2000年-2009年
蒙神召喚
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蒙神召喚

我們被賜予聖職的偉大力量。它祝福我們個人,為我們的家庭帶來祝福。

信條第5條說:「我們信人必須藉著預言和具有權柄之人的按手禮,蒙神召喚,才可以傳講福音和執行其教儀。」1

我們最重要的一項聖職召喚,一項需要持續用心的召喚,就在我們自己的家中。弟兄們,身為自己家中的父親和教長,我們「依照神的安排,⋯⋯應在愛與正義中主領〔我們的〕家庭、負責提供生活所需並保護〔我們的〕家人。⋯⋯

「夫妻肩負神聖的責任要彼此相愛、彼此照顧,也要愛護和照顧他們的兒女。⋯⋯父母有神聖的職責,要在愛與正義中教養兒女,提供他們屬世和屬靈所需要的,教導他們彼此相愛、彼此服務、遵守神的誡命,並且不論住在何處,都要做一個守法的國民。丈夫和妻子──母親和父親──將在神前為履行這些義務負責。」2

我們生活在一個亟需正義領袖依據值得信賴的原則行事的世界中。

在教會中,我們在聖職權柄的指導下,以一種獨特的方式接受教導,學習領導的正確原則。我相信我們之中很少人了解聖職的潛能及祝福。我們愈明白持有聖職的意義、愈了解聖職運作的方式,就會愈加感激主所賜的祝福。

泰來約翰曾說:

「⋯⋯我想簡單地說,不論是在大地上或諸天,聖職都是神的管理體制,因為大地之上與諸天之中的一切事物都是藉著這股力量、權力或原則所管理。所有的事情能獲得提升與支持,也都是靠著這股力量。這力量管轄著所有的事物,領導著所有的事物,支持著所有的事物,凡與神及真理相關的一切事物都與此相關。

「聖職就是委託給諸天之中的眾靈質以及世人的神的力量。我們到達神的高榮國度時,就會發現那裡有著最完美的次序與和諧,因為其中具備完美的模式,實行著最完美的管理次序;這些原則被人宣講及實行的比例有多少,人類家族就獲得多少程度的祝福與救恩,不論這些原則在世上哪些地方發展都是如此。當神的管理體制被更加廣泛地運用時,當耶穌的祈禱(就是祂教導門徒的祈禱)獲得回答時,當神的國度來到世上,祂的旨意行在地上如同行在天上時,屆時,直到那時,各處才會普遍充滿著愛、和平、和諧與合一。」3

當主指導祂的使徒,使他們能在祂去世後推行此事工時,賜給了我們一個關於聖職潛能的遠景。祂對他們宣告:「不是你們揀選了我,是我揀選了你們,並且分派你們去結果子,叫你們的果子常存,使你們奉我的名,無論向父求甚麼,祂就賜給你們。」4

接受聖職的祝福 之一就是有機會隸屬於某個定額組。聖職定額組是由一群持有相同聖職職位的弟兄所組成的,其目的是讓神的國度更有效地向前推進。

李察司提反會長曾就聖職定額組一詞給了我們一個三重的定義。他說聖職定額組指的是三件事情:「第一,班級;第二,兄弟會;第三,服務的單位。」5

許多年以前,在懷俄明州南方一個小社區,我出席大祭司小組聚會時,學到了定額組在這三方面如何運作。當週課程的主題是稱義與聖化。顯然,課程開始時,教師已有萬全的準備要教導他的弟兄們。然後有人提出了一個問題,所引起的回應改變了整個課程的進行。一位弟兄在回應此問題時說:「我很仔細地在聽這個課程,也對這個課程很感興趣。我心中忽然有個想法,就是如果我們不找出一些方法,把課程的教導應用我們的日常生活中,那麼,我們就會失去今天所學到的教訓。」然後他提出了一項行動計畫。

前一天晚上,社區中有人過世了,那人的妻子是教會的教友,但他不是。這位大祭司拜訪了這位寡婦並致哀悼之意。當他拜訪結束,要離開這人的房子時,他放眼望向這位過世弟兄的美麗農場。這人用了大半生的勞力來建立這座農場。其中的紫花苜蓿已經可以採收了;穀物也快要可以收割了。這位可憐的姊妹要如何應付這突然落在她身上的責任呢?她需要時間來準備自己,以應付這些新的責任。

然後他提議小組運用他們剛剛學到的原則,與這位寡婦合作,讓她的農場可以運作,直到她和她的家人找到了一個更永久的解決方法。聚會的其餘時間都花在如何組織這項協助計畫。

我們離開教室時,弟兄們都有很好的感覺。我聽到一位弟兄在走出教室門口時說:「這項計畫正好可以讓小組成員再次團結合作。」大家上了課程,也鞏固了弟兄情誼,同時也安排了一項服務計畫來幫助需要的人。

現在,這些我們所教導、運用在定額組中的基本原則,不僅僅適用於定額組,這些相同的原則也適用於家中的聖職領袖。我們都要遵守神的吩咐:「要在光和真理中教養〔我們的〕兒女。」6如果父親不在光和真理中教養兒女,主就會對他們感到不悅。以下就是祂的信息:

「但是我實在對你說,我的僕人⋯⋯,你依然繼續處於此罪罰之下;

「你還沒有依照誡命把光和真理教導你的兒女;那邪惡者還有權能控制你,這就是你苦痛的來源。

「現在我賜給你一條誡命──如果你想被救出來,你就要整頓你自己的家,因為在你的家中有很多不對的事。」7

教會必須維持其家庭導向的方針。我們必須教導這樣的觀念:讓各世代的子孫都在聖殿結婚,並且保持忠信。我們必須教導基本的教義,並明白個人靈性成長與家庭成長間的關係。我們必須讓結果很清楚:邀請家人歸向基督並持守到底。

賜給世上男女的第一項指示是:「因此,男人要離開他的父母,與他的妻子結合;而且他們要成為一體。」8

神在祂的神聖計畫中,制定了婚姻,因而有了祂基本的組織單位──家庭。祂最初賜給亞當和夏娃的一項原則就是培養工作上的關係。經文說:

「亞當和他的妻子夏娃呼求主的名,於是他們聽到朝向伊甸園的方向來的主的聲音,對他們講話,他們看不見祂;因為他們已被從主的面前隔離。

「祂賜給他們誡命,就是他們必須崇拜主,他們的神,並且必須獻上他們的羊群的頭生羊,作為對主的供物。亞當對主的誡命都是服從的。」9

然後主指示世上的第一對父母要教導子女服從祂的律法,並且「亞當和夏娃讚美神的名,他們向他們的兒子們和他們的女兒們透露所有的事。」10

關於家庭的永恆特質,甘賓塞會長曾教導我們:

「這個配方很簡單;要素不多,然而每種要素都可以有許多的變化。

「第一,對婚姻必須有適當的心態。在選擇配偶時,必須努力找一個在自己認為重要的事情上近乎完美的人,然後雙方必須在聖殿的祭壇前,了解他們必須努力營造美滿的共同生活。

「第二,必須沒有一點點私心。要忘掉自我。所有的家庭生活,及與之有關的一切,都要以家庭的福利為重。要自制。

「第三,繼續殷勤追求,向對方表達愛心、關懷與善意,繼續保持雙方之間的愛,並且與日俱增。

「第四,必須絕對遵守主耶穌基督的福音中所制定的誡命。」11

家應是一個碇錨,一個安全的避風港,一個家人可以住在一起的快樂地方,一個子女受到關愛的地方。在家中,父母應教導子女人生的重要道理。家應是一個人塵世經驗的中心點,在那裡愛和尊重被適當地融合在一起。

重要性僅次於成為永恆伴侶的事情,就是成為世上的父母。父親和母親需要思考他們在此一偉大職責中的角色。許多年前,我的孩子教了我重要的一課。我接受了一家新公司的職位,我們需要從加州搬家到紐約州。開始時,我們在最靠近城裡的社區中找房子。然而我們卻逐漸越找越遠離城市,在一個適合我們需求的社區找到了房子。我們找到了一間美麗的房子,離紐約市有些距離。這是一間平房,座落在康乃狄克州茂密的美麗樹林中。買房子之前最後的一道檢驗關卡是,我需要坐通勤列車到紐約,看看上班要花費多少時間。我坐車去了,回來時心情很沮喪。這趟路來回各自需要一個半小時。我走進旅館的房間中,家人正等著我,我讓孩子們做一個選擇。

我問說:「你們要選擇這間新房子,還是選擇爸爸。」令我驚訝的是,他們回答說:「我們要這間房子,反正你也不常在家裡。」我無話可說,孩子們說的是實話,我需要趕快悔改。我的孩子需要一個更常在家的父親。最後我們達成一項折衷方案,買了一間較靠近市區的房子,節省了許多通勤的時間。我改變了工作習慣,以便讓自己有更多的時間和家人在一起。

在各個時代中,主都吩咐祂的人民要在光和真理中教導他們的兒女。我們鼓勵你們把家人聚在身邊,一起作家庭祈禱,研讀福音,做家庭的事,從事家庭活動。我們鼓勵你們與家人一起商量事情,並鼓勵他們參與重要的決定,如:計畫家庭活動等。

楊百翰會長教導說:「聖職⋯⋯是完美的行政序位及體制;僅僅這一項即可解救人類家庭脫離至今仍苦惱著其成員的所有邪惡,並向他們保證將來的快樂及幸福。」12

我們被賜予聖職的偉大力量。它祝福我們個人,為我們的家庭帶來祝福;它祝福我們所屬的定額組;它祝福我們蒙召去服務的會眾;它祝福我們所住的世界。身為主神聖聖職的持有人,我們需要學習如何正確地跟從主所賜給我們的教義和教訓。主勸告我們:

「因此,現在讓每一個人學會他的職責,並且極勤奮地從事他被任命的職務。

「那懶惰的人必不被認為稱職,並且那沒有學會其職責和表現得不受嘉許的人,必不被認為稱職。」13

願主祝福我們,祂教會的教友,讓我們可以明白在世上有聖職、能為家人和全人類的福祉而運用聖職,是多麼偉大的祝福。願我們成長,了解我們與永恆父神及祂所賜的聖職之間的關係,這是我的祈求,奉耶穌基督的名,阿們。