2000年-2009年
逆境
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逆境

我要向各位見證父神活著。祂為我們每個人鋪設了道路,使我們能夠更加進步,變得完善,與祂同住。

親愛的弟兄姊妹們,有這個機會對各位演講是一項美好、神聖的殊榮。我祈求我的話語能對各位有所助益,並帶來鼓勵。

儘管我們的生活有種種差異,但至少有一項共通點,那就是我們每個人都必須面對逆境。生活中有些時期,有時是很長的一段時期,似乎過得平安順遂。但是,舒適的日子會中斷,而苦難出現,那是人生中很自然的事;身體健康的時光結束,不幸降臨。尤其是在經歷一段長時間的舒適日子後,苦難來臨或失去物質保障都可能讓人感到恐懼,有時甚至感到憤怒。

會有憤怒的情緒,至少有部分原因是覺得所發生的事並不公平。身體健康和幸福有保障的那份安全感似乎是理所當然且天經地義的。當這些事物都消失時,我們可能會感到忿忿不平,就連我認識的一位勇敢的弟兄在遭受肉體的痛苦時,也向那些施助他的人哭訴:「我一直都善盡本分。這樣的事為什麼會發生?」

如果受苦的人是我們所愛的人,我們會更沉痛地想知道:「這樣的事為什麼會發生?」如果那些遭受苦難的人在我們看來行事正義的,就會更令人難以接受。接著,這樣的憂傷可能使人信心動搖,懷疑慈愛、全能之神是否真的存在。有些人曾經目睹這樣的懷疑在戰爭或饑荒時期影響了整個世代。這樣的懷疑會增長擴大,到了最後,有人可能會背棄神,並指控神是冷漠無情的。若放任這樣的情緒而不加以約束,就會導致信心喪失殆盡,完全不相信有神。

我今天的目的是要向各位保證,天父和救主活著,祂們愛全人類。每一個讓我們面對逆境和苦難的機會,都是祂們無窮之愛的明證。神賜給我們塵世生活的恩賜,讓我們得以準備好接受神一切恩賜中最大的,也就是永生。接著,我們的靈體會被改變;我們的渴望會變得與神的渴望一樣,我們的想法也會變得和神的想法一樣,藉此準備好接受託付,擁有無盡的後裔,透過考驗來教導和指引他們,教養他們,使他們配稱永遠活著,享有永生。

很清楚的一點是,為了使我們擁有那項恩賜和託付,我們必須透過在困難的情況下作出正義的選擇來改變自己。我們為這項重大託付作好準備的方法,就是要通過今生種種的艱難與試煉。獲得這項教育的唯一途逕,就是事奉神並為了祂而為人服務。

在接受這項教育的過程中,我們會經歷痛苦和快樂、疾病和健康、罪的憂傷和寬恕的喜悅。那種寬恕只能藉著救主的無限贖罪而來;祂在經歷了我們無法承受且只能略為體會的痛苦之後,才完成了贖罪。

當我們必須在苦難中等待救主應許的救助時,明白祂從親身經驗中知道如何治癒和幫助我們,會讓我們得到安慰。摩爾門經確切地向我們保證,祂有能力帶來安慰。對這種能力有信心,會讓我們有耐心祈禱、工作,並等待救助。祂原本可以透過啟示就知道如何救助我們,但是祂選擇透過親身體驗來獲知這項知識。阿爾瑪這樣記錄:

「祂必到各處去,受盡各種痛苦、折磨、試探,以應驗祂要承擔人民痛苦、疾病的預言。

「祂要承受死亡,使祂能打開束縛祂人民的死亡枷鎖;祂也要承擔他們的軟弱,使祂的心腸能因肉身而滿懷慈悲,這樣祂才能因肉身,了解如何依照祂人民的軟弱來救助他們。

「靈通曉萬事;然而,神的兒子要因肉身而受苦,使祂能承擔人民的罪,使祂能依照祂的拯救大能,除去他們的罪惡;現在看啊,這就是我心中的見證。」1

即使當你感受到主真的有那樣的能力和仁慈來解救你脫離苦難時,你還是需要勇氣和力量來忍受。先知約瑟‧斯密也在地牢中極度痛苦地呼喊:

「神啊,您在哪裡?遮蓋您藏身處的天幕在哪裡?

「您的手要靜止到幾時?您的眼,是的,您純潔的眼,要從永恆的諸天看您的人民和您的僕人受冤屈到幾時?您的耳要被他們的哭喊貫穿到幾時?」2

主的這項回答曾經幫助我,也可以在黑暗時刻激勵我們所有的人。祂說:

「我的孩子,願你的靈魂平安;你的逆境和你的苦難不過是片刻;

「然後,如果你好好持守,神必提升你到高處;你必勝過你所有的仇敵。

「你的朋友確實站在你身邊,他們必用溫暖的心和友誼的手再次向你歡呼。

「你還沒有像約伯那樣;你的朋友沒有與你相爭,也沒有控告你違誡,他們沒有像約伯的朋友那樣做。」3

我曾見過某項見證所產生的信心與勇氣;那項見證就是知道我們的確正在為永生作準備。主會拯救祂忠信的門徒。門徒若能接受考驗,視之為要他成長、進而配稱獲得永生的一項邀請,那麼,他就能在磨難中找到平安。

我最近和一位年輕的父親談話,他在最近的經濟不景氣中失業了。他知道有成千上萬和他具有相同技能的人也正急著找工作養家。他那沈著的自信讓我不禁問他,他做了哪些事,能讓自己這麼篤定會找到辦法供養家庭。他說,他檢視自己的生活,確定自己已經盡全力做所有的事來配稱獲得主的幫助。很顯然地,他的需求和對耶穌基督的信心正引導他在困難時刻服從神的誡命。他說,他和妻子是在閱讀阿爾瑪書時看出這個契機的,那些經文中談到主準備了一群人民,讓他們透過逆境找到福音。

各位還記得阿爾瑪轉向艱難時在人民為首的那位。那人說,他們因為貧窮而遭受迫害和拒絕。紀錄中這樣說:

「阿爾瑪聽到這話,便轉過身來正面對著他;他十分快樂地看著;因為他看到他們的苦難確實使他們謙卑了,他們已準備聽神的話了。

「所以他不再向其他群眾說話,而伸手向他看到真正悔改的人喊道:

「我看到你們心裡謙恭;如果這樣,你們就有福了。」4

經文接著讚揚那些在較昌盛的時期就準備好要接受逆境的人。你們之中許多人已經有這樣的信心,要在危機來到之前,就努力保持配稱以獲得自己當下所需的幫助。

阿爾瑪繼續說:「是的,凡誠心謙抑自己,悔改罪過並持守到底的人有福了──是的,他們要比因極度貧窮而被迫謙卑的人有福多了。」5

最近和我講話的那位年輕人不只是儲藏了食物和一些存款,來為活著的先知曾警告將要發生的災難作準備,他也開始準備自己的心,以便配稱向主求助;他知道自己在不久的將來會需要祂的幫助。我問他的妻子,她在丈夫失業的那一天是否很擔心,她用愉快的語氣回答:「不會啊,我們才剛從主教的辦公室出來。我們繳付十足的什一奉獻。」他們的狀況現在還未見分曉,但是我和他們一樣感到有信心:「所有問題都會解決。」遭遇不幸並未侵蝕他們的信心,反而在受到試煉之後更加堅定。主所應許的平安早已經在風暴之中來到,而其他的奇蹟也一定會跟著來到。

主總是根據有需要之人的情況給予適切的援助,這樣最能夠鞏固和淨化當事人。需要幫助的人往往被啟發去做某件他們覺得特別困難的事,並透過這樣的過程而得到援助。人生的一大考驗是痛失摯愛的丈夫或妻子。興格萊會長在興格萊姊妹無法再陪伴他的時候描述了這樣的痛苦。主知道那些親人過世的人有哪些需求。祂看到鰥寡之人的痛苦,並從自己的塵世經歷中得知他們的需要。祂在十字架上飽受痛苦時,還請祂鍾愛的使徒照顧自己即將失去兒子的寡母。祂現在能體會喪妻的丈夫有何需要,也了解因喪夫而孤獨一人的妻子有何需求。

我們大多數的人都認識需要關懷的寡婦。令我感動的是,我聽說有一位我想再去拜訪的年長寡婦得到靈感去拜訪一位年輕寡婦並安慰她。一位本身需要被安慰的寡婦被派遣去安慰另一位寡婦。主啟發這兩位寡婦彼此鼓勵,藉此幫助、祝福她們。就這樣,主同時援助了她們兩人。

主用同樣的方式幫助了阿爾瑪書第34章中謙卑的窮人;這些人接受了主的僕人的教導與見證。他們悔改、歸信後仍然很貧窮。但是,祂差遣這些歸信者去為他人做一件事,而那件事他們可能認為自己不但無法做到,而且還需要別人幫助,那就是:把他們希望主給他們的事物,送給別人。主透過祂的僕人給這些貧困的歸信者這項艱難的任務:「現在看啊,我心愛的弟兄們,我告訴你們,不要以為這就夠了;因為你們做了所有這些事後,若不幫助貧困的人和無衣蔽體的人,不探視患病受苦的人,有財物卻不分給有需要的人——我告訴你們,如果你們不做這些事中的任何一件,看啊,你們的禱告也是枉然的,對你們毫無益處,你們就像否認信仰的偽善者一樣。」6

這那要求對於極度貧窮的人來說,似乎是強人所難。但是我知道有一位年輕人在剛結婚時,被啟發去做同樣的事。他和妻子靠著微薄的薪水勉強度日。但是當他看到一對更窮的夫妻時,讓他妻子十分驚訝地,他從自己有限的金錢中拿出了一些來幫助他們。他們的生活尚在貧困時,主應許的平安便已來到。後來,他們獲得了意想不到的祝福,生活變得很富裕,但是他們施助窮困、受苦之人的一貫作風從未改變。

人生還有一種考驗,如果我們好好忍受,便會在今生和來生帶來許多祝福。年老和病痛對絕大多數的人來說可能都是很艱難的考驗。我的朋友在我女兒們尚未離家在外時擔任我們的主教。我的女兒們談起這位主教在山上的營火旁分享簡單的見證時,她們內心的感動。他愛她們,她們也知道這點。後來他卸免了主教的召喚。他以前在別州也擔任過主教。我見過他之前支會的教友,他們對他的印象就和我的女兒們對他的印象一樣。

我不時會去他家拜訪他,去謝謝他,並給他聖職祝福;他的健康慢慢地在走下坡。我記不得他罹患過多少病痛;他需要動手術,而且一直為疼痛所苦。但是我每次去拜訪他、慰問他時,他都會反過來安慰我。我總是那個得到安慰的人。他的背和腳有毛病,所以走路時得用手杖。但是他會到教會,總是坐在門邊,用微笑歡迎那些早到的人。

有一天,我打開後門,看到他走上我們家的車道,我永遠忘不了當時心中那種既驚訝又欽佩的感受。那一天我們需要把垃圾桶拿到街上讓市政府的清潔人員收走。我在早上已經把垃圾桶拿到街上,而那時候,他正用一隻手拖著我們家的垃圾桶走上斜坡,然後另一隻手拿著手杖保持平衡。他認為我需要這個協助,所以就幫助我,但實際上他更需要幫助。他不需別人提出要求,就面帶微笑地幫忙。

最後他終於需要護士和醫師的照顧了,我去探望了他。他躺在醫院病床上,雖然疼痛未減,卻依然笑容滿面。他的妻子打電話告訴我,說他越來越虛弱了。他躺在床上,身上連著許多管子和瓶子,我和我兒子為他作聖職祝福。我印證了祝福,應許他將有時間和力量去做神要他在今生完成的每件事情,並通過每一項考驗。在我離開他的床邊要告別時,他伸出手來,緊握我的手。我很驚訝他握手的力道以及他聲音中的堅決意志,他說:「我一定能撐過去。」

我離開的時候,心裡想著很快會再見到他。但是,不到一天,我接到了電話。他已經到那榮耀之地了,他將在那裡見到救主,也就是他完美無瑕的審判主及我們將來的審判主。我在他的告別式中演講時,想到了保羅知道自己即將去我這位鄰居、朋友已經去的地方時所說的話:

「你卻要凡事謹慎,忍受苦難,做傳道的工夫,盡你的職分。

「我現在被澆奠,我離世的時候到了。

「那美好的仗我已經打過了,當跑的路我已經跑盡了,所信的道我已經守住了。

「從此以後,有公義的冠冕為我存留,就是按著公義審判的主到了那日要賜給我的;不但賜給我,也賜給凡愛慕祂顯現的人。」7

我確信我的鄰居已經通過他的人生考驗,並且會快樂地面對他的審判主。

我要向各位見證父神活著。祂為我們每個人鋪設了道路,使我們能夠更加進步,變得完善,與祂同住。我見證救主活著。只要我們遵守祂的誡命與我們的聖約,祂的贖罪會讓我們變得潔淨。我從自己親身的經驗中知道祂有能力,也願意賜給我們力量來克服每個考驗。孟蓀會長是主的先知;他持有一切聖職權鑰。這是主真實的教會,有主相助,我們在教會中彼此提攜,並蒙福能援助主放在我們周遭的苦難者。奉耶穌基督的名,阿們。