2000年-2009年
從微小的事
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從微小的事

我們在做好事上絕不可感到厭倦,也不可變得沒有耐心;我們希望發生的改變,「到時候」必定實現。

從我們選定這次大會的主題起,在大會開始時所唱的那首頌讚福音復興的歌詞就一直盤據在我的腦海裡。「讓錫安從美麗中升起,她的光芒開始閃耀,. …..有一群人民已準備好迎見主」(「Let Zion in Her Beauty Rise」,聖詩選輯,英文本,第41首)。想到主在那應許之日的復臨,不難想像其榮耀光采。然而,思忖我們每個人為了要準備好而須做的改變,心中不禁沈重起來。不過,親愛的姊妹們,在見過各位,並目睹各位的決心之後,我相信就整體來說,我們並非如自己想像地那樣不足。在我們進行準備時,有理由感到自信和希望。

1832年9月對早期聖徒而言是個忙於準備的季節。先知正準備遷居至詹森約翰位於俄亥俄州嘉德蘭東南部的家,其他的弟兄則準備前往米蘇里州。在這段準備的期間,斯密約瑟接受到一則啟示,也就是我們現在所知的教義和聖約第64章。主指示一些人前往米蘇里州,之後祂提醒他們:「但是所有的事到時候必定實現。因此,在做好事上不要厭倦,因為你們正在建立偉大工作的基礎。從微小的事可產生偉大的事」(教約64:32-33)。

當我們準備自己和家人度此「危險的日子」(見提摩太後書3:1)時,這幾節經文是我們的指南。我們在做好事上絕不可感到厭倦,也不可變得沒有耐心;我們希望發生的改變,「到時候」必定實現。最重要的是,我們祈望去進行的偉大事工會從「微小的事」展開。

我學習到的一件微小的事是,我必須每天找出時間來滋養自己的靈性。我們很難不去列出一大串自己需要改進的缺點,然後,誠如我一位朋友所說的,把自己弄得焦頭爛額,忙碌不堪。自我改進很像是進行一項工程,不過,在本質上,那是一種心的變化。婦女疲於為生活奔波時——養兒育女、提供生活所需、上學、應付年齡與生病的問題等,往往把照顧自己的靈性排在所有「待做之事」的最後一項。

經文研讀與祈禱會帶來改變,不過改變並不會自動發生。我們閱讀時若漫不經心,祈禱時若不知所云,就只是在進行一項儀式而已,即使時間不是全然浪費了,效果卻也不盡理想。在家人的支持下,我們需要騰出足夠的時間研讀,不光是閱讀而已,也要有時間來沈思、體會,並等待答覆。主已應許我們,只要我們每天留些時間給祂,祂就會鞏固我們,強化我們,振奮我們(見教約88:63)。

姊妹們,若想要服務就要有所準備,而想要做好準備就要服務。我16歲的時候被召喚到那年代所謂的主日小學(你知道以前是有這麼一回事的),去教導一群三歲大的兒童。我教導一些精力非常旺盛的孩子,他們常在桌椅上爬上爬下,好像總是靜不下來。我的經驗十分不足,所以教了幾週之後便不禁懷疑自己接受這項召喚是否是對的。

不過我堅持下來了,然後我很快學到,我不能只祈求幫助,我還必須做好準備。那表示我需要安排活動和故事,設計課程,也要有備用方案一、二、三等等。多年以後,等我被召喚帶領支會的主日小學時,我已知道該如何協助新的教師,如何與孩子同樂,也明白忠於自己召喚的重要性。

像諸位一樣,我在教會也接受過不少召喚。有些對我而言比較容易,有些則否,不過我都很努力去光大每一項召喚。然而,「光大召喚」這句話是否曾讓你覺得緊張呢?這句話曾讓我憂心忡忡!最近我讀到一篇講辭,在當中孟蓀會長說出他對此主題的看法:「人要如何光大召喚呢?只要履行與其有關的服務即可」(「聖職的權能」,2000年1月,利阿賀拿,第60頁)。姊妹們,我們辦得到!我聽過一些姊妹們說她們的召喚使她們筋疲力竭,或是說她們沒有時間去服務。可是光大召喚並不是指熬夜準備講義,或精心準備桌上的擺飾,也不是指每次去探訪姊妹時都必須帶東西去才行。有時候我們最大的敵人就是自己。讓我們簡化一切。好的課程來自靈性上的準備。讓我們把重心放在福音的原則上,在研讀指南的資料上。讓我們把準備工作放在營造討論的氣氛,在互相交換有趣的見解上,不要讓其他額外且不必要的事物把自己搞得筋疲力竭,使自己在履行召喚時反而心生怨言。

我們蒙召喚去服務時,並沒有告之我們卸免的日期。我們的生命是用來服務的。在我自己的支會裡,有位92歲名叫包納露依絲的姊妹,她從65年前結婚開始一直到現在都擔任探訪教師一職,她至今仍忠信地服務著。加拿大的尼爾森家庭和猶他州的艾爾斯華茲家庭,以傳教士的身分教導、輔導、愛護我們這群在米蘇里成長中的小支會的教友。我們從他們身上學習到服務的喜悅,也因為他們的經驗及智慧而獲益。除了在生命的每個階段為祂的子女服務以外,我想不出來還有什麼更好的方法來感謝天父賜給我們的一切。

最後,我開始明白奉獻的意義與重要性,特別是我們的什一奉獻與禁食捐獻。主在整本教義和聖約中告誡我們要照顧彼此,獻出我們屬世的資源來建立神的國度。實際上,樂意這樣做的心是主重回地上的先決條件之一(見 Daniel H. Ludlow, A Companion to Your Study of the Doctrine and Covenants, 2 vol. [1978], 2:46)。我們每個人的情況可能不盡相同,不過盡我們所能付出一切是很重要的。主很少要求我們獻出一切所有,不過祂會想知道,當祂如此吩咐時,我們是否願意且會確實做到(見 Bruce R. McConkie, "Obedience, Consecration, and Sacrifice," Ensign, May 1975, 50)。在我和外子曾住過的一個支聯會裡,我們的支聯會會長邀請教友繳付雙倍的禁食捐獻,然後準備接受隨之而來的祝福。現在我個人能見證,只要我們忠信、誠實地慷慨解囊,主會以難以想像的方式祝福我們。

經由祈禱與研讀經文獲得靈性,服務他人,慷慨地繳付什一奉獻與禁食捐獻,都不是新的原則,而是偉大工作發生之前所必須完成的一些「微小的事」。不過,我們在下一節經文中學到主對我們的要求。祂要「人的心和甘願的意念」(教約64:34)。需要更新的是我們的心與意念。我們每個人都有缺點、軟弱,和不盡完美的態度。主吩咐我們要毫無保留地對祂打開我們的心。祂告訴我們,不要企圖保全「你自己的生命」,卻要「探求我的旨意和遵守我的誡命」(希拉曼書10:4)。一顆新造的心來自竭盡所能的付出所有,向天父獻向我們的心與意念。我們這樣做時,天父應許我們,我們在今生和永恆中都將享有豐盛的生活,無須感到害怕。

姊妹們,在做好事上不要厭倦。只要有耐心,就會體驗到我們所尋求的內心的變化。對我們多數人而言,只需要我們稍微調整方向,就能導向那永恆不變的正義之途。我們要調整的都是些「微小的事」,不過微小的事不見得容易做到。現今有太多的外力在混淆我們的指南針,但我們認得出來引導我們走向北極星的那股力量能引領我們回到天上的家。

我向大家見證,父賜給祂所鍾愛女兒們的應許是真實的。我見證,只要我們調整自己的生活來效法救主一生的榜樣,我們會知道錫安的光芒正在升起,我們將成為一群準備好迎見祂再度來臨的人民。奉耶穌基督的名,阿們。