2000年-2009年
繼續過我們的生活
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繼續過我們的生活

我們只要跟隨先知、保持永恆的觀點、保持信心並且開心,就能面對人生各種突如其來的挑戰。

我的外甥女麗雪很小的時候,每個早上都是由外婆陪她的。由於這段共處的時間,她們倆人的感情特別好。麗雪不久就滿五歲,準備要上學了。在她們共處的最後一個早上,這位「保姆」外婆唸故事給孫女聽,把孫女放在大搖椅上搖呀搖。外婆對孫女說:「麗雪,我們在一起好快樂,現在妳該上學了。我真的好愛妳,沒有妳陪我,我怎麼辦?」

麗雪張著棕色大眼睛,抬起頭來看著外婆,以超乎五歲孩子的智慧說:「外婆,我也愛妳,可是現在我該繼續過我的生活了。」

這番話對我們每個人而言都是個好忠告。我們也需要「繼續過我們的生活」。我們大多數人都不希望、也不樂見生活中發生重大的改變。然而改變是人生經驗中不可或缺的一環。

這些改變有很多是我們在人生旅程中前進時自然發生的。我們從童年邁向青少年、再進入成年,最後到老年,我們的生活會有所改變。上學、傳教、結婚、就業以及退休,都是人生重大改變的實例。

有太多時候我們不願意走入下一個階段,開始面對下一個挑戰。也許我們太安逸、太恐懼或是缺乏信心。坐在外婆的膝上,往往比面對幼稚園的各種考驗來得舒服。父母家裡滿是電動玩具的地下室,可能也比上大學、結婚或就業更吸引人。

當人生不斷向前,我們要如何為無法避免的各種改變作最好的準備呢?

第一,跟隨先知。聽從教會領袖的忠告。先知經常提高警告的聲音,但也會提供可靠、實用的忠告,幫助我們度過人生的暴風雨。在教義和聖約第一篇,主提醒我們:「無論是藉著我自己的聲音,或是我僕人們的聲音,都是一樣」(教約1:38)。先知會幫助我們勇敢迎向我們所不斷面臨的改變和挑戰。廣受喜愛的兒童會歌曲來跟隨先知提醒了我們這項重要的原則。「我們能蒙指示,遠離這痛苦,只要聽從先知,遵行他教訓」(「來跟隨先知」,兒童歌本,第58-59頁)。

第二,保持永恆的觀點。要明白改變和挑戰都是神的計畫的一部分。按照神的安排,今生是一段考驗的時期,「看他們是否願意做主他們的神命令他們的所有事情」(亞伯拉罕書3:25)的時期。為了要試驗我們如何運用神所賜的選擇權,我們在世上生活會經歷一連串的改變、挑戰、考驗和誘惑。但也唯有在那些時刻,我們才能接受應有的試驗。

我們在尼腓二書裡讀到:「因為萬事必須有對立,……若不這樣,正義就無法出現,邪惡也無法出現,神聖或悲慘,好或壞,也都無法出現」(尼腓二書2:11)。

當我們運用選擇權作正義的決定,人生的挑戰和改變會帶給我們成長的機會。

第三,保持信心。戈登‧興格萊會長鼓勵教友要懷著信心向前邁進(見「因為神賜給我們的,不是膽怯的心」,1985年2月,聖徒之聲,第22頁)。我們每天面對充斥著負面事物的世界,懷疑、擔心、甚至恐懼可能悄悄地進入我們心中。多馬‧孟蓀會長勸告我們:「信心與疑惑無法同時並存,因為兩者互相排斥」(「憑著禱告與信心歸向祂」,2009年3月,利阿賀拿,第4頁)。我們在摩羅乃書讀到:「沒有信心就不會有任何希望」(摩羅乃書7:42)。我們必須運用信心去面對人生的挑戰和改變,這是我們學習和進步的方式。

第四,要開心。世界各地許多教友在經濟上和其他方面正面臨挑戰;在這樣的時刻,最容易感到消沈沮喪和被人遺忘。在教會早期那段艱困的日子裡,主勸勉聖徒要快樂。「孩子們,開心吧;因為我在你們中間,我沒有離棄你們」(教約61:36)。

六個月前,約瑟‧胡適令長老在他最後一次的教友大會演講中教導我們如何面對逆境。他這項忠告的部分內容是這樣的:「下次你忍不住要抱怨的時候,不妨試著一笑置之。這不但會延年益壽,也會讓你週遭的人們生活愉快」(「無論遇到什麼事,都要欣然面對」,2008年11月,利阿賀拿,第27頁)。一笑置之和良好的幽默感能讓我們比較容易度過人生旅程中的一些難關。

要是我們能預期一生當中會發生的所有改變就好了。有些改變是我們眼看著會來到的。所有後期聖徒男青年一定都會被教導,要為擔任全部時間傳教士這項改變人生的經驗作準備。每位配稱的年輕單身成人都明白,選擇伴侶、在神聖聖殿裡印證的重要。我們知道這些改變會來到,可以為這些改變預作安排。但是遇到突如其來的意外改變該怎麼辦?我們對這些改變似乎是無法掌握。經濟不景氣、失業、使人耗弱的疾病或傷害、離婚及死亡,都是我們無法預期、不期待也不樂見的改變。我們如何應付人生旅程中這些意外的困境呢?

答案是相同的。我們只要跟隨先知、保持永恆的觀點、保持信心並且開心,就能面對人生各種突如其來的挑戰,「繼續過我們的生活」。

早期先驅者的生活是最佳實例,他們告訴我們該如何接受改變、克服挑戰和困難。

小羅伯特‧賈納於1845年1月在加拿大東部偏僻林區的一個冰冷池塘裡受洗,加入教會。忠信勤勉的他帶著家人前往納府,他們歷經千辛萬苦之後,於1847年10月抵達鹽湖谷。他們進入山谷後,在一個稱為「舊堡壘」的地方紮營,就在離這座會議中心幾條街的地方。他在親手寫下的歷史上記錄著:「我把牛的軛解下來,坐在殘破的篷車橫木上,說這趟旅程連一天我都沒辦法再走了」(「小羅伯特‧賈納自撰歷史與日記」,教會歷史圖書館,第23頁)。

羅伯特一切從頭開始,著手為自己和家人開創嶄新的生活。前幾年生活過得非常辛苦,不過情況逐漸好轉,他和哥哥阿契帕德開始在米爾溪和約旦河畔蓋磨坊。幾年後他的事業很不順遂;為磨坊提供動力的水流改道,往上游流,使得他的那段河流枯竭;他企圖建造一條6英里(10公里)長的渠道通往磨坊也沒成功。

我再次從他的歷史讀到:「渠道不斷裂開,最後證明這作法行不通。這項失敗讓我失去所有的農作物,我的磨坊也無法運作。我一切的積蓄都用盡,我徹底破產了」(「小羅伯特‧賈納自撰歷史與日記」,第26頁)。

他的考驗還不止於此,我們從他的歷史裡下一篇記載得知,他曾經被召喚到加拿大傳教。幾個月後,他離開家人,和一群傳教士透過手推車、汽船和鐵路等方式前往傳教地區。

他完成這項傳道任務,回到家人身邊。透過努力工作與勤奮態度,他東山再起,事業又逐漸發達起來。

才過了短短幾年,賈納弟兄就在鹽湖谷米爾溪地區自家的農場上招待一些朋友。其中一個人說:「很高興看到你從破產的慘況中這麼快就能重新振作,這麼成功發達。你現在的財富和你過去失去所有財產、去傳教之前幾乎一樣了。」

羅伯特的歷史記錄著:「我回答說:『是呀,我曾經生活富裕,結果又一無所有;現在我有點擔心又被召喚〔去傳教〕。』果真如此,幾個小時後,我的一個鄰居打電話來,之前他參加了在鹽湖城的一場會議。他告訴我,今天我和其他幾個人一起被召喚到南部地區傳教,去建立一個新屯墾區、種植棉花。我們必須立刻出發。」

他記錄道:「我看了看四周,吐口痰,脫下帽子搔搔〔頭〕,想了一下,說:『好吧』」(「小羅伯特‧賈納自撰歷史與日記」,第35頁)。

賈納弟兄知道何謂應付人生中的改變。他服從教會領袖的忠告、在不方便的時候接受召喚去服務。他非常愛主,也以令人讚嘆的幽默感和從容自在來展現堅定不移的信心。小羅伯特‧賈納繼續在屯墾區帶領先驅者開墾猶他州南部地區。是他以及無數像他一樣的先驅者鼓舞我們向前邁進,毫不懼怕地迎向人生中的種種改變和挑戰。在我們努力向前,「繼續過我們的生活」之際,願我們都能服從、忠信和保持開心,這是我的祈求,奉耶穌基督的名,阿們。