2000年-2009年
在屬靈和屬世上成為未雨綢繆的供應者
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在屬靈和屬世上成為未雨綢繆的供應者

我們若過未雨綢繆的生活,不但能供應自己和家人,也能效法救主的榜樣為人服務,造福他人。

我們何其蒙福,有活著的先知帶領我們!多馬‧孟蓀會長生長在經濟大蕭條時期,學到如何為人服務。他的母親時常請他送食物給貧困的鄰居,她也會讓無家可歸的人有機會打一些零工來換取她準備的食物。後來,年輕的孟蓀會長成為主教,受到小路賓‧克拉克會長的教導:「要善待寡婦,照顧窮人。」(參閱多馬‧孟蓀,「節約的計畫──寶貴的應許」,1986年7月,聖徒之聲,第54頁)。孟蓀會長看顧了84位寡婦,直到她們一一過世。孟蓀會長多年來在世界各地為人服務的榜樣,已成為他擔任教會事工的鮮明標記。孟蓀會長,謝謝您的榜樣。

弟兄姊妹,我們的孩子也像孟蓀會長一樣生長在經濟不穩定的年代。如同我們的祖父母和曾祖父母從經濟困境中學到寶貴的教訓,我們現在從目前的困境所學到的一切同樣可以造福我們自己和我們的後代子孫。

有人受到過去不智的選擇影響,削弱了選擇的自由,今天我要向這些人說話。我要特別提到一些選擇,那些選擇會導致過多債務、使人沉溺於食物、毒品、色情,或其他會傷害我們的自尊的思想行為模式。所有這些過當的行為都會影響我們個人,並破壞我們的家庭關係。當然,為了接受教育、購買一棟平價的房子或一部普通的車子而負債,可能是為了養家所必需的。然而遺憾的是,我們會因為無法控制自己的慾望和成癮的衝動而積欠更多的債務。針對債務和習癮這兩者,有希望的解決之道都相同,就是我們必須歸向主並遵守祂的誡命。我們必須有更大的意願想改變生活,這樣才能打破負債和無法控制我們的慾望的循環。我祈求在接下來的幾分鐘和這次教友大會中,你們都會充滿對救主耶穌基督的希望,並從祂復興的福音教義中獲得希望。

我們所面臨的種種挑戰,包含由於我們的決定所造成的挑戰,都是今生考驗的一部分。我向各位保證,你們的情況都在我們救主的掌握中。透過祂,每個困難都可成為我們的經驗,對我們有益處(見教約122:7)。我們克服的每個試探是要增強我們,而不是要打擊我們。主絕不會讓我們承受我們無法承受的試探(見哥林多前書10:13)。

我們必須牢記,敵人對我們知之甚詳。他知道可以在什麼地方、哪些時候,用怎樣的方法誘惑我們。我們若服從聖靈的提醒,就可以看清敵人的煽惑。我們必須學會堅定不移地說:「撒但,退我後邊去吧!」(馬太福音16:23),使我們不致屈服誘惑。

衡量我們是否成功的標準,不是我們所受的試探有多強,而是我們抱持的信心有多大。我們必須向天父求助,尋求祂的兒子耶穌基督的贖罪所帶來的力量。獲得神的協助,能讓我們在屬靈和屬世上成為未雨綢繆的供應者,養活自己和他人。

何謂未雨綢繆的供應者?

我們所有人都有責任在屬世和屬靈兩方面供應自己和家人。若要以未雨綢繆的方式供應,我們必須實踐未雨綢繆的生活原則:樂於量入為出──對所擁有的一切感到知足,避免過多的債務,並努力儲蓄,為將來的不時之需作準備。我們若過未雨綢繆的生活,不但能供應自己和家人,也能效法救主的榜樣為人服務,造福他人。

要成為未雨綢繆的供應者,必須遵守最基本的誡命:「不可貪戀」(出埃及記20:17)。我們的週遭充斥著「我應該得到」的心態。我們有些人會因為家人沒有鄰居所擁有的一切而覺得難為情、羞愧,甚至覺得自己比較沒有價值。結果,我們負債購買自己買不起的東西──以及其實並不需要的東西。每當我們這麼做時,在屬世和屬靈方面都會變得貧窮。我們不僅犧牲了寶貴無價的選擇權,還自尋煩惱、作繭自縛。原本可用來照顧自己和家人生活的錢,現在必須用來支付債務,剩下的錢通常只夠滿足基本的物質需求。過著勉強糊口的日子會使我們的意志消沉,自我價值受損,和親友鄰人以及主的關係也變得脆弱。我們沒有時間、精力或興趣去尋求靈性的事物。

那麼,我們要如何避免並克服這種「負債和沉溺屬世事物」的惡習呢?容我分享兩個教訓,幫助我們大家過未雨綢繆的生活。這兩個教訓和我一生中其他許多重要的教訓都是從內人、我的永恆伴侶身上學到的。這兩個教訓是在我們婚姻中兩個不同的時期學到的──都和我想買一件特別的禮物送她有關。

第一個教訓是在我們新婚的時候學到的;那時候我們的經濟很拮据,我在空軍服役,所以兩人無法共度聖誕節。當時我在海外值勤。當我回家時,看到商店櫥窗裡有一件漂亮的洋裝,我告訴內人如果她喜歡,我們就把它買下來。瑪莉進入試衣間。過了一會兒,店員走出來,把那件洋裝放回櫥窗裡。事後我問瑪莉:「怎麼回事?」她回答:「那件洋裝很漂亮,但是我們買不起!」這些話直入我心坎。我學到最甜蜜的三個字是「我愛你」,最能體恤所愛的人的五個字是「我們買不起。」

幾年後我學到第二個教訓,那時候我們的經濟較為穩定;我們的結婚紀念日即將到來,我想買一件昂貴的大衣給瑪莉,來表達我對她的愛,並感謝我們多年來共度的幸福時光。當我請她猜猜我心裡想的是什麼大衣時,她的回答再次直入我心坎。她問道:「有什麼場合我會穿這件大衣?」(當時她是支會的婦女會會長,協助照顧貧困的家庭。)

接著,她敎了我永遠難忘的一課。她凝視我的雙眼,溫柔地問:「你買大衣是為了我,還是為了自己?」換句話說,她的問題是:「買這份禮物的用意是要向我表達你的愛,或向我證明你是一個很會養家的人,或向別人證明自己很了不起?」我思索她的問題後才明白,其實我並非為妻子和家人著想,而是為了自己。

從那次之後,我們認真地討論如何過未雨綢繆的生活;這個討論改變了我們的生活。我們兩人都同意要將主要的開支用來償付房屋貸款和增加孩子的教育費。

這兩個教訓都是過未雨綢繆生活的精髓。在面對有關購買、消費或參與屬世事物和活動的選擇時,我們彼此都要學會說「我們很想要,但是買不起!」或者說「我們買得起,但是不需要──而且其實不想要!」

這兩個教訓皆具有一項重要的原則:那就是我們可以從與丈夫或妻子溝通而學習良多。在家庭議會中共同商量並合作時,我們可以協助彼此成為未雨綢繆的供應者,並教導孩子一起過未雨綢繆的生活。

什一奉獻律法是未雨綢繆生活的基礎。這項律法的主要目的是幫助我們培養對天父和祂的兒子耶穌基督的信心;什一奉獻幫助我們克服對屬世事物的慾望,並願意為他人犧牲。什一奉獻是一項非常公平的律法,因為不論貧富,所有人繳付的都是每年收入的十分之一(見教約119:4);繳付什一奉獻的人所得到的祝福非常大,大到「甚至無處可容」(瑪拉基書3:10)。

除了什一奉獻外,我們也應該樹立繳付禁食捐獻的榜樣。禁食捐獻至少等於每月連續兩餐不吃不喝所省下的錢。禁食兩餐不但能讓我們在謙卑祈禱中接近主,也能讓我們以不具名的方式奉獻付出,來造福世界各地的弟兄姊妹。

要幫助我們的孩子學習成為未雨綢繆的供應者,另一個重要方法是作家庭預算。我們應在家庭議會中定期檢視家庭收入、儲蓄和支出計畫。這麼做會教導孩子辨別「想要」和「需要」兩者間的不同,並事先規劃善用家庭資源的方法。

我們的兒子們還小的時候,我們在一次家庭議會裡設立目標,要到科羅拉多河度過一個「夢幻假期」。隔年我們之中有人想買東西時,就會互相問道:「我們真的要現在買嗎,或者要把我們的夢幻假期延後呢?」這的確是最佳的機會教育,用來學習選擇過未雨綢繆的生活。不求每次都立即得到想要的東西,反而讓我們獲得更嚮往的家庭相聚時光,為將來留下美好的回憶。

每當我們所想要體驗或擁有的事物會影響我們及我們的資源時,我們可以問自己:「這麼做的好處是一時的?或是具有永恆的價值及重要性?」誠實回答這些問題會幫助我們避免過度負債和其他成癮的行為。

力求克服債務和上癮的行為時,我們應記住習癮是指自然人的慾望,這種慾望永遠無法滿足,貪得無厭。我們一旦上癮,就會追求看起來很誘人的屬世事物或物質享受。但我們是神的孩子,最深的渴望以及真正應該追求的,是只有神才能給予的事物──祂的愛和自我價值、安全感、自信、對未來的希望,以及祂的愛所帶來的永恆喜悅的保證。

比其他一切事物更重要的是,我們必須想要遵行天父的旨意,以未雨綢繆的方式供應自己和他人。如同拉摩那王的父親所做的,我們必須說:「我願意拋棄一切罪惡認識您」(阿爾瑪書22:18)。然後,我們可以意志堅定地到祂面前,向祂承諾:「我願意付出一切代價去做」。透過祈禱、禁食、服從誡命、聖職祝福和祂的贖罪犧牲,我們會在生活中感受到祂的愛和力量。我們會經由聖靈的提醒得到祂屬靈的指引和力量。只有透過主的贖罪,我們才能獲得心中巨大的變化(見摩賽亞書5:2;阿爾瑪書5:14),並在成癮的行為中經歷巨大的改變。

我要用我全部的愛和救主在我裡面的愛,邀請你們歸向祂,聆聽祂的話語:「因此,不要為沒有價值的東西花錢,也不要為不能令人滿足的事物而勞碌。努力聽從我,並牢記我說的話;歸向以色列聖者,飽享那不會壞也不會爛的事物」(尼腓二書9:51)。

我見證,想要擁有屬世事物的慾望只能藉著轉向主而克服;成癮的渴求只能以我們對祂的愛來取代。祂隨時準備好要幫助我們每個人。祂說:「不要怕,因為你們是我的,我已經勝了世界」(教約50:41)。

我留下特別的見證,透過贖罪救主已勝了一切。願我們每個人也能藉著歸向祂和在屬靈和屬世上成為未雨綢繆的供應者,養活自己和他人,來克服世俗的誘惑。這是我謙卑的祈求,奉主耶穌基督的名,阿們。