年長傳教士與福音
    註腳

    年長傳教士與福音

    我要對年長的傳教士表達感謝。他們心態年輕、有智慧,而且願意工作。

    我們要以感謝的心情歡迎鄔西鐸迪特長老及貝納大衛長老加入十二使徒定額組;我們也將以虔敬的心情一起事奉主耶穌基督。今年我去了許多國家履行被指派的任務,在其中一些國家,教會剛成立不久。我無論到哪裡,都會與我們的傳教士見面,他們非常能適應新環境,而且行事很有效率。他們明顯而具體地見證了耶穌基督的教會已完全復興了。耶穌說:「你們往普天下去,傳福音給萬民聽。」1這項誡命深印在每位傳教士的心中,他們為耶穌基督作見證,教導祂的信息。

    我們一想到傳教士,腦海裡浮現的是穿襯衫打領帶的年輕弟兄和穿著端莊的年輕姊妹。但除了他們之外,還有一群美好的年長傳教士響應了先知和使徒們所發出徵求更多夫婦傳教士的號召。2

    我要對年長的傳教士表達感謝。他們心態年輕、有智慧,而且願意工作。他們有時還得忍受孩子們的玩笑話,孩子們把甘賓塞會長所呼籲的「跨大你的步伐」改成「加快你慢吞吞的步伐」。3這些親愛的教友願意服務,鞏固他人的生活。4雖然這些長者不懂得當地的語言,但他們成效卓著,他們的犧牲精神彌足珍貴。5

    年長傳教士的服務榜樣

    舉例來說,我想到包曼羅德長老和他的妻子包曼凱薩琳。他們有9名已成年的子女和20名孫子女,如今在智利一個偏遠地區的小分會裡服務。他們常常拜訪較不活躍的教友和歸信加入教會不久的家庭。包曼夫婦的拜訪讓他們有機會和那些家庭一起閱讀,向他們見證聖殿的祝福。在他們傳教的分會裡,他們也教導教友如何指揮音樂,用小型的電子琴彈奏簡化的聖詩。包曼長老夫婦不久前寫道:「洗禮只是歸信的第一步。由於剛開始的興奮感逐漸消失,再加上這些新歸信者需要長時間工作以求三餐溫飽,他們需要有人與他們分享福音的喜悅。這正是我們最拿手的事。我們的事工有一部分是防範性質的──與新歸信者保持密切聯繫。不過,有些很少來聚會的人並沒有失去信心,而且很感激能聽到我們的信息。每當我們看見所拜訪的人在生活中有所改變,就會覺得自己蒙受許多祝福,因為主在這項事工上常常給予我們教導和幫助,此外我們在家鄉的家人也間接地分享了我們的召喚和那些特別的祝福。」6

    這些美好的夫婦投入傳道事工,讓以前曾立約要承受耶穌基督之名的人再次回到教會裡來。

    還有些夫婦傳教士在教會的神聖聖殿裡提供服務。例如,威利茲肯尼長老和威利茲芭芭拉姊妹在迦納阿克拉聖殿服務。他們二十多年前在迦納傳教時,對迦納人民產生了一份特別的愛。他們充滿活力和熱忱,已歸信50年,育有3名子女、16名孫子女,和12名曾孫子女。他們在聖殿裡執行超升的教儀。威利茲弟兄擔任印證者,有時候他們喜出望外地與他們從前第一次傳教時所認識的教友相遇。最近威利茲長老為他們在1982年教導的一對夫婦執行印證教儀,同時威利茲長老把這對夫婦已過世的四名子女印證給他們。威利茲長老夫婦寫道:「我們願意離開家人到異鄉是由於我們在聖殿所立的聖約,我們最深切的渴望是成為永恆的家庭。我們服務時得到家人充分的支持,我們所獲得的許多祝福都要與他們共享。我們謙卑感謝有此榮幸能協助他人獲得聖殿祝福。」7

    像威利茲長老夫婦這樣勇敢又有愛心的夫婦使我們在世界各地的聖殿事工得以大力推動,造福許多人。有些聖殿,像是迦納阿克拉聖殿,座落於大多數教友以往沒有

    機會去聖殿的地區。現在那些地區的教儀因為有這些經驗豐富的聖殿夫婦傳教士的協助而得到更快的進展。我們也要向他們表達由衷的感激。

    今年初,我和克利斯特長老到烏克蘭的首都基輔。我們在從前的蘇維埃社會主義共和國聯盟成立了第一個支聯會。我們很高興看到烏克蘭基輔地區作了周詳的準備要成為支聯會──組織健全並且已準備好加入錫安支聯會的行列。我們也在那裡和傳教士見面,其中有幾對忠信堅強的年長夫婦。我們很專心傾聽他們表達心聲。

    我們記得黑格瓦盧迪長老和黑格瓦伊娃姊妹的談話,他們是在當時所稱的東德長大。他們說話略帶親切的德國腔,訴說著第二次世界大戰以及隨後被蘇俄佔領的艱苦日子,也談到他們生活窮困潦倒的情形。找到主的真實教會以及後來移民美國都是他們心目中珍貴的祝福。在接下來的歲月裡,他們養育了五名健康的子女,在靈性和財務上也都有所收穫。他們覺得去傳教是向神表示感謝的好方法,他們表達了想去東歐傳教的深切渴望,他們蒙召喚到烏克蘭基輔傳道部服務。黑格瓦長老夫婦寫道:「現在,我們在昔日敵人的土地上傳教已接近尾聲,我們很感謝有機會去愛烏克蘭人民、教導他們。我們事奉主的時候,我們的靈魂得到了醫治,我們的家庭也變得更團結。我們經歷了一段真正不平凡又令人感到滿足的時光,也看到了許多小小的奇蹟。」8

    請注意這三對夫婦都寫到了他們的祝福。還有一對夫婦也談到了來自傳道服務的祝福。他們寫道:「有一些很不錯的人照顧孩子比我們更在行,……如果祈禱和禁食都不能解決家庭問題,就可以考慮去傳教。」9

    沒有哪位年長的傳教士是在他們覺得方便的時候離開的,就連斯密約瑟、楊百翰、泰來約翰或伍惠福也不是在他們方便的時候去傳教的,他們也有兒子或孫子,他們愛家人的程度不亞於你們,但他們也愛主,希望去服務。將來我們會遇到這些協助開創這個福音期的忠信弟兄,那時我們會很高興在先知發出傳道服務的呼籲時,即使正值晚年,我們也沒有逃避。

    郭禧伯會長在1925年十月的總會教友大會上提出一項清楚的呼籲,要「年齡稍長、具有良好判斷力,在傳講福音方面有經驗的人,……前往傳教地區服務。」10

    這項需求一直都存在。在最近一次對全球聖職領袖所作的訓練轉播中,興格萊戈登會長提出了相同的呼籲:「我們一直都需要更多夫婦傳教士,」他說。「他們在世界各地從事美好的服務。你們〔作領袖的〕不需等那些夫婦志願來服務。因全部時間事奉主而付出的犧牲,將使那夫婦、他們的家人和他們所服務的人都蒙受豐富的祝福。」11

    這項事工的資格

    主教也要留意先知的呼籲,詢問這些教友是否可以服務。年長傳教士有各式各樣的機會。12他們的服務召喚都是在審慎考量他們職業、背景、語言經驗,和個人能力之後正式作成決定的。13在服務資格的所有項目中,事奉的心願最為重要。主曾宣告:「所以,哦你們著手為神服務的人們啊,你們必須盡心,盡能,盡意,盡力事奉祂,好使你們在末日能無可指責地站立在神的面前。

    「所以,如果你們有事奉的心願,你們就被召喚作這事工。」14

    許多謙卑的後期聖徒擔心他們沒有資格作傳道工作。但主已向這樣的準傳教士作了這項保證:「並且信心、希望、博愛和愛心、加上眼睛專注於神的榮耀,就能使他有為神工作的資格。」15

    年齡和健康所造成的限制

    在讚揚年長傳教士的工作時,我知道還有許多人希望服務卻無能為力。年齡或健康欠佳所造成的限制,和家人的重要需求一樣,都值得我們作認真的評估。雖然心中有強烈的渴望,但由於受到如此的限制,你們可以透過他人來服務。他們可以成為你們的手和腳,而你們可以提供他們所需的經費。還有些人可以貢獻時間和才能,成為住在家裡的部分時間傳教士。16每一種服務方式都將蒙主悅納,得到祂的稱許。

    福音

    我們所有人都能藉著言行傳福音。福音的意思是「好消息」。主耶穌基督和祂的救恩信息便是這項好消息。17耶穌把祂的使命和祂的塵世生命看成是福音的一部分。耶穌論到祂的使命時,說:「這就是我所賜給你們的福音──我來到世上是要行我父的旨意,因為是我父派遣我來的。

    「我父派遣了我,使我得被高舉於十字架上。」18

    救主的塵世使命就是我們所知的贖罪。

    救主的塵世傳道包含了祂所做過的其他一切事──祂的教導、表達愛的方法、對教儀的專注、祈禱的方式、堅定不移等。祂的一生是我們的典範,祂在論到祂的使命時也將此當作福音,祂說:「這就是我的福音;……你們所看見我做的工作,你們也都要做。」19因此,信心、悔改、藉由水、火和聖靈的洗禮、選民的聚集,以及持守到底都是福音的一部分。20無論年紀、身分或居住地區如何,我們大家都能效法主的榜樣。

    身為「全世界中基督的名的特別證人」,21我要說祂是活神的兒子,為我們贖罪的救主和救贖主。這是祂的教會,已在末世時代復興來完成其神聖的目的。興格萊戈登會長是祂今日的先知。我如此作證,奉耶穌基督的名,阿們。

    註:

    1. 馬可福音16:15。 亦見馬太福音28:19;摩羅乃書9:22;教約 42:58;68:8;80:1;84:62;112:28。

    2. 相關文章,請參閱興格萊戈登會長,「傳道事工」,1988年3月,聖徒之聲,第2-6頁。亦見貝利多馬,「所以你們要去,使萬民作我的門徒」,1984年7月,聖徒之聲,第106-109頁;培勒羅素,「夫婦傳教士」,1990年5月,聖徒之聲,第17-21頁;海爾斯羅拔,「夫婦傳教士:服務的時機」,2001年7月,利阿賀拿,第28-31頁。

    3. See "Serving as Couple Missionaries," Ensign, September 1997, 15.。

    4. 見路加福音22:32。

    5. 傳教須考量的事情可分為四類:1)財務:超出在家所需費用的任何開支可以由子女、朋友、定額組,或其他家人資助。2)恐懼:年齡稍長的傳教士不用害怕去敲門,或學習新的語言,利用現有的才能就能作出很多貢獻。傳教士可以到另一種語言的環境去體驗生活,因為他們知道自己會學到所需的用語,並且不用要求自己說得很流利。他們會學習一些在傳教地區的語言,並且在使用每個新的表達方式時找到樂趣。3)健康:無論在家或在傳道地區,都不能擔保有個完全沒有風險的環境,但可以作適當的安排以便有合宜的飲食和運動。在傳道地區通常可以滿足身體保健的一般需求。萬一發生緊急狀況,若適當的話,可以離開傳道地區。4)家庭:年長傳教士的子女和孫子女將會因為他們的服務而蒙受祝福。主向傳教士作了這項應許:「看啊,因了你的家庭你有很多苦難;然而,我必祝福你及你的家庭,是的,即你的小孩們;而且必有一天他們將相信並知道真理,而在我的教會中與你成為一。」(教約31:2)當那些「小孩們」為他們傳教的父母祈禱,他們會與主更接近,也與父母或祖父母更接近。

    6. 寫信日期為2004年6月29日的私人書信。

    7. 收信日期為2004年6月28日的私人書信。

    8. 收信日期為2004年7月1日的私人書信。

    9. 2004年6月27日由彼得生布倫特博士和彼得生凱若寫給鄔克司達林長老的書信。

    10. Conference Report, October 1925, 10。

    11. 「致本教會的主教」,2004年6月19日,全球領導人訓練會議,第27頁;亦見興格萊戈登,"Excerpts from Recent Addresses of President Gordon B. Hinckley," Ensign, April 1996, 72。

    12. 服務範圍包括從事領導和教友事工、家庭歷史和聖殿服務、醫療、人道援助及福利服務、在訪客中心負責公共關係事務、在地區或傳道部辦公室協助財務及紀錄、實物設施、在教會教育機構協助永久教育基金事宜或支援其他的教育工作。還有其他的機會留給具有特殊才能的準傳教士。見Giles H. Florence Jr., "So Many Kinds of Missions," Ensign, February 1990, 6-11。

    13. 欲詳知有關年長傳教士的資格與準備事項,請參閱「夫婦傳教士:『一項美好的資源』」,1997年10月,聖徒之聲,第42-49頁;"Couple Missionaries: 'Too Wonderful for Me,'" Ensign, September 1998, 14-17; "There Is Work for Us to Do," Ensign, October 1993, 36-41;"The Impact of Couple Missionaries," Ensign, April 2003, 60-63;"Working Miracles in Mission Field," Church News, 22 December 1990, 3, 7。

    14. 教約4:2-3。

    15. 教約 4:5。

    16. 進一步的資料可到本教會網站(「年長傳教士服務機會」(Service Opportunities for Senior Missionaries)查詢(在首頁先點選「其他資源」(Other Resources),然後再點選「教會服務傳教士機會」(Church Service Missionary Opportunities))。

    17. See Bible Dictionary, "Gospels," 682-83.。

    18. 尼腓三書27:13-14。

    19. 尼腓三書27:21。

    20. 見教約33:6-12;39:6。

    21. 教約107:23。