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Chapitre 17 : L’Église de Jésus-Christ aujourd’hui
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Chapitre 17

L’Église de Jésus-Christ aujourd’hui

The Desires of My Heart  (Joseph Smith History 1:15)

L’Église de Jésus-Christ fut retirée de la terre

  • Pourquoi l’Église de Jésus-Christ a-t-elle été retirée de la terre peu de temps après la mort et la résurrection du Sauveur ?

Lorsqu’il vivait sur la terre, Jésus établit son Église, la seule véritable Église. Il l’organisa afin que les vérités de l’Évangile soient enseignées à tout le monde et que les ordonnances de l’Évangile soient accomplies correctement et avec autorité. Grâce à cette organisation, le Christ était en mesure de donner les bénédictions du salut à l’humanité.

Après l’ascension du Sauveur, les hommes changèrent les ordonnances et la doctrine que ses apôtres et lui avaient établies. À cause de l’apostasie, il n’y avait pas de révélation directe de Dieu. La véritable Église ne se trouvait plus sur la terre. Les hommes organisèrent différentes Églises qui affirmaient détenir la vérité mais qui enseignaient des doctrines contradictoires. Il y avait beaucoup de confusion et de querelles au sujet de la religion. Le Seigneur avait prévu cette situation d’apostasie. Il avait dit qu’il y aurait « la famine dans le pays, non pas la disette du pain et la soif de l’eau, mais la faim et la soif d’entendre les paroles de l’Éternel ». Les gens chercheraient la parole de l’Éternel mais ne la trouveraient pas (voir Amos 8:11-12).

  • Quel est l’effet de la famine dont il est question dans Amos 8:11-12 ?

Le Seigneur promit de rétablir sa véritable Église

  • Quelles situations mondiales ont préparé le rétablissement de l’Évangile ?

Le Sauveur promit de rétablir son Église dans les derniers jours. Il déclara : « Je frapperai encore ce peuple par des prodiges et des miracles » (Ésaïe 29:14).

Pendant de nombreuses années, les gens vécurent dans des ténèbres spirituelles. Environ mille sept cents ans après le Christ, les gens voulurent de plus en plus savoir la vérité concernant Dieu et la religion. Certains d’entre eux se rendaient compte que l’Évangile enseigné par Jésus ne se trouvait plus sur la terre. Quelques uns se rendaient compte qu’il n’y avait plus de révélation ni de véritable autorité et que l’Église que le Christ avait organisée n’existait plus sur la terre. Le moment était venu que la véritable Église de Jésus-Christ soit rétablie ici-bas.

  • En quoi le rétablissement de la plénitude de l’Évangile est-il une « œuvre merveilleuse » ou un « prodige » ?

Une nouvelle révélation de Dieu

  • Quand Joseph Smith eut sa première vision, qu’apprit-il au sujet de Dieu ?

Au printemps de 1820 se produisit l’un des événements les plus importants de l’histoire de l’humanité. L’heure des prodiges et des miracles dont le Seigneur avait parlé était arrivée. Un jeune garçon, Joseph Smith, voulut savoir laquelle de toutes les Églises était la véritable Église de Jésus-Christ. Il se rendit dans les bois, près de chez lui, et pria humblement et sincèrement son Père céleste, lui demandant à quelle Église il devait se joindre. Ce matin-là, un événement miraculeux se produisit. Notre Père céleste et Jésus-Christ apparurent à Joseph Smith. Le Sauveur lui dit de ne se joindre à aucune Église car la véritable Église ne se trouvait pas sur la terre. Il lui dit également que les crédos des Églises de l’époque étaient « une abomination à ses yeux » (Joseph Smith, histoire 1:19 ; voir aussi versets 7-18, 20). À partir de cet événement, il y eut de nouveau des révélations directes des cieux. Le Seigneur avait choisi un nouveau prophète. Depuis, les cieux n’ont pas été scellés. La révélation continue, jusqu’à ce jour, par l’intermédiaire de chacun des prophètes qu’il a choisis. Joseph était celui qui devait aider au rétablissement du véritable Évangile de Jésus-Christ.

  • Pourquoi la Première Vision fut-elle l’un des événements les plus importants de l’histoire du monde ?

L’autorité de Dieu fut rétablie

  • Pourquoi était-il nécessaire de rétablir la Prêtrise d’Aaron et la Prêtrise de Melchisédek ?

En rétablissant l’Évangile, Dieu redonna la prêtrise aux hommes. En 1829, Jean-Baptiste vint conférer la Prêtrise d’Aaron à Joseph Smith et Oliver Cowdery (voir D&A 13 ; 27:8). Ensuite Pierre, Jacques et Jean, qui formaient la présidence de l’Église dans les temps anciens, vinrent donner à Joseph et à Oliver la Prêtrise de Melchisédek et les clés du royaume de Dieu (voir D&A 27:12-13). Plus tard, d’autres clés de la prêtrise furent rétablies par des messagers célestes tels que Moïse, Élias et Élie (voir D&A 110:11-16). Grâce au Rétablissement, la prêtrise est de nouveau sur la terre. Aujourd’hui, les hommes qui détiennent cette prêtrise ont l’autorité d’accomplir des ordonnances telles que le baptême. Ils ont également l’autorité de diriger le royaume du Seigneur sur la terre.

L’Église du Christ fut à nouveau organisée

  • Quels événements menèrent à la nouvelle organisation de l’Église sur la terre ?

Le 6 avril 1830, le Sauveur dirigea à nouveau l’organisation de son Église sur la terre (voir D&A 20:1). Son Église s’appelle l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours (voir D&A 115:4) Le Christ est à la tête de son Église aujourd’hui, tout comme dans les temps anciens. Le Christ a dit : « [C’est] la seule Église vraie et vivante sur toute la surface de la terre et en laquelle moi, le Seigneur, je me complais » (D&A 1:30).

Joseph Smith fut soutenu comme prophète et « premier ancien » de l’Église (voir D&A 20:2-4) Plus tard, la Première Présidence fut organisée et il fut soutenu comme président. Lorsque l’Église fut organisée, seule sa base fut d’abord établie. L’organisation continua de se développer à mesure que l’Église grandissait.

L’Église fut organisée avec les mêmes offices que dans l’Église primitive. L’organisation de cette dernière comprenait des apôtres, des prophètes, des soixante-dix, des évangélistes (patriarches), des pasteurs (dirigeants présidents), des grands prêtres, des anciens, des évêques, des prêtres, des docteurs (instructeurs) et des diacres. Ces mêmes offices existent dans l’Église du Christ aujourd’hui (voir 6e Article de foi).

Un prophète, agissant sous la direction du Seigneur, dirige l’Église. Ce prophète est également le président de l’Église. Il détient toute l’autorité nécessaire pour diriger l’œuvre du Seigneur sur terre (voir D&A 107:65, 91). Deux conseillers assistent le président. Douze apôtres, qui sont témoins spéciaux du nom de Jésus-Christ, enseignent l’Évangile et règlent les affaires de l’Église dans toutes les régions du monde. D’autres officiers généraux de l’Église, par exemple l’épiscopat président et le collège des soixante-dix, ont des tâches particulières. Ils servent sous la direction de la Première Présidence et des Douze.

Les offices de la prêtrise sont les apôtres, les soixante-dix, les patriarches, les grands prêtres, les évêques, les anciens, les prêtres, les instructeurs et les diacres. Ces mêmes offices existaient dans l’Église originelle.

L’Église est devenue bien plus grande qu’à l’époque de Jésus. À mesure qu’elle grandissait, le Seigneur a révélé d’autres unités d’organisation en son sein. Lorsqu’elle est entièrement organisée dans une région, l’Église a des divisions locales appelées pieux. Un président de pieu et ses deux conseillers président chaque pieu. Le pieu a douze membres du grand conseil qui aident à accomplir l’œuvre du Seigneur dans le pieu. Les collèges de la Prêtrise de Melchisédek y sont organisés sous la direction du président de pieu (voir le chapitre 14 de ce livre). Chaque pieu est divisé en unités géographiques appelées paroisses. Un évêque et ses deux conseillers président chaque paroisse.

Dans les régions du monde où l’Église en est à ses débuts, on trouve des districts, qui sont semblables aux pieux. Les districts sont divisés en branches, qui sont semblables aux paroisses.

D’importantes vérités furent rétablies

  • Quelles vérités importantes sont de nouveau connues grâce au rétablissement de l’Église ?

L’Église enseigne aujourd’hui les mêmes principes et accomplit les mêmes ordonnances qu’à l’époque de Jésus. Les premiers principes et ordonnances de l’Évangile sont la foi au Seigneur Jésus-Christ, le repentir, le baptême par immersion et l’imposition des mains pour le don du Saint-Esprit (voir le 4e Article de foi). Ces précieuses vérités furent redonnées dans leur plénitude quand l’Église fut rétablie.

Par le don et le pouvoir de Dieu, Joseph Smith traduisit le Livre de Mormon, qui contient des vérités simples et précieuses de l’Évangile. Beaucoup d’autres révélations suivirent et furent enregistrées comme Écritures dans les Doctrine et Alliances et la Perle de Grand Prix (voir le chapitre 10 de ce livre).

Voici d’autres vérités importantes que le Seigneur a rétablies :

  1. Notre Père céleste est un être réel qui a un corps tangible de chair et d’os, rendu parfait, tout comme Jésus-Christ. Le Saint-Esprit est un personnage d’esprit.

  2. Avant de venir sur terre, nous vivions en tant qu’enfants d’esprit de Dieu.

  3. La prêtrise est nécessaire pour accomplir les ordonnances de l’Évangile.

  4. Nous serons punis pour nos propres péchés et non pour la transgression d’Adam.

  5. Les enfants n’ont pas besoin d’être baptisés avant d’être responsables (à partir de huit ans).

  6. Il y a trois royaumes de gloire dans les cieux et, par la grâce du Seigneur Jésus-Christ, les gens seront récompensés selon leurs actions sur terre et les désirs de leur cœur.

  7. Les liens familiaux peuvent être éternels grâce au pouvoir de scellement de la prêtrise.

  8. Les ordonnances et les alliances sont nécessaires au salut et sont accessibles aux vivants et aux morts.

  • Quelle influence ces vérités ont-elles eue sur vous et sur d’autres personnes ?

L’Église de Jésus-Christ ne sera jamais détruite

  • Quelle est la mission de l’Église ?

Depuis son rétablissement, en 1830, le nombre de membres de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours a rapidement augmenté. Ils se trouvent dans presque tous les pays du monde. L’Église continuera de grandir. Comme l’a dit le Christ, « cette bonne nouvelle du royaume sera prêchée dans le monde entier, pour servir de témoignage à toutes les nations » (Joseph Smith, Matthieu 1:31). L’Église ne sera plus jamais retirée de la terre. Sa mission est d’apporter la vérité à chaque personne. Il y a des milliers d’années, le Seigneur a fait la promesse suivante : « Le Dieu des cieux suscitera un royaume qui ne sera jamais détruit, et qui ne passera point sous la domination d’un autre peuple… [il] subsistera éternellement » (Daniel 2:44).

  • Quelle aide avez-vous apportée à l’œuvre du royaume de Dieu ? Que pouvez-vous faire pour continuer ?

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