2000年-2009年
福音聖約帶來應許的祝福
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福音聖約帶來應許的祝福

只要我們遵行福音聖約,就可以克服生命中所有短暫的考驗。

今天,我想要表達對天父、祂的兒子主耶穌基督,以及對聖靈至深的崇敬與愛。而且我要更進一步見證興格萊戈登會長的神聖召喚,他是主的先知、先見,及啟示者;我全心全意支持他。

我很感激能在聖殿與一位高貴的永恆伴侶締結婚約;我很愛她、珍惜她。她不斷地樹立好榜樣,照顧那些需要幫助的人。我們的婚姻因為忠信、活力充沛的孩子及孫子女們而蒙福,他們教導我們許多,且繼續在教導我們。

我覺得自己特別蒙受祝福,因為我和我的兄弟姊妹們有正義的父母;他們忠於自己的聖殿聖約,並樂意犧牲一切,好讓我們在天父的計畫中都有穩當的基礎。我要對我天使般的母親說:謝謝您讓愛及福音教儀的鍊環緊緊環繞我們的生命。

我之所以要提到這些神聖關係,是因為我知道我與他們每一位已在神聖聖殿中印證,訂下了有約束力的聖約,我因此而感到快樂。我十分感謝地知道,不論有哪些挑戰在等著我們,我們都會有希望及信心,知道只要我們遵行福音聖約,就可以克服生命中所有短暫的考驗。經文教導我們,只要我們忠於自己的聖約,一切終將十分美好。班傑明王教導:

「由於你們所立的約,你們要被稱為基督的孩子。……

「因此,我希望所有你們已和神立約要服從到你們生命終了的人們,都要承受基督的名。

「凡這樣做的必將被喚到神的右邊去」(摩賽亞書5:7-9)。

用心關注於訂立聖約對我們永恆的救恩是很重要的。聖約是我們與天父定下的協議,我們在這協議中同意要全心、全意、全力遵守主所設定的誡命。如果我們忠誠地履行我們所承諾的事,祂立約,也就是應許我們,要祝福我們,而且終將賜給我們祂擁有的一切。

在舊約中,我們可從挪亞的經驗學到主立約的模式。在挪亞的時代,世人很邪惡,而主計畫要潔淨大地。由於挪亞忠信、堅定地遵守約定,主告訴他:

「我卻要與你立約;你同你的妻,與兒子兒婦,都要進入方舟。……

「凡神所吩咐的,他都照樣行了」(創世記6:187:5)。

洪水退去後,他們便走出了方舟。

「挪亞為耶和華築了一座壇。……

「神曉諭挪亞和〔與他同在的〕兒子說:

「『我與你們和你們的後裔立約』」(創世記第8:209:8-9)。

我們也需要與主訂立神聖誓約,才能免於受到撒但的侵襲。我們的時代與挪亞的時代一樣,有先知的應許及預言的實現。在過去八年當中,有71座新聖殿奉獻,這是在主的先知領導下促成的偉業,就某些方面而言,很像挪亞時代造的方舟。

活著的先知興格萊戈登會長邀請我們進入聖殿的門,並與主訂立聖約。

就像在挪亞的時代一樣,要努力遵行這些聖約常會伴隨著某些程度的犧牲。無論這些犧牲是大是小,通常都能藉此看出我們的意志與心靈是否願意順從父的旨意。犧牲的模式通常包括一段時間的煎熬,我們在這段時間當中必須評估、衡量自己的決定會有什麼樣的後果。選擇有時候可能不是很清楚、也不容易,所以我們會繼續受到煎熬。當我們終於決定不再受煎熬,願意犧牲自己的意願,成就主的意願時,我們便被提升,獲得新的理解。這個過程通常在我們遭遇重大悲劇或挑戰時,越趨明顯。

就在幾個星期前,一位男青年在鹽湖城東部的山區參加童軍露營活動時遭雷電擊斃。他的父母極度悲傷,為頓失愛子而身心交瘁。他們沈默地受著煎熬,並想知道為什麼會發生這樣的事。因為他們的內心柔順,信心堅定,因此主對他們傾注了無比深切的愛。他們在悲傷中平靜地決定要毫無怒氣的接受這個經驗的結果。由於他們柔順地承受苦難,因此他們對生命的目的有了更廣闊的視野,並記起了他們所立的聖約。雖然他們仍舊因這突來的損失而感到痛苦,他們卻發現自己已站上更高處,決心要更加持守他們的聖約,正義地生活,以確保能與兒子再度快樂地重聚。

在這個福音期訂立聖約比在挪亞的時代,多了一層意義。我們不只需要負責為自己訂立聖約,還有責任找出已逝世的親人,為那些想要訂立聖約,也配稱接受福音教儀之人開啟大門。

在曾活在世上之人當中進行的事工,正憑藉著主所授權的天上力量,積極地向前邁進。斯密F.約瑟會長看到死者的異象,他記載:

「但是看啊,祂是在正義者當中,組織起祂的力量,任命使者們,授以權力和權柄,並且委派他們出去。……

「我看到本福音期的忠信長老們,當他們離開必死的人生時,他們繼續他們的工作,……宣講悔改的福音,以及……救贖」(教約138:30,57)。

經文進一步教導我們,這些使者包括「曾在血肉之軀中為〔救贖主〕作見證的先知們」(教約138:36)。這些使者應當包括:彼得、保羅、阿爾瑪、約翰、約瑟,以及尼腓。

讀過斯密會長的這個異象,並知道被指派從事此事工的傳教士有哪些人之後,我們應當受到相當的鼓舞,要去遵行聖約,找出已去世家人的名字,並讓每座聖殿座無虛席。但我可以相當肯定地告訴大家,在許多聖殿當中仍有空位,足以讓我們遵從總會會長團的忠告,挪出一些個人空閒的時間,投入更多心力在聖殿教儀上。我祈禱,願我們能回應此項邀請,走到聖殿的大門。

我感到十分謙卑能有機會服務,並被託付此召喚。我祈求我能遵行我與主所立的聖約,順從聖靈的指引。我要高聲為主耶穌基督及透過斯密約瑟先知復興的福音作莊嚴的見證。我要表達我對聖殿聖約及教儀的愛,並重申我的決心,要加倍努力參與神聖屋宇中的事工。我知道,如果我們訂立聖約,遵守聖約,主將會帶我們見到祂的聖顏。我這樣見證,是奉耶穌基督的名,阿們。