2000年-2009年
獲得對耶穌基督的復興福音的見證
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獲得對耶穌基督的復興福音的見證

照著斯密約瑟的例子和福音復興的模式去做。去翻閱經文,跪下祈禱,用信心求問,傾聽聖靈。

身為教會領袖,經常有人問我們:「我如何獲得對耶穌基督的復興福音的見證?」

要獲得見證進而歸信,始於研讀和祈禱,隨後則要用耐心與恆心持守福音生活,邀請並等待聖靈的到來。斯密約瑟的生平以及福音復興的模式就是此一過程的最佳範例。聆聽我今天講述福音復興的事件時,請注意獲得見證的那些步驟:渴望認識真理,在心中沉思,去感受聖靈的提示,然後完全照著去做。

斯密約瑟於1805年12月23日生於美國威爾滿州莎倫鎮。他的家庭重視祈禱和研讀聖經,他年輕時便對宗教深感興趣,發現基督教義中存在著一種「大混亂」,「牧師與牧師爭論,歸信者與歸信者爭論。」1

這樣混亂的情形並非只發生在他的社區,早在好幾世紀以前就有所謂的大叛教了。使徒保羅曾說:「那日子以前,必有離道反教的事。」2

基督復活後過了幾十年,使徒全遭到殺害,祂的教訓被扭曲,聖職也從地面上被取走。不過保羅已預見我們的時代,他預言說:「在日期滿足的時候,〔神會〕使⋯⋯一切所有的都在基督裡面同歸於一。」3祂會把基督真實的教會再一次復興到地面上。

為了那次復興,世界已做了好幾世紀的準備:翻譯並出版聖經、發現新大陸、改革之風橫掃整個基督教世界,以及一個以自由為建國之本的國家成立了。

斯密約瑟就誕生在那個國家,他14歲時發現自己陷入『〔宗教〕意見的騷擾當中』,並常自問:「若〔這些教會中間〕某一個是對的,那是哪個呢?我如何認出那個呢?」4

約瑟翻閱聖經尋找答案,他在雅各書讀到:「你們當中若有缺少智慧的,應當求那厚賜與眾人,也不斥責人的神,神就必賜給他。」5

約瑟照著雅各的指示,到家附近的樹林裡祈禱。他呼求神的同時,「一個光柱⋯⋯,比太陽還要光輝,徐徐下降」,然後出現了「兩位人物,」「其中一位⋯⋯講話,叫著〔約瑟〕的名字,指著另一位說──這是我的愛子。聽祂說!」6

父神與其子耶穌基督跟約瑟交談,回答他的問題。祂們教導他,基督真實的教會已不在地面上。約瑟學習到神格的這幾位成員是分開獨立的個體,祂們認識他,知道他的名字,並且樂意回答他的祈禱。天開了,叛教的黑暗時期已結束,福音之光開始照耀。

我們有許多人像約瑟一樣,想尋找真理之光。如同世界為福音的復興做準備,我們每一個人也要為獲得人生的福音之光而做準備。那樣的準備有時來自環境的變遷,譬如認識新朋友、搬到新地區、換工作、孩子出生、親人死亡、疾病、不幸事件,甚至悲劇等。

我們在這些過渡期間尋找人生重要問題的解答:我們是誰?我們從哪裡來?我們為什麼在這裡?我們死後會去哪裡?約瑟並非生來就知道這些事,我們也不是。我們必須去尋找答案。

我們必須像約瑟一樣去研讀經文和祈禱。對許多人而言,這意味著克服懷疑和不配稱的感覺,要虛心謙遜和學習運用信心。

約瑟在他第一次異象後的三年當中,感覺十分謙卑。他說:「我時常為了我的弱點和缺點而有罪惡之感。」7然而他並沒有失去信心,也沒有忘記祈禱的力量。

1823年9月21日,17歲的約瑟跪下來祈求「對於所有〔他〕的罪惡和愚行的寬恕,也為了〔得到〕一個⋯⋯顯示,⋯⋯好⋯⋯知道〔他〕在神的面前的情況和地位。」8他祈禱時,一道光再度出現,繼續增強,「直到房中比中午還亮,」9在那光中站著一位人物,身穿一件「潔白異常的」10寬袍。他叫著約瑟的名字,介紹自己是摩羅乃。他說「神有一件事工要〔約瑟〕去作,」11並告訴他有一套記寫在金頁片上的古代紀錄,這紀錄翻譯出來後就成了摩門經。這本書包含豐滿福音的紀錄,是耶穌基督對摩羅乃的祖先們的教訓。約瑟受到吩咐去取那份紀錄,它就藏在靠近他家附近的一座山崗裡,也就是今日的克謨拉山。

隔天約瑟就找到了頁片,但還不到將之公諸於世的時候。摩羅乃指示約瑟在往後的四年裡,每年都要在那同一天來那裡與他會面。12

約瑟照做了。他每年都到山崗那裡,接受摩羅乃給他關於復興基督教會的「指示」13,就像新約對救主童年的描述一樣,約瑟的「智慧和身量」14一齊增長,並且漸漸在靈裡面「強健起來。」15

我們也是這樣。有些剛受洗的新教友對自己在福音裡的智慧與身量——即他們所不知道的部分感到氣餒,他們忘記了學習服從、接受福音教導以及有成熟的靈性都是約瑟早期歷練的一部分。當了一輩子教友的人也應該牢記,我們若要在靈裡面漸漸強健起來,就需要定期接受靈性的教導與學習。

經過四年不間斷的服從,21歲的約瑟於1827年9月22日取得了頁片,也得到一套古代的翻譯工具,叫做烏陵和土明。約瑟利用這神聖的譯具,還有聖靈的幫助,於同年的十二月開始翻譯工作。16同時,一位名叫考得里奧利佛的學校教師前來擔任他的抄寫員。17

約瑟23歲那年在翻譯頁片時,和奧利佛碰到一則有關赦罪洗禮的記載。他們就像新的慕道友一樣,想要知道更多。約瑟知道該怎麼做。

1829年5月15日,這兩個人去樹林裡求問主。他們祈禱時,施洗約翰在「光亮的雲彩中」18出現,救主生前就是由他施洗的。透過神的授權,他握有執行該項教儀所需的聖職權鑰。

約瑟和奧利佛跪在約翰面前,約翰把雙手放在他們頭上,授與他們亞倫聖職。19從那時起,約瑟和奧利佛便握有施洗的權柄,也能將那聖職授與其他的人。

今天,我們邀請所有想知道是否該受洗的人效法約瑟和奧利佛的榜樣和祈禱。準備好並配稱受洗的人可接受洗禮,為你施洗之人的權柄是施洗約翰在本福音期傳下來的,沒有間斷過。

1829年的五月底或六月初,麥基洗德聖職,也就是高級聖職,由使徒彼得、雅各、約翰授與約瑟和奧利佛。

摩門經的翻譯工作亦於同年六月完成,並在不到一年的時間內,於1830年3月26日出版。

摩門經出版十二天後,本教會於4月6日在紐約州菲也特,老惠特茂彼得的家正式組織起來。正如保羅所預言的,基督古代的教會又再度在地面上建立起來了。20

不過福音復興的工作還沒結束。和古代一樣,那時教會的教友受到吩咐要蓋一座聖殿;該座聖殿已於1836年3月27日在俄亥俄州的嘉德蘭奉獻。一星期後,即4月3日,有個會議在該處舉行,約瑟和奧利佛在作完莊嚴的默禱之後,看見主耶穌基督站在他們面前。那位曾說「狐狸有洞,⋯⋯飛鳥有窩,人子卻沒有枕頭的地方」21的耶穌基督來到祂的神聖屋宇,摩西、以利亞和以來加也隨後現身,將國度的權鑰,拯救的教儀,託付給約瑟。22

弟兄姊妹們,可以看到那模式了嗎?福音復興的每一個主要事件——第一次異象、摩羅乃的顯現與摩門經的問世、聖職的復興、耶穌基督在聖殿奉獻後的顯現——全由祈禱開始。

從那時候起,已有116座聖殿完成奉獻。我曾出席幾場這樣神聖的聚會。我們獻上奉獻祈禱文,聖靈豐盛地澆灌現場。在這樣的時刻,我和許多人一樣,內心感覺到神靈如同那火焰正在燃燒,有一股無法否認的力量見證復興的福音是真實的。

我如何知道這些事情的?尼腓清楚且有力地記載了此一過程,那就是渴望、相信並有信心、沉思,然後跟從聖靈。我們聽聽尼腓是怎麼說的:「我渴想知道我父親〔在生命樹異象中〕所見的各事,並相信著主是能使我知道的,因此,當我正坐著沉思的時候,我在主的靈中⋯⋯,靈對我說。」23

一旦獲得靈的見證,我們的見證就會透過研讀、祈禱和遵行福音而強化。我們不斷增強的見證會使我們對耶穌基督以及祂的幸福計畫更有信心。我們更願意悔改和遵守誡命。這種心中巨大的變化促成我們的歸信;歸信帶來神的寬恕、醫治、喜悅,以及向別人作見證的渴望。

現在,你們可能要問,要怎麼開始進行呢?容我建議各位接受摩門經中摩羅乃發出的邀請:「當你們蒙得這些時,我勸告你們要奉基督的名求問神,那位永恆之父,這些是否真實的;如果你們用真心誠意來求問,有著對基督的信心,祂必藉著聖靈的力量,對你們顯明這些事情的真實性。藉著聖靈的力量,你們可以知道一切事情的真實性。」24有些人很快就得到了答案;其他人則要經過好幾年才會慢慢得到。

我們能得到這項靈性的顯示,因為聖靈是「一個靈體的人」,能「住在我們裡面。」25祂的任務是為父與子作見證,將祂們的旨意傳達給我們,並教導我們「一切〔我們〕應作的事情。」26世界各地的人或許能在生活中經常感受到聖靈的影響,然而只有受洗和經過證實的人才能透過有權柄之人的按手禮獲得聖靈的恩賜,才能不斷有聖靈為伴。

要保有那樣的陪伴需要努力作好教友的本分。假如我們不服從福音的律法、原則和教儀,聖靈就會退出;假如我們心懷怒氣、與人爭論,或批評主所膏抹的人,聖靈就不會與我們同在。只要我們叛逆、不道德、衣著舉止不端莊、思想或身體污穢或不潔淨、怠忽聖職召喚和職守,或犯其他的罪,聖靈都會離開,因為,「主的靈是不住在不潔的殿內的。」27

因此,我們一定要不斷悔改,領受聖餐,配稱持有聖殿推薦書,並要「盡心、盡能、盡意、盡力」事奉主。28

有了聖靈同在,我們就會有一份對神和對祂所有子女的愛。這份愛驅走一切恐懼,使我們有渴望開口與人分享福音。在我們能夠送給別人的禮物中,沒有比向人作見證更大的禮物了;而我們所能享有的快樂中,沒有比帶領靈魂歸向基督,更能帶來喜悅的了。29沒有比與世人分享我們對神的見證,更能鞏固我們個人的見證了。一旦這樣做,我們的家庭就會堅強,我們的支會、支聯會與社區就會充滿平安與愛,最後整個地球就會準備好來迎接我們的主與救主耶穌基督的第二次來臨。

我知道耶穌基督的復興福音是真實的。我知道耶穌基督後期聖徒教會是祂今日在這世上的教會。我知道斯密約瑟是神的先知,興格萊戈登是他的繼任者,是本教會現任的先知與會長。

我勸告你們,也懇請你們——如果你們自己不知道這些事,不妨照著斯密約瑟的例子和福音復興的模式去做。去翻閱經文,跪下祈禱,用信心求問,傾聽聖靈,知道天父知道你的名字和需要,就像祂知道約瑟的一樣。用耐心與恆心持守福音生活。我奉耶穌基督的名應許你們:「你們如果⋯⋯用信心來求〔天父〕,相信著你們一定會得到,並盡力遵守〔主的〕誡命,那末這些事情一定會使你們知道的。」30

耶穌基督活著。這是祂的事工。我特別為此見證,是奉耶穌基督的名,阿們。