2000年-2009年
甜蜜時刻
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甜蜜時刻

如果我們尋求主和祂的指引,如果我們的目標是回到天父身邊,那甜蜜的時刻就會來臨。

我們多麼感激當今的先知興格萊戈登會長,感謝他的這番話:「願神祝福後期聖徒教會的婦女會。」1教會中的每位姊妹都屬於婦女會,人人都可以在這神聖的組織中感受到的無比愛心。

我的心掛念著最近遭到自然災害嚴重影響的姊妹。我因正義的姊妹為人服務及被人服務的事蹟而滿懷欣喜,雙方都透過服務而體會到主的愛。在這面臨考驗的時刻,我祈求妳們會感受到祂的愛,也感受到我的愛及許多婦女會姊妹的愛。

當斯密約瑟先知在1842年為婦女會訂立方針時,對姊妹這樣說:「婦女天性中就有博愛的胸懷,妳們現在被置於一種能讓妳們按照心中的同情心來行事的情境,神將這種同情心放進妳們的胸懷。如果妳們遵照這些原則生活,將會多麼偉大和榮耀啊!」2

早期婦女會的姊妹因先知約瑟的鼓舞而有所行動,我們今日也有機會去服務,成為「神手中促成這項偉大事工的工具。」3

成為工具用平常一般話來說是什麼意思呢?我想,這意思就是去照顧別人。斯密約瑟先知稱之為「按照心中的同情心」來行動。我曾有過許多甜蜜的時刻,那是當我感受到我成為主的工具的時刻。我相信妳們也曾在教導、安慰及鼓勵他人的時候,得到指引和協助。

然而,婦女往往對自己的要求太嚴格了!相信我,我們每個人其實都比自己想像的還更好。我們需要知道自己做對了哪些事,並且為做對的事情喝采。我們做的許多事也許看起來微不足道,只不過是日常生活中的一部分。然而就如同約瑟先知所提議的,當我們蒙召喚「向耶和華報告時」,4我知道我們有很多事情可以分享。

容我為各位舉個例子。最近我問龐立威廉長老,他對母親龐立拉維有著什麼樣的回憶;他的母親擔任總會兒童會會長長達23年。他想到的不是母親在教友大會時的演講,也不是母親所實行的許多計畫。他談到最令他難忘的甜蜜時刻,是發生在他17歲那年,他正準備要離家上大學。他還記得跟母親坐在一起,母親教他如何縫釦子。對孩子來說,不論他們年齡多大,微小而簡單的舉動都對他們卻影響久遠。

不是每個人都有孩子可教導基本縫紉技巧的。教會早期的姊妹像我們一樣是個多元化的團體。有的結了婚,有的單身,有的寡居,但她們的目的一致。我到過許多國家、許多地方,我曾跟各位在一起,我感受到妳們的愛。姊妹們,我愛妳們,我知道主也愛妳們。

妳們很多人現在單身,有的是學生,有的在工作,有的剛進婦女會,有的則是很久的教友。請相信我,妳們每個人都很珍貴,也都為人所需要。妳們每個人都為這份事工帶來了愛心、活力、見解及見證。因為妳們學會信靠聖靈來得到力量及指引,因此妳們過著與聖靈很接近的生活的這番努力,造福了我們每一個人。

有一晚,一位單身的姊妹辛西雅受到聖靈提醒,要去拜訪一位她所探訪教導的姊妹。那位姊妹不在家。辛西雅在徒步回家的路上,注意到醫院外面有個護士和兩個小孩,這兩個孩子都有嚴重的灼傷。當辛西雅聽到護士呼喚那小女孩的名字時,心中閃過一絲熟悉的記憶:四年前她在玻利維亞傳教時,認識了這兩個孩子。於是她就在醫院的草坪上和孩子們再度攀談。明顯地,孩子身體的外傷已治癒了,卻因沒有家人的支持,而在情感上備受煎熬。辛西雅於是開始去探望孩子,照顧他們。辛西雅敏於聽從聖靈的指引,於是成了神的工具,造福了兩個想家的孩子。

是因為她單身才有這樣的成果嗎?其實不然,這是因為她留意聖靈的提示,把自己的心交托給神。如果我們與聖靈和諧,尋求主和祂的指引,如果我們的目標是回到天父身邊,那甜蜜的時刻就會來臨。我們會珍惜這些美好的時刻,因為自己成了神手中的工具。

有時候人生中會發生無法預期的事,因此我們必須從「A計畫」改到「B計畫」。有個單身的姊妹寫道:「在我成年的生涯中,從不覺得自己真正快樂過,直到我得到一個結論,那就是我個人及身為天父女兒的價值,與我是否結婚完全無關。從那時起,我就把焦點放在自己的靈性及個人成長上,而不是放在我是否會結婚上。」5

當我們彼此分享見證,見證主活著而且愛我們時,我們學到的何其多,我們有多麼長足的成長啊!如同我之前曾說過的,要是我能讓某件事降臨到妳們生命當中,我希望妳們在每天的生活中都可以感受到主的愛。

有時候,這樣的愛會以意想不到的方式來到。克莉絲汀修完了她的碩士學位,並且剛生第二胎。她覺得其他研究生都成就非凡,所以不太想出席畢業晚宴。晚宴上,克莉絲汀所恐懼的事終於發生了,每位學生都被要求列出自己專業上的成就。她回憶說:「突然間我覺得很慚愧,很不好意思,我什麼頭銜都沒有,也沒有很高的職位,更沒有什麼令人豔羨的工作。」更糟的是,教授在頒發證書給每個學生時,一一唸出他們單子上所列舉的成就。在克莉絲汀之前獲頒證書的那位女士有多項成就:她已有博士學位,又拿到第二個碩士學位,甚至還當過市長!那位女士博得大家熱烈的掌聲。

然後輪到克莉絲汀了。她交給教授一張白卷,極力忍著不掉下淚來。這位教授曾經教過她,還稱讚過她的表現。他看了那張白卷後,毫不猶豫地宣布說:「克莉絲汀所擔任的是社會上最重要的角色。」他停了幾秒鐘後,以宏亮的聲音說:「她是孩子的母親。」這次大家並不只是禮貌性的鼓鼓掌而已,他們全都肅然起敬。那晚大家只起身喝采一次,是獻給大廳中的母親。

母親們,妳們是神手中的工具,負有神聖職責去教導和養育妳們的孩子。年幼的小孩非常需要妳們慈祥、溫柔的手。當妳們把照顧孩子放在第一位時,神就會指引妳們如何好好地照顧孩子。

家中有較大孩子的母親們,妳們的家庭也需要妳們。的確,妳們會遭遇到許多挫折,但也會有許多歡樂。想想那些快樂的事!在我撫育四個精力充沛的兒子的過程中,學到了一、二件成為神的工具的方法:好好地享受孩子那幾年的精力,讓妳們的家成為一個安全、快樂,可以放鬆的地方,並且成為一個朋友們受到歡迎的地方。傾聽孩子、愛他們,跟孩子分享妳兒時及青少年時的故事。

要對孩子們有所要求。我們家有宵禁,而且會告訴兒子,午夜時聖靈已就寢。有幾次他們很晚還沒回家,聖靈告訴我要出去找他們,有幾個他們約會的女孩為此大為吃驚。現在提起來我們都不禁大笑,但我必須承認,要等他們長大再看此事時,才笑得出來。

守在孩子的身旁。坐在床邊,享受跟孩子們談心到深夜的時光,試著不要打瞌睡。祈求主啟發妳,要常常寬恕。選好妳要捍衛的原則,常常為耶穌基督、祂的美德,及祂復興的福音作見證。最重要的是讓他們知道妳信賴主。

如果妳的孩子已長大、離家了,如果妳單身、離婚或是寡居,不要讓妳的環境來決定是否要分享妳人生的經驗。我們需要聽到妳的聲音。有一次,在我支會中星期日的婦女會課程裡,討論怎樣營造良好的婚姻關係。有一位姊妹莉莎說:「我可能沒有資格說些什麼,畢竟我離過婚,但是,讓我能一直堅持下去的是我的聖殿聖約。」課程結束後,我問了幾個婦女會的年輕姊妹說,課堂中最能引起她們共鳴的是什麼,她們說:「莉莎的見解對我們的影響最深。」

現在,親愛的年長姊妹們,我在妳們高貴的容貌上看到了神的形像。妳們的智慧、耐心和經驗影響了許多人的生命!我那令人讚嘆的婆婆馬利亞,在她90多歲時還常說:「人們以為我老了,什麼都不知道了。」讓我告訴各位她知道什麼,還做了什麼!她住在老人公寓時,問管理員是否可以用一個房間來舉行教會聚會。管理員對她說「不行」,因為該中心不隸屬於任何宗教。她完全不接受這樣的答案!她跟其他一些年長的姊妹一直努力不懈,直到該公司提供她們場所為止。不久,那裡成立了一個分會。教友們每個星期天都聚會、領用聖餐,重溫他們的聖約。年齡不是成為神手中工具的障礙。

成為神手中的工具有無數的方法。例如:作一個妳一直想當的那種探訪教師;問一個單身的年輕姊妹喜歡做什麼,而不是問她為什麼還沒結婚;與他人分享,而非一昧地索取;慎選言語及娛樂;對知道讓人沮喪或心痛的丈夫及孩子微笑;用手環繞著一位女青年;懷著快樂的心在托兒班教課;以行為態度來顯示在人生旅途中找到了快樂。先知約瑟曾就這番努力如此說過:「如果妳們不負賦予給妳們的此項殊榮,天使就會成為妳們的友伴。」6

我見證我們所從事的是神的事工。感謝妳們對家人、對婦女會及對教會的奉獻。感謝妳們成為神手中促成這項偉大事工的工具。但願妳們在生活中感受到神的愛,也願妳們與別人分享那份愛,這是我的祈禱,奉耶穌基督的名,阿們。