2000年-2009年
神手中的工具
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神手中的工具

妳們那誘導人為善的影響力無法衡量,也無法描述。

興格萊會長要我代表總會會長團,對所有在美國國內最近發生和持續為患的水災,竭盡所能地援助災民搶救生命和家園的人表達我們的感謝。

親愛的姊妹們,對如此多國家中的神的女兒講話是一項重責大任,也是一項殊榮,讓我感到惶恐。剛才錄影帶裡興格萊會長的簡短信息啟發了我們,也振奮了我們。感謝興格萊會長及孟蓀會長今晚的蒞臨。他們的支持和影響力鞏固了我們。帕肯姊妹、休斯姊妹和平桂姊妹的信息深具啟發,唱詩班的歌聲也感動人心。當我注視各位的臉龐時,可以感受到妳們的良善。我要讚揚妳們每一位每日的正義工作。妳們所做的工作可能只有少數人知道,但是這些都已被記錄在羔羊的生命冊中,1將來有一天,必會公諸於世,見證妳們的奉獻服務、忠誠及好行為,是「神手中促成這項偉大事工的工具」。2

麥士維尼爾長老曾說過:「對於男女職責各有所別的原因,我們所知甚少,……也不太明白母職和聖職不同責任的原因。這些原因都是在另一個時間和空間中,由神決定的。我們習慣注意到屬神的男性,因為他們持有聖職且是領袖。但是與那權力平行的,是在各個世代及各福音期中屬神的優秀婦女們所發出的正義影響力,我們這個福音期也不例外。人的偉大並不是從報紙刊登的版面大小,或是經文中所記載的事蹟多寡來衡量的。因此,屬神的婦女的故事,直到現在,仍是神之兒女歷史中,尚未公諸於世的一段。」3

有些姊妹可能會因無法做到所有想做的事而覺得不夠稱職。母職和親職是最具挑戰的角色。妳們也有教會的召喚,各位都如此認真、盡責地在履行這些召喚。除了這些事以外,妳們當中有許多人不單要照顧家人,還必須工作。我很心疼那些必須一肩扛起養家責任的寡母和單親姊妹。大體而言,各位高貴的姊妹都把自己的職責打理得很好,妳們的成就遠超乎自己的想像。我建議各位一天挑戰一天當,量力而為即可,並用永恆的觀點看待每一件事。妳們若這樣做,生命將全然改觀。

我相信每一位姊妹都想要快樂,想找到救主所應許的平安。我想,妳們當中有許多人非常努力地去履行每一項責任。我不想冒犯任何人,但有件事我雖然不太想提出來,卻又覺得非說不可。有時候,我們會將痛苦往事所造成的不愉快,背負在身上太久,將太多的精力耗損在早已事過境遷,且無法改變的事情上。我們忘不了過去,平復不了創傷。隨著時間流逝,假如我們能原諒當初造成痛苦的人事物,我們將透過贖罪,暢飲那「賜予生命的安慰之泉」,進而享有寬恕帶來的「甜美平安」。4有些創傷傷害很大、很深,唯有透過更高力量的協助,指望在來生得到完全的公道和補償,才能得到醫治。姊妹們,妳們都能與那更高的力量連結,得到寶貴的安慰與甜美的平安。

我擔心姊妹們不明白自己在家庭中、在教會、在社會上誘導人為善的影響力到底有多大。妳們誘導人為善的影響力無法衡量,也無法描述。楊百翰會長曾說:「我們婦女會的姊妹們已經成就了許多好事。你能說出以色列母親和女兒們所能做的好事有多少嗎?不,不可能。她們所做的好事會一直跟隨著她們,直到永恆。」5我確實相信在諸位的許多職責中,特別是母職上,妳們是神手中的工具。

在神國的事工上,男女同等重要。神將生育和教養祂子女的工作託付給女人,沒有什麼事比這更重要的了。母職對女人而言是相當重要的角色。許多神聖的祝福和正義的影響力,由於我摯愛妻子、岳母、母親、祖母、以及我疼愛的女兒和孫女,而來到我自己和家人的生命中。我與我生命中每一位女性的關係至親至愛,無法用言語表達,對我永恆伴侶路得的愛更是如此。

我們希望單身的姊妹知道我們很愛妳們。妳可以是神手中促成這項偉大事工的有力工具。妳十分寶貴,我們需要妳。還有些女性雖然結婚了,卻未能成為人母。不管妳處於其中哪一種狀況,請要確信主愛妳,並沒有忘記妳。妳能為別人做一些絕對無人可取代的事。妳能為另一位婦女的孩子做一些她無法親自做的事。我相信在今生及來世,都會有祝福來彌補身處這些境況的姊妹。這些祝福和撫慰人心的平安必臨到妳身上,只要妳能「盡心、盡性、盡力、盡意愛主——您的神;又……愛鄰舍如同自己」。6 妳還是可以成為神手中促成這項偉大事工的工具,在所做的每一件事上成就非凡。

婦女對於今日世界中所發生的種種,不管好壞,皆有非常大的影響。就某種程度而言,妻子和母親掌控了她們家中祝福的流速。如果妳支持丈夫的聖職召喚,鼓勵兒子參與聖職活動,妳的家就會得到豐盛的祝福。妳也要督促孩子去幫助遭遇困難的人。由於我妻子在婚後一直投身婦女會的事工,我們家受到了祝福。內人曾前後擔任過支會婦女會會長以及支聯會婦女會會長好幾年的時間。她時而出去履行職務、參加會議,但我們的家因她服務後帶回來的美好靈性而深受祝福。

我們已在今晚聽到,妳們是世上最偉大婦女組織的成員。正如同興格萊會長方才在錄影帶中所言的,斯密約瑟先知曾宣告:「婦女會要經由神所制定的體制,透過祂所指派的領袖來接受教導。現在我奉神的名將這權鑰交給妳們,婦女會應歡欣,而知識和智慧自此刻起將從天而降──這是婦女會美好未來的開端。」7自從斯密約瑟先知運用聖職權鑰組織婦女會後,婦女開始有了前所未有更多的機會。8

從一開始,本教會的婦女就是神手中的工具。嘉德蘭蓋聖殿的時候,婦女為工人提供支援,金鮑賀博會長這樣說:

「我們的婦女忙著織布、縫衣,好讓那些蓋聖殿的人有衣服穿,惟有主知道我們是經歷過何種窮困、苦難及悲痛,才完成這座聖殿的。我的妻子為了付出一己之力完成這件事,辛勞了整個夏天。她有一百磅的羊毛,在一個女孩的協助之下,她將這些羊毛紡成線,來為蓋聖殿的人提供衣物。她雖然有權利留下一半的羊毛當作她工作的報酬,但她實際留下來的羊毛卻不夠她作一雙長襪;其餘全部的羊毛都給了那些在主的殿工作的人。她紡紗、織布、準備布料、裁布,並縫成衣服,然後把衣服送給建造聖殿的弟兄;嘉德蘭的所有姊妹幾乎都在從事編織、縫紉,或紡紗等等的工作,以推進主的事工。」9

教會建築師的妻子安吉爾寶麗說,先知告訴她們:「姊妹們,妳們總是隨時待命。在所有善事上,姊妹向來不落人後。馬利亞是第一個〔到墳墓那裡,看到復活的主〕的人;而現在第一個參與聖殿內部工作的人也是姊妹。」10

姊妹具有敏於感受且喜愛美好事物的神聖特質。妳們運用這些恩賜讓我們的生活更加愉快。姊妹們準備課程時,通常會鋪上美麗的桌巾,擺上一些花來裝飾,將妳們喜歡關心人且認真負責的本性表露無遺。相較之下,弟兄上課時,桌上連根枯萎的蒲公英都沒有!不過,有時候姊妹對自己太嚴苛了,認為自己付出的若不是十全十美,就不能接受。然而,我要告訴妳們,假如妳們已經盡力了,(通常妳們都很盡力),不管形式為何,妳們謙恭的付出都會為主所接納,蒙主喜悅。

探訪教師在這個年代做了很多好事。十二年前,蘇西被召喚擔任朵拉的探訪教師。朵拉是位寡婦,沒有孩子,個性也很不好相處,過著幾乎與世隔絕的生活。蘇西剛開始拜訪朵拉的時候,只能站在門口,從未受邀進屋裡去。幾個月後,蘇西帶了一盤點心給朵拉,可是朵拉說她不能收。蘇西問她原因,她回答說:「因為妳會要我回報。」蘇西跟她保證說:「我只想跟妳作朋友。」之後,探訪就變得容易多了。蘇西慢慢地找到一些方法為朵拉服務,並在需要的時候傾聽她說話。蘇西會告訴朵拉支會裡美好的人和事,也會告訴她課程和教友大會的內容,讓她覺得是支會的一份子。朵拉的健康情形開始惡化後,蘇西每天都會去看她,最後她們成為親密的朋友。朵拉過世時,蘇西在追悼這位別人口中所說的「難以親近」的婦人時,稱她為「了不起的婦女」和「珍貴的朋友」。11由於探訪教師的服務,蘇西成了少數能真正認識朵拉的一位。

婦女會有姊妹情誼,婦女在此接受教導、建立信心、成就良善之事。誠如興格萊會長經常說的,我們都需要朋友,友誼讓我們充滿溫暖和愛。人都需要朋友,不論你是老是少,是貧是富,是名人抑或無名小卒。不論我們的景況為何,我們都需要有體諒的人來聽我們說話,在我們需要鼓勵的時候,拍拍我們的背,讓我們在心中懷抱一種渴望,想要做得更好,成為更好的人。婦女會的目的就是建立起友誼的圈子,讓充滿善解人意的姊妹彼此激發出更多的愛心和成就,因為畢竟這就是姊妹情誼。

這個總會婦女會大會正透過轉播在世界許多國家播放。想到姊妹聚集在各地共同聆聽我們所聽到的信息,像朋友般聚在一起,這種感覺真好。一位衣索比亞的姊妹在維吉尼亞的菲德瑞克斯堡曾出席過一次這樣的聚會,她觀察到:「我們以母親、女兒、朋友的身份坐下,起身時卻情同姊妹。」12

一位在泰國服務的傳教士姊妹也寫下去年此時與曼谷的眾姊妹坐在一起聆聽轉播的情形。她說:「我從這一小群泰國婦女身上感受到一股強大的力量,她們竭盡所能地去遵從這些來自鹽湖城、素未謀面的婦女的忠告。」13這一個聚會讓我們能夠飄洋過海,與許多國家的姊妹連結,同時感受著這種姐妹情誼,這真是非比尋常!斯密約瑟先知於1842年與納府一小群婦女見面、組織婦女會時,確實已開啟了神聖的權鑰!

最後,我想對年輕的姊妹們說幾句話。妳們在這偉大的姊妹團體中佔有一席重要之地。妳們當中大部分已蒙福得到對耶穌基督復興福音的見證。有了這個見證,再加上妳們的年輕活力、影響力與才智,妳們可以領受來自履行職責的祝福,成為「神手中促成這項偉大事工的工具」。

一位年輕的姊妹最近分享她對婦女會的感覺。她說,在她生長的那個支會,姊妹們從她是女青年起就會對她十分關心。所以當她到了該去婦女會的年紀時,她很興奮,婦女會的姊妹也是。她注意到「婦女會的人有著不同的個性、興趣、背景和年齡差距」,之後她說:「現在我……有遍及各年齡層的朋友,從青少年到曾曾祖母,還有介於這兩者之間的所有年齡的姊妹。」14

年輕的姊妹們,美好的未來正在妳們前面。妳的未來或許不會和妳所計畫的完全一樣,但是還是可以非常令妳滿意,妳們也可以完成許多美好的事。年輕的姊妹能有成熟、經歷豐富且正義的姊妹陪伴,可說是機會,也是祝福。

興格萊會長摯愛的妻子興格萊瑪喬麗把這一點闡述地很好,她說:「我們全都密不可分,我們需要彼此,喔,我們是多麼需要彼此啊!我們這些年老的需要妳們年輕人,但願各位年輕的姊妹也需我們這些年長的姊妹。就社會學的實際面來看,女人是彼此需要的。我們彼此間需要那深遠的、慰藉人心的、忠誠的友誼。這些友誼是支援的必要來源。我們需要每天更新我們的信心,我們需要攜手協助建立國度,這樣它才能滾動出去,直到充滿全地。」15

親愛的姊妹們,妳們是我們在此國度中摯愛的同工,妳們的名字已記在羔羊的生命冊上,16願妳們繼續向前邁進,在信心和謙卑中向前邁進。不要讓撒但或任何蠱惑人心的邪惡力量影響妳們,不要給敵人辱罵的把柄,17也不要讓他削弱妳們那從神而來、特別敏於感受主之靈的恩賜。當妳們用愛和慈悲伸手救助別人時,願靈經常引導妳們,讓妳們在每一個念頭和活動中都有那神聖的感覺,我這樣祈求,奉耶穌基督的名,阿們。