2000年-2009年
什一奉獻:具有永恆祝福的信心考驗
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什一奉獻:具有永恆祝福的信心考驗

繳納你們的什一奉獻,打開天上的窗戶,你們將會因為忠信遵守主的律法和誡命而得到豐盛的祝福。

什一奉獻是具有永恆祝福的一項信心的考驗。1在舊約中,亞伯拉罕向偉大的大祭司麥基洗德繳交什一奉獻,藉以證明他的信心。2亞伯拉罕的孫子雅各對耶和華起誓,說:「凡你所賜給我的,我必將十分之一獻給你。」3

什一奉獻已在近代確立,是主復興教會的教友都必須遵守的律法。這是我們證明對天父有信心並且服從祂的律法和誡命的一項基本做法。什一奉獻是能讓我們藉由信心而配稱進入聖殿,即配稱進入主的屋宇的一項誡命。

斯密約瑟先知殉教剛過三個月,聖徒們當時正在建造納府聖殿,楊百翰代表十二使徒定額組寫道:「要恪遵什一奉獻律法;然後來到主的屋宇,接受祂的教導、謹守祂的道路。」4

嚴格遵從什一奉獻律法不僅使我們配稱接受聖殿中更高的救恩教儀,也讓我們能代替我們的祖先接受這些教儀。泰來約翰會長還是十二使徒定額組成員的時候,有人問他,沒有繳納什一奉獻的本教會教友可以代替死者受洗嗎?他回答:「任何未盡到這項職責的人,就沒有資格代替死者接受洗禮。⋯⋯如果一個人的信心小到連這麼簡單的事都做不到,他就沒有足夠的信心拯救他自己和他朋友。」5

什一奉獻培養我們的信心,也考驗我們的信心。藉由向主犧牲我們可能認為自己需要或希望擁有的東西,我們學會信賴祂。我們對祂的信心讓我們能遵守聖殿聖約並接受永恆的聖殿祝福。先驅者瑞其莎拉,也就是瑞其查理的妻子,在離開納府之後,在日記上寫道:「我們在主的屋宇裡獲得了許多祝福,這讓我們在百般的憂傷中感到喜悅和安慰,也讓我們對神有信心,知道祂會在我們前面未知的旅程中引導我們,支持我們。」6

就像先驅者一樣,服從地繳納什一奉獻鞏固了我們的信心,這樣的信心會支持我們度過人生旅途中的考驗、苦難和憂傷。

什一奉獻也教導我們要控制我們對這世上事物的渴望和喜好。繳納什一奉獻鼓舞我們與同胞誠實交往。我們學會相信透過主的祝福和自己辛勤的努力,便足以提供我們所需。

什一奉獻是具有特殊目的的一條預備律法。在本福音期之初,主吩咐本教會某些教友遵守更高級的獻納律法,一條要立約才能得到的律法。這些聖徒因為不遵守這項聖約而遭遇了極大的苦難,7於是獻納律法被取回。主揭示以什一奉獻律法來代替,讓全體教友遵守。8祂在1838年7月8日宣布:

「這就是我人民什一奉獻的開始。

「⋯⋯那些曾這樣奉獻的人們,要繳納所有他們每年所增加的十分之一;⋯⋯這對他們將永遠成為常設的律法。」9

什一奉獻讓我們準備好遵行更高級的獻納律法,也就是為主的事工奉獻我們的時間、才能和資源。在我們能遵守這項更高級的律法之前,我們奉命要先遵守什一奉獻律法,也就是慷慨10繳納我們每年收入的十分之一。

主對那些忠信且誠實遵守什一奉獻律法的人應許了豐盛的祝福。這些祝福有的是屬世的,不過就像洗禮和聖餐等外在教儀一樣,繳納什一奉獻這條誡命需要作出屬世犧牲 ,這些犧牲最後都會帶來許多靈性上的祝福。

我認識一對夫妻,他們所住的地方離最近的聖殿有數千公里之遠。他們雖然收入微薄,卻忠信繳納什一奉獻,並且儘可能存錢,以便前往主的殿。一年之後,這位丈夫的哥哥──不是教友,竟出其不意地來找他們,給他們兩張機票。這個屬世的祝福使他們能夠獲得聖殿恩道門和印證的靈性祝福。隨後又有一項靈性祝福到來:這對夫妻謙卑忠信的態度使這個哥哥深受感動,於是他加入了教會。

什一奉獻的屬靈和屬世祝福是按照主的旨意特別賜給我們和我們家庭的,但是要獲得這些祝福,就必須先遵守附帶這些祝福的那條律法。11主曾經針對什一奉獻這麼說過:「萬軍之耶和華說:你們要將當納的十分之一全然送入倉庫,使我家有糧,以此試試我,是否為你們敞開天上的窗戶,傾福與你們,甚至無處可容。」12

我們當中會有人故意拒絕主所傾注的祝福嗎?很遺憾地,當我們不繳納什一奉獻時,就是在拒絕祂的祝福,就是在向我們尋求並祈求獲得的祝福說「不」。如果你們對什一奉獻的祝福感到懷疑,我就要鼓勵你們接受主的邀請:「以此試試祂」。繳納你們的什一奉獻,打開天上的窗戶,你們將會因為忠信遵守主的律法和誡命而得到豐盛的祝福。

要知道,這些祝福會同樣傾注在富人和窮人身上。正如有一首聖詩所說的:帶來上天祝福的是我們犧牲的程度,而不是我們捐獻金額的多寡。13慷慨十足地繳納每年收入的十分之一的教友都會獲得什一奉獻所應許的一切祝福,無論所繳納的是像寡婦的小錢,還是國王的大錢。

幾年前,我參觀了其他教會的一間教堂。從歐洲運來的美麗彩繪玻璃窗上寫著捐獻者的名字,由黎巴嫩香柏木所造的莊嚴講台上刻滿了有錢捐助者的姓名縮寫字母,舒適的長椅則是以捐獻最多教堂基金的家族姓氏來命名的。

反觀在耶穌基督後期聖徒教會裡,繳納十足什一奉獻的人都受到主同等的肯定和祝福,不會特別公開表揚和頒獎。祂是「不偏待人的」。14祂的歲入律法是公平合理的。

今天,如何處理什一奉獻是一個很重要的問題。我們看到幾個機構不負責任的主管貪婪的例子,就要很感謝主提供了在祂的指示下處理什一奉獻的方法。

根據啟示,主教蒙按立「保管主的倉庫;在葡萄園這部分的教會裡收取款項」。15主教和書記都應該繳納十足的什一奉獻,而且應該已經學會如何節儉地過量入為出的生活。這些當地領袖在收取支分會教友的什一奉獻之後幾個小時內,便把這些錢直接匯到教會總部。

然後,如同主所揭示的,由總會會長團、十二使徒定額組和總主教團所組成的議會來決定什一奉獻的用途。主特別說明,該議會要「藉著我自己對他們的聲音」16來行事。這個議會稱為「什一奉獻處理議會」。

能親眼目睹這個議會聆聽主的聲音,真是很難得。每個成員都知道並參與議會的決定。所有決定都是在該議會一致同意下所作成的。什一奉獻的所有金錢都用在教會的各種用途上,包括福利計畫──照顧貧困者──聖殿、建造及維修教堂、教育、課程等,總而言之,都是用在主的事工上。

斯密喬治會長的一個朋友想把什一奉獻的錢捐給他所選定的慈善機構,於是來徵詢斯密會長的意見。斯密會長的忠告是:

「我覺得你是一個非常會慷他人之慨的人。

「⋯⋯你只是告訴我你打算怎麼用主的錢,還沒告訴我你捐過什麼錢給什麼人。祂是你在世上的最佳夥伴,你所擁有的一切都是祂所賜的,甚至連你呼吸的空氣都是祂所賜的。你應該像主所指示的那樣,拿出你收入的十分之一,交給教會。你並沒有這麼做,反而拿走了你最佳夥伴的錢,然後捐出去。」17

本教會教友的什一奉獻都歸主所有。祂透過祂僕人所組成的議會來決定這些錢的用途。

我要對世界各地的教友和其他人作我個人的見證:這個什一奉獻處理議會是很誠實正直的。過去我擔任總主教,現在我是十二使徒定額組成員,所以我總共在這個議會服務了17年。本教會的什一奉獻基金都用在主的事工上,絕無例外。

主希望祂所有的兒女都獲得什一奉獻的祝福。我們作父母的往往不教導也不鼓勵子女遵守這項律法,因為他們所能奉獻的金額很少。但是,他們對什一奉獻如果沒有見證,就會變得很脆弱。他們在青少年階段很容易受服飾、娛樂和昂貴物品的吸引,恐怕因此喪失什一奉獻所提供的特別保護。

幾年後,會不會有男青年被按立為長老,去傳教,而且需要有效地教導別人一項他不曾遵守過的律法呢?他返鄉後,面臨求學、成家、就業的壓力時,什一奉獻律法會變得比較容易遵守嗎?同樣的,一個女青年要是自己沒有獲得對什一奉獻的見證,她是否配稱為主服務,並且訂立高榮婚姻的聖約呢?她準備好教導她的子女一項她沒有親身體驗而學會的律法嗎?噢,我們多麼需要有忠信的父母啊,這樣他們才能一起祈求神用什一奉獻的祝福來保護他們的家庭,以及他們正當擁有的祝福!舒朗卓會長說:「教導子女繳納什一奉獻,好讓他們終生遵守。如果我們遵守這項律法,那麼無論我們的敵人怎麼做,主都會保全我們。」18

在過幾個星期,我們每個人都有神聖的機會再次坐在主教面前,與主結算我們的什一奉獻。主教會親切溫和地對待你們,他了解你們所面臨的挑戰。如果你們無法補繳你過去沒繳的金額,就從今天起,開始繳付十足的奉獻。告訴你們的主教,你們承諾從今以後要繳納十足的什一奉獻,並且訂定計畫要儘快回到聖殿。只要你們展現信心繳納什一奉獻一段時間,並遵守其他必要的誡命,你們將能夠享有聖殿的永恆祝福。我請大家不要讓這樣的機會白白溜走。不要拖延。

各位父母,你們在準備作什一奉獻年終結算時,我鼓勵你們把年幼的子女叫到身邊,幫他們數他們的銅板。幫助你們的青少年子女核對他們的財務紀錄,計算他們的收入。這是將信心的種子種在子女心中的大好機會!你們將幫助他們走上一條前往聖殿的路。你們以前的祖先和你們將來的子孫都會起來稱你們為有福,因為你們都把子女教育好,為他們執行救恩的教儀。弟兄姊妹們,在今日神活著的先知興格萊戈登會長的指導下,聖殿遍滿大地,這絕對不是巧合。遵守包括繳納什一奉獻在內的各項誡命會讓我們有資格進入那些聖殿,與家人印證在一起,獲得永恆的祝福。

我懇請大家不要拖延,而且都要聽從主的誡命,遵守什一奉獻律法。我聽說有兩位傳教士去拜訪一個生活困苦的家庭。這個家庭住的房子是用厚紙板和樹枝搭蓋的,地板是泥土地,既沒有電,也沒有床。每天晚上,這位在田裡工作的父親就用他一天的工資來買菜作晚餐。傳教士們在離開這個貧寒的家時,大同伴心裡想:「這個家庭一定沒有辦法遵守什一奉獻律法。也許我們應該暫時不提這件事。」幾分鐘後,他那位從小也在故鄉類似環境下長大的小同伴說出了他的想法:「我知道我們要到第五課才會教導什一奉獻的原則,但是我們可不可以下次去拜訪時就教導呢?他們現在就需要知道什一奉獻的事,因為他們非常需要主的幫助和祝福。」

這位傳教士了解「有一條律法,在這世界立根基以前已不容廢除地頒佈於天上,一切祝福都根據那條律法被制定」。19主希望祝福這個家庭,也殷切等待他們服從,好讓祂能祝福他們。

親愛的弟兄姊妹們,什一奉獻的永恆祝福是千真萬確的。我和我的家人在生活中都曾體驗過這樣的祝福。我們信心所受的考驗是看我們會不會以服從和犧牲來遵守什一奉獻律法,因為正如斯密約瑟先知所說:「一個不需要犧牲一切事物的宗教絕對無法產生足夠的力量,產生生命和救恩所必需的信心。」20

我見證主耶穌基督犧牲祂的生命,把救恩帶給我們每個人。身為祂的特別見證人,我見證祂活著。我要代表祂感謝你們,孩子、寡婦、青年、家庭等忠信的人,感謝你們神聖的什一奉獻。「此事必然被人記憶,對我可算問心無愧」。21奉耶穌基督的聖名,阿們。