2000年-2009年
靜,平息
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靜,平息

聖經中有祂這句話就夠了:「你們要休息,要知道我是神。」

今晚唱詩班的歌聲點燃了我記憶的火花,讓我回想起我還是個男孩時所唱的那些歌曲。我們總是熱情地唱出:

「用肩膀扛起巨輪向前進;

心情愉快完成你的責任。

大家作工絕不逃避,

用肩膀扛起巨輪。」1

我們有個唱詩班的指揮教我們這群男孩如何唱歌。那時我們非唱不可;華特史黛拉姊妹會在我們眼前一邊揮舞著指揮棒,一邊用腳重重地打著拍子,踩得地板咯吱作響。

如果我們唱得不錯,華特姊妹就會讓我們選一首我們最喜歡的聖詩來唱。我們也總是選這首歌:

主啊,狂風正在怒號!

掀起了萬丈波濤!

黑雲如墨佈滿了天空,

無處躲避與奔逃。

難道您真見死不救?

豈能安然睡著,

當威脅不斷瘋狂地增加,

墳墓就顯在前頭?

接著是使人安心的副歌:

風和浪將服從您的意旨:

靜,平息。

不管是那怒海的狂飆,

抑或是人是魔是任何厲氣,

沒有水敢吞沒,

神舟裡邊坐了海洋陸地天空的主,

他們要遵行您的意旨:

靜,平息!靜,平息!

他們要遵行您的意旨:

靜,靜,平息!2

那時還是男孩的我能稍微了解怒海的危險,但卻不太了解其他的惡魔也會潛入我們的生活中,摧毀我們的夢想,扼殺我們的喜悅,使我們偏離了那條通往神高榮國度的路途。

這世界上有無數摧毀人的惡魔,無論老少,每個男人都認識其中幾個他必須與之對抗的惡魔。我只點出其中的幾個:

貪婪惡魔、不誠實惡魔、債務惡魔、懷疑惡魔、毒品惡魔,以及不端莊和不道德這兩個孿生惡魔。這每一個惡魔都能顛覆我們的生活。幾個惡魔聯合一起來時就會招致完全的毀滅。

關於貪婪,傳道書勸告我們要謹慎小心:「貪愛銀子的,不因得銀子知足;貪愛豐富的,也不因得利益知足。」3

耶穌忠告我們:「你們要謹慎自守,免去一切的貪心,因為人的生命不在乎家道豐富。」4

我們必須學習如何分辨需要與貪婪。

談到不誠實惡魔,許多地方都可見到它的蹤跡;其中一個地方就是學校。我們要避免作弊、說謊、占別人的便宜,或任何類似的事。讓誠實成為我們的標準。

在作決定的時候,不要問「別人會怎麼想?」,卻要問「我認為自己是怎麼樣的人?」

我們每天都會受到許多誘惑,要我們擁抱債務惡魔。我要引用興格萊戈登會長所提出的忠告:

「我⋯⋯為本國人民和我們的教友所積欠的龐大消費性分期付款債務感到憂心。

「我們被誘人的廣告所矇騙,電視廣告發出使人心動的邀請,告訴人們貸款額度可達自己房子總價的1.25倍,至於利息部分卻絕口不提。⋯⋯

「當然,我知道買房子可能免不了要借錢,但是讓我們買一幢負擔得起的房子,好讓那毫不留情、一直扛在我們肩上長達30年的貸款得以減輕。⋯⋯」5

這裡我要再加上:不要讓我們的慾望大過我們的收入。

談到毒品惡魔,我當然還要加上酒類飲料。毒品有損我們思考、推理,以及謹慎作出明智抉擇的能力。毒品往往會導致暴力、虐待妻兒的舉動,也會讓人的舉止傷及無辜,帶來痛苦。「對毒品說不」這句話能有力地表明一個人的決心。經文也這樣說:

「豈不知你們是神的殿,神的靈住在你們裡頭嗎?

「若有人毀壞神的殿,神必要毀壞那人;因為神的殿是聖的,這殿就是你們。」6

我提到那兩個孿生惡魔,即不端莊、不道德時,其實我還應該包括色情惡魔這第三胞胎。這三個惡魔都是形影不離的。

在闡釋李海的夢的經文中,我們發現有節經文拿來描述色情的破壞力非常貼切:「那黑暗的霧就是魔鬼的誘惑,這霧使人類兒女的眼睛變盲,心地變硬,並把他們誘到寬路上去,使他們滅亡而消失。」7

近代使徒白朗壽曾說道:「會引起不潔思想的任何不端莊,都會褻瀆身體──那是聖靈可能居住的殿。」8

今晚我要從進步時代(The Improvement Era)這本雜誌中讀出一段話。此刊物出版於1917年,但同樣適用於此時此刻:「時下不端莊的時裝潮流和一般習慣,並泛濫於文學、戲劇,尤其是電影中的不道德故事,⋯⋯以及對日常談話舉止中不端莊情形之寬容,在在都助長了致命的罪惡來摧毀靈魂」。9

蒲柏在他發自靈感的作品「人論」(Essay on Man)中說道:

邪惡是面目猙獰的怪物,

只看一眼,就讓人厭惡;

多看幾眼,便會熟悉其臉孔,

起初容忍,然後憐憫,最後擁抱。10

關於此一色情惡魔,在保羅致哥林多人的書信中也許可找到貼切的總結:「你們所遇見的試探,無非是人所能受的。神是信實的,必不叫你們受試探過於所能受的;在受試探的時候,總要給你們開一條出路,叫你們能忍受得住。」11

對我們每一個人而言,最好是永遠都聽從良知的指引。良知像法官般對我們判刑之前,會如朋友般先警告我們。

主親自給了我們這最後的吩咐:「你們負荷主的器皿的,要潔淨。」12

弟兄們,有一項責任無人能逃避,那就是發揮我們個人影響力所帶來的結果。

我們自己的家人無疑地都會感受到我們的影響力。有時候我們作父親的忘了自己也曾是男孩,男孩有時是會惹惱父母的。

記得我小時候非常喜歡狗。有一天我帶著我的推車,放上一個原來裝柳橙的木箱,就出去找狗了。那時候到處都看得到狗:不論是在學校裡、在人行道上漫步,或是在探尋空地──那時空地是很多的。我每找到一隻狗,就把牠抓起來,放在箱子裡帶回家,然後把狗關在裝煤炭的庫房裡,把門鎖起來。那一天我大概抓了六條大大小小的狗,並且都把牠們關在裝煤炭的庫房裡。我不知道我要這些狗做什麼,因此也沒有把這件事告訴任何人。

我父親下班回家後,像往常一樣,帶著煤桶到裝煤炭的庫房去裝煤炭。你們可以想像他一打開門,立刻就看到六隻狗迫不及待的想往外衝時,那份震驚和錯愕。我還記得,父親的臉紅了一下,而後他鎮定下來,平靜地告訴我:「多馬,煤炭庫房是裝煤炭用的。別人的狗應當是別人的。」看到他的反應,讓我學到了忍耐和冷靜的一課。

幸好我曾有過這樣的經驗,因為後來在我的生活中,我們最小的兒子克拉克也讓我碰到類似的事。

克拉克一直很喜歡動物,無論是鳥類、爬蟲類──只要是活的他都喜歡。有時候給我們家帶來一陣小小的混亂。他小時候,有一天從普柔浮峽谷回家時帶回來一條水蛇,並把牠命名為赫門。

赫門一到我們家就走丟了。孟蓀姊妹在碗櫃裡找到了牠。水蛇總會在你最意想不到的地方出沒。克拉克把赫門搬到浴缸裡,塞上塞子,放了一點水,又在浴缸背面貼上一張標示說:「禁止使用,赫門專用。」因此赫門住在這僻靜的浴缸時,我們都得使用另一間浴室。

但有一天,我們很驚訝地發現,赫門不見了。牠應該改名叫魔術師胡第尼的。牠溜掉了。因此第二天,孟蓀姊妹就把那個浴缸打掃一番,準備再如常使用;幾天過去了。

有天晚上,我想應該是好好地泡個澡的時候了,便把浴缸放滿了溫水,然後好整以暇地泡在裡面放鬆了一會兒。就在我躺在那兒沉思,浮滿泡沫的水漲到了溢水孔的高度,開始流出去之際,我的眼睛注視著溢水孔,看到了赫門直往我的臉上游過來,你們能想像到我那時是多麼驚慌嗎?我對妻子大聲叫道:「法蘭絲!赫門來了!」

我們再次抓到了赫門,把牠放在極為堅固的盒子裡,帶到了普柔浮峽谷裡的維維安公園,把牠放生到南福克溪的美麗溪流中。此後我們再沒有見過赫門。

教義和聖約第107章,第99節,給了每位聖職持有人一個直接了當而又簡潔的警誡:「因此,現在讓每一個人學會他的職責,並且極勤奮地從事他被任命的職務。」我始終認真地看待這項吩咐,也一直努力遵行其指示。

有時候我的腦海中會一再迴響起泰來約翰會長給聖職弟兄的此一指導方針:「如果你沒有光大召喚,神會要你為那些本可因你盡責而得救的人負責。」13

在履行我們的責任時,我學習到只要我們聽從聖靈的提示,毫不遲疑地照著去做,我們的天父必會指引我們的腳步,造福我們自己、也造福他人的生活。就我所知,再沒有比聽從聖靈的提示,發現主透過你來回答別人的祈禱,更甜美的經驗和更珍貴的感受了。

也許我舉一個例子說明就夠了。一年前的某一天,我處理完辦公室的事務時,強烈感覺要去鹽湖城這裡的聖約瑟看護之家探訪一位上了年紀的寡婦,於是便直接開車去了那裡。

我到她房間時,發現房間是空的,便向看護人員詢問她的去向,於是我被領到了大廳。我在那裡找到了這位可愛的寡婦,她正和她的妹妹及另一個朋友聊天。我們就一起愉快地聊了起來。

就在我們談話的時候,有個男士走到大廳門口的自動販賣機買汽水。他瞥見了我,說:「唉呀,這不是孟蓀多馬嗎?」

「是啊,」我回答,「你看起來像是海明威家的孩子。」他表明他是海明威史帝芬,他的父親是海明威阿佛列尤金。許多年前我當主教時,尤金是我的一位副主教,我都叫他金。史帝芬告訴我,他的父親在同一家看護所,而且已瀕臨死亡的邊緣。由於他父親一直喚著我的名字,因此他的家人希望能聯絡到我,但卻始終找不到我的電話號碼。

我立刻向其他人告退,隨同史帝芬到我從前那位副主教的房間,他其餘的孩子也都聚在那裡,他的妻子幾年前就過世了。我在大廳遇見史帝芬一事,他們一家人都視之為天父給他們的回答,因為他們都極為渴望我能在他們父親死前見他一面,以了他的心願。我也覺得事情的確如此,因為如果史帝芬不是在我探訪的那個時刻正好走進大廳的話,我根本不會知道金也在同一所機構內。

我們給了金一個祝福。房間裡充滿了詳和的氣氛。我們愉快地交談了一會,然後我就離開了。

第二天早上,一通電話告訴我海明威金過世了──就在接受到他兒子和我給他祝福的二十分鐘後走了。

我靜靜地向天父作了一個禱告,感謝祂引導我、提示我去到聖約瑟看護之家探訪,又領我找到我親愛的朋友海明威阿佛列尤金。

那天晚上當我們沉浸在聖靈的光中,一起在謙卑的禱告中給予聖職祝福時,我想海明威金的思維裡想必也迴響著我演講一開始就引用的這首聖詩「主啊,狂風正在怒號」中的歌詞:

救贖的主啊!您且住,

不要再離開我,

領我愉快停靠幸福港灣,

憩息在快樂彼岸。

我仍然喜愛這首聖詩,並且今晚要向各位見證這首聖詩所帶來的慰藉:

不管是那怒海的狂飆,

抑或是人是魔是任何厲氣,

沒有水敢吞沒,

神舟裡邊坐了海洋陸地天空的主,

他們要遵行您的意旨:

靜,平息!14

聖經中有祂這句話就夠了:「你們要休息,要知道我是神。」15我見證這是真的,奉耶穌基督的名,阿們。