2000年-2009年
最重要的事物就是那些持續最久的事物
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最重要的事物就是那些持續最久的事物

身為各位的領袖,我們呼籲各地的教友把家庭擺在第一位,並且找出明確的方法來鞏固自己的家庭。

幾位弟兄和我最近拜訪了路易斯安那、密西西比及德州的幾個難民中心,這些受到卡崔娜颶風侵襲而流離失所的災民被安置在收容所,在那裡他們開始試著讓生活回歸正常。他們的故事和處境悲慘,讓人感到難過;但讓我感觸最深的,就是他們對家人的呼喚。「我的媽媽在哪裡?」「我找不到我的兒子。」「我失去了姊妹。」這些飢餓、受到驚嚇的人失去了一切的東西,他們需要食物、醫療和各類的協助;但他們最迫切、最需要的,是他們的家人。

任何一種的危機或轉變提醒我們什麼才是最重要的。在日常生活中,我們常常把我們的家人──我們的父母、子女和兄弟姊妹──視為理所當然。但在危險的時刻、有需求或改變的時刻,無疑地,我們最關心的是我們的家人!我們離開今生,進入靈的世界的時候,更是如此。在那裡我們最先想找的人,一定是我們的父親、母親、配偶、子女和兄弟姊妹。

我相信人類塵世生命的使命宣言可能是「建立永恆的家庭」。來到世上,我們都努力成為某個大家庭的成員,也有能力創造和組織我們自己的家庭。這是天父送我們來到世上的目的之一。不是每個人都會在塵世中找到伴侶、建立家庭,但儘管情況不同,每個人都是神家中的寶貴成員。

弟兄姊妹們,今年是「致全世界的家庭文告」發表十週年紀念,總會會長團和十二使徒定額組在1995年發表了這份文告(見「家庭:致全世界文告」,2004年10月,利阿賀拿,第49頁)。不論是當時或現在,這份文告就像響亮的號角聲一般,呼籲世人保護和鞏固家庭,也鄭重警告世界,沈淪的價值觀和錯誤的優先順序正透過破壞社會基本單位的方式來毀滅我們的社會。

這份文告是一份預言性的文件,不僅因為這是由先知們所發表的,更因為它走在時代的前面。它警告世人留意那些在過去十年中威脅和削弱家庭的許多事物,並且呼籲世人重視並優先考慮家人的需求,如果他們要在這個對傳統婚姻和親子關係似乎越來越具破壞力的環境中生存的話。

文告中清楚、簡單的用語和社會上那些令人迷惑且錯綜複雜的概念形成了強烈的對比。這個社會連對家庭一詞的定義都莫衷一是,更別提協助和支援父母和家人的需求。你們都熟悉家庭文告中的這些話語:

  • 「……一男一女之間的婚姻是神所制定。」

  • 「性別是每個人前生、今生和永恆身份及目的之基本特徵。」

  • 「夫妻肩負神聖的責任要彼此相愛、彼此照顧,也要愛護和照顧他們的兒女。」

  • 「孩子有權利在婚約下出生,並由完全忠貞、奉行婚姻誓約的父母養育。」

  • 「……家庭的瓦解會為個人、社會和國家,帶來古今先知所預言的災難。」

家庭文告的最後一句話說明了一個簡單的真理,也就是家庭是「社會基本單位」。

今天我要呼籲本教會的教友和各地愛家的父母、祖父母和其他的家人遵行這份偉大的文告,使這文告成為像摩羅乃將軍的「自由旗幟」一樣,並且全心奉行文告中的訓誡。因為我們都是家中的一份子,所以這文告適用於我們每一個人。

民意調查顯示各地的人們通常會把家庭看作是他們最優先的考量,但是近幾年主流文化似乎要忽視或錯誤解釋家庭。請大家思考這幾十年來的變化:

  • 許多過去支持和鞏固家庭的全國性或跨國的大型機構,現在卻試著排擠、甚至破壞家庭,而家庭正是當初它們成立時的服務對象。

  • 打著「包容」的名義,家庭的定義已經被擴充到令人難以辨識的地步了,「家庭」一詞可以是任何性別的人住在一起,不管彼此是否訂下承諾或者有沒有子女,也不管會有什麼後果。

  • 猖獗的物質主義和自私作為迷惑了許多人,讓人們認為家庭──特別是孩子──是一種負擔,是一個會拖住他們的財務重擔,而不是一項教導他們成為更像神的神聖權利。

不過世界各地的大部分父母依然知道正常家庭的重要,也知道家庭的喜樂。我的幾個朋友剛從世界各大洲對家庭和父母演講回來,他們向我報告說:世界各地的父母有著非常類似的期望,所關心的事物也非常相似。

在印度,一位憂心忡忡的印度教徒母親說:「我全部的願望,就是希望我對孩子的影響力能大過媒體和他們同儕的影響力。」

在馬來西亞的一位佛教徒母親說:「我希望我的孩子有能力在世界中生存,但我希望他們不從屬於世界。」各種文化和信仰的父母有著和我們這些教會中的父母一樣的言論和感覺。

這個世界需要知道家庭文告中的教導,因為家庭是社會、經濟、我們的文化和政府的基本單位;而如同後期聖徒所知道的,家庭也將是高榮國度的基本單位。

在本教會,我們之所以相信家庭的重要高於一切,乃是源自於復興的教義。我們知道家庭的神聖性存在於我們永恆生命的兩端。我們知道前生時,我們跟天父住在一起,是祂家中的一份子,並且我們知道家庭關係可以超越死亡。

如果我們按照這些知識生活行事,我們就會吸引世人到我們這裡來。那些重視家庭的父母會被吸引到教會來,因為教會提供給家庭的是那些他們在其他地方找不到的架構、價值觀、教義和永恆觀點。

我們以家庭為中心的觀點應當促使後期聖徒努力成為世上最好的父母,也促使我們充分尊重子女,他們確實是我們靈體的兄弟姊妹,這樣的觀點應當促使我們付出任何所需的時間來鞏固家庭。確實地,沒有其他事物能比我們在家中如何相愛、如何互相支持,更關係到幸福──我們自己的幸福和我們子女的幸福。

李海樂會長說本教會是一個至關緊要的「鷹架」,協助建造個人和家庭(see Conference Report, Oct. 1967, 107)。本教會雖是神在地上的國度,但在天國中,家庭將會是我們永恆進步和喜樂的源頭,也是天父所用的體制。就如同我們常被提醒的,我們在教會中的召喚有一天會被卸免,但如果我們配稱,我們永遠不會從我們的家庭關係中被卸免。

斯密F.約瑟說:「離開了家庭,就不會有真正的幸福。對那些辛勤工作、犧牲奉獻來建立家庭的人而言,他們為了聖化家庭、維持其影響力,所作的一切努力皆能提升他們。世上的男女常想用其他的生活來取代家庭;他們讓自己相信家庭即束縛,以為最大的自由就是能夠完全隨心所欲地四處走動。其實,沒有服務就沒有幸福,而且任何服務皆比不上那為了將家庭改造為聖所,為了促進並維持家庭生活所作的一切努力」(總會會長的教訓:斯密F.約瑟〔1998〕,第382頁)。

現在,可能有人會問:「我們如何在這個反對勢力如此強大的世界中保護、維持和鞏固我們的家庭和家人?」請容我提三點簡單的建議:

  1. 持續地舉行每天的家庭祈禱和每週的家人家庭晚會。這些活動可以邀來主的靈,而主的靈能提供我們身為父母和家庭領袖的人所需的協助和力量。教會的課程和雜誌裡有許多家人家庭晚會的好點子,也可以考慮舉行家庭見證聚會,讓父母和子女可以在這私人的場合中彼此表達他們的信仰和感受。

  2. 在你的家中教導福音和基本的價值觀。培養家人喜愛一起閱讀經文,有太多的父母把這項責任推給教會。雖然福音進修班、輔助組織、聖職定額組在協助父母教導福音一事上舉足輕重,但主要的責任還是落在家庭。你可以選擇一個福音主題或一項家庭價值觀念,然後找機會來教導。要明智,不要讓子女或你自己因為參與太多家庭以外的活動,忙得無法認出或感受到主的靈,因而無法得到神所應許給你自己和你家庭的指引。

  3. 創造有意義的家庭向心力,讓你的孩子有更大的認同感,強過他們在同儕中、在學校、或在任何地方所能找到認同感。這樣的目標可以透過建立家庭傳統來達成,如:生日、假日、晚餐時間或星期日的傳統;也可以藉著那些合理且易懂的家庭政策和規定來達成。建立一個簡單的家庭管理制度,使子女在家中有明確的工作或責任,並能得到與他們所做相稱的讚美和獎賞。教導他們避免負債以及賺錢、存錢、明智地花錢的重要。協助他們學習為自己的屬世和屬靈自立負責。

在今日的世界中,撒但對家庭的侵襲無所不在,父母必須盡全力強化和保衛他們的家庭。但他們的努力可能還是不夠。我們最基本的家庭單位亟需家族成員、以及四周公共機構的協助和支援。兄弟姊妹、叔伯、舅舅、阿姨、姑姑、祖父母和表(堂)兄弟姊妹都可以對孩子的生命有巨大的影響力。請記住大家族中的成員適時表達的愛與鼓勵,常會適時提供孩子所需的幫助和影響力。

本教會將繼續承擔那首要機構(就是先前所說的「鷹架」)的角色,協助建立堅強的家庭。我可以向各位保證那些領導本教會的人非常關心各位家庭的福祉,因此你們會看到有越來越多的努力是專注在家庭的需求,並且提升此一需求的優先序位。身為各位的領袖,我們呼籲各地的教友把家庭擺在第一位,並且找出明確的方法來鞏固自己的家庭。

再者,我們呼籲所有的公共機構檢視自己的作為,少做一些會傷害家庭的事,多做一些會幫助家庭的事。

我們呼籲媒體多提供一些發揚傳統家庭價值觀並能提升和支援家庭的事,而少散播不道德和物質主義。

我們呼籲政府和政治領袖把兒童和父母的需求擺在第一,並且一切的立法和政策制定都要考量到這些政策對家庭的影響。

我們呼籲網際網路供應商和網站的建構者要對他們潛在的影響力負起更大責任,並且採取行動來保護兒童免於暴力、色情、下流和不名譽事物的侵襲。

我們呼籲教育組織教導放諸四海皆準的價值觀及家庭、親職技巧,支持父母善盡他們教養子女的職責,好讓子女能在繼起的世代中成為家庭的領袖。

我們呼籲我們自己的教友關懷鄰人和其他宗教信仰的朋友,邀請他們來使用本教會為協助家庭而提供的許多資源。當各種宗教信仰的人一起努力鞏固家庭時,我們的社區和鄰里就會變得更安全、更堅強。

重要的是,記住所有社會上的大型單位都仰賴著最小和最基本的單位,也就是家庭。不論我們是誰,或我們從事哪個行業,我們幫助家庭時,就是在幫助我們自己。

弟兄姊妹們,在我們高舉「致世界的家庭文告」的旗幟時,當我們奉行和教導耶穌基督的福音時,我們就能實現我們來到世上的目的。我們會在今生和來生找到平安和幸福。我們應當不需要颶風或其他危機來提醒我們什麼才是最重要的事,福音和主的幸福與救恩計畫應當能提醒我們。最重要的事物就是那些持續最久的事物,我們的家庭是永恆的。我這樣作見證是奉耶穌基督的名,阿們。