2000-2009
    Brève présentation de l'Église
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    Brève présentation de l'Église

    Nous déclarons que le grand rétablissement dont ont parlé les prophètes d'autrefois a commencé en 1820, lorsque le Seigneur a appelé un jeune homme du nom de Joseph Smith à rétablir l'Église

    Quelle joie d'être avec vous aujourd'hui dans ce magnifique centre de conférences! Je vais donner un bref résumé de quelques-unes de nos croyances aux gens qui découvrent l'Église.

    Beaucoup d'entre vous sont peut-être dans la situation où s'est trouvé mon beau-père, Robert E. Jones, aujourd'hui décédé, qui s'est joint à l'Église en 1960. Il avait été élevé dans un excellent foyer chrétien, où la lecture de la Bible et l'adhésion aux principes chrétiens faisaient partie de la vie de famille. Sa mère lui avait appris de nombreuses vérités, entre autres qu'il est important d'avoir foi en Jésus-Christ et de suivre son exemple.

    Quand il a étudié l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours, il a pu conserver les vérités qu'il connaissait déjà, tout en bénéficiant de connaissances supplémentaires précieuses. Je vais vous indiquer dix points qu'il a compris, et qui peuvent également vous aider.

    1. Dieu le Père et son Fils, Jésus-Christ, ont un plan de bonheur pour la famille humaine.

    Nous proclamons qu'il y a véritablement un Dieu dans les cieux et que la famille humaine a vécu avec lui dans une existence prémortelle. Nous sommes enfants de Dieu. Il nous aime et a préparé un plan selon lequel, grâce à son Fils, Jésus-Christ, nous recevrons des bénédictions au-delà de la vie ici-bas. Il s'agit, entre autres, d'un corps ressuscité, glorieux et immortel pour chaque être humain, et de la possibilité de retourner dans la présence de notre Père céleste, en famille éternelle, pour ceux qui ont foi en Jésus-Christ et se conforment aux conditions de son Évangile.

    2. Jésus-Christ a organisé son Église pendant son ministère dans la condition mortelle.

    La Bible nous aide à comprendre que Jésus a organisé son Église avec des apôtres, des prophètes, des pasteurs, des docteurs et d'autres officiers qui détenaient la prêtrise, qui est l'autorité d'agir au nom de Dieu. Leur tâche consistait à amener tous les hommes à «l'unité de la foi» concernant Jésus-Christ et ses enseignements (voir Éphésiens 4:13).

    3. L'Église de Jésus-Christ et beaucoup de vérités simples ont été perdues.

    Plusieurs prophètes de la Bible ont déclaré qu'il y aurait une apostasie (voir 2 Thessaloniciens 2:3) du véritable Évangile, une période pendant laquelle il y aurait une «disette» (voir Amos 8:11) de la parole de Dieu, et des «divisions» (voir 1 Corinthiens 11:18) causées par des «loups cruels» (voir Actes 20:29) qui s'introduiraient parmi le troupeau, c'est-à-dire le peuple de l'Église, et le démembreraient. Ces prophéties se sont réalisées lorsque, au cours des années qui ont suivi la crucifixion, les apôtres ont été tués, l'autorité de diriger l'Église a fini par se perdre, et pendant de nombreux siècles, entre autres pendant la période appelée l'âge des ténèbres, l'Église de Jésus-Christ n'a pas été sur la terre.

    4. Le cœur des hommes et un lieu ont été préparés en vue du rétablissement de l'Évangile.

    L'âge des ténèbres a pris fin avec le début de la Réforme, menée par des hommes et des femmes qui ont pris conscience de la nécessité de réintroduire dans l'Église des points de la doctrine que Jésus avait instituée. Nous sommes reconnaissants aux grands réformateurs tels que Luther, Wycliff, Wesley, Tyndale et beaucoup d'autres, qui ont ouvert la voie au dialogue religieux et à l'étude des Écritures, et ont permis que le désir de liberté d'expression religieuse naisse dans le cœur d'hommes et de femmes bons.

    Mais leur foi, leur désir, leur sacrifice et même leur martyre n'ont pas suffi pour rétablir ce qui avait été perdu.

    Les pères fondateurs des États-Unis d'Amérique ont été inspirés à rédiger une constitution qui garantit à tous la liberté, notamment religieuse. La tolérance religieuse et le changement des attitudes ont contribué à préparer le peuple, et les conditions garanties par la constitution américaine ont préparé le lieu, nécessaires pour que le rétablissement de l'Évangile puisse se produire.

    5. Les événements des derniers jours ont été prévus par les prophètes d'autrefois.

    Les prophètes de l'Ancien Testament ont décrit les derniers jours comme une époque où toutes les ordonnances et toutes les bénédictions de l'Évangile seraient accessibles à l'homme. Daniel, Jérémie, Joël, Ézéchiel, Malachie et d'autres anciens prophètes ont parlé des grands événements qui se produiraient à notre époque. Esaïe a parlé de l'œuvre merveilleuse et du prodige qui auraient lieu. Il faisait allusion au rétablissement promis de l'Évangile de Jésus-Christ (voir Esaïe 29:14). L'apôtre Pierre a parlé du rétablissement de toutes choses dans les derniers jours (voir Actes 3:21).

    6. L'Évangile de Jésus-Christ a été rétabli dans sa plénitude.

    Nous déclarons que le grand rétablissement dont ont parlé les prophètes d'autrefois a commencé en 1820, lorsque le Seigneur a appelé un jeune homme du nom de Joseph Smith à rétablir l'Église. Le Rétablissement a commencé lorsque Joseph, plongé dans la perplexité par la confusion qui régnait entre les Églises de l'époque, a cherché à savoir laquelle était la vraie. Je déclare solennellement que dans un bosquet sacré du nord de l'État de New York, ce jeune homme a reçu la visite du Père et du Fils et qu'il lui a été dit de ne se joindre à aucune des Églises existantes. Il a appris qu'il serait un instrument dont Dieu se servirait pour rétablir l'Église de Jésus-Christ.

    Le moment venu, Joseph a reçu la prêtrise de Dieu, qui lui donnait l'autorité d'organiser de nouveau l'Église. L'Église existe aujourd'hui. Elle a des apôtres, des prophètes et d'autres officiers qui détiennent l'autorité d'administrer les ordonnances de l'Évangile. Dès son organisation le 6 avril 1830, l'Église a commencé à remplir toute la terre, comme Daniel, le prophète d'autrefois, l'avait prophétisé (voir Daniel 2:45). Nous sommes au début d'une croissance sans précédent: des millions de personnes reçoivent cette bonne nouvelle et se joignent à l'Église.

    7. Un autre témoignage du Christ a été donné à notre génération.

    En 1827, Joseph Smith a reçu des plaques de métal anciennes, d'où a été traduit le Livre de Mormon. Il contient l'histoire des relations de Dieu avec son peuple dans l'Amérique ancienne et est un autre témoignage de Jésus-Christ, en plus de la Bible. Ce livre nous apprend des vérités essentielles sur la nature de Dieu, la mission de son Fils et son plan pour ses enfants.

    8. La famille peut être éternelle.

    De nouveau a été conférée à l'homme l'autorité par laquelle on peut, dans des temples sacrés, sceller un homme éternellement à sa femme, une femme à son mari, des parents à leurs enfants, et unir éternellement la famille élargie.

    Chers amis, chers voisins, nous savons que vous aimez votre famille, comme nous aimons la nôtre, et nous sommes heureux de vous faire part de ces vérités sacrées.

    9. Des gens ont été appelés par Dieu pour vous instruire.

    Environ 60000 jeunes gens et jeunes filles sont appelés en mission dans le monde entier pour enseigner la doctrine de l'Église aux personnes intéressées. Ils subviennent eux-mêmes à leurs besoins et, pendant quelque temps, renoncent aux occupations profanes pour vous informer. Si vous les invitez, ils vous enseigneront l'Évangile et répondront à vos questions.

    10. Vous pouvez avoir la certitude que ces choses sont vraies.

    Moroni, dernier prophète du Livre de Mormon, indique un moyen éprouvé par le temps et inspiré par le ciel de connaître la véracité du Livre de Mormon et d'autres sujets. Il dit: «Et lorsque vous recevrez ces choses, je vous exhorte à demander à Dieu, le Père éternel, au nom du Christ, si ces choses ne sont pas vraies; et si vous demandez d'un cœur sincère, avec une intention réelle, ayant foi au Christ, il vous en manifestera la vérité par le pouvoir du Saint-Esprit.

    «Et par le pouvoir du Saint-Esprit, vous pouvez connaître la vérité de toutes choses» (Moroni 10:4-5).

    Mon beau-père, moi-même et des millions de personnes ont mis la déclaration et la promesse de Moroni à l'épreuve et ont appris que ces choses sont vraies. Je vous promets sincèrement que vous pouvez faire ce que Moroni a suggéré et obtenir le même résultat bénéfique.

    Je déclare humblement que Jésus est le Christ, le Fils littéral de Dieu, que son Évangile a été rétabli sur la terre à notre époque pour le bénéfice de tout le genre humain, au nom de Jésus-Christ. Amen.