2000年-2009年
何其美妙的你
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何其美妙的你

多多了解自己的祖先,進而真正瞭解你是誰。

我在世界各地持有神聖職的親愛弟兄們,不論你們在何處,我們要向各位致上我們的愛和問候。

請各位和我一同想像一名失去雙親的六歲小女孩越過美洲平原的景象。她名叫安妮艾爾斯。她的母親在她兩歲時過世。父親再娶,所以有一段時間有繼母照顧她。她五歲的時候,父親死在冬季營。繼母改嫁而離開,把這名孤兒留給她的親戚羅賓生彼得和席莉娜夫婦照顧。1849年7月,安妮艾爾斯隨著羅賓生家庭一同西遷。每次看到席莉娜照顧她那十個月大的女兒時,她也很渴望自己能得到親生母親的關愛。有時候,她不禁問道:「媽媽,妳在哪裡?」

每當我想到這個小女孩必須面對未知的未來,又沒親人在身旁安慰協助她時,就不禁同情她的遭遇。安妮艾爾斯是我的曾祖母,直到最近我們才查明她的生母是誰。多年來,我們一直以為她是繼母羅賓生甄妮的女兒。經過仔細的查證,終於找出她親生父母的身份。經過了那麼多年,如今安妮艾爾斯已經印證給她的父親艾克力約翰和她的母親墨爾瑪麗。

我的祖父母和外祖父母在我的生命中留下了深遠的影響。雖然他們都已去世多年,但是到現在我還是能感受到他們的愛。我的祖父傅士德艾克力雅各在我出生前就過世了。我只能透過祖母和父母所講的關於祖父的事情來認識他。然而,我感覺到和他之間有一份濃厚的親情,因為在某些程度上我正是他的翻版。除此之外,他曾在猶他州中部的一個小鎮當過牛仔、農場主人和郵政局長。有一次,祖父在冬天旅行到愛達荷州,在那裡遇到一位貧困的老友。當時天氣寒冷,他的老友沒有外套,祖父便將自己的外套脫下來送給他。

今晚,我要鼓勵年輕人多多了解自己的祖先,進而真正瞭解你是誰。「根」這本書的作者海利艾力士曾說:「我們每個人內心深處,都有一種渴望,希望知道我們的家系──知道自己是誰及從何而來。沒有這種豐富的認知,就會有不能滿足的空虛。不管我們今生的成就多大,仍會感到空虛、空洞,和深深令人不安的寂寞。」1能夠認識自己英勇的祖先是相當令人振奮的。他們都曾經是活生生的真實人物,他們有自己的問題、希望和夢想,就像今日你我一樣。

從許多方面來說,我們每個人正是我們祖先的總合。他們的美德可能就是我們的美德。他們的長處可能就是我們的長處。就某方面而言,他們遭遇的挑戰可能就是我們的挑戰。他們的某些特質可能就是我們的特質。我有個剛學步的曾孫,不久前,我注意到他走路的樣子很有趣。內人說:「他走路的樣子就跟你一樣。」這下子,我反而好奇自己是從誰那裡承繼了這項特點。

認識過逝已久的祖先是一件樂事。每個人都有一段引人入勝的家庭歷史。查尋自己的祖先,可以是你們年輕人做過最有趣的一項解謎活動。

我們每個人都必須從某一個點開始著手去做這事工,這項事工是不分老少的。今年夏天,在迦納阿克拉的拉提拜克雪支聯會有170位兒童在兩個小時的活動中,製作個人四代家譜,其中有74名以上的兒童完成了樹枝狀的家譜表,並且加以展示。〔視覺圖片〕

正如潘培道會長所說的:「你若不知道從何開始,就從你自己開始。你若不知道該找什麼記錄,也不知道要如何找到那些紀錄,就從你手邊有的紀錄開始。」2你們會發現自己的美妙獨特之處,那要比你們所看過的任何電影或玩過的電腦遊戲更為精采迷人。你們必須知道你們的祖父母和曾祖父母是誰,以及他們的聖殿教儀已經完成了哪些部分。假如你們不知道如何獲得這些資料,可以請教支會中知道怎麼做的人。

詢問在世的親屬,看看他們知道哪些關於家族的事。查閱手邊的紀錄,如家庭聖經,就可以找出許多關於祖先的資料。還有,你可以善用其他外在資源,如人口動態紀錄、教會紀錄、戶口普查紀錄、兵役紀錄等。如果有電腦,你可以運用在電腦方面的技能,登錄到教會的FamilySearch.org網站查尋。作家譜已成為一項先進的活動,電腦能提供大量的資源,協助你們尋查家譜。你們在家裡用電腦連結網路,或是到最近的家譜中心,都可以輕而易舉地查到許多家譜紀錄。

教會目前在88個國家設有家譜中心,我們有個舉世無雙的紀錄保存系統,家譜中心是其中很重要的一部分,協助保存世界各地家譜紀錄的工作。在鹽湖城的家譜圖書館裡,作家譜的人不斷地聯繫和提交個人家譜資料。有一人寫道:「我們把五個小孩放在另外一個封信裡寄給你們。」

這項為己逝親屬提供救恩救儀的偉大事工,乃是教會三大使命裡重要的一環。我們做這工作是基於一個目的,也就是救贖已逝祖先。聖殿工作對我們和我們的親屬而言都極為重要,他們一直等待有人代替他們執行救恩教儀。這事之所以重要,乃是「因為我們沒有他們不能被造成為完全;他們沒有我們也不能被造成為完全。」3他們需要這些救恩的教儀,而我們需要印證給他們。因此,追溯家譜,確定沒有人被遺漏,是一件重要的事。

尋查已逝祖先不只是一項喜好,對本教會所有的教友而言,更是一項重責大任。我們相信生命在死後仍然延續,也相信所有人都會復活。4我們相信,如果家人遵守了在神聖聖殿內在神的權柄下所訂立的特別聖約,家庭就能在來生延續。我們相信,在我們代替已逝祖先在聖殿訂立聖約後,他們也可以和他們的家人永遠團聚在一起。我們已逝的祖先如果願意,他們可以在靈的世界裡接受這些聖約。5

我們在聖殿中代替已逝親屬執行教儀的這項偉大事工顯明了耶穌基督的福音是公正和公平的。先知斯密約瑟說,如果不為死者執行聖殿事工,神的子女就會面臨可怕的困境。他說:「有一個不曾聽過這調停福音的人在死後被埋葬,而另一個人則在生前聽到救恩的信息,這人聆聽並接納了這信息,因此成為永生的繼承者。難道後者就該得享榮耀,而前者註定進入毫無指望的毀滅嗎?前者沒有機會逃離毀滅嗎?」6幸好,我們只要找到祖先,代替他們執行神聖的教儀,他們就有機會得到和接受這些拯救的教儀。能幫他們完成他們無法親自做到的事,真是令人寬慰。

在嘉德蘭聖殿裡的偉大異象中,以來加先知向斯密約瑟先知及考得里奧利佛顯現,並把聖殿事工的鑰權和印證的權力交給斯密約瑟。7這應驗了瑪拉基的預言,他說以來加會被差來「使祖先的心轉向子孫,子孫的心轉向祖先,以免全地因咒詛而被毀滅。」8

這段話的意思是什麼?使我們的心轉向祖先就是找出已逝祖先的名字,並在聖殿中為他們執行救恩的教儀。這樣我們及祖先之間就焊起了一條環環相扣的鎖鏈,最後可追溯到人類始祖亞當和夏娃。

有位11歲男孩在家人家庭晚會中把心轉向了祖先,孩子們在那次家人家庭晚會中製作自己的紀念冊。年幼的傑夫想陪母親去國家檔案局找資料。母親擔心他在那裡會打擾到其他查資料的人。由於他堅持要去,母親便帶他一起去。在他們尋找了四個小時後,他興奮喊道:「媽,我找到爺爺了!」後來他真的找到了他的玄祖父。9當然,事情並不是每次都那麼順利。有人在寄給教會家譜部門的信上寫道:「我們把祖母弄丟了,你們可以寄一份影本給我們嗎?」

耶穌基督的福音教導我們,高榮的家庭組織是「完整的」,也就是「一個由一代的父母子女與另一代的父母子女連接起來,如此推延下去,直到時代的終了的組織。」10

追查家族姓氏時,我們經常發現姓氏因為拼法的不同而造成同音不同字的情形。有個實在的例子是這樣的,在猶他州普柔浮唸書的一名大學生,熱切地想把自己的祖先一代代連接起來。有天晚上,他走在圖書館裡,想起在自己所屬的希寧(Searing)的家族裡聽人提過紐約州有個小鎮是以他們一位祖先的名字來命名的,因此他決定要查一查這個小鎮的資料。他恰好找到一本舊的紐約地名詞典,讀到有個叫希寧賽門(Simon Searing)的人曾在1600年代中期移居長島。這個賽門會是他的祖先嗎?他必須查個清楚。他開始認真地尋查,追溯家譜到好幾代以前,只是,他還必須找到1600年到1800年之間的資料來連結中斷的紀錄。奇蹟發生了!他無意間找到一本西寧(Syring)家族的歷史,書中所記錄的最後一代,正好就是他能溯及的那一代。就這樣,他不僅將許多世代連接起來,也找到自己與早期移民希寧賽門的親屬關係。11

有些有興趣作家譜的人是希望能與名人攀上關係,進而提升個人形象。這和我的個人經驗是大不相同的。能夠認識某些默默無聞的平凡人,從他們的紀錄中了解他們英勇的一生,這樣的事一直令我著迷。班賽亞瑟(Authur R. Bassett)曾說:「我們當中有誰會想要數落自己祖先的不是?就我個人而言,他們的奮鬥史令我好奇──他們的勝利也好,他們的挫敗也好⋯⋯。即使是生活中似乎最尋常不過的小事也深深吸引著我,因為我逐漸發現到平凡裡藏有驚奇。」12

你們的祖先不太可能有人是偷馬賊,如果真有這樣的事,一定要為他們完成聖殿工作,這一點很重要,因為我們相信死者也要悔改。「悔改的死者藉著服從主的屋宇的教儀,將被救贖。

「並且在他們償清他們違誡的懲罰,而且被洗潔凈以後,將按照他們的行為接受酬報,因為他們是救恩的繼承者。」13

把我們的祖先一個一個找出來,這過程不僅具有挑戰性,也會帶來驚奇和收獲。我們在尋查資料以確認祖先身份時,常會獲得靈性的指引。因為這是一個非常屬靈的工作,我們可以期望獲得來自帷幕另一邊的協助。我們能夠感應到已逝親人在拉我們一把,因為他們正等著我們找到他們,完成他們的教儀。這就是一種基督般的服務,因為我們替他們完成他們無法親自做到的事情。

你們有很多年輕人曾經做過為死者的洗禮,對聖殿事工有一點點的了解。每次我們清早進入聖殿時,常看到穿著白衣的年輕人,準備在上學前參與這令人滿足的美好經驗。你們參與這項重要事工的奉獻精神令人讚揚。你們這麼做時,一定都感受到聖殿內的平安與祥和。

我見證神是一位公正的神,祂不會只把殊榮賜給我們,卻扣留不給我們的祖先。不過,我們必須在世上代替他們執行洗禮、恩道門和印證,使我們和他們可以永遠連結在一起,並且「在第一次復活中有份」。14

我也要見證主一直在指導興格萊會長,給他啟示,使他能帶領我們從事這重大事工。願忠信履行聖職職責所帶來的平安常與我們同在,奉耶穌基督的名,阿們。