2000年-2009年
開會致詞
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開會致詞

教會從開始之雛形成長至今日的規模實在是令人驚異,然而這僅僅是開始而已。

弟兄姊妹們,我要歡迎大家來參加本教會的這個全球盛會。鹽湖城這個大型會議中心現已座無虛席,這地區的其他聚會廳也已同樣坐滿。我們在此也要向許多遠在其他國家的人致意。歡迎你們每一個人。我們愛你們如同自己的弟兄姊妹一樣。

70多年前我在不列顛群島傳教,那時大英帝國的版圖還很完整,是當時世上政治疆土擴張最大的帝國,以致世人給了她「日不落國」的稱號。世界各地到處可見英國的旗幟飄揚。

那個帝國在許多方面帶來了美好的影響,但同時也因南征北討、高壓統治、戰爭、衝突帶來了許多極大的磨難。各地都可見埋葬英國士兵遺骸的墓碑。

如今大英帝國已不復存在。吉卜林在「曲終人散」(Recessional)這首詩中寫著該帝國的衰亡:

遠去了,我們的軍艦消隱;

海嵎和沙丘上的煙火低沉;

啊,我們昨天所有的烜赫

與尼尼微和泰爾一同消盡!

(“God of Our Fathers, Known of Old,” Hymns, no. 80)

現在有另一帝國興起,那就是主基督的帝國,復興福音的帝國,神的國。這個國也是個「日不落國」,不過它的成立絕非因征討、衝突、戰爭而來,乃是因這裡一人、那裡一人和平的勸導、見證和訓誨而來。

誠如各位所知,我們在今年紀念斯密約瑟先知200歲誕辰,以及教會成立175週年。

教會從開始之雛形成長至今日的規模實在是令人驚異,然而這僅僅是開始而已。

聖殿的建立顯示了這項成長。我們目前有122座聖殿在世界各地運作。我們的人民因這些聖殿蒙受了極大的祝福。凡是符合聖殿推薦書資格的人都是合格的忠信後期聖徒。他們繳納十足的什一奉獻,遵守智慧語,與家人有良好的關係,是社區的好公民。我們一切的教導和活動,最終的目的是將人民導向聖殿服務。

去年我們在聖殿執行了三千兩百萬個教儀,比以往所執行的教儀要多出很多。目前,有些聖殿已呈飽和狀態,不敷使用。我們一定要滿足忠信聖徒的需要和渴望。

我們先前宣布過要在鹽湖谷東南區蓋一座新聖殿。而透過土地開發者的協助,我們在鹽湖谷西方和西南方找到了另外兩塊很好的地。我們的第一塊建地將位於一個名叫戴白克開發區的地方,今早我們在此公開宣布這地點。你們或許會問,為什麼我們對猶他州特別好,這是為了因應頻繁的活動所需。此外,我們也正在多處著手興建新的聖殿,如愛達荷的瑞克斯堡、雙瀑城,加州的薩克拉門多,芬蘭的赫爾辛基,巴拿馬的巴拿馬市,巴西的古里提巴,其他地點因尚未公布,我現在還是不要說出來比較好,不過很快就會宣布。我們也在考慮其他一些地點。在剛才提及的這些地方,教會都置有土地,目前各地完工的情形不一,但都正如火如荼地進行。

由於我們人民的獻納,這一切才得以實現,為此我們深表感謝。

隨著我們在各地有著越來越多的聖殿,聖殿活動中目前最棘手的一個問題就是重複的替代教儀。在不同國家的人同時為相同的家系作教儀,最後導致出現相同的名字。他們不知道在其他地方也有人在作相同的事。因此,我們這段日子以來遭遇了相當大的困難。要避免重複,得借重複雜的電腦技術來解決。據初步資料顯示,這方式頗有成效,要是果真如此,那就太好了,可將在世界各地廣泛應用。

誠如各位所知,我們已經在使用衛星傳輸來舉行支聯會教友大會。由於教會的成長驚人,教友人數眾多,如今除了支聯會重新改組或劃分以外,總會會長團、十二使徒定額組和總會其他當局人員已不可能再到各支聯會拜訪。透過衛星傳輸,全球各地的人得以在支聯會中心和其他設施中聆聽並觀看我們在鹽湖城所發表的演說。這事真是既神奇又美妙。

你們許多人今天也是透過相同的方法參與此次大會。透過音樂和祈禱以及總會弟兄們的教導和見證,我們像個龐大的國際家族齊聚一堂。

各位良善的後期聖徒們,謝謝你們所做的一切。感謝區域七十員、主教團、支聯會會長團、輔助組織的領袖、聖殿及傳道部會長團極大的努力,還有許許多多慷慨付出時間、精力和金錢來推動神在世上國度的人。

弟兄姊妹們,願天上最上等的祝福降臨到你們身上,奉耶穌基督的聖名,阿們。