2000年-2009年
閱讀摩門經所帶來的祝福
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閱讀摩門經所帶來的祝福

我們有責任研讀摩門經、學習其中的原則、並運用在生活當中。

每個月我都期盼能收到這份美好的雜誌──教會的旌旗雜誌,因為每一期所刊載的總會會長團信息,堅強了我的信心。在八月的旌旗雜誌及利阿賀拿雜誌中,興格萊會長提出了一項挑戰,要我們在年底以前閱讀或重新閱讀摩門經。

興格萊會長為何相信閱讀摩門經對我們每個人大有益處?他說:

「這本書吸引人的地方,在於它如同真理一般不受時空的限制,適用於全人類。世上唯有這本書包含了一項應許,那就是凡閱讀此書的人可以藉著神的力量確知它的真實性。

「這本書的由來非常奇妙,其出現的經過乍聽之下似乎令人難以置信。然而,這本書已擺在我們面前,讓我們觸摸、翻閱,它的存在是不容爭議的事實。……

「從來沒有一部經書像摩門經這樣清楚舉例說明這項事實:如果世人和民族敬畏神,服從祂的誡命,他們必繁榮興旺。但如果他們輕忽神和祂的話語,不肯回頭行義,其敗壞必將他們帶至滅亡」(「勇敢忠誠的見證」,2005年8月,利阿賀拿,第4-5頁)。

為何閱讀摩門經對今日的我們如此重要?因為摩門經中大部分的作者相當了解,他們的寫作主要是給未來世代的人們看的,而不是為他們那時代的人所寫的。摩羅乃在寫給我們這個世代時說道:「我對你們講話,就像你們在我面前一樣」(摩門書8:35)。先知尼腓說:

「因此,為了這原因,主神已應許我,使我所寫的這些事必能被保全,並一代一代傳給我後裔;使那應許得以對約瑟應驗,祇要大地存在,他的後裔決不會毀滅」(尼腓二書25:21)。

摩門經是針對這個世代發出的警告聲音,請看它多麼生動地描繪出現世的景況:

「誰都不用說這些東西不會到來,因為這些東西一定會到來的,因為主已這樣說了;這些東西必藉著主的手而從地下出來,沒有一人能予以阻止;這些東西要在當人們說奇蹟已廢除的一天到來;並且要像一個已死去的人在講話一樣的到來。

「這些東西要在當聖徒們的血,由於祕密結社和黑暗工作,而向主呼求的那天到來。

「是的,要在當神的權力被否認,教會在他們的自負中被褻瀆和抬高的那天到來;就是要在當教會的領袖們和教師們在他們心內的自負中抬高自己,甚至猜忌那些屬於他們教會的人的那天。

「這些東西要在這一天到來,就是當聽到國外土地上有烽火、暴風雨、和煙霧;

「也聽到各地有戰爭,戰爭的風聲和地震的那天。

「為在這一天到來,就是當地面上有了極大的敗壞;有了謀殺、搶劫、說謊、欺騙、淫亂、和種種憎行;當有許多人要說──做這事,或做那事,那是沒有關係的,因為在末日主必庇護這種人的那一天。但是這種人有禍了,因為他們已在苦惱之中和罪惡的束縛之中了」(摩門書8:26-31)。

彭蓀泰福會長重申了一項事實:摩門經對我們的時代特別重要,他說:

「摩門經是為今日的我們寫的,神是這部書的作者。這部書是一個墮落民族的紀錄,由受靈感動的人彙編而成,為的是造福今日的我們。那些人從未擁有這部書──這部書是特別為我們寫的。摩門,也就是此書以他命名的古代先知,為數世紀的紀錄進行節錄工作。那位從太初就知道末了的神告訴他,他應該將我們今日所需的哪些內容納入他的節錄本中」(參閱「摩門經是神的話語」,1975年8月,聖徒之聲,第42頁)。

我們在閱讀這部紀錄時,往往把這部紀錄看作是一個墮落民族的歷史,而忘了它是眾先知受靈啟發所彙編的一部紀錄,其目的是幫助我們歸向基督。摩門經中主要的作者絕不希望這部紀錄被當作是一本歷史書,事實上,雅各說他的哥哥尼腓吩咐他「除了稍微提及外,……不得談到這一個稱為尼腓人的民族的歷史」(摩門經雅各書1:2)。

我們每次閱讀這本書時,也許應該自問:「這些作者為什麼選擇把這些特別的故事及事件放進這部紀錄裡?這些故事和事件對今日的我們有何價值?」

我們可以從摩門經學到許多教訓,其中包括:戰爭的起因和影響,以及在何種情況下打仗是正當的。這部書還談到祕密結社的邪惡與危險,它們是為了爭權奪勢而建立起來的。這部書也談到撒但確實存在,並指出他所用的一些伎倆。這部書還勸誡我們要得體地運用財富,也告訴我們福音明白而寶貴的真理、耶穌基督的存在和神聖性,以及祂為全人類的贖罪犧牲。它告訴我們以色列家族在末世的聚集,也告訴我們傳道事工的目的與原則;它警告我們要慎防驕傲、冷漠、拖延、錯誤傳統的危害、偽善以及不貞。

我們有責任研讀摩門經、學習其中的原則、並運用在生活當中。

摩門經一開始記載了一個偉大的故事,談到家庭擁有經文和實踐經文的重要。身為先知及父親的李海受到警告有人要取他的性命,因為他曾公開說出那些人的惡行,因此主指示他帶著家人逃離家園。

「他進入了荒野。他丟下了他的房屋,他的繼地和他的金銀寶物;除了他的家庭,糧食和帳幕外,別的什麼都不帶,就這樣進入了荒野」(尼腓一書2:4)。

旅行了一段路程後,李海夢見主告訴他們應該先回耶路撒冷取得祖先鐫刻在銅頁片上的紀錄,然後再繼續前進;這些頁片也記載了眾先知的話語以及主的誡命,而回頭去取紀錄的這項任務就落在李海的四個兒子身上。

這幾位兄弟回到耶路撒冷後,就用抽籤的方式決定前往雷班家索取銅頁片的人選。拉曼抽中了,他去找雷班,但「雷班大怒,把他攆了出去,決不讓他得到那些紀錄,並對他說:你是一個強盜,我要殺死你」(尼腓一書3:13)。拉曼雖然逃過一劫,卻沒有成功取得銅頁片。

在這第一次的嘗試中我注意到一件事,就是這幾個兄弟似乎沒有一套完善的計畫。這件事教導了我們重要的一課,可以應用在研讀經文上。讓我們用具體明確的計畫來研讀經文,來表明我們下定決心會閱讀摩門經。

興格萊會長在旌旗利阿賀拿雜誌的文章中「向世界各地的教友和各位朋友提出一項挑戰,那就是要閱讀或重新閱讀摩門經」。接著,他提出一項計畫來幫助我們達成這項任務:「假如你每天都讀一章半再多一點點,到今年年底就可讀完摩門經了」(2005年8月,利阿賀拿,第6頁)。八月與九月如今已成過往歷史。按照興格萊會長的計畫,我們目前應該讀到阿爾瑪書了──大概是第4章到第12章之間。你們的進度現在是超前還是落後?

在第一次嘗試取得銅頁片失敗後,尼腓的哥哥們想就此放棄,回到荒野去找家人。但是尼腓鼓勵他們繼續嘗試,並提議用另一個方法來取得紀錄:「讓我們忠誠地遵守主的命令吧;讓我們前往我們父親的繼地,他在那裡丟下了金銀和種種的財物。他做這一切都是由於主的命令。……

「我們進入了雷班的家中,要求他把那……記錄給我們,我們願將我們的金銀和所有貴重的東西和他交換」(尼腓一書3:16,24)。

尼腓的榜樣教導我們:經文的祝福其價值遠勝於財物和其他的屬世事物。追求屬世事物有時會帶來一時的歡樂,但卻無法帶來長久的喜樂與幸福。我們追求屬靈的事物時,會獲得永恆的酬賞,也能為我們帶來今生所追尋的那份滿足。

興格萊會長鼓勵我們閱讀摩門經,使我們能超越屬世的事物,享受主的事物所帶來的祝福。他說:「我毫不遲疑地應許你們,如果你們肯進行這個簡單的計畫,虔誠地閱讀摩門經,無論你們以前曾讀過多少次,你們的生活和家中必更加充滿主的靈。你們必更有決心遵守祂的誡命,你們必獲得更堅強的見證,知道神的兒子確實活著」(2005年8月,利阿賀拿,第6頁)。這些祝福遠比物質財物更有價值。

尼腓和他的哥哥提出願意用財物交換銅頁片時,雷班侵佔了他們的財產,甚至還想取他們的生命。經歷再一次的失敗後,拉曼和雷米爾感到心灰意冷,再次想放棄他們認為不可能的任務。但是尼腓決意服從主的誡命。他這樣分析道理給他的哥哥聽:「讓我們再上耶路撒冷去,讓我們忠於主的命令吧;因為看啊,他比整個大地都強大;那末為什麼不會比雷班和他的五十人,甚至他的千萬人更強大呢?」(尼腓一書4:1)。

懷著對主的信心履行任務,就能獲得想要的結果。尼腓前去取紀錄時,被聖靈帶領著,而雷班也被交到他的手裡。由於信心與服從,尼腓使自己與家人都能獲得經文的祝福。如今擁有了銅頁片,尼腓和他的哥哥們就可以回到荒野去找父親、繼續他們的旅程了。

如果我們用信心來接受興格萊會長所提出的挑戰,就能獲得先知的確切應許,享受研讀摩門經所帶來的祝福。如同尼腓和他的家庭一樣,我們會發現經文「很有益,對我們有極大的價值」(尼腓一書5:21)。我們也會獲得摩羅乃在結束摩門經的寫作時所應許的祝福:

「是的,你們要歸向基督,靠著祂而成為完善,並摒棄一切不潔和邪惡;如果你們摒棄一切不潔和邪惡而全心全意全力的愛神,那末他對你們的恩典是充份的,藉著祂的恩典你們得以在基督中成為完善;如果你們藉著神的恩典而在基督中成為完善了,你們就決不會否認神的權力了」(摩羅乃書10:32)。

我們在今年慶祝先知斯密約瑟200週年冥誕。摩門經為約瑟先知的塵世使命和耶穌基督教會的復興提供了強有力的確切證據。興格萊會長在今年四月的總會教友大會上談到摩門經時這樣說道:「摩門經是具體的東西,可以觸摸、可以閱讀、可以供人檢驗。……我覺得整個基督教界應接受此書,並歡迎、擁抱此書,因為它是震撼人心的見證。此書代表另一個重要且基本的貢獻,這貢獻來自於賜給〔約瑟〕先知的啟示」(「神所透露的偉大事情」,2005年5月,利阿賀拿,第82頁)。

我祈求我們每一位都響應我們現在的先知興格萊戈登會長所提出的挑戰,在今年底讀完摩門經,來表示我們對斯密約瑟這位復興福音的先知的敬重。摩門經記載了神的話語,這些話語具有難以估量的永恆價值,願我們都能作好計畫,並用信心實踐計畫,來嘗受那些話語,使神的話語能常駐我們心中。這是我謙卑的祈求,奉耶穌基督的名,阿們。