2000年-2009年
尊敬和虔敬
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尊敬和虔敬

我們必須在家中和教室裡培養對彼此的尊重,以及對神的虔敬。

約翰福音的最後一章記錄了彼得和復活的救主之間極為動人的對話。救主問了三次:「約翰的兒子西門,你愛我比這些更深嗎?」每次彼得向救主確證他的愛時,耶穌都對他說,「餵養我的小羊……餵養我的羊」。1

今日的世界非常需要「活水」2 和「生命的糧」3 來滋養兒童和青年的靈魂。我們和彼得一樣,也深愛救主,所以今日的父母和領袖們都極勤奮努力,想讓每個人的心中都具有對耶穌基督和祂的福音的見證。我們不僅在家中教導,也在傳教活動、教堂的會堂及教室中教導。我們作好準備,並且邀請聖靈與我們同在。但若要確實餵養祂的小羊和滋養祂的羊,讓他們得到見證和聖靈,我們就必須在家中和教室裡培養對彼此的尊重,以及對神的虔敬。

今天,我要懇請所有的父母、教師和領袖們同心協力,來教導、以身作則並鼓勵遵行尊重和虔敬的標準。這些標準可以鞏固我們的兒童和青年,使崇拜的精神進入家中和會堂。

我要指出的是,我們若表現出對彼此的尊重,就會更有能力以身作則表現對神的虔敬,並且更能使人信服。今日的社會中,端莊有禮、尊重和禮儀的標準,處處受到各種媒體的貶抑。身為父母和領袖,我們為青年和兒童樹立彼此尊重的榜樣,就顯得十分重要了,因為他們不只觀看媒體──他們也在看著我們!我們是否確實以身作則?

請問問自己這些問題:我對待摰愛家人的方式,是否在家中樹立了尊重的榜樣?我在運動場上的言行舉止如何?如果我的孩子和老師、教練或同學有意見不合的情況,我是否會傾聽兩方的說法?我是否尊重他人的財產,並小心照管自己的物品?對於那些在宗教、生活方式或政治上和我意見不同的人,我會怎樣對待他們?

當父母和領袖以身作則教導彼此尊重時,我們就在兒童的心中證實了我們每個人確實是神的孩子,也是所有人都是永恆中的弟兄姊妹。我們會把焦點放在我們的共通點上──也就是能夠將神的大家庭結合在一起的心靈特質──而不是我們之間的差異。

尊重他人和對神的虔敬是密不可分的,兩者都是以謙遜和愛做為基礎。大衛奧‧麥基會長曾說「虔敬是包含愛心的深深敬意」4,多馬‧貝利長老也教導我們,「虔敬是我們崇敬神的自然流露」。5 兒童會的孩童從一首兒童會歌曲的歌詞中,學到了這個概念:

虔敬不只是要安靜地坐著,

還要想念天上的父。

虔敬是想起祂祝福時的感覺。

我虔敬,因虔敬是愛。6

然而,對大多數的兒童來說,虔敬並不是與生俱來的,它是由父母和領袖藉由榜樣和訓練薰陶而來的特質。但請記住,如果虔敬的基礎是愛,那麼也要用愛來教導虔敬。嚴厲的訓練過程會招致憤怒而非虔敬。所以不但要及早開始,而且要有合理的期望。即使是幼兒也能學習交叉雙臂準備作祈禱,但這需要時間、耐心和持之以恆。切記,我們不只是在教導兒童虔敬的第一課,他們可能才開始學習自律。

教導和自律的過程是藉著律上加律、令上加令的方式持續進行的。因此,兒童在祈禱時和聖餐聚會中學會保持虔敬。他在聚會中坐在父母身邊,接下來在學習自律的事項中成長,包括學會禁食、遵守智慧語、慎選網路內容,和遵守貞潔律法。我們每人的能力和理解力都會增長。當我們在這個過程中樹立榜樣,教導並鼓勵我們的兒童和青年時,我們就會為他們帶來祝福,因為自律不只是自重的根基,也是邀請聖靈來教導、證實及作見證的所必需的。

我還記得培道‧潘會長在 20 年前的教友大會上的一場演講,題目是「虔敬帶來啟示」。7 多年來,這句話一直留在我心中。它不斷提醒我,我們必須在自己的心中、家中和聚會裡,創造一處虔敬的地方,以邀請聖靈來安慰、指引、教導我們並作見證。因為當聖靈對我們每個人見證神是我們的父,耶穌基督是我們的救主時,這項啟示會帶來真正的虔敬──由愛和深深敬意所生的虔敬。

所以,身為父母和領袖,我們可以做什麼呢?我們可以謙卑地祈禱,用合宜的祈禱用語,和適當地稱呼神的名字,來作到虔敬的榜樣。我們也可以用尊敬的態度使用經文,以堅定的信念教導經文中的教義。

如果我們不只對總會當局人員表現出尊敬的態度,對各地的聖職和輔助組織領袖也表現同樣尊敬的態度,虔敬的力量就會加強。我的支聯會會長是我認識30多年的老朋友,我們總是直接用名字來稱呼對方。但是由於他被召喚為聖職領導人,因此在公開場合時我都會刻意地稱呼他為波特會長,在教堂聚會中更是如此。要教導我們的兒童和青少年,應該適當地稱呼我們的領袖為會長、主教、弟兄和姊妹,這麼做會帶動尊重和虔敬的態度。此舉也教導了一項真理,即領袖是蒙神召喚的,他們被賦予了神聖的責任。

身為父母和領袖,我們必須在教會聚會裡樹立舉止虔敬的榜樣。教堂裡有一些場所是針對不同功能而設計的,但是在安息日時,教堂就是崇拜的地方。我們聚在一起更新聖約,那些聖約會醫治我們的靈魂。我們到教堂學習教義和鞏固見證。傳教士帶著慕道友來參加聚會。只有當我們保持虔敬時,聖靈才能藉著神的話、藉著音樂、見證和祈禱,證實福音真理。

我們是一群和善的人,而且彼此相愛,但是如果我們對彼此的寒暄問候能在會堂外進行;如果聖餐聚會是從會前音樂就開始,而不是等到開會祈禱後才開始,虔敬的氣氛就會增加。當我們把哭鬧的兒童帶離會堂,到另一個教室繼續聆聽聚會,直到兒童被安撫下來,或是哭鬧的嬰兒安靜下來,就能提昇虔敬的品質。虔敬也包含關掉手機或黑莓機。在教會聚會時傳送簡訊或瀏覽電子郵件不僅是不虔敬的,還會使別人分心,顯示出我們不尊重周遭的人。因此我們可以透過參加聚會、聆聽演講者和一起唱錫安聖詩來樹立虔敬的榜樣。

兒童會、主日學和男女青年班的教師,都擁有絕佳的機會來教導尊重和虔敬,並樹立榜樣。請容我提供一些想法。

首先,要愛你的學生。通常,最頑皮的學生最需要你的愛。

花一點時間解釋何謂虔敬,以及為什麼虔敬很重要。展示一張救主的圖片。界定合宜的行為,然後要有愛心並持之以恆,不只要鼓勵虔敬,還要期許學生這麼做。

要作好準備。不只要準備教材,還要讓自己準備好能藉著聖靈教導。許多不虔敬的問題都會因為事前準備妥善,讓學生參與課程而自動消失。

和有身心障礙子女的父母談一談,以決定對那些孩子的合理期許,因為每個孩子都應該有進步的機會。

運用支會的資源。通常,兒童或青少年若有虔敬方面的問題,支會中也會有同樣的困擾。在支會議會中表達你的關切,讓支會的領袖可以一同合作,在各方面提昇尊敬和虔敬。8

多年前,培道‧潘會長應許我們,主會祝福所有在虔敬中崇拜的人。當然,這份應許到今日仍然適用:「也許我們短時間內無法看見奇妙的轉變,但像主活著一樣確實,這默默的轉變必會進行,教友的生活及教會中的靈性力量必將提昇,主將更充沛地傾瀉祂的靈在我們身上,我們的麻煩與困擾也會減少,我們可以獲得啟示來解決個人及家庭的問題。」9

我相信先知的應許。我知道我有一位慈愛的天父,祂的兒子耶穌基督是我的救主。我祈求我們加增的虔敬能反映出我們對祂們最深的愛,並且更加深我們對餵養祂們的羊的渴望,奉耶穌基督的名,阿們。