2000年-2009年
犧牲帶來上天的祝福
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犧牲帶來上天的祝福

只要我們關心別人、有愛心、服從神、跟隨祂的先知,我們的犧牲必帶來上天的祝福。

聖詩「讚美先知」1中「犧牲⋯⋯帶來上天的祝福」這一句話常常觸動我的心靈。犧牲的定義是:「為更重要或更值得的事物放棄另一珍貴的事物。」2犧牲可透過很多不同的形式來表現。後期聖徒與主立約,承諾願意犧牲,因此,我們向祂獻上我們的意念,獻身於建立祂的國度和為祂的子女服務。

對於那些虔誠奉獻、誠實繳納什一奉獻的人,主已應許祂將敞開天上的窗戶。3那樣的犧牲不僅會祝福繳付的人和他的家庭,那些自願捐獻的錢也提供了動力來源,協助主的國度日復一日地行使奇蹟。班傑明王說:「⋯⋯細想那些遵守神的誡命的人們的蒙福和快樂的境況。因為他們在一切屬世或屬靈的事情中,都蒙受著祝福⋯⋯。」4忠信繳納什一奉獻是內心承諾願意犧牲的外在表現。

遵守禁食律法是另一種形式的犧牲。主要求我們每個月安排一個星期天禁食兩餐,並邀請我們把這兩餐省下來的錢捐給教會,幫助有需要的人。禁食和慷慨地繳納捐獻會焠鍊我們的靈魂。甘賓塞會長曾說過:「藉著遵行禁食律法,可以使人找到力量的泉源去克服自我放縱和自私。」5

聖殿和家譜事工是愛的犧牲。忠信的聖徒奉獻數以萬計的鐘點,匯整編輯他們的家譜,搜尋微縮影片和紀錄,用鉛筆和電腦記錄日期和事件,並在聖殿為他們所愛的祖先執行神聖的教儀。就像救主所做的一樣,這是犧牲的表現,也就是為別人做些他們無法自己去做的事。

幾年前,因奉教會的指派出差到俄羅斯的聖彼得堡,我和內人瑪莉珍有一特別的機會感受到家譜事工的祝福。我們拜訪了重要的資料檔案室,觀看教會如何把西俄羅斯的一些紀錄拍攝成微縮影片。當我看著檔案員拍攝普斯科夫市裡那些發霉老舊的簿冊時,那些名字變得栩栩如生,並且彷彿跳出頁面說:「你找到我了,我不再迷失了。我知道將來有一天,在某個地方,我的家族中會有人把我的名字帶到聖殿,我會接受洗禮和恩道門,而我的妻子兒女會印證給我。謝謝你!」

斯密約瑟的一生是為耶穌基督的福音獻上無私犧牲的典範。儘管約瑟先知飽受折磨,他仍然保持樂觀並克服了許多迫害。溥瑞特帕雷說了一個令人心酸的經驗,那是發生在1838-1839年冬他和先知在米蘇里監獄時的故事。那六個月的折磨和監禁磨練了這位預立的偉大先知。

在監獄裡,先知和教會的一些弟兄被迫去聽那些衛兵在「摩門」當中所做的某些極其誇張且又卑劣的惡行,後來先知再也忍受不了他們褻瀆的言語,突然間他站起來用「雷一般的聲音」說:「安靜!你們這些地獄之徒,我奉耶穌基督的名斥責你們,命令你們安靜下來。⋯⋯

「他莊嚴高貴地站在那邊,鎖著鏈條,沒有武器,冷靜高貴得像個天使⋯⋯。〔那些發抖的衛兵〕躲到牆角,「放下武器」,向他求饒,「直到其他衛兵來換班。」

帕雷弟兄接著寫道:「我看過身穿高貴榮袍的法官⋯⋯;我看過國會莊嚴的集會⋯⋯;我亦曾嘗試想像,當國王、法官和其他統治者聚在一起的情形⋯⋯,但是我只曾看過一次這樣的尊嚴與威嚴,那是在某個午夜,發生在米蘇里一個偏僻村莊上的土牢裡,一個被鍊子鎖著的人身上。」6

那件事發生幾週之後,約瑟陷入另一個嚴重的困境,他向主懇求指引,而主回答:「我的兒啊,願你的靈魂安寧;你的災禍和你的苦難,只是一個短時期。」7然後主對先知說了這番饒富趣味的話:「大地各端將探問你的名。」8

五年後,約瑟回頭看到未完成的納府聖殿,知道自己生命的旅程即將結束,且將「像一隻去被屠宰的羔羊,」但是他的內心卻「像夏日早晨那樣寧靜。」9在政府一再保證他人身安全的情況下,他再度俯首就擒。然而,他對政府的信任落空了。1844年6月27日,他和他的哥哥海侖在卡太基監獄被人殘暴的殺害。

大地的各端確實都已來探問斯密約瑟的名,而今日復興的耶穌基督教會的教友更是遍及世界各個角落。這番有關亞伯拉罕林肯受難殉職的話,亦足以描述斯密約瑟先知的尊貴:

此人足以堪稱世界偉人,

其尊貴有如山高和海深。⋯⋯

他在亂世遭人殺害身亡,

其德澤卻有如香杉柏樹,留芳萬世;

他雖如巨木轟然墜地倒落,

但其浩然正氣可直上青天。10

沒有任何犧牲比救主耶穌基督的贖罪犧牲更偉大。祂的贖罪雖深奧難懂、無人可比,卻是這世界最偉大的事蹟。而令人感激的是,由於祂所付出的無比愛心,死亡的毒鉤隱沒,墳墓亦從此失去勝利。

我們的挑戰是要不自私地奉獻我們所獲得的一切,包括獻上我們的意念。麥士維尼爾長老說的好:「意志上的順從,是我們唯一必須奉獻於神祭壇前的個人事物。⋯⋯我們所給神的東西,其實都是祂賜予或借給我們的。」11

犧牲,說到最後,就是我們的心──是的,我們的心。「看啊,主需要人的心和甘願的意念。」12只要我們關心別人、有愛心、服從神、跟隨祂的先知,我們的犧牲必帶來上天的祝福。「你們要用破碎之心和痛悔之靈作為一種獻給我的祭品。」13

我有一個特別的經驗,讓我得以一瞥救主為我所犧牲的愛。有一年耶誕夜,我和內人在耶路撒冷參觀了好幾個救主曾經走過和在那裡教導過的地方。當我們站在該亞法宮院裡的底層地牢,救主在那裡受到的痛苦令我們異常悲傷。那地牢是我們的主被鞭笞和責打的地方。我們看到石牆上釘的鎖鏈閂孔。我們含淚唱著「一個憂傷旅途中人」。14祂在那些卑劣的施刑者當中是那麼的孤單。我們帶著沉重的心情祈禱,祈求能有勇氣做祂配稱的僕人。

過了不久,我們參觀了那座已空無一物的墓園。「祂不在這裡⋯⋯已經復活了」15這句經文,在我們心中響起。舒伊莉莎寫道:

雖然祂受苦難被釘,卻能堅忍毫無怨聲;⋯⋯

祂要完成崇高使命,使父的意旨得昌明。

祂為贖罪犧牲、死亡,⋯⋯

賜人生命贏來榮光」。16

救主的贖罪犧牲是我們所知道最偉大的博愛行為。

我們唱著這首歌是興格萊戈登會長填的詞:

祂是我信心的磐石,

也是人類光明希望,

真光照耀完美道路,

引導世人脫離死亡。17

我很難過祂曾經為我流下一滴血。我祈求將來有一天能見到救主,我會跪下來親吻祂受傷的雙手和雙腳,而祂必擦乾我的眼淚。我要感謝祂所做的一切,並祈求祂會說:「好,你這又良善又忠心的僕人」。18由於祂的慈悲,我們才有希望。弟兄姊妹們,祂是「萬福源頭」。19我這樣見證,是奉那位最偉大的犧牲典範,即我們救主耶穌基督的至尊聖名,阿們。