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Chapitre 47 : L’exaltation
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Chapitre 47

L’exaltation

[Two planets orbiting in space]

Le plan de notre progression

Lorsque nous vivions avec notre Père céleste, il nous a expliqué un plan pour notre progression. Nous pourrions devenir comme lui, des êtres exaltés. Ce plan exigeait que nous soyons séparés de lui et que nous venions sur la terre. Cette séparation était nécessaire pour montrer si nous allions obéir aux commandements du Père bien que n’étant plus en sa présence. Le plan prévoyait que, lorsque la vie sur terre finirait, nous serions jugés et récompensés selon notre degré de foi et d’obéissance.

Les Écritures nous apprennent qu’il y a trois royaumes de gloire aux cieux. L’apôtre Paul a dit qu’il connaissait un homme qui avait été « ravi jusqu’au troisième ciel » (2 Corinthiens 12:2). Paul a donné le nom de deux des royaumes du ciel : le céleste et le terrestre (voir 1 Corinthiens 15:40-42). Le céleste est le plus élevé et le terrestre est le deuxième. Par la révélation moderne, nous apprenons que le troisième royaume est le royaume téleste (voir D&A 76:81). Nous apprenons aussi que le royaume céleste comprend trois cieux ou degrés (voir D&A 131:1).

L’exaltation

  • Qu’est-ce que l’exaltation ?

L’exaltation est la vie éternelle, le genre de vie que mène Dieu. Il vit dans une grande gloire. Il est parfait. Il possède toute connaissance et toute sagesse. Il est le père d’enfants d’esprit. Il est créateur. Nous pouvons devenir semblables à notre Père céleste. Voilà ce qu’est l’exaltation.

Si nous nous montrons fidèles au Seigneur, nous vivrons dans le plus haut degré du royaume céleste. Nous serons exaltés, afin de vivre avec notre Père céleste en familles éternelles. L’exaltation est le plus grand don que notre Père céleste puisse accorder à ses enfants (voir D&A 14:7).

Les bénédictions de l’exaltation

  • Quelles bénédictions seront données aux personnes qui seront exaltées ?

Notre Père céleste est parfait et il se glorifie du fait qu’il est possible à ses enfants de devenir comme lui. Son œuvre et sa gloire sont de « réaliser l’immortalité et la vie éternelle de l’homme » (Moïse 1:39).

Les personnes qui recevront l’exaltation dans le royaume céleste par la foi en Jésus-Christ recevront des bénédictions spéciales. Le Seigneur a promis que tout sera à elles (D&A 76:59). Voici quelques-unes des bénédictions données aux personnes exaltées :

  1. Elles vivront éternellement en la présence de notre Père céleste et de Jésus-Christ (voir D&A 76:62).

  2. Elles deviendront des dieux (voir D&A 132:20-23).

  3. Elles seront unies éternellement aux membres justes de leur famille et pourront avoir un accroissement éternel.

  4. Elles recevront une plénitude de joie.

  5. Elles auront tout ce que possèdent notre Père céleste et Jésus-Christ : tout pouvoir, toute gloire, toute domination et toute connaissance (voir D&A 132:19-20). Joseph Fielding Smith a écrit : « Le Père a promis par l’intermédiaire du Fils que tout ce qu’il a sera donné à ceux qui obéissent à ses commandements. Ils progresseront en connaissance, en sagesse et en pouvoir, passant de grâce en grâce jusqu’à ce que la plénitude du jour parfait jaillisse en eux » (Doctrine du salut, comp. par Bruce R. McConkie, 3 vol., 1954-1956, 2:44 ; italiques dans l’original).

Les conditions requises pour l’exaltation

C’est maintenant qu’il faut remplir les conditions requises pour l’exaltation (voir Alma 34:32-34). Joseph Fielding Smith a dit : « Pour obtenir l’exaltation, nous devons accepter l’Évangile et toutes ses alliances, assumer les obligations que le Seigneur a proposées, marcher dans la lumière et la compréhension de la vérité et vivre ‘de toute parole qui sort de la bouche de Dieu’ » (voir Doctrine du salut, 2:50).

Pour être exaltés, nous devons d’abord placer notre foi en Jésus-Christ, puis persévérer dans la foi jusqu’à la fin de notre vie. Notre foi en lui doit être telle que nous nous repentions de nos péchés et que nous obéissions à ses commandements.

Il nous commande à tous de recevoir certaines ordonnances :

  1. Nous devons nous faire baptiser.

  2. Nous devons recevoir l’imposition des mains pour être confirmés membre de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours et pour recevoir le don du Saint-Esprit.

  3. Les frères doivent recevoir la Prêtrise de Melchisédek et magnifier leur appel dans la prêtrise.

  4. Nous devons recevoir la dotation du temple.

  5. Nous devons être mariés pour l’éternité, dans cette vie ou dans la prochaine.

Le Seigneur nous commande à tous de faire les choses suivantes, en plus de recevoir les ordonnances requises :

  1. Aimer Dieu et notre prochain.

  2. Respecter les commandements.

  3. Nous repentir de nos fautes.

  4. Rechercher les membres décédés de notre famille et recevoir les ordonnances salvatrices de l’Évangile pour eux.

  5. Assister à nos réunions de l’Église aussi régulièrement que possible pour renouveler notre alliance du baptême en prenant la Sainte-Cène.

  6. Aimer les membres de notre famille et les fortifier dans la voie du Seigneur.

  7. Prier en famille et personnellement tous les jours.

  8. Enseigner l’Évangile aux autres, par la parole et par l’exemple.

  9. Étudier les Écritures.

  10. Écouter les paroles inspirées des prophètes du Seigneur et y obéir.

Enfin, chacun de nous doit recevoir le Saint-Esprit et apprendre à suivre ses directives dans sa vie personnelle.

  • Comment les ordonnances et les alliances nous préparent-elles à l’exaltation ?

  • Comment la foi en Jésus-Christ nous aide-t-elle à obéir aux commandements ?

  • Pourquoi devons-nous apprendre à suivre les directives du Saint-Esprit pour atteindre l’exaltation ?

Après avoir été fidèles et avoir persévéré jusqu’à la fin

  • Qu’arrive-t-il lorsque nous avons persévéré jusqu’à la fin en fidèles disciples du Christ ?

Le Seigneur a dit : « Si tu gardes mes commandements et persévères jusqu’à la fin, tu auras la vie éternelle, don qui est le plus grand de tous les dons de Dieu » (D&A 14:7). Joseph Fielding Smith a dit : « Si nous continuons en Dieu, c’est-à-dire si nous gardons ses commandements, l’adorons et aimons sa vérité, le moment viendra où nous baignerons dans la plénitude de la vérité, qui deviendra de plus en plus brillante jusqu’au jour parfait » (Doctrine du salut, 2:44).

Joseph Smith a enseigné : « Lorsque vous montez à une échelle, vous devez commencer en bas et la gravir barreau par barreau, jusqu’à ce que vous arriviez en haut ; il en est de même avec les principes de l’Évangile, vous devez commencer par le premier et continuer jusqu’à ce que vous ayez appris tous les principes de l’exaltation. Mais il faudra un bon moment après votre passage de l’autre côté du voile [votre mort] avant que vous les ayez appris. Tout ne doit pas être compris ici-bas. Ce sera un grand travail d’apprendre notre salut et notre exaltation même outre-tombe » (Enseignements des présidents de l’Église, Joseph Smith, 2007, p. 287.)

Joseph Smith a enseigné : « Le premier principe de l’Évangile est de connaître avec certitude la nature de Dieu… Il a jadis été un homme comme nous… Dieu lui-même, notre Père à tous, a demeuré sur une terre tout comme Jésus-Christ lui-même » (Enseignements du prophète Joseph Smith, choisis par Joseph Fielding Smith, 1981, p. 280).

Notre Père céleste connaît nos épreuves, nos faiblesses et nos péchés. Il est compatissant et miséricordieux envers nous. Il veut que nous réussissions comme lui l’a fait.

Imaginez la joie que nous aurons lorsque nous retournerons vers notre Père céleste si nous pouvons dire : « Père, j’ai vécu conformément à ta volonté. J’ai été fidèle et j’ai respecté tes commandements. Je suis heureux d’être de retour. » Alors nous l’entendrons dire : « C’est bien… tu as été fidèle en peu de chose, je te confierai beaucoup ; entre dans la joie de ton maître » (Matthieu 25:23).

  • Relisez Matthieu 25:23. Pensez à ce que vous ressentiriez si vous entendiez le Seigneur vous dire ces paroles.

Écritures supplémentaires