第10章:祈禱與個人啓示
    註腳

    第10章

    祈禱與個人啓示

    「神的兒女蒙福能歸向神並得到啓示。」

    約瑟·斯密的生平

    到了1829年6月,關係著福音復興的許多重要事件都已陸續發生。諸天已在第一次異象中開啓,神再次向世人說話。約瑟·斯密先知接受摩爾門經的頁片並正著手翻譯其神聖信息。聖職復興了,神的子女可接受洗禮教儀。這每一件事的發生都是爲了答覆先知向主尋求指引所作的祈禱。

    翻譯事工即將告一段落之際,先知再次尋求主的指引。由於摩羅乃已指示約瑟,除非受到吩咐,否則不得向任何人展示頁片,約瑟在翻譯頁片時,因肩負的責任而倍感孤單及沉重。不過他從這本紀錄中發現,主會提供三位特別見證人,向世人見證摩爾門經是眞實的(見尼腓二書11:3以帖書5:2-4)。

    約瑟·斯密回憶道:「我們一發現此事後不久,奧利佛·考德里、大衛·惠特茂和……馬丁·哈里斯(當時正來詢問工作的進度)就請我求問主,是否應允他們有此榮幸成爲那三位特別見證人。」1先知祈求指引,得到了啓示,說這三人獲准觀看頁片,以及雷班劍、烏陵土明,和利阿賀拿(見教約第17篇)。

    幾天後,先知和這三人到紐約州菲也特惠特茂家附近的樹林,他們開始祈求能獲得這莫大的榮幸。馬丁自覺不配稱而退出。先知回顧當時發生的事:「我們……祈禱沒多久就看到上方的空中有一道光,極其明亮;看啊,天使〔摩羅乃〕站在我們面前,手中拿著我們祈求能讓這些人觀看的頁片。他一頁一頁地翻著頁片,讓我們能清楚地辨認上面的鐫文。」2這些人還聽到神的聲音見證該譯文的眞實並且吩咐他們要將所見所聞記錄下來。約瑟隨即去找馬丁,他在樹林的另一處祈禱。他們一同祈禱並且看到同樣的異象,也聽見同樣的聲音。

    約瑟·斯密的母親當時正在菲也特拜訪先知,她回憶兒子在該次顯示後的喜樂和解脫:「約瑟走進〔惠特茂家〕,就衝到我旁邊。他說:『爸爸!媽媽!你們不知道我有多快樂。除了我以外,主讓另外三人看到頁片,他們也看到天使並且會見證我所說的事情是眞實的,因爲他們親身知道我沒有四處欺騙人。我覺得自己似乎從沉重得無法負荷的擔子中得到解脫。如今他們也要分擔一部分,我眞高興我在世上不再完全孤單了!』3

    約瑟·斯密終其一生都透過祈禱,向神祈求所需的幫助和指引。有位教友記得聽見他在俄亥俄州面對極爲困難的個人難題時所作的祈禱:「我從未聽過有人像約瑟那樣對他的創造主講話,彷彿神就在面前,像慈愛的父親聆聽著孝順兒子的憂傷。……他的祈禱毫無誇飾,也未曾因激動而提高聲調,卻是以平常交談的口吻,就像一個人面對在場的友人講話一般。這對我而言,彷彿是帷幕一旦取走,我就可以看到主正站在那裡,面對著我所見過祂所有僕人中最謙卑的一位。」4

    約瑟·斯密的教訓

    神會聆聽我們祈禱,並在今日對我們說話,就像對古代聖徒說話一樣。

    「既然主從未透過任何啓示告訴世人說,即使他們以合宜的方式尋求,祂都永不再對祂的創造物說話,那麼祂願意在這末後時代爲世人的救恩再度說話又有什麼好奇怪的呢?

    「我說這話或許令你驚訝,我們已經擁有那麼多祂先前所賜予的話語,而我竟然還說祂在末後時代爲祂創造物的救恩而說話。但是你必會同意:對挪亞說的話對亞伯拉罕是不夠的,亞伯拉罕不需要因爲對挪亞說的話而離鄉背井,到異國尋找繼地,他需要親自得到主的應許,走那完全之道,因此被稱爲神的朋友。神所應許的子嗣以撒,也不需要將自己的希望建立在父親亞伯拉罕所得到的應許上,而是透過主直接對他說話,蒙福得到確證,知道他已在天庭的眼光中得到認可。

    「如果人能靠著給另一人的啓示而生活,那我大可以問,爲什麼主還需要如創世記第26章所記載的那樣對以撒說話?主在此重申,也可說祂再次應許,祂要實現先前對亞伯拉罕所立下的誓言。爲何還要對以撒重申這些話呢?爲什麼以撒對第一次應許的態度不像亞伯拉罕那樣確定?以撒豈不是亞伯拉罕的兒子嗎?他難道不能完全相信他父親這位屬神的人所說的話嗎?或許你會說他與眾不同,也和這末後時代的人不同;因此主特別給他與眾不同的祝福,因爲他和這時代的人不同。我承認他是與眾不同的人,不但得到與眾不同的祝福,更是大大地蒙福。但我發現這人與眾不同之處,或者說他和這時代的人不同之處,是他在神前更爲聖潔、更爲完美,他也以比這時代的人更純潔的心及更堅定的信心歸向祂。

    「同樣的話也可以用在雅各的歷史上。主爲何把應許過亞伯拉罕,又向以撒重申的話,再次說給雅各聽?雅各爲何無法因主對他先人所說的話而感到滿足呢?

    「應許拯救以色列兒女離開埃及的時間逐漸接近時,主爲什麼又需要開始跟他們說話?給亞伯拉罕的應許或話語是說他的子孫要受束縛並受苦四百年,然後他們必帶著許多財物從那裡出來。他們爲何不單靠這應許呢?他們在埃及地受束縛四百年後,離開時大可不必等待進一步的啓示,完全依靠給亞伯拉罕的應許出來就好了啊!……

    「……儘管我相信以諾與神同行。我相信亞伯拉罕與神溝通,也與天使交談。我相信以撒更新了主直接與亞伯拉罕所立的約。我相信雅各與神聖天使交談,也聽到造物主的話語,我相信他和天使摔角直到得勝並得到祝福。我相信以利亞乘著火馬車升天。我相信聖徒在主復活後見到祂,並和祂面對面說話。我相信希伯來的教會來到錫安山,並到活神的城邑,即天上的耶路撒冷,那裡有千萬的天使。我相信他們看到永恆,也見到全人類的法官,即新約的調停者耶穌。

    「但所有這些能保證我或護送我身穿純潔無瑕的白衣登入永生的境界嗎?還是我必須自己爭取,透過個人的信心及勤勉遵行主的誡命,爲自己爭取救恩的保證呢?我和古代的聖徒豈不是享有相同的祝福嗎?如果我和他們一樣歸向主,祂難道不會像對待他們那樣,馬上聆聽我的祈禱和呼求嗎?」5

    我們所做的每件事情都可成爲祈禱的主題。

    莎拉·甘報導説:「在先知學校……,約瑟·斯密指示弟兄時,告訴他們要讓他們所做的每件事情成爲祈禱的主題。」6

    「在你們的私室尋求認識神,在田野中呼求祂。遵照摩爾門經的指示,爲你們的家庭、你們的牛群、羊群、你們的家畜、你們的穀物,以及你們擁有的所有東西不斷祈禱〔見阿爾瑪書34:18-27〕;祈求神祝福你們所有的工作,以及你們從事的每件事。」7

    「不要怠忽你在家庭的職責,卻要呼求神祝福你和家人——祝福你的牛羊牲畜,以及周遭的一切——祝福你享有平安順利——你這樣做時,也『爲錫安求平安,愛她的人必然興旺』〔見詩篇122:6〕」8

    先知記載他在1842年8月所做的一個祈禱,顯示他希望從神那裡得到智慧:「主啊,您知道萬人的心……,請在此時俯視您的僕人約瑟;請授予您僕人前所末有的對您子耶穌基督的信心,也就是以來加的信心;願他心中點燃永生的燈,並永不被取走;願永生的話語澆灌您僕人的靈魂,讓他明白並遵行您的旨意、您的心意、您的誡命,和您的審判。願您神聖的恩典、榮耀和光榮,如黑門山的甘露滴落,願您的慈悲、力量和良善豐沛地澆灌在您僕人的頭上。」9

    我們作單純、充滿信心的祈禱時,會得到神認爲適合賜予我們的祝福。

    「在施恩的寶座前懇求主的靈能永遠臨到你。記住,不祈求就得不到什麼;因此,憑信心祈求,就會得到神認爲適合賜予你的祝福。不要以貪婪的心祈求能滿足你們的私慾,卻要認眞祈求那些最好的恩賜〔見教約46:8-9〕。」10

    「美德是無上的原則,足以讓我們有信心到我們的天父那兒去祈求智慧。因此,如果你在心中珍惜這原則,就可以用全備的信心祈求祂,你所求的就必澆灌在你頭上〔見教約121:45-46〕。」11

    「讓聖徒向高天祈禱,好使他們的祈禱進入撒保斯之主的耳中,因爲義人的祈禱大有功效〔見聖經雅各書5:16〕。」12

    亨利·畢格勒回憶道:「談到向天父祈禱,有一次我聽到約瑟·斯密說:『簡單明白地祈求你所要的,就像你到鄰居家說:我想借你的馬到磨坊去那樣。』」13

    我們可以透過聖靈得到個人啓示。

    「神的兒女蒙福能到神那兒獲得啓示。……神不偏待人,我們都能得到同樣的祝福。」14

    「我們相信,只要我們遵守祂的誡命,只要我們在祂的眼中是配稱的,我們就有權得到從父神而來的啓示、異象和夢境;透過聖靈的恩賜並奉耶穌基督的名,獲得所有與我們靈性福祉有關的主題的光和智能。」15

    「一個人可以藉著注意啓示之靈的第一個暗示而獲益;舉例來說,當你們感到純粹的智慧在心中湧現時,可能會帶給你們一些突發的念頭,由於你們留意到這些念頭,你們可能會發現這些念頭在當天或不久竟實現了;(也就是說)你們會發現那些由神的靈放在你們意念的事是會發生的;因此,藉著學習神的靈並了解神的靈,你們會逐漸了解啓示的原則,直到你們在耶穌基督中成爲完全。」16

    「我有一部舊版的新約,是以拉丁文、希伯來文、德文和希臘文寫成的。……感謝神讓我有這部舊書;但我更感謝有聖靈的恩賜。我有一本世上最古老的書;但我心中還有一本最古老的書,也就是聖靈的恩賜。……聖靈……在我心中,所蘊含的超過全世界;我會和祂成爲至交。」17

    「沒有人會只接受聖靈,卻未蒙受啓示。聖靈乃是啓示者。」18

    約翰·泰來在擔任十二使徒定額組會長時報導説:「約瑟·斯密在四十多年前對我說過一番話,我始終牢牢記得。他說:『泰來長老,你已經受洗了,你已經蒙按手獲賜聖靈的恩賜,也已經獲按立神聖聖職。現在,如果你繼續跟隨這靈的提示,它會永遠引導你走正確的路。有時候,聖靈的提示會與你的判斷背道而馳;千萬別在意,總要聽從這提示;如果你聽從那些低語,它遲早會在你心中成爲一項有關啓示的原則,這樣一來,你就會明瞭所有的事了。』」19

    研讀與教導的建議

    閱讀本章或準備教課時,不妨思考下列要點。如需其他建議,見第ⅶ-ⅹⅱ頁。

    • 注意在約瑟·斯密和摩爾門經三位見證人的經驗中祈禱的重要(第125-127頁)。祈禱如何影響了你個人在研讀摩爾門經時的經驗?祈禱還對你人生的哪些其他層面產生影響?

    • 閱讀第127頁下面的段落時,你有什麼感想?沉思這段話時,想想如何改善你「對〔你〕的創造主講話」的方式。

    • 爲何不能單單依靠過去的啓示?(例見第128-130頁。)爲何需要不斷的個人啓示?

    • 複習第130頁開始的部分。找出先知教導我們該在何時祈禱和要爲什麼祈禱。這些教導如何幫助你的個人祈禱?如何幫助家庭祈禱?

    • 研讀第131-132頁中先知有關該如何祈禱的教導。祈禱時使用「簡單明白」的語言有何重要?爲何過正義的生活會讓我們在向天父祈禱時更有自信?哪些事曾幫助你得到見證,知道神聆聽並答覆祈禱?

    • 閱讀第132頁的第三大段。注意到聖靈向你提示的「第一個暗示」,對你有何益處?如何學習在聖靈的低語來臨時馬上認得出來?

    相關經文:列王紀上19:11-12聖經雅各書1:5-6希拉曼書5:30尼腓三書18:18-21教約6:22-238:2-388:63-65

    註:

    1. History of the Church, 1:52-53; from “History of the Church” (manuscript), book A-1, p. 23, Church Archives, The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, Salt Lake City, Utah.

    2. History of the Church, 1:54; from “History of the Church” (manuscript), book A-1, pp. 24-25, Church Archives.

    3. Lucy Mack Smith, “The History of Lucy Smith, Mother of the Prophet,” 1844-45 manuscript, book 8, p. 11, Church Archives.

    4. Daniel Tyler, in “Recollections of the Prophet Joseph Smith,” Juvenile Instructor, Feb. 15, 1892, p. 127.

    5. 約瑟·斯密給叔叔席勒·斯密的信,1833年9月26日,俄亥俄州嘉德蘭;in Lucy Mack Smith, “The History of Lucy Smith, Mother of the Prophet,” 1845 manuscript, pp. 229-32, Church Archives.

    6. Sarah Granger Kimball, in “R. S. Report,” Woman’s Exponent, Aug. 15, 1892, p. 30.

    7. History of the Church, 5:31;摘自刊載於1842年6月15日的時代與季節之社論「聖靈的恩賜」,第825頁;約瑟·斯密是該期刊的編輯。

    8. 摘自刊載於1842年10月15日的時代與季節之社論「致神的聖徒」,第952頁;改用現代標點符號;約瑟·斯密是該期刊的編輯。

    9. History of the Church, 5:127–28;分段改變;摘自約瑟·斯密的日記,1842年8月23日,靠近伊利諾州納府;本篇日記的日期在教會史中誤植爲1842年8月22日。

    10. 摘自約瑟·斯密和約翰·惠特茂給紐約州考斯威爾聖徒的書信,1830年8月20日,賓夕法尼亞州哈茂耐;in Newel Knight, Autobiography and Journal, ca. 1846-47, p. 129, Church Archives.

    11. 約瑟·斯密在1840年2月於賓夕法尼亞州費城所寫的聲明;原稿爲私人收藏。

    12. History of the Church, 6:303;摘自約瑟·斯密於1844年4月7日在伊利諾州納府所做的講道;惠福·伍、威拉·理查、陶姆斯·布羅克和威廉·克雷頓報導。

    13. Henry W. Bigler, in “Recollections of the Prophet Joseph Smith,” Juvenile Instructor, Mar. 1, 1892, pp. 151-52.

    14. 約瑟·斯密於1839年7月左右在伊利諾州克貿斯所做的講道;威拉·理查報導,in Willard Richards, Pocket Companion, pp. 75, 78-79, Church Archives.

    15. 約瑟·斯密給以撒·高藍的信,1839年3月22日,密蘇里州利伯地,利伯地監獄,刊載於1840年2月的時代與季節,第54頁。

    16. History of the Church, 3:381;摘自約瑟·斯密於1839年6月27日在伊利諾州克貿斯所做的講道;威拉·理查報導。

    17. History of the Church, 6:307–8;分段改變;摘自約瑟·斯密於1844年4月7日在伊利諾州納府所做的講道;惠福·伍、威拉·理查、陶姆斯·布羅克和威廉·克雷頓報導。

    18. History of the Church, 6:58;摘自約瑟·斯密於1843年10月15日在伊利諾州納府所做的講道;威拉·理查報導。

    19. John Taylor, Deseret News: Semi-Weekly, Jan. 15, 1878, p. 1.