2000年-2009年
信心和權鑰
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信心和權鑰

我們必須藉著靈感知道那些領導我們、為我們服務的人持有這聖職權鑰。這點需要聖靈的見證。

在離鹽湖城很遠的一座教堂裡,一個十二使徒定額組成員很少去的地方,有位父親手上牽著年幼的兒子走向我。他們走到我面前時,他低頭看著兒子,叫著他的名字,也向我點點頭,說道:「這是一位使徒。」從這位父親的聲音中,我可以察覺出來,他希望兒子能感受到眼前的這個人不只是一位重要的訪客而已。他希望兒子能確信聖職權鑰就在世上,在主的教會裡。他的兒子需要再三得到這種確信。有一天他從一位未曾謀面的先知那裡收到傳道召喚書時,需要這種確信。有一天他埋葬孩子或妻子時,需要這種確信。有一天他需要有這種確信,才會有勇氣接受指示去服務。有一天他也需要有這種確信,才能從信賴那能印證到永恆的力量得到安慰。

今日傳教士也為了同樣的目的,邀請慕道友和主教或分會會長見面,希望慕道友能感受到眼前這個人不只是個好人或甚至不只是個大人物而已。他們祈禱,希望慕道友會有一種確信的感受,知道眼前這個平凡的人持有主的教會的權鑰。慕道友走入洗禮池時,將會需要這種確信,他們繳付什一奉獻時,需要這種確信。主教得到靈感向他們發出召喚時,他們需要這種確信。他們看到主教主領聖餐聚會、藉著教導福音來滋養教友時,也需要這種確信。

因此傳教士和父親們,以及我們每一個在真實教會中服務的人,都要幫助我們所愛的人得到持久的見證,知道聖職的權鑰現在由主教會裡的主的僕人們持有。今天我演講的目的是鼓勵所有服務的人要去灌輸和鞏固這見證。

明白以下的道理對我們會有所幫助。第一,神一直慷慨賜予祂的子女聖職力量的祝福。第二,祂的子女必須自己選擇,是不是要配稱,是不是要接受這些祝福。第三,撒但這位正義的敵人,從太初起就不斷要削弱人們的信心,使他們沒有足夠的信心來得到聖職力量所帶來的祝福。

大約25年前,我從一位明智的教師那裡學到這些道理。當時我在以弗所的古代露天劇場裡演講,明亮的陽光就照耀在這個使徒保羅當年講道的地方。我的主題是保羅──神所召喚的使徒。

當時的聽眾是數百名後期聖徒,他們就坐在一排一排的石椅上,一千多年前以弗所人就坐在這裡聽講。在座有兩位當時的使徒:彼得生馬可長老和傅士德雅各長老。

就像你們所想的一樣,我事先作了詳細的準備,讀了使徒行傳,以及保羅和其他使徒所寫的書信,我也閱讀及沉思保羅給以弗所人的書信。

我盡全力推崇保羅和他的事工。演講完畢後,有些人向我說了些好聽的話,兩位使徒也都很大方地稱讚我。但是後來傅士德長老把我拉到一旁,微笑且溫和地對我說:「你作了一個不錯的演講,但是最重要的事情你沒有談到。」

我問他那是什麼。幾個星期後,他同意告訴我。他的答案給了我深遠的影響。

他說我可以告訴聽眾,如果聽保羅講道的聖徒對他所持有的權鑰的價值和力量有見證的話,或許當時的使徒就不會從世上被取走。

這讓我再次回頭閱讀保羅給以弗所人的書信,我可以看到他希望人們感受到聖職權鑰鏈的價值,這權鑰鏈從主傳到祂的使徒,再到他們那裡,也就是主教會裡的教友那裡。保羅試著建立他們對這權鑰的見證。

保羅向以弗所人見證基督是祂教會的元首。他教導說救主將祂的教會建立在使徒和先知的根基上,他們持有所有的聖職權鑰。

雖然保羅的教導和榜樣很清楚,也很有力,但是他知道叛教將會來到,他知道使徒和先知會從世上被取走,他也知道使徒和先知會在將來一個偉大的日子復興。他在給以弗所人的信上寫到那個時期,說明主將來的作為:「要照所安排的,在日期滿足的時候,使天上、地上、一切所有的都在基督裡面同歸於一。」1

保羅盼望著先知斯密約瑟聖工的日子,那是諸天再次開啟的時候。這事已經發生,施洗約翰來了,他將亞倫聖職授予世人,這聖職包含天使的施助和為罪的赦免的浸沒洗禮的權鑰。

古代的使徒和先知回來並授予約瑟他們在世時所持有的權鑰。1835年2月,世人被按立至神聖使徒的職位,聖職的權鑰在1844年的3月下旬授予了十二使徒。

斯密約瑟先知知道他死期已近,也知道這寶貴的聖職權鑰及使徒職位一定不可以、也不會再度失去。

一位使徒──伍惠福記錄了在納府所發生的事情,當時先知對十二使徒講話:

「在那次會議上,約瑟先知站起來對我們說:『弟兄們,我很想活著看到這座聖殿興建起來。我不可能活著看到這一切,但是你們可以。我已經把神國所有的權鑰授予你們了,我已經把天上的神所啟示給我的每一項權鑰、權力、原則都授予你們了。現在,不論我到哪裡去或做什麼,國度的未來都掌握在你們手裡。』」2

約瑟之後的每位先知,從楊百翰到興格萊會長,都持有並運用這些權鑰,也都有神聖的使徒身分。

但就和保羅的時代一樣,聖職權鑰的力量需要我們運用信心。我們必須藉著靈感知道那些領導我們、為我們服務的人持有這聖職權鑰。這點需要聖靈的見證。

這也需要我們對耶穌是基督、祂活著並領導著祂的教會等事情有見證。我們自己必須知道主透過先知斯密約瑟復興了祂的教會和聖職權鑰。我們必須透過聖靈得到確信,且常常更新,知道這些權鑰已經未曾中斷地傳給了活著的先知,知道主透過聖職權鑰線祝福並帶領祂的人民,這權鑰線往下延伸至支聯會和區會會長,再延伸至主教和分會會長,然後到達我們這裡。不論我們住在哪裡或離先知和使徒有多遠,都是如此。

在今天要有這種確信並不容易,在保羅的時代也是如此。要從一個會犯錯的凡人身上看出他是神所授權的僕人一直都是件不容易的事。對許多人來說,保羅看起來就像個普通人。有些人認為斯密約瑟的開朗個性並不符合他們對神的先知的期望。

撒但會一直對神的聖徒下工夫,要削弱他們對聖職權鑰的信心,他用的一個技倆就是指出那些持有權鑰的人的弱點。他用這方法來削弱我們的見證,進而切斷我們與權鑰線的關係;這權鑰線可引導我們歸向主,也能帶領我們和家人回到主和天父的家。

撒但成功地削弱了一些跟斯密約瑟在一起的人的見證,他們曾看到天開了,也聽到天使的聲音。但是當他們無法再感受到見證,不再相信聖職權鑰依然留在約瑟身上時,就算他們曾親眼看到、親耳聽到,也是不夠的。

這事帶給我們的警告是顯而易見的。如果我們要找一個人的弱點,我們一定可以找到。我們專注於尋找持有權鑰的人的弱點時,便是將自己置於險境。我們若是以口頭或書面跟別人講述這些弱點,就是置他們於險境。

我們生活在一個大家都喜歡挑別人毛病的世界裡。長久以來這一直是選舉的基本策略,也是世界各地許多電視節目的主題,報紙也以此為賣點。我們和別人見面時的第一個反應,常常是不自覺地找別人的缺點。

要讓我們在主的教會裡站穩腳步,我們不僅可以,也必須訓練我們的眼睛,去注意主所召喚的人在服務時所展現的主的力量。我們必須配稱有聖靈為伴,我們需要祈求聖靈幫助我們知道帶領我們的人持有這力量。對我而言,在我盡全力為主的事工服務時,這類的祈求最容易得到回答。

在一場災難之後,我看到了這種力量。有一年的六月,愛達荷州的一個水壩潰堤,大水衝垮了下游的社區,數以千計的名眾,大部分是後期聖徒,逃離家園,到安全的地方避難。

處理那可怕的善後工作時,我也在那裡。我看到支聯會會長聚集了主教來帶領人民。最初幾天,我們與外界隔絕,沒有人可以進來指導善後工作。我參加當地領袖的一個會議時,聯邦防災中心的指導員抵達了。

他試著要接管該次會議。費了很大一番功夫後,他開始列出一些他說必須完成的事項。他一一唸出各個工作項目時,支聯會會長小聲地說:「那已經做好了。」這樣過了五分鐘或十分鐘之後,這位聯邦官員開始變得安靜,並且坐了下來,靜靜地看著支聯會會長聽取主教們的報告並給予指示。

第二天開會時,這位聯邦防災官員早早就到了,坐在後排。會議在支聯會會長主持下開始了,他聽取更多報告並給予指示。幾分鐘之後,這位經防災中心授予所有權柄和資源的聯邦官員說道:「雷克斯會長,你希望我們做什麼呢?」

他看到了力量,我看到的卻更多。我看到證明權鑰存在的證據,也看到釋放權鑰中的力量所需的信心。

我在一對夫婦身上再次看到了這事。水壩潰堤時,他們正出門在外,回到家後,他們沒有回到自己的家,卻先去找主教。主教滿身泥濘,正帶領教友清理家園。他們問他有什麼事情能做。

他們開始工作,過了很久,他們才用幾分鐘的時間回去查看自己的房子,房子不見了,所以他們回來做主教要他們協助的事情。他們知道去哪裡得到主的指示,以便在祂的教會裡服務。

從那時起我就開始明白錫安支聯會怎麼成為安全的地方。他們成為一個大家庭,團結在一起,互相照顧。而這一切所憑藉著的就是單純的信心。

藉著信心,他們受洗並接受聖靈。他們持續遵守誡命時,這恩賜就常常與他們同在。他們能認出屬靈的事物,也更容易看到神的大能透過神所召喚來服務和帶領他們的平凡人而運作。心靈軟化了,外人也成了主國度裡的人,愛心把他們結合並團結在一起。

若不時常更新信心,這樣的快樂景象就不會常在。我們所愛的主教會被卸免,支聯會會長也是如此。我們所跟隨的使徒也會回到召喚他們的神那裡去。

隨著這些不斷的改變而來的是一個絕佳的機會,讓我們可以採取行動,使自己有資格得到啟示,知道神已將這些權鑰從一個人身上傳到了另一個人身上。我們可以再三尋求這樣的經驗;為了得到神為我們準備的祝福,也為了讓其他人得到這樣的祝福,我們必須這麼做。

你祈禱的答案可能不會像斯密約瑟先知殉教時,有些人看到楊百翰以他的容貌說話那樣奇妙。但你所得到的答案可以同樣的確定,這種屬靈的確信會帶來平安和力量,你會再次知道這是主真實且活著的教會,祂透過祂所按立的僕人來帶領祂的教會,祂關心我們。

如果我們當中有足夠的人運用了這樣的信心,也得到了這樣的確信,神就會提升那些帶領我們的人,因而祝福了我們的生活和我們的家人。我們就會變成保羅所期待的那樣,他期望他所服務的會眾:「被建造在使徒和先知的根基上,有基督耶穌自己為房角石。」3

我見證耶穌基督是我們的救主,祂活著。我知道祂就是這個教會──祂的真實教會──賴以建立的磐石。奉耶穌基督的名,阿們。