2010~2019
가정에서 자녀를 가르치는 어머니
각주

Hide Footnotes

테마

가정에서 자녀를 가르치는 어머니

저는 어머니의 역할에서 자녀 양육과 다음 세대를 가르치는 일이 강조되는 것은 하나님의 뜻이라고 믿습니다.

최근에 저는 도널드 엘 홀스트롬 장로님과 함께 미국 중부 지역에 있는 다섯 개 도시를 방문할 기회가 있었습니다. 각 도시에서 우리는 전임 선교사들과 모임을 하고 곧이어 스테이크 및 와드 지도자들과 선교 사업에 관한 모임을 함께했습니다. 방문한 곳마다 스테이크 상호부조회에서는 우리가 스테이크 회장님들과 시간을 보낼 수 있도록 두 모임 사이에 간단한 저녁 식사를 준비해 주셨습니다. 그런데 위스콘신 주 밀워키에서는 어린 자녀를 키우는 두 가족이 손수 식사를 대접하겠다며 상호부조회에 부탁을 했습니다. 남편 둘이 부엌을 담당했고 두 아내는 식탁을 차리고 음식 나르는 일을 감독했습니다. 어린 세 자녀가 어머니의 감독 아래 식탁을 차리고 음식을 날랐습니다. 이 기회를 통해 두 어머니는 자녀들을 가르쳤습니다. 자녀들이 어머니가 가르치는 내용을 하나부터 열까지 모두 따르는 모습은 매우 인상적이었습니다. 아이들은 맡은 임무를 꼼꼼하고 완벽하게 수행했습니다.

이 경험을 하며 저는 어머니로부터 받은 가르침이 생각났습니다. 선지자 니파이처럼, 그리고 여러분처럼 저 역시 훌륭하신 부모님에게서 태어났습니다.(니파이전서 1:1 참조)

최근에 조카 아이 하나가 저희 어머니께서 상호부조회 공과를 준비하며 기록해 두신 공책 네 권을 제게 보여 주었습니다. 이 공책과 제가 미처 살펴보지 못한 기록들은 모두 어머니가 공과 준비를 하며 쏟으신 수백여 시간을 의미할 것입니다.

어머니는 위대한 교사이셨으며 성실하고 철저하게 공과 준비를 하셨습니다. 공과하기 전 어머니의 모습이 아직도 선명합니다. 식탁은 참고 자료와 공과 준비를 하며 기록한 쪽지로 가득했습니다. 준비한 자료가 너무 많아 공과에서는 그 중 극히 일부만을 사용하셨을 것입니다. 하지만 그러한 준비가 결코 헛되지 않았다는 것을 저는 압니다. 제가 그것을 어떻게 알까요? 어머니의 공책을 넘기며, 저는 저를 가르치시던 어머니의 목소리를 다시 한 번 듣고 있는 듯한 착각이 들었습니다. 무슨 이야기냐 하면, 공책에 적힌 주제마다 한 공과에서 가르치기에는 너무나 많은 내용이 들어 있었지만, 어머니는 공과에서 사용하지 않은 내용이 있다면 이를 자녀들을 가르치는 데 사용하셨다는 것입니다.

어머니는 상호부조회 자매님들 중에서도 매우 유능한 교사이셨습니다. 하지만 그 가르침은 가정에서 자녀들을 가르칠 때 절정에 달했습니다. 물론 어머니가 상호부조회 자매님들보다 자녀들을 가르치실 시간이 더 많았기 때문이기도 합니다. 하지만 저는 어머니가 그토록 철저하게 준비하신 이유는 첫째, 자녀들에게 교회 부름에 성실히 임하는 모범을 보이기 위해서였고, 둘째, 공과 준비를 하며 배운 내용을 더 중요한 목적, 즉 아들과 딸들을 가르치는 데 반복해서 활용할 수 있다는 점을 아셨기 때문이라고 생각합니다.

잠시 추억에 젖어, 가정에서 복음을 가르치는 일에 대해 어머니로부터 배운 몇 가지 내용을 나누고 싶습니다. 어머니는 자녀들이 어릴 때부터 표준과 가치관, 교리를 가르치는 것이 중요하다는 점을 아셨습니다. 학교나 교회처럼 가정 밖에서 자녀 교육을 담당해 주는 분들께도 고마워하셨지만, 그분은 자녀 교육에 대한 책임이 부모에게 있다는 점을 잘 아셨습니다. 그리고 궁극적으로 부모는 하나님께서 가르치시고자 하는 것들을 자녀에게 가르쳐야 한다는 점을 아셨습니다. 어머니는 우리가 밖에서 공부를 하고 돌아오면 배운 내용을 상세하게 물으셨습니다. 올바른 가르침을 받고 이를 통해 올바른 자아를 형성하고 있는지 확인하기 위해서였습니다.

학교를 마치고 집으로 달려오며, 오늘 공부는 다했다고 생각하곤 했지만 문 앞에서 기다리고 계시는 어머니를 볼 때면 그런 환상은 순식간에 무너졌습니다. 어린 시절, 우리에게는 각자 자기 책상이 있었는데 그것은 부엌에 있었습니다. 그래서 어머니는 집안일과 저녁 준비를 하며 계속해서 우리를 가르치셨습니다. 어머니는 타고난 교사이셨으며 학교나 교회 선생님들보다 훨씬 까다로우셨습니다.

어머니는 현세적인 것과 영적인 것 모두를 가르치셨습니다. 어머니는 그 누구도 학업에서 뒤처지는 것을 용납하지 않으셨기 때문에 때로는 보충 수업도 감행하셨습니다. 또한 저희에게 상호부조회 공과를 연습하기도 하셨는데, 물론 우리는 공과 시간에 맞춘 짧은 공과가 아니라 공책에 준비하신 내용 전체를 다 들어야 했었습니다.

우리는 집에서 신앙개조와 선지자, 선견자, 계시자의 말씀을 포함하여 경전을 암기하는 것도 배웠습니다. 생각이란 계속해서 단련하지 않으면 약해지는 것이라고 어머니는 믿으셨습니다. 그래서 우리가 설거지를 하거나 버터를 젓거나 그 외 다른 여러 일들을 하며 어머니를 도와드릴 때에도 어머니는 계속해서 가르치셨습니다. 어머니는 자녀들이 몸을 움직여 일하고 있을 때조차도 마음 속에 게으른 생각을 품는 것을 허용하지 않으셨습니다.

지금 이 시대에 저희 어머니를 부모의 표본으로 삼으려는 것은 아닙니다. 세월이 많이 변했습니다. 하지만 세월이 변했다고 해서 부모님의 가르침을 폄하해서는 절대 안 됩니다. 한 세대의 가치관을 다음 세대로 이어주는 길은 여러 가지가 있지만, 아마도 그 중에 가장 중심이 되는 방법은 부모가 자녀에게 전해 주는 가정 교육일 것입니다. 특히 가치관, 도덕 표준과 윤리 표준, 그리고 신앙을 가르칠 때는 더더욱 그렇습니다.

대적이 발휘하는 힘이 만연해 있는 지금 이 시대에, 가정 교육은 더욱더 중요한 일이 되고 있습니다. 대적은 우리 사회의 근간인 가족을 붕괴하고 파괴하기 위해 공격을 퍼붓습니다. 부모들은 가정 교육이 가장 거룩하고 중요한 책임이라는 사실에 굳은 결의를 다져야 합니다. 부모가 “마땅히 행할 길을 아이에게 가르치[는]”(잠언 22:6) 일에서 교회나 학교와 같은 타 교육기관이 도움을 줄 수도 있겠지만, 교육은 궁극적으로 부모가 맡아야 할 책임입니다. 위대한 행복의 계획에 따르면, 하나님 아버지의 자녀를 돌보고 발전시키는 책임은 부모에게 있습니다. 가족은 하나님의 일과 영광, 즉 “사람에게 불멸과 영생을 가져다 주는 [일]”에서 필수 요소입니다.(모세서 1:39) 하나님의 영원한 무대에서 공연되는 자녀의 인생이라는 작품에 주연으로 발탁된 사람은 부모입니다. 다행히도 부모가 출연할 수 없을 때 부모 대신 출연할 수 있는 대역들도 연극에 포함되어 있습니다. 하지만 자녀를 빛과 진리로 양육하도록 주님으로부터 명을 받은 사람은 부모입니다.(교리와 성약 93:40 참조)

부모들은 가족 기도와 경전 공부, 가정의 밤, 소리 내어 책 읽기, 노래 부르기, 가족 식사를 하며, 한 번에 조금씩 빛과 진리를 가정 안으로 끌어와야 합니다. 그들은 매일 꾸준히 의롭게 성심을 다하여 자녀를 양육하는 일이 바로 세상을 선하게 만들 가장 강력하고 지속적인 힘을 발휘한다는 사실을 압니다. 사회의 안녕과 사람들의 행복, 번영, 평화는 모두 가정 교육에 근간을 둡니다.

조셉 필딩 스미스 장로님은 이렇게 가르치셨습니다. 부모의 책임이란, 자녀에게 예수 그리스도의 복음이라는 구원의 원리를 가르쳐서 왜 침례 받아야 하는지를 알게 하고, 침례 받은 후에는 하나님의 면전으로 돌아갈 수 있도록 계속해서 계명을 지키겠다는 소망을 마음에 간직하게 하는 것입니다. 사랑하는 형제 자매 여러분, 가족과 자녀가 여러분에게 인봉되기를 바라십니까? 또 여러분이 조상들에게 인봉되기를 바라십니까? …… 그렇다면 요람에서부터 가르치기 시작하십시오. 여러분은 교훈과 함께 모범으로 가르쳐야 합니다.”(Conference Report, 1948년 10월호, 153쪽)

가정에서 가르치시던 저희 어머니의 모범에 대해 살펴보면 더 넓은 의미의 교육에 대해 생각해 보게 됩니다. 교회 지도자들은 어떻게 하면 교회에서 더 잘 가르칠 수 있을지 고민하는 데 상당한 시간을 투자합니다. 왜 그렇게 많은 시간과 노력을 투자할까요? 우리는 교육이 사람들의 신앙을 키우고, 가족을 강화시키는 데 지대한 영향을 미친다고 믿기 때문입니다. 저는 교회 교육을 향상시키기 위해 할 수 있는 가장 효과적인 일 중 하나가 바로 훌륭하게 가정 교육을 하는 것이라고 믿습니다. 가정 교육은 교회에서 더 효과적으로 가르치도록 준비시켜 주며, 교회 교육은 가정에서 더 효과적으로 가르치는 데 도움이 됩니다. 교회 전역에 걸쳐 참고 자료와 공과 아이디어가 적힌 공책들로 가득한 식탁이 많이 있을 줄로 압니다. 예수 그리스도의 복음을 가르치기 위해 준비하는 일에서 지나친 준비란 없습니다. 공과를 준비하며 얻은 복음에 대한 이해는 공과 시간에 사용하든 안 하든, 가정에서 가르치는 데 쓰일 수 있기 때문입니다.

영감으로 쓰여진 “가족: 세상에 전하는 선언문”에는 이렇게 나와 있습니다.

“남편과 아내는 배우자와 자녀들을 사랑하고 돌보아야 할 엄숙한 책임을 지니고 있다. ‘자식들은 여호와의 기업’(시편 127:3)이다. 부모는 자녀를 사랑과 의로움으로 양육하고, 그들에게 물질적으로나 영적으로 필요한 사항을 충족시켜 주며, 그들이 서로 사랑하고 봉사하며, 하나님의 계명을 지키고, 어디서 살든지 법률을 준수하는 시민이 되도록 가르쳐야 할 거룩한 의무를 지니고 있다. …… 하나님의 계획에 의하여 아버지는 자신의 가족을 사랑과 의로움으로 다스려야 하며, 생활에 필요한 것들을 마련하고 가족을 보호할 책임이 있다. 어머니의 주된 책임은 자녀를 양육하는 것이다. 이러한 신성한 책임을 수행할 때 아버지와 어머니는 동등한 동반자로서 서로를 도울 의무가 있다.”

“가족: 세상에 전하는 선언문”에 따르면, 제가 가정 교육에 관해 전해 드린 원리들은 부모 모두에게 적용되지만 특히 어머니의 역할에서 중요합니다. 아버지는 주로 하루 중 대부분을 집이 아닌 직장에서 보냅니다. 그것이 바로 자녀의 가정 교육에 대한 책임 중 상당 부분이 어머니에게 있는 수많은 이유 중 하나입니다. 저마다 상황이 다르고 우리가 바라는 이상이 늘 실현 가능한 것은 아니지만, 저는 어머니의 역할에서 자녀 양육과 다음 세대를 가르치는 일이 강조되는 것은 하나님의 뜻이라고 믿습니다. 오늘날 우리는 하나님의 자녀들을 꾀어내려는 산만하고 파괴적인 힘에서 비롯된 수많은 도전들을 접합니다. 또한 불신과 절망이라는 폭풍우가 소용돌이치는 가운데 신앙으로 굳게 서게 하는 튼튼하고 영적인 뿌리가 약한 젊은이들을 많이 만납니다. 너무나 많은 하나님 아버지의 자녀들이 세상적인 욕구에 압도 당하고 있습니다. 악이 우리 자녀를 향해 퍼붓는 무차별적인 공격은 그 어느 때보다 교활하고 노골적입니다. 가정에서 예수 그리스도의 복음을 가르칠 때, 우리는 세속적인 영향력으로부터 자녀를 보호하는 차단제를 한 겹 더 강화하게 됩니다.

하나님께서 시온의 훌륭한 어머니와 아버지인 여러분을 축복하시기를 바랍니다. 하나님께서는 그분의 영원한 자녀를 여러분에게 맡기셨습니다. 부모로서 우리는 하나님의 일과 영광을 그분의 자녀들에게 가져다주는 일에서 그분과 손잡고 함께 노력합니다. 최선을 다하는 것은 우리가 맡은 성스러운 의무입니다. 이 모든 것을 예수 그리스도의 이름으로 간증드립니다. 아멘.