2000年-2009年
作列國的旌旗,世人的光
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作列國的旌旗,世人的光

如果想讓教會作列國的旌旗,世人的光,我們⋯⋯就必須具備更多基督生命的光彩。

我摯愛的弟兄姊妹,我感謝各位獻出信心和祈禱來支持我們。主賦予本教會領袖重責大任及無比的信賴,各位也支持著我們履行此一職責。我們知道各位在為我們祈禱,而我也希望各位知道,我們也為你們祈禱。

沒有一天我不為忠信的後期聖徒而感激主的,沒有一天我不祈求主賜福你們,不論你們身在何處、你們的需要為何。

我要提醒各位,我們共同為著一個目標而努力;並非是總會當局人員致力於一個目標,而教會教友致力於另一個目標。我們為此偉業同心協力;我們都是耶穌基督教會的教友。

你們自己職責範圍內應負的義務對你們而言很重要,就如同在我職責範圍內應負的義務對我十分重要一樣。我們每個人都應決心要在世上建立起神的國度,並促進正義之事。

我想我可以誠實地說,對此偉業我們並無私心,只希望其成功。

我們總會會長團常要處理各式各樣的問題,每天都有一堆問題擺在我們面前。

某個特別難熬的一天將盡之際,我抬頭望著牆上掛著的楊百翰會長的畫像,問道:「楊百翰弟兄,我們該怎麼做?」我彷彿看到他微微一笑,像是在說:「我在世的日子,那些問題已夠我傷神了,不要問我該怎麼做。現在是你在看顧教會,問問主,這實在是祂的事工。」我向各位保證,這就是我們現在在做的事,也是我們必須一直去做的事。

那一天,也就是不久前那個難熬的日子,我細想著這些事時,翻開了聖經約書亞記第一章,讀到了以下這段話:

「我豈沒有吩咐你嗎?你當剛強壯膽!不要懼怕,也不要驚惶;因為⋯⋯耶和華──你的神必與你同在」(約書亞記1:9)。

我對自己說:「永遠都沒理由感到絕望,這是神的事工。儘管反對者不遺餘力,此一偉業必會依照天上的神所預定的道路前進。」

我翻到舊約以賽亞書的第二章,讀到以下這番話:

「末後的日子,耶和華殿的山必堅立,超乎諸山,高舉過於萬嶺;萬民都要流歸這山。

「必有許多國的民前往,說:來吧,我們登耶和華的山,奔雅各神的殿。主必將祂的道教訓我們;我們也要行祂的路。因為訓誨必出於錫安;耶和華的言語必出於耶路撒冷」(以賽亞書2:2-3)。

自從鹽湖聖殿奉獻以後,我們便把這節出自以賽亞書並在彌迦書(見彌迦書4:1-2)再度出現的經文用來詮釋主的這座神聖屋宇。鹽湖聖殿奉獻後,越來越多的人從世界各地來到這裡,而他們說的其實就是:「來吧,我們登耶和華的山,奔雅各神的殿。主必將祂的道教訓我們;我們也要行祂的路。」

我堅信並見證,本教會的使命就是作列國的旌旗,世人的光。我們每個人都承擔著這項重責大任,我們責無旁貸,絕不可畏縮逃避。我們接受此項託付,決心要履行它,有了神的協助我們就必能做到。

我們四周充斥著阻力,要阻礙我們完成此一托付,世人也不斷地向我們施壓。我們感受到來自四面八方的壓力,這裡一點、哪裡一點的要軟化我們的立場,要我們屈服讓步。我們切不可忘記自己的目標,我們必須時時謹記著主為我們所設立的目標。

我要引用保羅的話:

「我還有末了的話:你們要靠著主,倚賴祂的大能大力作剛強的人。

「要穿戴神所賜的全副軍裝,就能抵擋魔鬼的詭計。

「因我們並不是與屬血氣的爭戰,乃是與那些執政的、掌權的、管轄這幽暗世界的,以及天空屬靈氣的惡魔爭戰」(以弗所書6:10-12)。

我們必須堅守立場,抗拒這世界。假若我們如此行,全能者就會成為我們的力量及我們的保護者,作為我們的指引和我們的啟示者。我們會很安慰地知道,我們所從事的正是祂要我們去行的。別人或許不贊同我們,但我確信他們會敬重我們。我們絕不會被拋下孤立無援的,因為有很多人雖然與我們不同信仰,卻跟我們有著同樣的想法。他們會支持我們所付出的努力的。

我們絕不可妄自尊大、自以為義。主將我們置於這個非常特殊的情況中,我們必須謙卑才能得到祂的指引。

雖然在某些特定的事上我們並不認同別人的看法,但我們絕不可成為不友善的人。我們應待人和善、說話溫和、敦親睦鄰,並善體人意。

我要對年輕人,對這光輝的一代說:要忠誠。堅守自己的信仰,對自己知道是正確的事要堅守到底。

你們面臨著極大的誘惑,各種誘惑從流行娛樂節目的表演廳堂、網路、電影、電視節目、劣質小說及其他方式臨到你們,非常巧妙、挑逗、令人難以抗拒。同儕的壓力幾乎是無法抗拒的。但是,我親愛的年輕朋友們,你們萬不可屈服。要堅強,要看遠一點的未來,而非屈服於目前誘人的誘惑。

樣貌狂放不羈的演藝人員吸引了我們大批的年輕人,他們因收費高昂的入場卷而變得富有,他們的歌曲中,有許多曲子本質上都極為煽情。

色情誘人的挑逗四處可見,你們務必要遠離。色情會奴役你們、毀了你們。認清什麼是色情:色情是低級廉價品,是那些靠人出錢看色情而大發利市的人所製造發行的。

性的聖潔崇高經過媒體以猥褻方式描繪之後,如今已完全遭到破壞,它天生固有的美好本質經過通俗化的呈現後也變得腐敗墮落。我很高興得知我們教會在鹽湖城這裡經營的電視台,拒絕播放節目供應商所提供的色情節目。有趣的是,我們也得知在屬於這個電視網的電視台裡,唯一另一個取消轉播那個節目的電視台位於印第安那州的南本德,正是諾特丹大學的所在地。知道有人跟我們的感受一樣強烈,也願意對此採取行動,是很令人欣慰的事。

生命其實比絕大部分節目當中描述的美好,人性也比他們描述的美好,愛也比他們描述的美好;他們那種類型的娛樂只是在醜化、諷刺善良與美好事物罷了。

今天聽到我演講的年輕男女以及許許多多校園裡的大學生們,你們都知道酗酒是校園裡的嚴重問題之一。酗酒使人神智遲鈍,也糟蹋生命,浪費金錢、時間,讓人失去積極的作為。看到美好的年輕人因飲酒過量而傷害自己、自毀前程,實在叫人遺憾。

普林斯頓評論雜誌(The Princeton Review)研究發現,楊百翰大學的學生是全美「禁絕酒類」最徹底的學生團體,這對該校的學生來說真是一項讚美。當然,你們大部分的人都無法到楊百翰大學來就讀,但是不論你身在何處,都可以奉行楊百翰大學校園所要求的那些標準。

最近我在我們的新時代雜誌(New Era)讀到一篇文章,內容講到田納西州曼非斯的一群年輕後期聖徒,其中某些人是校園中唯一的後期聖徒。文章中引述某個人的話說:「我也許是學校裡唯一的教友,但是⋯⋯即使我只有一個人,我在靈性上卻從不孤單」(in Arianne B. Cope, "Smiling in Memphis," New Era, Oct. 2003, 23--24) 。

另一個人說:「我知道有很多青少年不清楚自己是否真的知道福音是真實的。但是⋯⋯在這裡你必須知道答案是「是」還是「否」,因為人們每天都會問你這個問題。每一次你回答問題的時候,都是在作見證」(New Era, Oct. 2003, 25) 。

這些散居在那個大城市的年輕人,已經學習到要團結一致、互相鞏固了。

願神祝福各位,我親愛的年輕朋友。各位是最優秀的一代,你們更了解福音,更忠於職責,更能勇敢面對臨到你們的誘惑。要遵守你們的標準,祈求主給予指引及保護,祂絕不會撇下你們不管。祂會安慰你們、支持你們,祝福你們、增強你們,使你們獲得甜蜜美好的酬賞。你們也會發現,各位的榜樣將吸引他人,他們會從各位有力的榜樣中汲取勇氣。

年輕人是這樣,各位成年人也是這樣。如果想讓教會作列國的旌旗,世人的光,我們在個人及生活的各個層面就必須具備更多基督生命的光彩。捍衛正義時,我們必須不怕後果,我們絕對不可以膽怯。保羅對提摩太說:

「因為神賜給我們,不是膽怯的心,乃是剛強、仁愛、謹守的心。

「你不要以給我們的主作見證為恥」(提摩太後書1:7-8)。

我所服從的這個教會不只是一個社會機構,讓我們聚在一起、享受聯誼之樂而已;這教會也不只是有主日學、婦女會和聖職聚會,不只是有聖餐聚會、甚至不只是有聖殿教儀而已。我們乃是神在地面上的國度,有責任在這國度中表現出教友應有的風範。

各位持有聖職的男士負有莫大的責任。各位必須躲避來自世俗誘人的淫蕩歌聲,必須擺脫那些事物,必須使自己配稱持有神的聖職。各位必須避開各種型態的罪惡,要具備良善端正的氣質,讓那光芒,那道神聖之光經由各位的行為照耀出來。

如果家中的丈夫或父親不體貼、不幫忙,家庭是不可能成為庇護與平安之地的。我們從家中獲取的力量會幫助我們更能面對世界,讓我們更能被所處的社會所接納,更能被雇用我們的人所器重──也會使我們成為更好的人。

我認識很多這樣的人,他們對妻子兒女的愛溢於言表,妻子兒女也以他們為榮。更了不起的是,他們在個人的專業領域裡都是成就斐然的人。他們受人推崇、尊敬與景仰。

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我也要對女士們說些話。一個星期以前,我對婦女會的婦女作了長篇演說,那篇演說代表我對各位的肺腑之言。各位也能具備基督的光彩,成為堅強、激勵人心、美好與樂於助人的人。

我要提醒大家,我們是後期聖徒,都與天父立下了神聖且具有約束力的聖約。如果我們遵守那些聖約,就會使我們成為更好的父親與母親、更好的兒子與女兒。

我相信如果我們這樣做的話,其他人也會加入我們。我們能擁護真理與美德,我們不是孤軍奮鬥之士。更何況,還有那看不見的天軍幫助我們。

讓我帶領大家回到舊約時代:

「神人的僕人清早起來出去,看見車馬軍兵圍困了城。僕人對神人說:『哀哉!我主啊,我們怎樣行才好呢?』

「神人說:『不要懼怕!與我們同在的比與他們同在的更多。』

「以利沙禱告說:『耶和華啊,求你開這少年人的眼目,使他能看見。』耶和華開他的眼目,他就看見滿山有火車火馬圍繞以利沙」(列王紀下6:15-17)。

主曾對我們說:

「所以,不要怕,我的小羊群;努力向善;即使大地和地獄聯合起來反對你們,只要你們建立在我的磐石上,他們不會獲勝。⋯⋯

「在每個意念上都要仰賴我;不要懷疑,不要懼怕」(教約6:34,36)。奉耶穌基督的名,阿們。