2000年-2009年
如果你們已預備好,你們就不懼怕
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如果你們已預備好,你們就不懼怕

我們要配稱生活,以便能向主祈求保護和指引,……要是我們不願意遵守祂的誡命,怎能期待祂的幫助。

親愛的聖職弟兄,無論你們在這廣大世界的哪個地方,你們是多麼聲勢浩大的一群。各種族的男人和男孩,你們都是神家庭中的一份子。

祂給我們的恩賜是麼寶貴,祂將祂一部分的神聖權柄賜給我們,也就是永恆的聖職,這是祂藉以促成人的不死和永生的權力。因此我們可以說,多給誰,就向誰多要。(見路加福音12:48教約82:3)。

我知道我們都不完全,我們都知道那條邁向完全的道路,但我們不見得會根據自己的知識去行動。但我想我們通常會努力去做。我們努力成為天父期望的那種人,這是一項很高的目標,我要讚揚那些努力達成這項目標的人。在你們努力過著值得他人學習的良好生活時,願主在各方面祝福你們。

我們大家都知道,美國墨西哥灣沿岸的幾個州最近受到猛烈的風浪襲擊。許多人失去了一切,所造成的損失難以估計,數以百萬計的人蒙受其害。許多人心中充滿恐懼和擔憂,還有許多人失去生命。

因為這一切不幸,大量的援助不斷湧進。人們的心軟化了,也把家門敞開了。批評家喜歡談論基督信仰的種種失敗。這些人應該來看看各教會在這些情況下所做的事。許多不同的宗教都有了不起的表現,我們的教會也作了很大的貢獻。許多教友長途跋涉,帶給他們工具、帳棚,和燦爛的希望。聖職弟兄們花了成千上萬個小時進行重建的工作。每次都有三、四千人一起工作。我們對他們感激不盡。我要讓你們知道,我們感謝你們,愛你們,也為你們祈禱。

兩位區域七十員,住在佛羅里達州的安德森約翰弟兄,以及住在德州的艾利斯史坦立弟兄在這項工作上給予很多的指導。但他們卻是第一個告訴大家,這一切要歸功於提供協助的許多弟兄和男青年。許多人穿著印有「摩門援助之手」的上衣。他們贏得了幫助對象的愛和敬重。他們不僅幫助遭遇困難的教友,也幫助許多未表明自己宗教信仰的人。

他們效法了尼腓人的榜樣,如阿爾瑪書所記載的:「在他們這樣順利的情形下,他們並未攆走過任何無衣蔽體的,或是饑餓的,或是口渴的、或是生病的、或是無人撫養的人們;他們並未將他們的心放在財富上;所以他們對大家都是慷慨的,無論是老的或少的、束縛的或自由的、男的或女的、不管是教會之外的或教會之內的、對於那些有需要的人,是一視同仁的」(阿爾瑪書1:30)。

教會許多地區的婦女和女青年辛苦地準備了數萬套的衛生清潔用品。教會則提供了設備、食物、水和安慰。

我們捐了一筆為數可觀的錢給紅十字會和其他機構。我們從禁食捐獻和人道援助基金提撥了數百萬美元。我要代表那些受惠的人和教會,向你們每個人說聲感謝。

現在我要說,我要鄭重地再說一次,我沒有說也沒有暗示,所發生的事是主的懲罰。這些受苦的人之中有很多是好人,而且其中有些是我們忠信的後期聖徒。在說了這些話之後,我要毫不遲疑地說,這個古老的地球對天災人禍並不陌生。凡是讀過經文而且相信的,就會知道先知針對那些已經來過,和將要來臨的災難所提出的警告。

在大洪水淹沒大地時,如同彼得所說的:「得救的……只有八個人。」(彼得前書3:20)。

如果有人懷疑這些可怕事情怎會發生,或影響人類,就請看馬太福音第24章。關於其他的事,主這麼說:

「你們也要聽見打仗和打仗的風聲,……民要攻打民,國要攻打國;多處必有餓荒、地震。

「這都是災難的起頭。……

「當那些日子,懷孕的和奶孩子的有禍了。

「因為那時必有大災難,從世界的起頭直到如今,沒有這樣的災難,後來也必沒有。

「若不減少那日子,凡有血氣的總沒有一個得救的;只是為選民,那日子必減少了」(馬太福音24:6-8,19,21-22)。

我們在摩門經中讀到,救主在耶路撒冷死去的時候,西半球發生了意想不到的毀滅。我要再唸出這段記載:

「在第三十四年第一月的第四天,發生了一次在這全地前所未聞的暴風兩。

「又發生了一次大而可怕的風暴;有可怕的雷鳴,使全地為之震動,像要裂開一樣。

「還有這全地從無人知的極強的閃電。

「柴雷罕拉城起了火。

「摩羅乃城沈入了海底,全城的居民都遭溺斃。

「土地被帶起,落在摩羅乃哈城,以致該城變成了一座大山。……

「由於那風暴、旋風、雷鳴、閃電、和全地的大震動,使整個的地面都改變了;

「大道破裂了,平路損壞了,許多平滑的地方變成了崎嶇不平。

「很多著名的大城市陸沈了,有很多被焚燬,很多震盪著,直到城中的房屋被震倒,居民被壓斃,各處地方變成了廢墟」(尼腓三書8:5-10,12-14)。

這是一場多麼可怕的浩劫啊!

14世紀的黑死病瘟疫奪走了數百萬人的生命。其他的流行病,像是天花,也在過去幾個世紀帶來難以形容的痛苦和死亡。

西元79年,維蘇威火山爆發,龐貝大城因此被毀滅。

芝加哥曾遭大火蹂躪,夏威夷一些地區曾遭海潮淹沒,1906年舊金山大地震也摧毀這城市,奪走了3,000人的生命。1900年侵襲德州加爾維斯敦的颶風使得8,000人喪生。你們都知道的,最近在南亞發生的可怕海嘯也讓數千人喪生,至今仍需要救援。

在教義和聖約第88章的啟示中,對於在長老們的見證之後會來到的災難有一番描述。這真是令人膽戰心驚的預言啊。主說:

「因為在你們的見證以後,那引起在大地中間呻吟的地震的見證來到,人民將跌倒在地上並且不能站立。

「雷聲,閃電聲,暴風雨聲,以及越出界限的海浪聲的見證也來到。

「所有事物都處於騷亂中;並且,確實地,人的心停止跳動;因為恐懼必臨到所有的人們」(教約88:89-91)。

用這項啟示中的說法:「越出界限的海浪聲也來到。」來形容海嘯和最近的颶風,實在很貼切傳神。

人對人之間的殘暴,在過去及現在都曾引發衝突,並且繼續為人類帶來無法言喻的痛苦。在蘇丹的達爾福爾區,成千上萬的人遭到殺害,有上百萬的人流離失所。

我們以往所經歷的事都曾經預告過,但還沒結束。正如我們以往遇到了災難,我想將來還會有更多。我們該怎麼辦?

挪亞造方舟時,有人說現在沒有下雨。但是等他造好方舟,雨就來了。

主說:「如果你們已預備好,你們就不懼怕」(教約38:30)。

教義和聖約也指出了這項重要的準備:「因此,你們要站在聖地上,不要被動搖,一直到主的日子來臨」(教約87:8)。

我們唱著這首歌:

當大地開始震顫時,

使我畏懼一掃空。

審判造成大毀滅時,

保我安居錫安山。

(「耶和華請您引導我」,聖詩選輯,第40首)。

我們要配稱生活,以便能向主祈求保護和指引,這是最優先要做的事。要是我們不願意遵守祂的誡命,怎能期待祂的幫助。在本教會中,我們從耶銳特和尼腓這兩個民族的例子中,充分證明了不服從帶來的懲罰。這兩個民族都由於邪惡,從繁榮昌盛走到完全滅亡的地步。

我們當然知道雨降給義人,也給不義的人(見馬太福音5:45)。但義人即使死了也不會失落,卻會透過救贖主的贖罪而得救。保羅寫信給羅馬人:「我們若活著,是為主而活;若死了,是為主而死」(羅馬書14:8)。

我們可以留意各種警告,我們得知,過去有許多人曾針對紐奧良需加強防災之處提出警告。地震專家告訴我們,鹽湖谷是可能的地震帶。主要是因為如此,我們才大規模整修位在聖殿廣場上的大會堂。我們要讓這座具有歷史意義的重要建築物經得起地震的動搖。

我們興建了穀倉和貨倉,在裡面儲存民生必需品,以備災難發生時使用。最好的倉庫就是家中的儲藏室。主在啟示中曾說:「把你們自己組織起來;準備好一些必需事物」(教約109:8)。

75年以來,教友一直受到勸告和鼓勵要作這樣的準備,萬一災難來臨,才能確保生命安全。

我們可以儲備一些水、基本食物、藥品,和保暖的衣物。我們應該存一點錢,以備不時之需。

大家不要因為我這麼說,就連忙到商店去買東西,或做任何這類的事。我現在所說的事,長期以來我都一直在說。

我們別忘了法老王的夢,他曾夢到肥壯的牛和乾瘦的牛,飽滿下垂的穗子和乾枯的穗子;約瑟解釋夢中的情景是代表豐年和荒年。

我心愛的弟兄,只要我們服從祂的光、祂的福音和誡命,我有信心主必定會祝福我們,眷顧我們,協助我們。祂是我們的父、我們的神,我們是祂的兒女;我們要在各方面都配稱獲得祂的愛與關懷。但願我們會這麼做,這是我謙卑的祈求,奉耶穌基督的名,阿們。