2000年-2009年
和祂立約
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和祂立約

我們之間的姊妹情誼不分年齡,不計背景;我們都因我們所立的約而緊緊相繫。

親愛的姊妹們,歲月如梭,能夠再次以耶穌基督後期聖徒教會婦女會姊妹的身分共聚一堂真好。不論我們生活的境遇如何,我們都因為身為婦女而蒙受祝福。我們與天父立約要行祂的事工,事實上我們正在從事那件事工!我們就像馬利亞和馬大一樣,來到了救主跟前,並選擇了「那上好的福分」。1我們選擇了基督,我們也選擇了婦女會。

但是我不知道我們每個婦女是不是都完全了解婦女會的目的。斯密約瑟讀到由舒伊利沙所寫的第一份章程時,曾說這是他看過的最好的一份文件,不過他卻有「更好的」展望。他「要按照聖職的模式把婦女們組織在聖職下」。2約瑟先知在「轉動那把鑰匙」,3成立納府婦女救援會的時候,曾說教會組織直到那個時刻組織才算完整。4這句話我們要好好的去體會理解。姊妹們,婦女會是由神透過先知,藉由聖職權柄的權力而組成的;婦女會對教會這個組織而言,是非常必要的一部份。聖職中的男人和婦女會中的女人並肩合作,帶領家庭歸向基督。我們身為婦女的人,千萬不要認為我們在教會中的角色不如男人。就像我們這群正義的婦女敬重聖職一樣,我們也必須將自己身為婦女的召喚視為神聖。

我在欣賞馬大和馬利亞在救主跟前的這幅圖畫時,不由得把她們當成我的前輩。我在想,她們應該也是「廣行善事,多施賙濟」5的婦女。想到她們和其他身為基督門徒的婦女們或許也曾經聚在一起,學習她們在建立神國這件事上所擔負的責任時,我就很高興。她們也是一群立約的婦女,就像我們一樣。她們決定把全部的心力都奉獻給救主。因此,婦女會的成立是出於我們的神聖召喚,也出於我們渴望為人服務、彼此相愛、互相扶持。誠如聖職的教儀和指導是主事工中必要的一部份,我們所作的服務也是主事工中的必要部分。

為了完成這項重要的事工,我們選擇成為立約的婦女:與主立下神聖約定的婦女。對我們這些接受過聖殿祝福的人來說,那就是我們答應要奉獻我們的時間和才能來建立主的國度。因為這聖約,我們得以在教會裡擔任許多不同的職務。

二十年前,我被召喚為支會的女青年會長。當時我一頭棕色的頭髮,而且體態⋯⋯可以說,比較輕盈一些。許多年後,我又被召喚擔任同一事工,只是這一次是在一個新的支會。我能夠被「回收利用」,覺得很高興,因為這是我重申與神所立聖約的機會,因為我曾立下約定,願意在祂需要我的任何職位上服務。這次,我華髮漸生(大部分都已經變白了),彎下腰來再也摸不到自己的腳指頭,但是我不覺得自己年紀太老,無法再因這些既忠信聰明,又有趣好玩的女青年而蒙福。我以為這次我有較多的智慧可以給她們,我對福音見證也更堅定了,但我再一次從她們身上學到了許多,就像她們也從我身上學到許多一樣。我們之間的姊妹情誼不分年齡,不計背景;我們都因我們所立的約而緊緊相繫。

記住,我們所立的約是永遠不會不合時宜的。我們在人生的各個階段都可以彼此服務。最近我聽到一件事,有位年輕的母親,先生因為是主教團的成員,必須坐在台上,她很辛苦地要照顧吵鬧不安的幾名子女。有位年紀較大的姊妹抱起一個剛學會走路的小孩,坐在她的腿上,試著安撫她。這小小的舉動就是建立神國的一個方法,是我們要做的事,也是我們婦女會姊妹的本分。不管我們是擔任婦女會會長、兒童會教師,或者是女青年露營指導員,都是在履行我們身為婦女會姊妹的神聖責任。當我們探訪年長的鄰人,或是給年輕的母親鼓勵和協助,或是在禱告中為另一個家庭祈禱,我們都是在履行我們所立的約。

最近,我們會長團和一位總會領袖開會。他說他希望婦女會和聖職聚會可以成為我們互相傾訴的地方,可以說出:「某某姊妹,或某某弟兄,我現在有困難,你能幫我嗎?」這樣的話。我曾經參加過像這樣的聚會。我永遠都會記得,那個星期日早上,許多人作了見證,有位單身姊妹向我們訴說她孤寂的生活。她遭人背叛,離了婚,經濟隨之陷入困頓,她努力工作,以微薄的收入來養育小孩。現在孩子長大離家了,她則感受到了孤寂之苦。當時的氣氛祥和,可以強烈感受到靈性的力量,我看到姊妹們圍繞在她身旁,做了我們最拿手的一件事,就是:愛。在那一天,那個婦女會教室是一個聖潔的地方。這正是每位姊妹所參加的每一間婦女會教室所應當發揮的功能。

我們要記得每一位姊妹,這一點很重要。我們不要忘記那些在兒童會或女青年組織中服務的姊妹。她們需要從忠信的探訪教師身上感受到關懷,她們需要精心籌畫又便於參加的家庭、家人及個人充實聚會。在我們這個圈子裡,還有一些像我一樣,年紀漸長的姊妹!各位像我一樣年紀,甚至更年長的姊妹,請妳們要讓自己可以「回收利用」。主需要妳們的服務,我們也需要妳們。

我知道一位年輕的姊妹,對於從女青年到婦女會這段過渡奇覺得很難調適。她很忠信、很堅強,可是這時候她覺得很孤單。怎麼會這樣呢?我們如果情同姊妹,就應該知道彼此的需要才對。年輕成人的這個階段不應該是過渡期,而是在姊妹情誼當中自然跨出的另一步。在我們的支會中,有很多這樣的年輕姊妹。請找出她們,愛她們,把她們帶進姊妹情誼的圈子中。不過,我也要對各位年輕的姊妹們說,不要認定妳們已經了解婦女會,除非妳們已經和姊妹們打成一片,盡了自己的努力,去了解她們。從女青年到婦女會,不是從一班換到另一班而已;妳們現在有機會擔負更大的責任來為主服務,從事祂的事工。

姊妹們,雖然我們從姊妹情誼中可以發展出深厚的友誼,但我們絕對不是一個社交俱樂部,我們也不像我所聽到的某位女青年所說的:「是星期日聚會的一群老女人」。我們握有權力,只要我們去用它;這權力是神賜給我們的,讓我們去完成祂的目的。我們是全世界最大的婦女組織。我們在自己的社區中,用主所賜的知識和靈感行事時,我們就能貢獻一己,領導一個需要我們指導的世界。這正是約瑟先知的期望,也是興格萊戈登會長今日期望於我們的事。

我們工作擴及的範圍看起來可能大得令人畏步不前,但是就像我最近才受洗的孫子可以很快告訴各位的一樣,聖約是一種雙向的承諾。我們都知道,經文教導說:「多給誰,就向誰多要」,6不過,要記住,向誰多要,也要多給誰。我們和神立約,並且遵守約定時,所有的事都可以做得到。祂會把我們從事祂事工所需的一切都賜給我們。

我親愛的姊妹們,今晚我邀請各位再次承諾,做一個與基督立約的婦女,做一個與祂為我們這些祂的女兒所成立的組織立約的婦女。要選擇那上好的福分,選擇跟隨基督,選擇婦女會。奉耶穌基督的名,阿們。