2000年-2009年
我們生命中的婦女
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我們生命中的婦女

我非常感激,我們都應該非常感激我們生命中的女人。

各位弟兄姊妹,演講的一開始,請各位容許我抒發個人感言。六個月前,上次的教友大會落幕之際,我提到我結褵67年的心愛老伴病得很嚴重。兩天後她就過世了。那天是4月6日,對我們全體教友來說4月6日是個大日子。我想公開對那些在我妻子病危時全心投入照顧她的醫生和好護士表達感謝。

在她安詳地去了永恆的世界時,我和孩子們都隨侍在側。我握著她的手,看著她的生命從指尖溜走,我不得不承認我悲慟難當。我娶她之前,套句當時流行歌曲的歌詞,她曾是我的夢中情人。六十多年來,她一直都是我親愛的伴侶,而且她這個主前平等的夥伴,比我優秀許多。現在,到了我年老時,她又再度成為我夢中的情人了。

她過世後不久,世界各地的人們紛紛表達對她無比的敬愛。無數美麗的鮮花送達,人們紛紛以她的名義捐出巨款到永久教育基金、及楊百翰大學為推崇她而以她命名的學術部門。我們確確實實收到了上千封的信,都裝在盒子裡,有很多是我們認識的人寄來的,也有很多來自我們不認識的人。他們紛紛表達了對她的敬佩,也對我們這些她身後的親人表達了慰問和關心。

我們很抱歉無法一一回覆這許許多多的問候;因此現在我要利用這個機會感謝每位的好意。真的非常感謝各位,也請原諒我們無法一一回覆。這事我們力有不逮,但各位的致意問候,在我們哀痛之時,為我們帶來了幾許溫柔的慰藉。

我很感謝我能夠說,在我們共同生活的漫長歲月中,我想不起有什麼嚴重的爭執,偶爾有些不同的意見,但都不嚴重。我相信我們的婚姻是所有人夢想中的田園詩篇。

我知道你們很多人也蒙得同樣的祝福,我要熱切地嘉許各位,因為到頭來,沒有任何感情能比得上夫妻間的鶼鰈情深,婚姻不論好壞,都比其他事情更能造成恆久的影響。

我常常看到這類後果,我看過美好的結局,也看過悲劇。因此,今天我決定要談一談我們生命中的婦女。

我要從創世說起。

我們在創世記和摩西書中讀到那偉大非凡且獨一無二的創造。全能的神是創世的建築師,祂的愛子,偉大的耶和華,在祂的指示並在天使長米迦勒的協助下,創造了世界。

起初造了天地,接著把光與暗分開,之後將水聚在一處,使地露出來,然後創造植物,再來是動物,最後的登峰造極之作便是創造人。創世記寫道:

「神看著一切所造的都甚好」(創世記1:31)。

但是創造的過程還沒完成。

「只是〔亞當〕沒有遇見配偶幫助他」。

「耶和華神使他沉睡,他就睡了;於是取下他的一條肋骨,又把肉合起來。

「耶和華神就用那人身上所取的肋骨造成一個女人,領她到那人跟前。

「那人說:這是我骨中的骨,肉中的肉,可以稱她為女人」(創世記2:20-23)。

因此夏娃就成了神最後的創造,成了之前所有奇妙創造的極致。

儘管女性的創造是如此的無與倫比,但歷代來還是常將婦女視為次等。她常常被貶低、被輕視、被奴役、被虐待。然而經文中仍有少數偉大品格的是正義、有所成就並且有信心的婦女。

在舊約中,有以斯帖、拿俄米和路得,摩門經中有撒拉亞,還有世人救贖主的母親馬利亞。尼腓形容她是神所揀選的「一位童貞女,比所有別的童貞女更美麗姣好」(尼腓一書11:15)。

帶著嬰孩耶穌逃到埃及,把祂從希律王的憤怒中拯救出來的是她,把耶穌從小扶養長大的也是她。當耶穌受盡折磨的身體在髑髏地被釘上十字架時,她就站在祂的面前。受難的耶穌對馬利亞說:「母親,看,你的兒子!」然後祂請求祂的門徒照顧馬利亞時說:「看,你的母親」(約翰福音19:26-27)!

耶穌的一生中,還有馬利亞和馬大,以及抹大拉的馬利亞。第一個復活節的早晨,跑到墳墓邊去的是抹大拉的馬利亞,第一個見到復活之主的也是她這名女子。連耶穌都把婦女放在一個崇高的地位,為什麼許多聲稱崇拜祂名的男子卻未能這樣做?

神在祂偉大的計畫中,造人之初,就創造了兩性。兩性平等的最高表現就在婚姻裡,兩人乃是相輔相成。就如同保羅說的:「然而照主的安排,女也不是無男,男也不是無女」(哥林多前書11:11)。

沒有其他安排能達成全能之神的神聖計畫。男人和女人都是祂所造的,兩性原本就是祂計畫中的一部分。男女互補的關係及功能是達成神的目的所必須的,缺一不可。

我知道我們之中有許多美好的婦女沒機會結婚,但是她們的貢獻卓越。她們忠信地在教會中服務,非常能幹,而且在各組織中教導,也擔任領導的職務。

幾天前,我看到了一件有趣的事。那天,總會當局人員在開會,總會婦女會會長團也和我們一起開會。這些能幹的婦女在我們的會議室裡,與我們討論福利的原則,以及幫助窮困者的原則。我們在教會中的領袖地位並不因她們所做的事而削弱,這樣反而提升我們的服務能力。

有些態度傲慢的男人認為自己比女人優越。他們似乎不了解,要不是因為生他們的母親,也就不會有他們的存在。當他們表明自己的優越時,就是在貶低自己的母親。俗話說:「貶低女性的男人就是在貶損自己;他尊崇女性的同時也是在提升自己」(Alexander Walker, in Elbert Hubbard's Scrap Book [1923], 204)。

這話真是一點也不假。我們周遭生活中就看到這種貶低的苦果。離婚是其中的一個結果,這是我們社會中猖獗橫行的大惡。這就是不尊重我們婚姻伴侶的後果,疏忽、批評、虐待和遺棄都是不尊重的方式。教會教友也無法倖免。

耶穌說:「神配合的,人不可分開」(馬太福音19:6)。

「人」(man)這個字是個統稱,而讓事情後來走上離婚一途的其實也大都是男人(men)。

多年來,在處理了上百件的離婚案件後,我深信,有一個原則要比其他任何方法都更能夠解決這項嚴重的問題。

如果每個作丈夫和妻子的都能常常做些讓配偶感覺舒服快樂的事,就很少會有離婚的事發生了。夫妻之間不會聽到爭執,也不會互相指責,更不會惡言相向。相反的,愛和關懷會取代凌虐和尖酸刻薄。

許多年前我們唱過一首流行歌,歌詞中這樣說:

我想快樂

但除非我也讓你快樂,

否則我無法快樂。

這話一點也不假。

每個女人都是神的女兒。你們若冒犯她就會冒犯神。我懇請本教會的弟兄去找出他們伴侶所擁有的神性特質並予以呵護。和諧、平安、家庭生活的富足和彼此相愛的程度就看你們付出多少的努力。

麥基奧大衛會長說得好:「任何成功都不能彌補家庭的失敗」(quoted from J. E. McCulloch, Home: The Savior of Civilization [1924], 42; in Conference Report, Apr. 1935, 116)。

李會長也同樣地提醒我們說:「你們能做的最重要的事工是在你們的家裡」("Maintain Your Place as a Woman," Ensign, Feb. 1972, 51)。

解決大多數婚姻問題的方法不是離婚,而是悔改與寬恕,是仁慈與關懷。這些都可在應用金科玉律的法則之中找到。

當年輕男女在祭壇上手握著手,於神前立下聖約要彼此尊重、彼此相愛,這是多麼美麗的景象啊!可是幾個月後,或幾年以後,若彼此攻詰,說話刻薄傷人,大聲辱罵,彼此控訴挖苦時,這又是多麼不堪的場面啊!

親愛的弟兄姊妹,真的不需如此。我們可以在生活中超越這些懦弱無用的因子(見加拉太書4:9)。我們要找尋、認出彼此的神性特質,而神性正是身為天父的兒女所擁有的。只要我們自我約束,而不是去約束我們的伴侶,我們就可以依神所賜予的婚姻方式生活,達成我們能力所及之事。

我們生命中的這些女人擁有特殊的條件和神性的特質,使她們能以仁慈去幫助別人,用愛心去對待身邊的人。如果我們讓她們有機會培養和引發內心的特質,就能鼓舞她們登峰造極。在我們都老了以後,有天晚上,我心愛的伴侶靜靜地對我說:「你總是讓我展翅高飛,我非常愛你這一點。」

我認識一個人,他現在已經過世了,不過他堅持妻小的一切都要由他來決定。他們連買雙鞋都要他同意。他們也不能去上鋼琴課。若沒有他的同意,也不能在教會中服務。我看到了這種做法的後果,結果非常不好。

家父總是毫不猶豫地讚美母親。我們作孩子的從他對待母親的方式都知道,他愛母親。他都聽母親的。我永遠衷心感激他的榜樣。你們很多人也都有同樣的祝福。

我可以一直說下去,但這就夠了。我只想強調這個崇高而顯著的真理就是:我們都是神的孩子,是神的兒子和女兒,我們都是兄弟姊妹。

身為父親,我難道會比較疼愛兒子而不疼女兒嗎?當然不會。要是說我有什麼偏心的地方,那就是我比較疼愛女兒。我一直說,人老了以後,最好有女兒在身旁。女兒體貼、乖巧又貼心。我想我可以說我的兒子都很聰明能幹,我的女兒都很溫順體貼,我真的是「福杯滿溢」(詩篇23:5)。

婦女是天父為我們擬定的幸福計畫中不可或缺的一部分。沒有婦女,這計畫就無法運作。

弟兄們,這世上有太多的不幸,有太多的痛苦、痛心和傷心。悲傷的妻子和女兒流了無盡的淚水。有太多的疏忽、虐待及冷酷無情。

神賜我們聖職,而聖職的運作只能「藉著說服,堅忍,溫良和柔順,並且藉著不虛偽的愛;藉著仁慈和純潔的知識,那將大為擴大靈魂,沒有偽善,沒有狡猾」(教約121:41-42)。

我非常感激,我們都應該非常感激我們生命中的女人。願神祝福她們。願神無比的大愛臨到她們身上,把光彩、美麗、恩典及信心加冕在她們頭上。願神的靈也降在我們弟兄身上,引領我們永遠尊重、感激、鼓勵、鞏固、呵護並愛她們;愛正是我們救贖主及救主福音的精髓。這是我謙卑的願望,奉耶穌基督的聖名,阿們。