2000年-2009年
給男青年的勸誡
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給男青年的勸誡

一旦你了解福音的確切真理,它就能幫助你度過艱難時刻。

年輕人談論未來,因為他們沒有過去;老年人談論過去,因為他們沒有未來。我是個老年人,但我要對你們亞倫聖職的青年談談你們的未來。

你們所持有的亞倫聖職是由一位天上的使者復興的。「按立儀式由一位天使親手執行,這位天使說他自己是約翰,就是新約中所說的施洗約翰。天使說明它是奉古代使徒彼得、雅各、約翰的指示行事,他們持有較高的聖職權鑰,那聖職稱為麥基洗德聖職。」1

「較小或亞倫聖職的能力和權柄,遵照聖職和誡命,是持有天使施助的權鑰,主理外在的教儀、福音的條文、為赦罪的悔改洗禮。」2

你們已被按立至神的聖職的某個職位,並且被授予君王、統治者及這世上的偉人所無法持有的神聖的權柄。他們也唯有謙卑自己,並進入那扇通往永生之門後,才能持有聖職。

經文中有許多關於男青年事奉神的記載。撒母耳和以利在會幕中服務。3大衛在迎戰哥利亞時正值年少。4摩羅乃從10歲起就開始服務。5約瑟‧斯密蒙得第一次異象時,是14歲。6基督被看到在聖殿中教導智者時,是12歲。7

保羅告訴年輕的提摩太:「不可叫人小看你年輕。」8

當我展開教學的生涯時,當時的總會會長團第一副會長小路賓‧克拉克會長對教師們作演講。他的話語深銘我心,從那時起就一直對我影響深遠。

克拉克會長形容年輕人「渴求屬靈的事物;〔並且〕極想學習福音。」。他說:「他們要的是純粹完整的福音。他們想知道……我們的信仰;他們想獲得對真理的見證;他們現在不是在懷疑,而是在探究、尋求真理。」

克拉克會長接著說:「你們不必偷偷摸摸地走到這群靈性經驗豐富的青年身後,輕聲地在〔他們的〕耳畔談論宗教;你們可以大大方方地走出來,與〔他們〕面對面談論。……你們可以公開地告訴他們這些真理。……沒有必要採取漸進的方式。」9

從那時起,我教導年輕人的方式,就和我教導成人一樣。

有些事情是你們需要了解的。

聖職是一種看不見、聽不到,也摸不著的東西,但卻是一種真實的權柄和真實的力量。

我五歲時,病得很嚴重。結果發現我得了小兒痲痺,當時小鎮的醫生完全不知道這種疾病。有好幾個星期,我都躺在一張從第一次世界大戰留下來的行軍床上,我睡在家中前面的房間,身旁放著暖爐。之後,我變得無法行走了。我記得很清楚,我在光滑的地板上拖著身體爬行,然後靠著椅子把身體拉起來,重新學習走路。我比有些人幸運。我的一個朋友終身得靠著拐杖和鋼製的腿支架來走路。

我開始上學時,發現自己的肌肉很弱。我很有自知之明,知道自己絕不可能成為運動員。

當我讀到一個人因為自卑感情結而去看醫生治療的故事時,我的窘況還是沒有好轉。醫師在仔細檢查後,告訴那個人說:「這並不是你的自卑感作祟,你的確不如別人。」

在這個故事的刺激之下,我在人生旅程中向前邁進,並決定用其他的方法來加以彌補。

我在我的教長祝福中看到了希望。我素未謀面的教長向我證實,教長確實能看見未來的事。他表示,我渴望來到塵世生活,而且也願意迎接伴隨肉體凡軀而來的種種挑戰。他說我被賦予這樣的身材比例和健康狀況,是為了使我的靈能夠透過身體來發揮功能,不會因身體不便而受到阻礙。這一點激勵了我。

我體會到,你們應該時時照顧自己的身體,不要攝取對身體有害的物質,例如智慧語當中勸告我們禁絕的茶、咖啡、酒精、煙草,或任何其他會使人養成習慣、上癮或有害的物質。

閱讀教義和聖約第89篇,你們會看到偉大的應許:

「凡記得遵行並實踐這些話、遵行誡命的聖徒,將獲得他們肚臍中的健康和他們骨頭中的骨髓;

「也必找到智慧和知識的大寶藏,甚至隱藏的寶藏;

「也必奔跑卻不困倦,行走卻不疲乏。」

然後是這項應許:「並且我,主,給他們一個應許;毀滅天使必像越過以色列兒女那樣,越過他們,不殺害他們。」10

你可能會發現別人似乎擁有比你更完美的身體。請不要因為自己的身高或體重、你的特徵、你的膚色或種族,而落入自卑感的陷阱。

你是神的孩子。你在前生時,是天上父母靈體的孩子。你在出生時,得到了一個必死的骨肉身體,讓你能夠體驗塵世的生活。在你準備回到我們天上的父身邊的這段期間,你會受到考驗。

我要將保羅問哥林多人的問題拿來問各位:「豈不知你們的身體就是聖靈的殿嗎?這聖靈是從神而來,住在你們裡頭的;並且你們不是自己的人。」11

你的性別是在前生就決定的。你生下來就是男性。你必須珍惜和保護你的男性特質。你必須對所有的女士和女孩都抱持尊敬和愛護的態度。

不要濫用自己的身體。不要讓別人以任何不配稱的方式觸摸你的身體,也不要以任何不配稱的方式碰觸別人。

要避免色情與毒品的致命毒害。如果你已經沾染它們,要小心提防!再這樣下去,它們就會毀了你。請和你的父母、你的主教談談。他們會知道如何幫助你。

不要以刺青裝飾你的身體,或在身上穿洞戴珠寶飾品。請遠離這些東西。

不要和父母不放心的朋友廝混。

路西弗和他的徒眾的影響力無所不在。他們會引誘你,讓你在行為、言語,和思想上。要抗拒任何會對你的靈帶來困擾的衝動。12

你們不必害怕。先知約瑟‧斯密教導,「有身體的個體有力量支配沒有身體的個體。」13李海也曾教導,「世人已蒙受充分教導,能分辨善惡。」14切記,你靈體中的虔誠力量將會保護你。

我還記得當我接受「為罪的赦免的浸沒〔洗禮〕」時的情形。15洗禮的感覺非常好。我以為我過去所有的錯誤都已經一筆勾消,而且如果我這一生中不再犯錯,我就會是潔淨的人。我決定要這麼做,但事情並未像我所想的那樣。我發現自己還是會犯錯,雖然不是故意的,但我還是犯了錯。我曾經愚蠢地認為,或許我太快受洗了。我當時並不了解,由各位亞倫聖職持有人所主理的聖餐教儀,就是在更新洗禮的聖約,以及恢復洗禮的一切祝福。我那時並不了解啟示中已告訴我們,我可以「保有罪的赦免。」16

如果你已經犯罪或做出不良的行為,就必須了解贖罪的力量,以及贖罪由真誠的悔改,你就能發揮這樣的力量。它能洗淨所有的小罪,而如果徹底的浸泡洗刷,則可洗去嚴重的違誡。沒有什麼罪是你不能潔淨的。

聖靈會一直與你同在。在你受洗和證實時,祂就已賜給了你。

第二次世界大戰爆發時,我是亞倫聖職的祭司。當我們這些年輕人都從軍去時,我被按立為長老。

我夢想能夠跟隨我的一個哥哥里昂的腳步,他當時駕駛B24轟炸機參加英倫空戰。於是我自願參加了空軍飛行員的訓練。

我只差一分就通過筆試。主考的士官長記得有幾個兩分題,只要我答對其中兩題的一半,就能讓我通過。

有一部分的測驗是複選題。其中一個問題是:「乙二醇的用途為何?」如果我不曾在父親的汽車修理廠工作過,我就不會知道那是用來作汽車的抗凍劑。所以,我考過了,差一點就沒過。

我祈禱能通過體能測驗。結果測驗的內容相當平常。

你們男青年不應該抱怨接受學校教育。不要因為太沉迷於技術方面的知識,而忽略了學習實用的東西。你們所學到的每一樣實用技能都會對你有益──無論是在家裡、在廚房烹飪,或在庭院中。不要抱怨接受學校教育。要用功學習,不要缺課。

「神的榮耀是智能,換句話說,是光和真理。」17

「我們在今生達到的任何智能水平,會在復活時與我們一起復活。」18

我們要學習「最寶貴的事、在上的事、在下的事、地裡的事、地上的事和天上的事。」19

你可以學習修繕、粉刷,甚至是縫紉,以及任何實用的技能。這麼做是值得的。如果那並非對你特別有益,則當你在為他人服務時,那也會對你有幫助。

我最後是在亞洲駕駛我哥哥在英國所駕駛的同型轟炸機。結果,我的任務是以軍人的身分在日本教導福音。

或許戰爭最困難的挑戰是活在不確定當中,不知道戰爭會如何結束,也不知道日子是不是能繼續過下去。

我拿到了軍人用的小本摩爾門經,可以放到口袋裡。我隨身攜帶,並加以閱讀;它成為我生命中的一部分。先前不確定的事情,也變得確定了。

一旦你了解福音的確切真理,它就能幫助你度過艱難時刻。

過了四年後,我們回歸正常的生活。但我已經學習到,並且有確切的見證,知道神是我們的父親、我們是祂的兒女,耶穌基督的復興福音是真實的。

你們這一代充滿了許多不確定。遊戲玩樂和昂貴玩具的日子突然結束。我們從安逸和娛樂的世代,進入到努力工作與責任的世代。我們不知道這會持續多久。

現實生活如今是你們聖職責任的一環。想要某樣東西卻沒有,並不會對你們造成傷害。這段成熟和自我約束的過程,將對你們有益。它能確保你們享有幸福的人生,養育快樂的家庭。這些考驗都帶有聖職的責任。

你們當中有些人所居住的地方,大部分的食物和某些衣物都需要由家中自行供應。你們的一番貢獻可使情形改觀,使你們的家人有東西吃,房租得以繳付,或者有屋宇可住。要學習工作和供養家人。

家庭是人類和整個社會的基礎。神賜給我們的第一對祖先亞當和夏娃的第一條誡命是:「要生養眾多,遍滿地面」,而家庭是藉著這條誡命而建立起來的。20

接著是這條誡命:「當孝敬父母,使你的日子在耶和華──你神所賜你的地上得以長久。」21

要當個負責任的家庭成員。好好照管你所擁有的──你的衣服、你的財產。不要浪費,要學會知足。

整個世界看來似乎動蕩不安;確實如此!似乎有戰爭和戰爭的風聲;沒錯!你的未來似乎充滿考驗和挑戰;會是這樣的!然而,恐懼是信心的相反。不要害怕。我並不害怕。

今天中午,有四個年輕人來看我們,他們都是我們的孫子。其中三人都摟著年輕的姊妹,他們當中,一個人談到了自己即將舉行的婚禮,兩人即將宣布訂婚。另外的那個孫子則談到他蒙召喚到日本傳教的事。我們告訴他們,你們每個人都會帶著天父純潔珍貴的一個女兒到聖殿永恆地印證在一起。我這些年輕的孫子們必須知道福音的計畫就是「偉大的幸福

計畫」22,而這幸福就是我們存在的目的。我為此作見證,奉耶穌基督的名,阿們。