2000年-2009年
記取過去的教訓
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記取過去的教訓

記取過去的教訓能讓你在服從、信心和聖靈見證構成的穩當根基上,建立個人的見證。

我們活在一個迷人但有時卻令人迷惘的時代。前幾天,我對一個孫子說,我正在準備教友大會演講的文字信息。他一臉困惑地問說:「你要用傳簡訊的方式來發表教友大會演講嗎?我還以為你需要在會議中心演講。」

雖然對某些人來說,傳簡訊會比較容易,但我還是很感謝今天有這個機會演講,因為我有一項很重要的信息要傳達給那位孫子、我其他的孫子女,以及教會裡所有的青年。

多年前我還在經商的時候,學到了一個代價昂貴的教訓,因為我沒有仔細聽我父親的忠告,也沒有留意天父透過聖靈的提示所給我的指引。家父和我都從事汽車業,當時福特汽車公司正在找經銷商販售他們新系列的車款。福特公司的主管邀請家父和我去參加新車預展;他們認為這項產品會大受歡迎。當我們看到車子時,在這一行已經有35年以上經驗的父親提醒我要慎重考慮是否要成為他們的經銷商。然而,福特的推銷人員非常有說服力,所以我決定成為鹽湖城第一位──事實上也是最後一位──販售艾德塞爾(Edsel)汽車的經銷商。如果你不知道艾德塞爾是什麼車,去問你的祖父,他會告訴你,艾德塞爾車款是一次空前的敗筆。

各位都可以從這個經驗當中學到一項深刻的教訓。如果你願意聆聽及學習,那些比你早到這世上的人可以教你一些深富意義的人生教訓。他們走過你正在走的路,經歷過許多你正在經歷的事。如果你聆聽並接受他們的忠告,他們會引導你作出能讓你獲益、蒙福的選擇,帶領你避開會毀滅你的決定。只要你向父母或其他前輩請益時,你會找到信心、堅定、勤奮工作、奉獻和犧牲的榜樣;而你應該努力效法這些榜樣。

我們很難想像有任何一種不值得深思他人的經驗並從中學習的情況。許多工作都要求新進員工先經過實習,跟在經驗豐富的老手身邊學習,吸取他們多年的經驗及累積的智慧。職業運動場上的新手通常要坐冷板凳,從觀察老練的選手中學習。新進的傳教士會被指派與一位大同伴共事,大同伴的經驗會幫助這名新傳教士學習有效事奉主的正確方法。

當然,有時我們別無選擇,只能靠自己摸索,努力地邊做邊學。比方說,在我這一代,沒有太多的人有足夠的經驗在最先進的科技項目上提供有用的幫助。當我們在現代科技上遭遇難題的時候,必須請教比我們更懂的人──這通常表示要請教你們這些年輕人。

年輕的朋友們,今天我要給各位的信息和見證就是:與攸關你們的永生的重要問題,都可以在經文和使徒、先知的話語及見證中找到答案。雖然這些話語大多出自古今長者的口中,但這些話語的意義卻不會因此而減損。事實上,這表示他們的話將對你們更有價值,因為說這些話的人多年來過著忠信的生活,而且已從中獲益良多。

你們可能都聽過喬治‧桑塔耶納的一句名言,:「無法記取過去教訓的人,勢必得重蹈覆轍」(in John Bartlett, comp., Familiar Quotations, 15th ed. [1980], 703)。事實上,這句名言還有另外幾種說法,包括:「不記取過去教訓的人,注定要重蹈覆轍。」姑且不論這句話實際上是怎麼說的,話中的含意卻相當深遠。從過往的經驗中可以學到許多重要的教訓,你應該記取這些教訓,才不會因為重複過去的錯誤和不良的選擇,而耗盡你的靈性力量。

你不需要是一名後期聖徒——甚至不需有宗教信仰——就能看出舊約中神之子女命運的重複歷史模式。我們一再看到正義之後就是邪惡的歷史循環。同樣的,摩爾門經裡記錄的這塊大陸的古代文明,也依循著同樣的模式:正義之後就是昌盛,接著是物質安逸,接著是貪婪,接著是驕傲,然後是邪惡以及倫理道德的淪喪,直到這些咎由自取的人們飽受災禍的折磨之後,才開始變得謙卑,進而悔改和改變。

新約所涵蓋的時間相對來說很短,但是這樣的歷史模式卻再次重複。這一次,人們反對基督和祂的使徒們,而當時的反叛是如此徹底,需造成我們所知的大叛教,並導致數世紀的靈性停滯與無知,稱為黑暗時代。

現在,我需要特別說明這些在歷史上重複發生的叛教與靈性黑暗時期。天父愛祂所有的兒女,祂希望他們都能在生活中享有福音的祝福。靈性的光之所以喪失,並不是因為神拋棄了祂的兒女,而是祂的兒女全體背棄祂的結果。靈性黑暗是個人、社會、國家和整個文明作出不義選擇所帶來的自然後果。這一點已經在歷史中一再地證實。這項歷史模式所教導的最重要教訓之一,就是我們個人和全體的選擇,確實會為我們和我們的後代帶來靈性上的後果。

在每一個福音期中,神想要祝福祂兒女的慈愛渴望,都會透過活著的先知奇蹟般地在世上復興福音真理來顯明。先知約瑟‧斯密在1800年代早期復興福音只是最近的一個例子而已。類似的復興也在古代透過眾先知完成,像是挪亞、亞伯拉罕、摩西等,當然也包括主耶穌基督本人。

耶穌基督後期聖徒教會正式成立已有179年的時間,這段時期從任何一方面看來都堪稱卓越非凡。有史以來,從沒有任何一段時期在科學及科技上有如此長足的進步發展。這些科技的發展促進福音在世界各地的成長與擴展,但同時也助長了物質主義和自我放縱的風氣,導致道德淪喪的現象。

我們生活的這個時代,優良的品味和公共禮儀的規範已經低落到沒有任何規範可言。神的誡命一直遭到不斷變遷的觀念中傷,這些觀念全盤否定了是非對錯的價值觀。社會上某些團體似乎普遍不信任那些選擇奉行宗教信仰的人。當有信仰的人試圖警告他人罪惡的選擇可能導致的後果時,卻被人輕視、揶揄,甚至他們最神聖的儀式和最珍視的價值標準也被公然嘲笑。

年輕的弟兄姊妹,這是不是聽起來很熟悉?你們是否看到歷史的模式再度顯現?正義之後就是昌盛,接著是物質安逸,接著是貪婪,接著是驕傲,然後是邪惡以及道德淪喪;這就是我們從舊約、新約和摩爾門經的記載中一再看到的相同模式。但更重要的是,從過去經驗中得到的教訓,對你現在和往後人生所作的個人選擇,會有什麼影響?

主的聲音清楚而不容懷疑。祂認識你,祂愛你,祂希望你擁有永恆的幸福。但是,由於神已賜給你選擇權,你必須自行選擇。你們每個人都必須自行決定是否要輕忽過去的經驗,重複先前世代所犯的慘痛的錯誤和不幸的遭遇,然後親身經歷不義的選擇所帶來的毀滅性後果。如果你們能夠選擇追隨基督忠實信徒的高貴榜樣,像是希拉曼的兒子們、摩羅乃、約瑟‧斯密,以及勇敢堅強的先驅者,並選擇和他們一樣忠於天父的誡命,那麼你們的人生景況必定會十分美好。

我衷心希望並祈求你們有足夠的智慧去記取過去的教訓。你們不用重蹈拉曼或雷米爾的覆轍,就能夠知道效法尼腓或雅各的榜樣會好得多;你們也不用走上該隱或甘大安敦的道路,就能明白「邪惡絕非幸福」(阿爾瑪書41:10);你們更不用等到自己的社區變成像所多瑪或蛾摩拉之後,才知道那絕不是教養家庭的好地方。

記取過去的教訓,能讓你們勇敢地走在光明裡,不用冒著在黑暗中失足跌倒的危險。這才是生命運作的方式。這就是神的計畫:父母、祖父母教導他們的孩子,孩子則從他們身上學習,然後孩子再藉著個人的經驗和機會,成為更正義的世代。記取過去的教訓能讓你在服從、信心和聖靈見證構成的穩當根基上,建立個人的見證。

當然,把這些教訓當作歷史或文化課題來學習是不夠的。光是從書本裡學到一些名字、日期和事件發生的順序,對你不會有太大的幫助,除非你將其中的意義和信息銘刻在心版上。過去的教訓如果用見證滋養、用信心澆灌,就會在你的心中紮根,成為你身上一股豐沛蓬勃的力量。

所以,這件事到頭來還是要回歸到你個人的信心和見證。年輕的弟兄姊妹們,那就是改造人生的關鍵所在;那就是你知道事情的方法;那就是你避免過去前人所犯的錯誤,提升個人靈性的方法。如果你在生活中能敞開心胸聆聽聖靈的低語,就會了解過去的教訓,並且透過個人見證的力量,這些教訓會烙印在你的靈魂上。

那麼,要如何獲得這樣的見證呢?這可不是新科技能辦到的,未來也是一樣。你無法用網路搜尋來獲得見證,也無法靠簡訊來獲得信心。今日要獲得強有力、足以改變生命的見證,所用的方法自古以來完全一樣;這個過程從未改變過。見證必須透過渴望、研讀、祈禱、服從和服務而獲得。這就是為什麼古今先知和使徒的教導對你今日的生活如此重要,就像在過去一樣。

但願我的孫子女和教會所有的青年,不論你們身在何處,都能從過去的經驗中汲取偉大而永恆的教訓,進而在未來找到喜樂和平安。我獻上這樣的祈求,奉耶穌基督的名,阿們。