2010-2019
Μπορούμε να τα πάμε καλύτερα και να είμαστε καλύτεροι

Μπορούμε να τα πάμε καλύτερα και να είμαστε καλύτεροι

Εστιάστε στην καθημερινή μετάνοια τόσο θεμελιώδη στη ζωή σας, ώστε να ασκείτε την ιεροσύνη με μεγαλύτερη δύναμη από ποτέ πριν.

Αγαπητοί αδελφοί μου, προκαλεί έμπνευση να βλέπεις επάνω από αυτό το τεράστιο εκκλησίασμα του τάγματος του Κυρίου από φέροντες την ιεροσύνη. Πόση ισχυρή δύναμη για το καλό είστε! Σας αγαπάμε. Προσευχόμαστε για εσάς. Και είμαστε πάρα πολύ ευγνώμονες για εσάς.

Πρόσφατα έπιασα τον εαυτό μου να καθοδηγείται από τη διδασκαλία του Κυρίου που δόθηκε μέσω του Προφήτη Τζόζεφ Σμιθ: «Μη λέτε τίποτα άλλο προς αυτήν τη γενεά παρά μόνο μετάνοια»1. Αυτή η διακήρυξη συχνά επαναλαμβάνεται στις γραφές2. Παρακινεί μία προφανή ερώτηση: «Χρειάζονται όλοι να μετανοήσουν;» Η απάντηση είναι ναι.

Πάρα πολλοί άνθρωποι θεωρούν τη μετάνοια ως τιμωρία – κάτι που πρέπει να αποφεύγεται εκτός από τις πιο σοβαρές συνθήκες. Όμως αυτό το αίσθημα ότι τιμωρούμαστε προκαλείται από τον Σατανά. Προσπαθεί να μας αποτρέψει από το να κοιτάξουμε τον Ιησού Χριστό3, ο οποίος στέκεται με ανοικτές αγκάλες4, ελπίζοντας και ων πρόθυμος να μας θεραπεύσει, συγχωρήσει, καθαρίσει, ενδυναμώσει, εξαγνίσει και καθαγιάσει.

Η λέξη μετάνοια στην Ελληνική Καινή Διαθήκη είναι μετανοώ. Το πρόθεμα μετά- σημαίνει «αλλαγή». Το επίθημα -νοώ έχει σχέση με τις ελληνικές λέξεις που σημαίνουν «νους», «γνώση», «πνεύμα» και «πνοή»5.

Συνεπώς, όταν ο Ιησούς ζητεί από εσάς και από εμένα να «μετανοήσουμε»6, μας προσκαλεί να αλλάξουμε τον νου, τη γνώση, το πνεύμα μας – ακόμη και τον τρόπο που αναπνέουμε. Μας ζητεί να αλλάξουμε τον τρόπο που αγαπούμε, σκεπτόμαστε, υπηρετούμε, δαπανούμε τον χρόνο μας, συμπεριφερόμαστε στις συζύγους μας, διδάσκουμε τα παιδιά μας και ακόμη που φροντίζουμε το σώμα μας.

Τίποτε δεν είναι πιο απελευθερωτικό, πιο εκλεπτυσμένο ή πιο ζωτικής σημασίας στην ατομική μας πρόοδο απ’ ό,τι είναι η τακτική, καθημερινή εστίαση στη μετάνοια. Η μετάνοια δεν είναι ένα γεγονός· είναι μία διαδικασία. Είναι το κλειδί της ευτυχίας και της ψυχικής ηρεμίας. Όταν συνδυάζεται με την πίστη, η μετάνοια ανοίγει την πρόσβασή μας στη δύναμη της Εξιλεώσεως του Ιησού Χριστού7.

Είτε κινείσθε επιμελώς κατά μήκος του μονοπατιού της διαθήκης, έχετε ολισθήσει ή κατέβει από το μονοπάτι της διαθήκης είτε δεν μπορείτε καν να δείτε το μονοπάτι από εκεί όπου είστε τώρα, σας παρακαλώ να μετανοήσετε. Βιώστε την ενδυναμωτική δύναμη της καθημερινής μετάνοιας – κάνοντας και όντες λίγο καλύτεροι κάθε μέρα.

Όταν επιλέγουμε να μετανοήσουμε, επιλέγουμε να αλλάξουμε! Επιτρέπουμε στον Σωτήρα να μας μεταμορφώσει στην καλύτερη έκδοση του εαυτού μας. Επιλέγουμε να αναπτυχθούμε πνευματικώς και να λάβουμε χαρά – τη χαρά της απολύτρωσης σε Εκείνον8. Όταν επιλέγουμε να μετανοήσουμε, επιλέγουμε να γίνουμε περισσότερο σαν τον Ιησού Χριστό!9

Αδελφοί, πρέπει να τα πάμε καλύτερα και να είμαστε καλύτεροι, διότι είμαστε σε μία μάχη. Η μάχη με την αμαρτία είναι πραγματική. Ο εναντίος τετραπλασιάζει τις προσπάθειές του να διαταράξει μαρτυρίες και να παρεμποδίσει το έργο του Κυρίου. Παρέχει στους υπηρέτες του πολύ αποτελεσματικά όπλα για να μας εμποδίσουν να γευθούμε τη χαρά και την αγάπη του Κυρίου10.

Η μετάνοια είναι το κλειδί για να αποφεύγουμε τη δυστυχία που προκάλεσαν οι παγίδες του εναντίου. Ο Κύριος δεν αναμένει τελειότητα από εμάς σε αυτό το σημείο της αιώνιας προόδου μας. Όμως αναμένει από εμάς να γίνουμε ολοένα και πιο καθαροί. Η καθημερινή μετάνοια είναι το μονοπάτι προς την καθαρότητα και η καθαρότητα φέρνει δύναμη. Η προσωπική καθαρότητα μπορεί να μας κάνει δυνατά εργαλεία στα χέρια του Θεού. Η μετάνοιά μας –η καθαρότητά μας– θα μας δώσει τη δύναμη να βοηθήσουμε στη συνάθροιση του Ισραήλ.

Ο Κύριος δίδαξε τον Προφήτη Τζόζεφ Σμιθ «ότι τα δικαιώματα της ιεροσύνης είναι αναπόσπαστα συνδεδεμένα με τις δυνάμεις των ουρανών και ότι οι δυνάμεις των ουρανών δεν μπορούν να ελεγχθούν ούτε να χρησιμοποιηθούν παρά μόνο με τους θεσμούς της χρηστότητας»11.

Ξέρουμε τι θα μας δώσει μεγαλύτερη πρόσβαση στις δυνάμεις των ουρανών. Ξέρουμε επίσης τι θα εμποδίσει την πρόοδό μας – τι χρειάζεται να σταματήσουμε να κάνουμε για να αυξήσουμε την πρόσβαση στις δυνάμεις των ουρανών. Αδελφοί, επιζητήστε με προσευχή να καταλάβετε τι στέκεται στη μέση της μετανοίας σας. Προσδιορίστε τι σας σταματά από το να μετανοήσετε. Και μετά, αλλάξετε! Μετανοήστε! Όλοι μας μπορούμε να τα πάμε καλύτερα και να είμαστε καλύτεροι από ποτέ πριν12.

Υπάρχουν συγκεκριμένοι τρόποι με τους οποίους μπορούμε να βελτιωθούμε πιθανώς. Ένας είναι ο τρόπος με τον οποίο φερόμαστε στο σώμα μας. Νιώθω δέος για το θαύμα του ανθρώπινου σώματος. Είναι μία μεγαλοπρεπής δημιουργία, ουσιώδης για τη σταδιακή άνοδό μας προς τον τελικό θείο στόχο μας. Δεν μπορούμε να προοδεύσουμε χωρίς αυτό. Δίδοντάς μας το δώρο του σώματος, ο Θεός μας έχει επιτρέψει να κάνουμε ένα ζωτικής σημασίας βήμα προς το να γίνουμε περισσότερο σαν Εκείνον.

Ο Σατανάς το καταλαβαίνει αυτό. Είναι ανυπόμονος και αναστατωμένος με το γεγονός ότι αυτή η προθνητή αποστασία τον αποκλείει μονίμως από αυτό το προνόμιο, αφήνοντάς τον σε μία συνεχή κατάσταση ζήλειας και πικρίας. Επομένως, πολλοί, αν όχι όλοι από τους πειρασμούς που θέτει στο μονοπάτι μας μάς κάνουν να κακομεταχειριζόμαστε το σώμα μας ή το σώμα άλλων. Επειδή ο Σατανάς είναι δυστυχής χωρίς σώμα, θέλει να είμαστε δυστυχείς λόγω του δικού μας13.

Το σώμα σας είναι ο προσωπικός σας ναός, δημιουργημένος να στεγάζει το αιώνιο πνεύμα σας14. Η φροντίδα σας αυτού του ναού είναι σημαντική. Τώρα, σας ρωτώ, αδελφοί, ενδιαφέρεστε περισσότερο να ντύνετε και να περιποιείστε το σώμα σας για να αρέσετε στον κόσμο παρά για να ευχαριστήσετε τον Θεό; Η απάντησή σας σε αυτή την ερώτηση στέλνει ένα άμεσο μήνυμα σε Εκείνον για τα συναισθήματά σας σχετικά με το εξαιρετικό Του δώρο προς εσάς. Με αυτήν την ευλάβεια για το σώμα μας, αδελφοί, νομίζω ότι μπορούμε να τα πάμε καλύτερα και να είμαστε καλύτεροι.

Ένας άλλος τρόπος που μπορούμε επίσης να τα πάμε καλύτερα και να είμαστε καλύτεροι είναι το πώς τιμούμε τις γυναίκες στη ζωή μας, αρχής γενομένης από τη σύζυγο και τις κόρες μας, τις μητέρες και τις αδελφές μας15.

Πριν από μήνες, έλαβα ένα σπαρακτικό γράμμα από μία αγαπητή αδελφή. Έγραφε: «[Οι κόρες μου κι εγώ] νιώθουμε ότι βρισκόμαστε σε έναν έντονο ανταγωνισμό για την αμέριστη προσοχή των συζύγων και των υιών μας, με τις ενημερώσεις 24 ώρες το 24ωρο, 7 ημέρες την εβδομάδα, με βιντεοπαιχνίδια, ενημερώσεις από το χρηματιστήριο [και] ατελείωτη ανάλυση και παρακολούθηση παιχνιδιών κάθε πιθανού αθλήματος. Νιώθουμε ότι χάνουμε την προτεραιότητά μας για τους συζύγους και τους υιούς μας εξαιτίας του συνεχούς χρόνου και προσοχής να δαπανώνται στη διασκέδαση»16.

Αδελφοί, το πρώτο και πρώτιστο καθήκον σας ως φερόντων την ιεροσύνη είναι να αγαπάτε και να φροντίζετε τη σύζυγό σας. Γίνετε ένα με εκείνη. Να είστε ο σύντροφός της. Διευκολύνετέ την να θέλει να είναι δική σας. Καμία άλλη δραστηριότητα στη ζωή δεν θα πρέπει να είναι πιο σημαντική από την οικοδόμηση μίας αιώνιας σχέση μαζί της. Τίποτε στην τηλεόραση, σε μία κινητή συσκευή ή σε έναν υπολογιστή δεν είναι πιο σημαντικό από την ευημερία της. Συλλογισθείτε πώς δαπανάτε τον χρόνο σας και πού αφιερώνετε την ενέργειά σας. Αυτό θα σας πει πού είναι η καρδιά σας. Προσευχηθείτε ώστε να έχετε την καρδιά σας συντονισμένη με την καρδιά της συζύγου σας. Επιζητήστε να της φέρνετε χαρά. Επιζητήστε τη συμβουλή της και ακούστε. Η συμβολή της θα βελτιώσει τις δικές σας πράξεις.

Αν πρέπει να μετανοήσετε λόγω του τρόπου που έχετε φερθεί στις γυναίκες που έχετε κοντά σας, αρχίστε τώρα. Και θυμηθείτε ότι είναι ευθύνη σας να βοηθήσετε τις γυναίκες στη ζωή σας να λάβουν τις ευλογίες που προέρχονται από το να ζουν τον νόμο του Κυρίου για την αγνότητα. Ποτέ να μην είστε ο λόγος που μία γυναίκα δεν μπορεί να λάβει τις ευλογίες του ναού.

Αδελφοί, όλοι χρειάζεται να μετανοήσουμε. Πρέπει να σηκωθούμε από τον καναπέ, να αφήσουμε κάτω το τηλεχειριστήριο και να ξυπνήσουμε από τον πνευματικό μας λήθαργο. Είναι ώρα να φορέσουμε την πλήρη πανοπλία του Θεού, ώστε να μπορέσουμε να απασχοληθούμε στο πιο σημαντικό έργο επί της γης. Είναι ώρα να «βάλ[ουμε] το δρεπάνι [μας] και [να] θερίσ[ουμε] με όλο [μας] το σθένος, το νου και τη δύναμη»17. Οι δυνάμεις του κακού ποτέ δεν μαίνονταν πιο έντονα απ’ ό,τι σήμερα. Ως υπηρέτες του Κυρίου, δεν μπορούμε να αποκοιμηθούμε, ενώ μαίνεται αυτή η μάχη.

Η οικογένειά σας χρειάζεται την ηγεσία και την αγάπη σας. Η απαρτία σας και τα άτομα στον τομέα ή τον κλάδο σας χρειάζονται την ισχύ σας. Και όλοι όσοι σας συναντούν πρέπει να ξέρουν πώς είναι ένας αληθινός μαθητής του Κυρίου και πώς πράττει.

Αγαπητοί αδελφοί μου, ο Πατέρας σας σάς επέλεξε να έλθετε στη γη αυτόν τον κρίσιμο καιρό λόγω της προθνητής πνευματικής γενναιότητάς σας. Είστε ανάμεσα στους καλύτερους, γενναιότατους άνδρες που έχουν έλθει ποτέ στη γη. Ο Σατανάς γνωρίζει ποιοι είστε και ποιοι ήσασταν στην προθνητή κατάσταση και καταλαβαίνει το έργο που πρέπει να γίνει προτού επιστρέψει ο Σωτήρας. Και ύστερα από χιλιετίες άσκησης των πανούργων τεχνών του, ο εναντίος είναι έμπειρος και αδιόρθωτος.

Ευγνωμόνως, η ιεροσύνη που φέρουμε είναι κατά πολύν δυνατότερη από τις μεθοδείες του διαβόλου. Σας παρακαλώ να είστε οι άνδρες και οι νέοι άνδρες που ο Κύριος χρειάζεται να είστε. Εστιάστε στην καθημερινή μετάνοια τόσο θεμελιώδη στη ζωή σας, ώστε να ασκείτε την ιεροσύνη με μεγαλύτερη δύναμη από ποτέ πριν. Αυτός είναι ο μόνος τρόπος που θα διατηρήσετε τον εαυτό σας και την οικογένειά σας πνευματικώς ασφαλείς στις δύσκολες ημέρες μπροστά.

Ο Κύριος χρειάζεται ανιδιοτελείς άνδρες που θέτουν την ευημερία των άλλων μπροστά από τη δική τους. Χρειάζεται άνδρες που εκουσίως εργάζονται για να ακούν τη φωνή του Πνεύματος με διαύγεια. Χρειάζεται άνδρες διαθήκης που τηρούν τις διαθήκες τους με ακεραιότητα. Χρειάζεται άνδρες που είναι αποφασισμένοι να μένουν σεξουαλικά αγνοί – άξιοι άνδρες που μπορούν να κληθούν με λίγο καιρό για προετοιμασία να δώσουν ευλογίες με αγνή καρδιά, καθαρό νου και πρόθυμα χέρια. Ο Κύριος χρειάζεται πρόθυμους άνδρες να μετανοούν – άνδρες με ζήλο να υπηρετούν και να είναι μέρος του τάγματος του Κυρίου από άξιους φέροντες την ιεροσύνη.

Σας ευλογώ να γίνετε εκείνοι οι άνδρες. Σας ευλογώ με το θάρρος να μετανοείτε καθημερινώς και να μάθετε να ασκείτε την πλήρη δύναμη της ιεροσύνης. Σας ευλογώ να διαβιβάζετε την αγάπη του Σωτήρος στη σύζυγο και τα παιδιά σας και σε όλους που σας γνωρίζουν. Σας ευλογώ να τα πάτε καλύτερα και να γίνετε καλύτεροι. Και σας ευλογώ, καθώς καταβάλλετε αυτές τις προσπάθειες, να βιώσετε θαύματα στη ζωή σας.

Απασχολούμεθα στο έργο του Παντοδύναμου Θεού. Ο Ιησούς είναι ο Χριστός. Είμαστε οι υπηρέτες Τους. Δίδω μαρτυρία για αυτό στο όνομα του Ιησού Χριστού, αμήν.