2000年-2009年
這是找你的電話
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這是找你的電話

我們現在要號召你們動員聖職定額組,針對教友面臨的就業及財務困境採取行動。

聖職弟兄們,最近幾年,我們目睹世界各地發生許多緊急事件與天然災害,其中包括颶風、森林火災、地震,以及造成重大傷亡的大海嘯。

教會以非凡的方式回應這些及其他多起災難事件。一群群教友迅速動員起來,前往救助災民。他們都很快樂,因為知道自己正透過服務在造福他人的生活。

通常,教會以外的人──也就是其他教會的教友、救災組織、政府以及新聞媒體──都會談到:教會為何能夠迅速動員這麼多願意伸出援手的人。他們問:「你們是怎麼辦到的?」這個問題可以很簡單地這樣回答:「我們已經作好準備,我們有組織,我們有悲天憫人的情操和仁愛的精神。」通常主領當局人員只需要打幾通電話給當地領袖,就可以動員數百人、有時候是數千人前去救助陷入困境的弟兄姊妹。

今天晚上,我想談一談另一項人人都有機會加以回應的挑戰,弟兄們,這是找你的電話。這項挑戰並非天然災害,但確實造成許多影響,而且全球都已經感受到它的威力了。雖然我們對未來感到樂觀,但我們仍然要像過去幾十年間一樣,繼續奉行這項基本原則:也就是我們要看顧我們的弟兄。

羅拔‧海爾斯長老最近觀察到:「長久以來威脅著全球的金融風暴,終於對著我們席捲而來。這波金融風暴對天父的兒女所造成的影響,使得我們今日比以往更需要用福音的角度來看福利這個議題。」1失業以及這次金融風暴造成的後果,波及了全球各地的支聯會及支會。我猜想每個人不論是因為家人、親戚而親身經歷,或者是透過認識的人,多少都對此有所感受。

弟兄們,沒有任何組織會比至高之神的聖職組織更有能力針對人道救濟的挑戰採取行動。我們有這樣的組織。支聯會會長、主教、長老定額組會長以及大祭司小組領袖,我們現在要號召你們動員聖職定額組,針對教友面臨的就業及財務困境採取行動。請把這項號召當作是找你的電話。我們的定額組裡或許有家庭正陷入困境,現在正是支援、提振、幫助他們的時候。

機會非常地多,而你的機會和責任就是統籌運用主的資源。在定額組的成員裡,你可能會發現有人知道何處有工作職缺,有人或許精於撰寫履歷表或是在準備面試方面能夠助人一臂之力。無論這些人的頭銜或技能為何,你都會發現一種願意承擔彼此重擔的弟兄情誼。

孟蓀會長曾經說過一位退休主管艾德的故事,他是定額組成員的好榜樣。有一次孟蓀會長和艾德談話,他問:「『艾德,你現在在教會裡做什麼?』他回答:『我在支會裡擁有一項最好的指派任務,我的責任是幫助失業的弟兄找到穩定的工作。今年我已經幫教會裡12位失業的弟兄找到很好的工作,我一輩子從來沒有這麼快樂過。』」孟蓀會長繼續說:「他身材矮小,我們都親切地稱呼他為『小艾』,那天晚上他雙眼發亮、聲音顫抖地說出這些話時,站得比誰都高。他向需要幫助的人伸出援手,藉此表達他的愛心。他使人重獲尊嚴,也為那些茫然不知所措的人開啟了一扇門。」2

主教和定額組成員有許多方法能紓解失業者的煎熬和焦慮。猶他州申特維的菲爾修車廠證明了聖職領袖及定額組能夠有何作為。菲爾是長老定額組的一位成員,原本在當地的一家汽車維修廠當技師。不幸的是,他所任職的這家維修廠的財務發生問題,不得不把菲爾解雇,這些轉變令菲爾幾乎崩潰。

菲爾的主教里昂‧奧申一聽到菲爾失去工作,便和長老定額組會長團審慎思考能夠幫助菲爾重新振作的方法。畢竟,他是定額組成員,是弟兄,而且需要幫助。他們最後的結論是,菲爾有技術能力,可以自行創業。定額組有位成員表示,他有個舊穀倉,或許可以用來充當維修廠,其他成員則可以幫忙收集必要的工具和物品,為新維修廠提供配備。定額組裡幾乎每個人至少都可以幫忙打掃舊穀倉。

他們把這些想法告訴菲爾,再將計畫與定額組成員分享。穀倉於是經過打掃、重新整修,器械也收集齊全,一切就緒。菲爾修車廠經營得很成功,最後遷往更理想、可作長遠發展的地點──這一切都要歸功於他定額組裡的弟兄在危難的時刻伸出援手。聖職定額組可以而且也必須有一番不同的作為。

許多支會及支聯會已經召喚就業輔導專員為主教及定額組領袖提供更多協助。想請他們提供協助時,請不要遲疑。

教會在許多區域也設立了就業資源中心,這些中心裡的工作人員都訓練有素,能幫助你解決定額組、支會及支聯會裡的就業需求。他們與許多雇主關係良好,對職涯發展與就業來說,是一大資源。

教會的德撒律工業社舊貨商店也為各種背景的人士提供就業及教育機會。有特殊需求的人可以在這裡接受技職重建、訓練以及獲得一份工作。在有德撒律工業社的地方,這是一項寶貴的資源。

主教們,姊妹也能在這件事情上盡一份心力。由於經濟情況使然,許多母親發現有必要編列預算,並在生活上作其他調整,有些人甚至發現必須外出找工作。婦女會的姊妹特別富有同情心,因此也能夠提供協助。她們能幫忙找出有需要的人,她們能教導,她們能托嬰、安慰、分憂解勞、給予鼓勵,她們能使情況改觀。

現在,請容我對目前處於失業狀態的人講幾句話。找工作或改善就業情況的責任其實落在你們自己身上。透過經常的禁食祈禱,可以不斷獲得主的指引。你們的定額組領袖、主教、輔導專員以及就業資源中心人員,都會在你們努力的過程裡幫助你們。但是,我們也擔心聖職領袖往往並未察覺你們的情況。要說出來!讓他們知道你正在找工作。主教和聖職領袖,要採取行動,讓聖職弟兄們發揮弟兄情誼,利用這個大好機會使定額組成為真正的定額組、具備真正的弟兄情誼,成為弟兄的看顧者。

戈登‧興格萊會長在擔任十二使徒定額組成員時曾說:

「弟兄們,我十分確定,我們每一個聖職定額組裡有足夠的專家、知識、實力以及關懷的人情,能協助定額組中有困難的教友,前提是要正當妥善地運用這些資源。

「……聖職定額組有義務調度運用這些資源與設施,如此一來能讓需要幫助的教友具備能力,長期供養自己及其家人。」3

在1856年10月的總會教友大會裡,楊會長得知馬丁及威利這兩個手推車隊伍太晚動身,在美國西部大平原上遭遇酷寒的嚴冬。他站在講台上,以神的先知的身份宣告:

「我們有許多弟兄姊妹在大草原上推著手推車,……我們必須把他們帶來這裡,我們必須去幫助他們。……我們這群人必須派人去援助他們,把他們帶來這裡。……

「這就是我的宗教信仰,是我身上的聖靈對我說的話,要去拯救這些人。……

「我要告訴你們,除非你們實踐我此時此刻教導的這些原則,否則你們的信心、宗教、對宗教表白的見證,絕不可能在神的高榮國度裡拯救你們任何一個人的靈魂。去把現在還困在草原上的那些人帶回來!」4

結果,在楊會長號召的動員令之下,備妥了騾子拉的篷車,也有人員負責駕駛,麵粉及其他補給品亦立即送去救助被困在大草原上的人們。

弟兄們,這是找你們的電話,也是找我們的電話。但願主祝福我們所有的人都能同樣感受到這件事的急迫性,效法祂為手推車隊伍所做的事,今天就響應這項號召,把那些身陷經濟困境的人帶回來。這是我的祈求,奉耶穌基督的名,阿們。