«Vous êtes encore là?»
    Notes de bas de page
    Theme

    «Vous êtes encore là?»

    J'ai appris par les Écritures et les prophètes actuels que cette vie est le moment de nous préparer à rencontrer Dieu et à connaître un jour la vie éternelle auprès de lui.

    Réjouissons-nous d'être réunis pour adorer Dieu en compagnie des prophètes qui sont actuellement ici-bas, voient au-delà de ce qui est visible, entendent des paroles divinement inspirées malgré le tumulte du monde et connaissent notre Dieu.

    Il existe un plan divin. On l'appelle le plan de notre Père céleste1.

    Nous croyons en Dieu. Nous savons qu'il vit et nous pouvons avoir foi en lui. Les Écritures témoignent que nous sommes enfants de Dieu, nous sommes littéralement ses enfants d'esprit2. Nous vivions avec lui avant de venir sur cette terre. Nous avons été créés à son image et il est notre Père céleste. Par conséquent, nous sommes tous frères et sœurs.

    Parce qu'il nous aime, notre Père céleste a conçu un plan pour notre vie ici dans la condition mortelle. Je me souviens de ma découverte de ce plan merveilleux, alors que je n'étais pas encore membre de l'Église, lorsque j'ai commencé à étudier l'Évangile rétabli. J'ai découvert les Écritures des derniers jours qui enseignent l'importance de la formation prémortelle que nous avons reçue dans le monde des esprits et qui indiquent que nous y avons reçu de nombreuses leçons pour nous préparer à notre passage sur la terre3. J'ai appris par les Écritures et les prophètes actuels que cette vie est le moment de nous préparer à rencontrer Dieu et à connaître un jour la vie éternelle auprès de lui4. En parlant de ce plan éternel, le prophète Jacob s'est exclamé:

    «Oh! Comme il est grand, le plan de notre Dieu!5» Je sais que Dieu vit et qu'il veut nous aider à retourner vivre auprès de lui.

    Dans son grand plan, Dieu a prévu que nous ayons un Sauveur. Toutes les personnes responsables commettent des péchés et doivent passer par l'expérience de la mort à la fin de la condition mortelle. Par conséquent, Dieu a envoyé Jésus-Christ pour accomplir son plan, en nous aidant à vaincre le péché et la mort. Jésus est notre Sauveur et notre Rédempteur. Par le sacrifice expiatoire qu'il accomplit pour chacun de nous, il nous aide à vaincre le péché par le repentir et le baptême. Grâce à sa résurrection, il permet à tous les hommes de vaincre la mort et le tombeau. Nous avons la foi nécessaire pour suivre Jésus et devenir davantage semblables à lui. O, comme nous aimons notre ami, le Seigneur Jésus-Christ, lui dont le nom est le seul «donné sous le ciel … par lequel l'homme puisse être sauvé6»! Je sais que Jésus nous sauve des effets du péché et de la mort.

    Nous remercions Dieu de révéler son plan et la mission de Jésus par l'intermédiaire de témoins qu'il a choisis, les prophètes et les apôtres. Dieu donne à ces témoins l'autorité d'agir en son nom. Leur témoignage des vérités de l'Évangile est inscrit dans des livres sacrés appelés les Écritures. Lorsque les gens entendent et lisent ces enseignements des prophètes, ils peuvent savoir, par le pouvoir du Saint-Esprit, que c'est vrai.

    Il y a près de 28 ans, j'ai voulu assister à une conférence générale de l'Église et j'ai fait 14 heures de voiture pour venir à Salt Lake City. Je suis entré à Temple Square à huit heures du matin; la file d'attente devant la porte numéro 10 traversait tout Temple Square et s'allongeait jusqu'au milieu du côté sud de l'Assembly Hall. J'étais à près de 100 mètres de mon but. L'huissier a annoncé que le Tabernacle était plein. Au fur et à mesure que les gens quittaient la file d'attente, j'avançais doucement.

    A 10 heures moins cinq, j'étais la seule personne à attendre encore devant la porte que j'avais choisie. La porte s'est ouverte et l'huissier m'a demandé: «Vous êtes encore là?» Il a refermé la porte et mon cœur s'est serré. Alors que le Chœur commençait à chanter le cantique d'ouverture à 10 heures précise, la porte s'est à nouveau ouverte et l'huissier m'a fait signe d'entrer. Il m'a placé sur un demi siège, et derrière un pilier, mais comme j'étais content! Ce jour-là, j'ai pu soutenir les dirigeants choisis du Seigneur et écouter leurs recommandations tout comme nous l'avons fait cet après-midi.

    A notre époque, c'est-à-dire dans les derniers jours, Dieu a continué de révéler la vérité de la même manière. Il a choisi un jeune homme du nom de Joseph Smith pour lui enseigner le plan éternel du salut. Joseph était troublé par les différentes religions de sa région, mais les Écritures l'ont incité à demander à Dieu ce qu'il devait faire7. En réponse à sa prière, Dieu le Père et Jésus-Christ lui sont apparus8. Par cette vision et par d'autres expériences, Joseph Smith a été appelé comme prophète, de même que Moïse et d'autres prophètes de la Bible9. Comme il a vu le Sauveur et a parlé avec lui, Joseph Smith a eu pour tâche de rétablir la vérité au sujet du grand plan de Dieu et de la mission divine de notre Seigneur. Je sais que Joseph Smith est un prophète de Dieu.

    Le prophète Joseph a reçu l'autorité d'enseigner l'Évangile et de faire paraître d'autres Écritures. Il a reçu le commandement de traduire les écrits d'anciens prophètes du Livre de Mormon, un autre témoignage de Jésus-Christ. Les prophètes du Livre de Mormon connaissaient aussi le plan de salut et la mission sacrée de Jésus-Christ. L'apparition du Christ ressuscité aux anciens habitants du continent américain est rapportée dans ce livre sacré10. Il leur a enseigné son Évangile et a établi son Église parmi eux. Je sais que le Livre de Mormon est un autre témoignage de la divinité de Jésus-Christ.

    Dieu a promis que le Saint-Esprit témoignerait à chacun de nous que des vérités sacrées ont été rétablies et que Joseph Smith a été appelé de Dieu pour être un témoin spécial du Christ et de son Évangile. Par le pouvoir du Saint-Esprit, nous pouvons connaître la vérité de tout ce que Dieu a révélé11.

    Des millions de convertis à l'Église ont commencé à accepter les vérités proclamées par nos missionnaires au cours de la première leçon. Ils ont ensuite ouvert leur cœur à toutes les leçons enseignées par les missionnaires. Ils ont été invités à se faire baptiser et confirmer, pour devenir «concitoyens des saints12» et avancer sur le chemin de l'Évangile vers d'autres alliances sacrées faites dans le temple.

    Un jeune couple avec quatre enfants qui habitait près d'une famille de saints des derniers jours, a accepté les invitations à participer à des activités centrées sur l'Évangile. Après la première leçon missionnaire, le père a demandé à son voisin membre de l'Église: «Pourriez-vous nous baptiser la veille du nouvel an. Nous aimerions commencer la nouvelle année sur de bonnes bases.»

    On a demandé à un jeune adulte qui passait près d'un bâtiment de l'institut de religion s'il avait des amis membres de l'Église. Il a répondu: «Oui, et ils sont tous en mission pour l'Église mormone!» On lui a proposé de lui enseigner l'Évangile. Il s'est joint à l'Église. Un an plus tard, il était en mission pour le Seigneur.

    On a demandé à la mère d'une belle famille non membre si son mari et ses enfants seraient ensemble pour l'éternité. Elle a répondu: «Oui, bien sûr, vous ne croyez pas?» Quelques semaines plus tard, la mère, le père et les deux aînés de leurs enfants se sont fait baptiser parce que les réponses aux questions de la vie se trouvent dans la véritable Église de Jésus-Christ.

    On a demandé au père non membre d'un missionnaire: «Vous ferez-vous baptiser le jour de la fête des pères?» Il s'est fait baptiser en présence de quatre anciens évêques membres de sa famille.

    C'est le pouvoir de l'Esprit qui convainc les amis de l'Église de prier au sujet de notre message, de venir à l'église, de lire le Livre de Mormon, de prendre rendez-vous pour les leçons suivantes, de se faire baptiser dans l'Église du Seigneur et de continuer à être nourris «de la bonne parole de Dieu13». Nous invitons tout le monde à aller au Christ par la porte de la foi, du repentir, du baptême et du don du Saint-Esprit. C'est la porte de la vie éternelle. Le Saint-Esprit nous aidera tous à rester sur le chemin qui mène à Dieu.

    Les inspirations du Saint-Esprit nous guideront aussi vers les gens qui cherchent le véritable Évangile. Le Seigneur a dit: «Je serai avec toi; et en quelque lieu que tu proclames mon nom, une porte efficace te sera ouverte pour qu'ils reçoivent ma parole14

    Il y a quelques années, je suis allé à Temple Square à Salt Lake City pour rencontrer une personne avec laquelle les missionnaires avaient pris contact. Elle n'est pas venue au rendez-vous. J'ai dit aux missionnaires: «Le Seigneur va nous envoyer quelqu'un à instruire.» Moins de deux ou trois minutes plus tard, deux hommes sont entrés par la porte principale du centre d'accueil Nord des visiteurs et se sont dirigés vers nous. Ils parlaient l'espagnol, nous pas! Nous nous sommes efforcés de leur faire comprendre que quelqu'un allait les aider. Quelques instants plus tard, les seules sœurs missionnaires parlant l'espagnol de toute la mission sont arrivées au centre d'accueil des visiteurs parce qu'elles s'étaient senties poussées à y venir ce matin-là!

    Pendant plusieurs semaines les leçons missionnaires ont été enseignées à ces hommes et ils ont demandé à être baptisés. Le Seigneur a tenu sa parole, «une porte efficace» a été ouverte au moment même où cela a été nécessaire pour cette magnifique expérience.

    Nous invitons tous ceux qui se sont fait baptiser puis se sont peut-être éloignés du Seigneur, à revenir et à renouveler leurs alliances avec lui. Avec Jésus, à tout Israël, nous disons: «Rentrez au foyer15.»Rentrez au foyer des vérités et des ordonnances de la vie éternelle.

    Avant d'être membre de l'Église, j'avais questionné Dieu, le Père éternel, en une fervente prière, sur les vérités du Rétablissement. Je sais aujourd'hui, comme je l'ai su ce jour-là, à ce moment-là, il y a 37 ans, par le pouvoir du Saint-Esprit que les principes et la doctrine du rétablissement de l'Évangile sont vrais. Dieu vit. Jésus est le Christ. Joseph Smith est le prophète du rétablissement du véritable Évangile. Le Livre de Mormon est le récit fait par de saints prophètes et un autre témoignage du Christ vivant qui est à la tête de son Église. Gordon B. Hinckley est le prophète du Seigneur pour notre époque. Lui et quatorze autres apôtres sont témoins du Christ dans la seule Église véritable sur la terre. Je prie pour que nous puissions tous répondre à la question: «Vous êtes encore là?» et entrer par la bonne porte, celle qui mène à toutes les bénédictions de l'Évangile, maintenant et à jamais, au nom de Jésus-Christ. Amen.