Chapitre 43 : Les signes de la Seconde Venue
    Notes de bas de page

    Chapitre 43

    Les signes de la Seconde Venue

    Jésus-Christ reviendra sur la terre

    • Quels sont certains des signes de la Seconde Venue ?

    Le Sauveur a dit à Joseph Smith : « Je me révélerai du haut du ciel… avec puissance et une grande gloire, et je demeurerai pendant mille ans dans la justice avec les hommes sur la terre, et les méchants ne subsisteront pas » (D&A 29:11 ; voir aussi les chapitres 44 et 45 de ce livre). Jésus nous a dit que certains signes et événements nous avertiront que le moment de sa seconde venue est proche.

    Depuis des milliers d’années, les disciples de Jésus-Christ attendent la Seconde Venue comme une période de paix et de joie. Mais avant que le Sauveur vienne, les habitants de la terre connaîtront de grandes épreuves et de grandes calamités. Notre Père céleste veut que nous soyons préparés à ces difficultés. Il veut aussi que nous soyons prêts spirituellement quand le Sauveur viendra dans sa gloire. Pour cela, il nous a donné des signes, qui sont des événements qui nous permettront de savoir quand la seconde venue du Sauveur sera proche. Dieu a révélé ces signes à ses prophètes à travers les siècles. Il a dit que tous les fidèles disciples du Christ sauront quels sont ces signes et les guetteront (voir D&A 45:39). Si nous sommes obéissants et fidèles, nous étudierons les Écritures et connaîtrons les signes.

    Certains signes annonçant la seconde venue de Jésus-Christ se sont déjà accomplis ou s’accomplissent actuellement. D’autres s’accompliront dans l’avenir.

    La méchanceté, la guerre et l’agitation

    Beaucoup de signes sont terrifiants et redoutables. Les prophètes ont averti que la terre connaîtrait une grande agitation, de la méchanceté, des guerres et de la souffrance. Le prophète Daniel a dit que l’époque qui précéderait la Seconde Venue serait marquée par des troubles tels que la terre n’en a jamais connu (voir Daniel 12:1). Le Seigneur a dit : « L’amour des hommes se refroidira et l’iniquité abondera » (D&A 45:27). « Et tout sera en tumulte, et assurément le cœur des hommes leur manquera, car la crainte s’abattra sur tous les peuples » (D&A 88:91). Nous pouvons nous attendre à des tremblements de terre, à la maladie, à des famines, à de grandes tempêtes, aux éclairs et au tonnerre (voir Matthieu 24:7 ; D&A 88:90). Des tempêtes de grêle détruiront les récoltes de la terre (voir D&A 29:16).

    Jésus a dit à ses disciples qu’il y aurait des guerres sur toute la terre : « Vous entendrez parler de guerres et de bruits de guerres… Une nation s’élèvera contre une nation, et un royaume contre un royaume » (Matthieu 24:6-7). Joseph Smith, le prophète, a dit : « Ne soyez pas découragés lorsque nous vous parlons de temps difficiles, car ils viendront bientôt, car l’épée, la famine et la peste approchent. Il y aura de terribles destructions sur la surface de ce pays, car vous ne devez pas penser qu’un iota ni un trait de toutes les prophéties de tous les saints prophètes passeront, et il y en a encore beaucoup qui doivent encore s’accomplir » (Enseignements des présidents de l’Église, Joseph Smith, 2007, p. 269).

    Beaucoup de ces signes sont en cours d’accomplissement. La méchanceté est présente partout. Les pays se font constamment la guerre. Il y a des tremblements de terre et d’autres catastrophes. Beaucoup de gens souffrent actuellement des conséquences de tempêtes dévastatrices, de la sècheresse, de la faim et de maladies. Nous pouvons être sûrs que ces calamités s’aggraveront avant la venue du Seigneur.

    Cependant, les événements précédant la Seconde Venue ne sont pas tous redoutables. Beaucoup d’entre eux apportent la joie dans le monde.

    Le rétablissement de l’Évangile

    Le Seigneur a dit : « une lumière jaillira parmi ceux qui sont assis dans les ténèbres, et ce sera la plénitude de mon Évangile » (D&A 45:28). Les prophètes d’autrefois ont prédit le rétablissement de l’Évangile. L’apôtre Jean a vu que l’Évangile serait rétabli par un ange (voir Apocalypse 14:6-7). En accomplissement de cette prophétie, l’ange Moroni et d’autres visiteurs célestes ont apporté l’Évangile de Jésus-Christ à Joseph Smith.

    La parution du Livre de Mormon

    Le Seigneur a parlé d’un autre signe aux Néphites : leurs descendants recevraient le Livre de Mormon (voir 3 Néphi 21). À l’époque de l’Ancien Testament, les prophètes Ésaïe et Ézéchiel ont vu à l’avance la parution du Livre de Mormon (voir Ésaïe 29:4-18 ; Ézéchiel 37:16-20). Ces prophéties s’accomplissent de nos jours. Le Livre de Mormon est paru et il est porté au monde entier.

    L’Évangile prêché au monde entier

    Un autre signe des derniers jours est que l’Évangile du royaume sera prêché « dans le monde entier, pour servir de témoignage à toutes les nations » (Matthieu 24:14 ; voir aussi Joseph Smith, Matthieu 1:31). Tout le monde entendra la plénitude de l’Évangile dans sa propre langue (voir D&A 90:11). Des missionnaires prêchent l’Évangile depuis le rétablissement de l’Église. L’effort missionnaire a augmenté au fil des années et maintenant, des milliers de missionnaires prêchent dans de nombreux pays du monde et dans de nombreuses langues. Avant la Seconde Venue et pendant le millénium, le Seigneur fournira des moyens d’apporter la vérité à toutes les nations.

    La venue d’Élie

    Le prophète Malachie a prophétisé que le prophète Élie serait envoyé sur la terre avant la seconde venue du Sauveur. Élie rétablirait les pouvoirs de scellement pour que les familles puissent être scellées. Il inspirerait également les gens à s’intéresser à leurs ancêtres et à leurs descendants. (Voir Malachie 4:5-6 ; D&A 2.) Le prophète Élie est apparu à Joseph Smith en avril 1836. Depuis, l’intérêt pour la généalogie et l’histoire familiale s’est développé. Nous sommes également en mesure d’accomplir les ordonnances de scellement dans les temples, pour les vivants et les morts.

    Les descendants de Léhi deviendront un grand peuple

    Le Seigneur a dit qu’à l’approche de sa venue, les Lamanites deviendraient un peuple juste et respecté : « Avant que le grand jour du Seigneur vienne… les Lamanites fleuriront comme une rose » (D&A 49:24). Un grand nombre des descendants de Léhi reçoivent maintenant les bénédictions de l’Évangile.

    La construction de la Nouvelle Jérusalem

    Peu de temps avant la venue de Jésus-Christ, les saints fidèles construiront une ville juste, une ville de Dieu, appelée la Nouvelle Jérusalem. Jésus-Christ lui-même y règnera. (Voir 3 Néphi 21:23-25 ; Moïse 7:62-64 ; 10e Article de foi.) Le Seigneur a dit que cette ville sera construite dans l’État du Missouri, aux États-Unis (voir D&A 84:2-3).

    Ce ne sont que quelques-uns des signes que le Seigneur nous a donnés. Les Écritures en décrivent beaucoup d’autres.

    • Selon vous, à quoi voit-on que ces signes sont en train de s’accomplir ?

    Le fait de connaître les signes des temps peut nous aider

    • Comment pouvons-nous rester calmes et en paix alors que certains signes sont terrifiants et redoutables ?

    Le Seigneur a dit, au sujet de sa seconde venue : « L’heure et le jour, nul ne les connaît, ni les anges dans le ciel » (D&A 49:7). Il a ensuite enseigné la parabole du figuier. Il a dit que, lorsque nous voyons pousser les feuilles d’un figuier, nous pouvons savoir que l’été arrivera bientôt. De même, en voyant les signes décrits dans les Écritures, nous savons que sa venue est proche. (Voir Matthieu 24:32-33.)

    Le Seigneur nous donne ces signes pour nous aider. Nous pouvons mettre notre vie en ordre et nous préparer, nous et notre famille, pour les choses encore à venir.

    On nous a avertis des calamités et on nous a dit de nous y préparer mais nous pouvons aussi attendre la venue du Sauveur et nous réjouir. Le Seigneur a dit : « Ne soyez pas troublés, car lorsque tout cela arrivera, vous saurez que les promesses qui vous ont été faites s’accompliront » (D&A 45:35). Il a ajouté que les gens qui seront justes à sa venue ne seront pas détruits « mais supporteront le jour. » Il a continué : « Et la terre leur sera donnée en héritage ; ils se multiplieront et deviendront forts, et leurs enfants grandiront sans péché pour le salut… Car le Seigneur sera au milieu d’eux, sa gloire sera sur eux, et il sera leur roi et leur législateur » (D&A 45:57-59).

    Écritures supplémentaires