免。對你們而言,那將是個傷心的日子。但是當教友感謝你們時,你們會感到很欣慰。他們永遠都不會忘記你們。他們會懷念你,並在未來的歲月裡,表達對你們的感激之情,因為教會所有領袖中,你們跟他們最親近。你們已被召喚、按立和選派為羊群的牧者。辨別之靈、判斷的能力和愛心都已賜給了你們,好使你們藉此造福他們的生活。而在這其中,你們自己的生活也將蒙得祝福。

我見證,你們的召喚是神聖的。我也見證你們要以莊嚴的態度完成你們的召喚。願你們為主的兒女服務時,你們、你們的副主教、你們的妻子、你們的子女都蒙神祝福。我謙卑祈求,奉耶穌基督的聖名,阿們。