2000年-2009年
遵守我們的聖約
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遵守我們的聖約

我們今生最重要的事,就是履行我們與主所立的聖約或承諾。

從古至今,耶穌基督的真正門徒都了解與主立約及遵行聖約的重要。

大約在西元前64年,尼腓這個民族正處於極危險的時代。由於人們的邪惡、紛爭及勾心鬥角,他們身陷於最險惡的處境(見阿爾瑪書53:9)。當時的政府搖搖欲墜、瀕臨瓦解;與拉曼民族的戰爭又持續了好幾年。而尼腓人中持不同意見的異議分子,正準備投靠敵軍的陣營。尼腓人的許多城市遭到攻擊,紛紛淪陷。

遭逢這危險重重、動亂不安的局勢,像摩羅乃及希拉曼這樣正義的人就被召來率領尼腓的軍隊。這些尼腓人的領袖知道,人民多服從主就有多大的力量來捍衛自己的國家。他們即使受挫,仍不斷努力激發人民記得主,遵守祂的誡命。

在此存亡攸關之際,許多尼腓人的城市紛紛失守後,戰局似乎轉變,反讓拉曼人取得了優勢,而就在此時發生了一件奇妙的事。當時有一群拉曼人,因受到艾蒙教導而歸信耶穌基督的福音,於是被稱為艾蒙人。他們想拿起武器來捍衛他們剛繼承的土地、國家及生活方式(見阿爾瑪書53:13)。

這群艾蒙人的父親之前與主立下誓約,永不再拿起武器。尼腓先知希拉曼,勸告他們要遵守對主的承諾(見阿爾瑪書53:15)。希拉曼敘述了他的這番勸告以後所發生的事。

「但是看啊,他們已有許多兒子了。他們都沒有立過誓說不願拿起他們作戰的武器,為自衛而抵抗他們的敵人;所以他們在這時候,儘量集合了能夠拿起武器的人們,並自稱為尼腓人。

「他們立了一個誓約,要為尼腓人的自由而戰,不惜犧牲他們的生命來保護國土;他們立約決不放棄他們的自由。… …

「有兩千個年輕的男子,他們立下了這誓約,拿起了他們作戰的武器來保衛他們的國家。

「他們都是年輕的男子,他們極富於勇氣,也富於體力和活動力;但是還不止此──他們是那些在任何時候,任何託付的事情上,都是忠實的人。

「他們是真實而清醒的人,因為他們曾受教導遵守神的誡命,並在祂面前正直地行走。

「希拉曼在他兩千子弟兵的前面邁進,去支援……國土邊境的人民」(阿爾瑪書53:16-18,20-22)。

希拉曼與他的兩千子弟兵,英勇奮戰,護衛家人和自由。他們上了戰場,扭轉戰局,於是局勢逆轉,讓尼腓人佔了上風。

在寫給摩羅乃的信中,希拉曼敘述了這些年輕人所展現的信心和勇氣。

「我告訴你,我所愛的弟兄摩羅乃,我從沒有看到過那樣大的勇氣,沒有,就是在所有尼腓人中也沒有。

「他們從未作戰過,然而他們並不怕死;他們重視他們父親們的自由更甚於他們自己的生命;他們的母親們曾教導他們,如果他們不懷疑,神必拯救他們」(阿爾瑪書56:45,47)。

各位弟兄姊妹:「他們〔毫〕不懷疑,〔而〕神〔的確〕拯救他們」。在第一場大戰中,兩千人中無人陣亡。那場戰役之後,又有六十個年輕的艾蒙人加入這個小隊伍。希拉曼告訴我們,「他們嚴格地服從並執行命令的每一句話;而且都能依照他們的信心而在他們的身上做成」(阿爾瑪書57:21)。

這支小隊伍所面臨的第二場戰役遠比第一場還激烈,在這場戰役之後,希拉曼寫道:

「我的兩千零六十人裡面,有兩百人因失血而昏暈;雖然如此,但依照了神的仁慈,……他們之中竟沒有一個人死去。… …

「他們的保全使我們整個軍隊都感到驚奇,……我們正確地把這件事歸諸於神的奇異的力量,由於他們對他們被教導相信的事的非常的信心……」(阿爾瑪書57:25-26)。

希拉曼和他的年輕子弟兵明瞭與主立約的重要,他們都是信守聖約而蒙受祝福的人。

身為耶穌基督後期聖徒教會的教友,我們也立下神聖的約定。我們走進洗禮池的水並在主的聖殿中,立下這些約定。我們稱這些約定為聖約。聖約是我們對主所立下的承諾,其性質十分神聖。我們今生最重要的事,就是履行我們與主所立的聖約或承諾。當我們遵守對主的承諾時,祂就會讓我們在靈性上成長進步。

過去兩年,梅尼斯姊妹與我蒙指派到菲律賓服務。我們看到很多菲律賓家庭及個人的榜樣,他們明瞭並遵守與主所立的聖約。讓我跟各位分享我們與其中一個家庭的經驗。

幾個月前,我蒙指派主領菲律賓塔立薩支聯會的教友大會。在星期日的教友大會上,演講一開始,我感謝會眾保持虔敬。演講時,我往左手邊看去,看到一個很龐大的家庭坐在大會堂前面第二排以後的位置。他們讓我印象深刻,因此我在演講中提到他們,並以他們家庭為例,說明他們了解並遵守虔敬的原則。這對父母身邊圍坐著許多虔敬的孩子。

大會結束後,我們有幸與阿巴沙塔家庭認識。我對他們的了解越深,對他們的印象就越深刻;他們真的了解遵守聖約及奉行耶穌基督福音的真諦。

阿巴沙塔藍尼弟兄和依蘭妮亞姊妹22年前加入教會,一共育有17名子女,其中有一胎是三胞胎。我們都知道扶養一個家庭並不容易,世界各地皆然,而在菲律賓也不例外。但阿巴沙塔家庭卻是個活生生的例子,證明扶養家庭不但可行,而且可用正確的方法做到。

他們教導有方,扶養孩子在教會中成長的喜悅,在許多方面顯露無遺。這19個人的家庭,虔敬地坐著參加教會聚會只是其中的一個例子。

另一個例子則是他們努力工作、一起合作來滿足每日生活上的經濟所需。阿巴沙塔弟兄是個水電工,阿巴沙塔姊妹則在女兒們的幫忙下,在家中製作及銷售珠寶飾品。一家人通力合作,讓生活不虞匱乏。

比起他們這個大家庭在經濟上自給自足的典範更為重要的是,他們如何教導子女奉行耶穌基督的福音。定期舉行家人家庭晚會在教導他們的家庭上,扮演了極為重要的角色。阿巴沙塔弟兄在談到他們如何舉行家人家庭晚會時說:「首先,我們會討論家中可能遇到的問題,以及如何才能更團結,接著會有靈修或靈性課程,然後我們玩遊戲。」

在最近一次的家人家庭晚會中,阿巴沙塔弟兄運用利阿賀拿雜誌為工具,教導孩子不要花太多的時間看電視,要善用時間作一些更有價值的事,像做功課或研讀經文。多年來,在家人家庭晚會中,孩子學習到了應當保持虔敬。因為孩子在家中已受教導要保持虔敬,因此到了安息日在教會中表現虔敬就不難了。

另一個奉行福音並遵守聖約的例子,就是他們教導孩子誠實繳付十足的什一奉獻之重要,並將此事置為優先。阿巴沙塔弟兄說:「我們告訴孩子,我們能有食物是因為繳付什一奉獻。我們的孩子有自己的工作時,我們一定會告訴他們要繳付什一奉獻。要養這麼多小孩並不容易,但只要我忠誠而誠實地繳付什一奉獻,一切都不是問題。我們百分之百地信賴主,相信如果我們誠實繳付什一奉獻,就能每天有飯吃。」

記得我提到阿巴沙塔弟兄和姊妹有17個孩子嗎,現在讓我告訴你們三胞胎的故事。這三胞胎都是男孩,現在已經19歲了。他們的名字分別是艾蒙、奧姆乃及奧姆納。沒錯,你們猜到了,他們三個人現在正忠誠地為主服務,都是努力工作的全部時間傳教士。艾蒙在菲律賓的碧瑤傳道部服務,奧姆乃在菲律賓的達沃傳道部服務,而奧姆納則在菲律賓的馬尼拉傳道部服務。

我不想給大家一個印象,以為阿巴沙塔家庭是完美的。沒有人是完美的。但是,由於阿巴沙塔家庭盡力遵守誡命並遵行聖約,他們能在生活中享受主所賜予的祝福。

各位弟兄姊妹,我們都期盼著回到天父的家的那一刻。為了有資格在高榮國度裡超升,我們必須在世上時獲得主的信賴。主的信賴是需要努力贏取的,需要透過我們實際遵行祂的福音、遵守我們的聖約來獲取。換句話說,我們要藉由遵行主的旨意來贏取祂的信賴。

記得主曾告誡斯密約瑟,提到那些「口頭上親近我,心卻遠離我」的人(斯密約瑟的寫作(二):19)。

要謹記雅各的勸誡:「只是你們要行道,不要單單聽道」(聖經雅各書1:22)。

坐而言的確不如起而行。實際上,對主而言,行動的意義遠勝過言語。主在教義和聖約中說道:「假如你愛我,你就要事奉我並遵守我的一切誡命」(教約42:29)。

希拉曼和他的兩千子弟兵是古時的例證,說明那些忠信地對主遵守承諾的人,就會得到祝福。阿巴沙塔家庭則是現代的例證,他們盡全力地遵守聖約,奉行耶穌基督的福音原則。

每一位耶穌基督後期聖徒教會的教友都對主承諾,願意承受耶穌基督的名,常常紀念祂,並遵守祂的誡命(見教約20:77)。教會忠信的教友都信守這些承諾。

今日,我祈求我們都能再次承諾,竭盡一切所能地遵行主的旨意、奉行祂的福音並遵守聖約來贏得祂的信賴,奉耶穌基督的名,阿們。