2000年-2009年
光榮地擁有名聲和地位
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光榮地擁有名聲和地位

聖約之火會在本教會每位忠信教友的心中燃燒,他們會在主的殿中崇拜並光榮地擁有名聲和地位。

我在1987年被召喚為支聯會會長不久,跟一位剛卸免支聯會會長職務的好友談話。我們交談時,我向他請教如何當個稱職的支聯會會長。他對這問題的回答,對我往後在教會的服務和事工有很深遠的影響。

我的朋友表示,他卸任支聯會會長後不久,就被召喚為聖殿工作人員。他接著說:「真希望我在擔任支聯會會長之前,就當過聖殿工作人員了。要是我在被召喚為支聯會會長之前在聖殿服務過,我會是個截然不同的支聯會會長。」

我對他的回答感到好奇,於是請他進一步說明。他說:「我相信自己是個還不錯的支聯會會長。支聯會裡各項計畫都順利推動,各項統計數字也都在平均之上。但是在聖殿裡服務拓展了我的眼界。要是我今日蒙召喚擔任支聯會會長,我會大力強調配稱接受聖殿聖約及敬重聖殿聖約;我會努力把準備進入聖殿作為我們一切事物的核心;我會更努力引導聖徒進入主的殿。」

和這位朋友的一席談話,讓我在擔任支聯會會長時,得以不遺餘力地教導,為聖殿教儀、聖殿聖約和聖殿崇拜的永恆重要性作見證。我們會長團深切期望支聯會的每位教友都能獲得聖殿的祝福,都能配稱持有並經常使用聖殿推薦書。

我今天的信息著重於聖殿的祝福,我祈求聖靈會啟發我們的心智,深入我們的心靈,向我們每個人見證真理。

聚集的神聖目的

先知約瑟‧斯密宣告,神的人民在各時代聚集的神聖目的是建造聖殿,好讓祂的兒女能接受最高教儀,藉此獲得永生(見總會會長的教訓:約瑟‧斯密,〔麥基洗德聖職及婦女會研讀課程,2007〕,第415-417頁)。聚集的原則和建造聖殿兩者之間重要的關係,是摩爾門經裡強調的重點。

「看啊,田地已經熟了,而你們有福了,因為你們確曾揮動鐮刀,努力收割,是的,你們終日辛勤;看看你們禾捆的數量!那些禾捆都要收進穀倉裡,免得糟蹋了」(阿爾瑪書26:5)。

在這則比喻裡,禾捆代表教會裡剛受洗的教友,穀倉則是聖殿。尼爾‧麥士維長老解釋說:「很顯然地,我們受洗後,目光就應該從洗禮池望向神聖的聖殿。這些禾捆應該集中存放的大穀倉就是聖殿」(in John L. Hart, "Make Calling Focus of Your Mission," Church News, 17 September 1994, 4)。這項教導闡明並強調神聖的聖殿教儀和聖約的重要──不讓這些禾捆給糟蹋了。

「是的,他們在末日必不被暴風吹倒,是的,也不被旋風拔起;暴風來臨時,他們必被收聚在他們的地方,暴風無法吹襲他們,是的,強風也無法把他們颳到敵人想帶他們去的地方」(阿爾瑪書26:6)。

達林‧鄔克司長老說明,在領受象徵聖餐的麵包和水來更新洗禮聖約時,「我們證明的不是我們承受了耶穌基督的名,[而是]證明我們願意這麼做(見教約20:77)。從我們只證明有意願的這個事實來看,在我們真正承受那神聖之名,將其意義發揮到極致之前,還必須做到一些事情」(參閱「承受基督的名」,1985年四月大會報告,第69頁)。洗禮聖約顯然是未來重要事件的預備步驟,而且是以聖殿為目標。

在現代啟示中,主在提及聖殿時,說那是「為我的名」建造的屋宇(教約105:33;亦見教約124:39;109:2-5)。在嘉德蘭聖殿奉獻祈禱文中,先知約瑟‧斯密懇求天父:「使您的僕人能以您的能力武裝起來,從這家宅出去,使您的名能在他們身上」(教約109:22)。他也祈求祝福能臨到「那些將在這家宅中承受您的名的人民」(教約109:26)。當主顯現,接納嘉德蘭聖殿為祂的屋宇時,說道:「因為看啊,我已接受這家宅,我的名將在這裡;我必仁慈地在這家宅中向我人民顯示我自己」(教約110:7)。

這些經文幫助我們了解,我們承受耶穌基督之名的過程從水的洗禮開始,並在主的殿中持續並擴大。我們受洗後,心思轉向聖殿;我們領受聖餐時,心思也轉向聖殿。我們承諾要一直記得救主並遵守祂的誡命,準備自己來參與聖殿的神聖教儀,接受透過主耶穌基督的名和經由祂權柄而來的最高祝福。如此,我們才能在聖殿的教儀中更完全而充分地承受耶穌基督的名。

「這較大〔或麥基洗德〕聖職主理福音,並持有國度奧祕的權鑰,就是神知識的權鑰。

「因此,在聖職的各項教儀中,都顯示了神性的能力。

「沒有聖職的教儀和聖職的權柄,神性的能力就不會向肉身中的世人顯示」(教約84:19-21)。

聚集的神聖目的

我們生活在一個偉大的時代,世界各地都在建造聖殿。敵對者當然清楚知道聖殿如今遍布各地,數量日漸增多。向來,這些神聖建築物在興建和奉獻的過程中,都會受到教會敵人的阻撓,和教會裡某些教友輕率的批評。

這些阻力不是現在才有。1861年,在建造鹽湖聖殿的時候,百翰‧楊鼓勵聖徒們說:「如果各位希望這座聖殿能蓋起來,就去工作,盡一切能力去工作。……有人說:『我不願建聖殿,因為我們一開始建聖殿,地獄的喪鐘就響起。』我要再聽它響起。地獄的所有徒眾都會動員。……不過,你們認為這會有什麼影響嗎?你們一直都看到了它的影響」( Deseret News, Apr. 10, 1861, 41)。

我們忠信的聖徒已被逆境磨練得更堅強,並且獲得了主溫柔的慈悲。我們帶著主的這項應許向前邁進:「我絕不容許〔我的敵人〕毀壞我的事工;是的,我要讓他們知道,我的智慧高過魔鬼的狡猾」(教約10:43)。

貝納姊妹和我有許多年的時間,曾接待應邀到百翰‧楊大學愛達荷分校祈禱會來演講的忠信的弟兄姊妹。這些演講者大多是榮譽退休或卸任的七十員,在總會當局人員任期結束之後擔任聖殿會長。我們和這些堅強的領袖交談時,我總是會問這個問題:「您擔任聖殿會長的時候學到了哪些事情,是您希望自己在擔任總會當局人員時就能知道的?」

我聆聽他們的回答,發現了一個共通的看法,我摘要說出重點如下:「我更了解聖殿聖約能帶給我們的保護,以及讓聖殿崇拜蒙神悅納的意義。平常參加教會聚會、繳付什一奉獻、偶而匆忙趕赴聖殿作教儀的教友,以及忠信且持續地到聖殿崇拜的教友之間是有差異的。」

他們類似的回答讓我印象深刻。他們每個人的答案都強調了,主的殿中的教儀和聖約是有保護力量的。他們的回答與1836年嘉德蘭聖殿奉獻祈禱文裡的各項應許恰好互相呼應。

「神聖的父,我們祈求您,建立那些在您這所家宅中崇拜,又光榮地擁有名聲和地位的人民,直到所有世代和永恆;

「使為攻擊他們而造的武器沒有一樣能成功;使那挖坑陷害他們的,自己陷入坑中;

「使任何邪惡的幫派都沒有力量起來,勝過您那些將在這家宅中承受您的名的人民;

「如果有任何人民起來反對這人民,願您的憤怒向他們燃起;

「如果他們打擊這人民,您就會擊打他們;您必會像在以往戰鬥的日子那樣,為您的人民作戰,使他們從所有的敵人手中被解救出來」(教約109:24-28)。

請思考這幾節經文,同時想想敵對者如今的猖狂勢力,以及我們剛才討論的承受耶穌基督之名的意願,和那些在聖殿中光榮地擁有名聲和地位之人蒙應許會得到保護的祝福。值得注意的是,這些聖約的祝福是遍及所有世代和全永恆的。我邀請你們反覆研讀並虔敬思考這些經文對你和你家人的生活有什麼意義。

撒但千方百計地阻撓、詆毀聖殿崇拜及聖殿事工,我們對此不應感到訝異。魔鬼痛恨主的殿裡的純潔和力量。我們每個人透過聖殿教儀和聖約所得到的保護,一定會重挫路西弗各種的邪惡詭計。

聚集的神聖目的

1846年9月撤離納府的行動,為忠信的後期聖徒帶來了難以想像的苦難。許多人在密西西比河畔紮營露宿。當時人在冬季營的百翰‧楊得知這些聖徒落難的處境後,立刻寫了一封信,派人渡河送到議會丘去,鼓勵弟兄們提供援助,提醒他們記得在納府聖殿裡立過的約。他勸告說:「工作的時刻到了,願你們在主的屋宇內所立下的聖約之火,在你們的心中像熊熊不息的火焰燃燒起來」(「像熊熊不息的火焰」,1999年7月,利阿賀拿,第95頁)。短短幾天內,一輛輛的篷車趕往東部,救援身陷困境的聖徒。

是什麼讓早期的聖徒有這樣的力量?是那在他們心中燃燒的聖殿聖約之火;是他們矢志在主的殿中崇拜並光榮地擁有名聲和地位的承諾。

我們如今在做主的事工時確實面臨極大的挑戰,將來也會如此。但是就像找到了神為他們預備處所的那些先驅者一樣,我們也再次鼓起勇氣,知道神絕不會撇下我們不管(見「聖徒齊來」,聖詩選輯,第18首)。今日聖殿遍布各地,是執行教儀和訂定聖約、獲得啟發、躲避人生暴風雨的神聖處所。

聚集的神聖目的

主說:「我必須……聚集我的人民,……使麥子得以收藏在穀倉裡以擁有永生,並冠以高榮的榮耀」(教約101:65)。

所有聽到我聲音的兒童、女青年和男青年,我懇請你們要保持配稱,滿心期待未來你們接受聖殿教儀和祝福的日子。

在聽到我聲音的人當中,有人原本應該接受主殿中的教儀卻還未接受。無論原因為何,無論拖延了多久,我邀請各位開始在靈性上作準備,以便接受唯有在聖殿裡才能得到的祝福。請在生活中排除萬難。請各位追求具有永恆價值的事物。

在聽到我聲音的人當中,有人接受過聖殿教儀,卻因為種種理由,很久沒有回去主的殿。請悔改、準備、做一切必要的事,讓自己能再度在聖殿中崇拜,並且更加記住並敬重自己所立的神聖聖約。

在聽到我聲音的人當中,有人持有有效的聖殿推薦書,努力保持配稱來使用這張推薦書。我要讚揚你們的忠信和奉獻。

我鄭重見證,聖約之火會在本教會每位忠信教友的心中燃燒,他們會在主的殿中崇拜並光榮地擁有名聲和地位。耶穌是基督,是我們的救贖主和救主;祂活著;祂向祂所膏抹的僕人啟示,藉此指導祂教會的事務。我為這些事情作見證,奉耶穌基督的聖名,阿們。