Le pouvoir de Prêchez mon Évangile
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    Le pouvoir de Prêchez mon Évangile

    Je vous invite à découvrir comment ce moyen extraordinaire peut vous aider dans vos efforts missionnaires.

    Je suis très reconnaissant de pouvoir vous parler d’une nouveauté passionnante qui nous facilitera à chacun la tâche de parler à nos proches et à nos amis du message merveilleux du rétablissement de l’Église de Jésus-Christ. Elle a donné une ardeur nouvelle à nos missionnaires car elle leur donne des outils pour enseigner leur message avec puissance et pour rendre témoignage du Seigneur Jésus-Christ et de son prophète, Joseph Smith, sans les contraintes d’un dialogue imposé. L’ouvrage a été élaboré principalement à l’usage des missionnaires à plein temps, mais il s’est avéré aussi très profitable pour les parents qui veulent aider leurs enfants à se préparer à une mission. Les jeunes gens et les jeunes filles ainsi que certains couples utilisent cet ouvrage pour prendre de l’avance avant d’entrer au centre de formation des missionnaires. Certains dirigeants de la prêtrise ont confirmé son efficacité dans la préparation des frères de la Prêtrise d’Aaron à la mission. Cet outil est d’une valeur inestimable pour seconder la prêtrise et les organisations auxiliaires dans leurs efforts pour aider les nouveaux membres à devenir plus forts dans le témoignage et l’obéissance. Je parle du nouveau guide Prêchez mon Évangile et des outils de planification qui l’accompagnent, tels que ce Planificateur quotidien du missionnaire.

    Je vais vous dire pourquoi je suis si enthousiaste vis-à-vis du guide Prêchez mon Évangile. Il a focalisé notre effort missionnaire comme jamais auparavant. Pendant des années j’ai demandé à des groupes de missionnaires : « Quel est le but de votre mission ? » J’ai eu toutes sortes de réponses. La plupart n’avaient aucun but concret pour organiser leurs efforts. La page une de ce guide concentre fortement les missionnaires sur leur but véritable : « Inviter les autres à aller au Christ en les aidant à recevoir l’Évangile rétabli par la foi en Jésus-Christ et en son expiation, le repentir, le baptême, la réception du don du Saint-Esprit et la persévérance jusqu’à la fin. » Le contenu suggère ensuite comment s’y prendre sous la direction de l’Esprit.

    Les anciennes leçons missionnaires étaient efficaces pour leur époque, mais le monde a énormément changé. Les valeurs qui constituent les fondements de la société sont attaquées par Satan et ses alliés. Le besoin pressant s’est fait sentir de disposer d’une meilleure manière de faire connaître la plénitude de la vérité que Dieu a remise sur la terre. Il s’agit de la compréhension du plan du bonheur conçu par Dieu et de la façon dont il a été rendu à la terre par son grand prophète, Joseph Smith. En outre, que l’Église de Jésus-Christ, avec l’autorité de la prêtrise d’agir en son nom est de nouveau sur terre dans sa plénitude.

    C’est à juste titre que le président Hinckley a enseigné : « Pendant de nombreuses années maintenant, nous avons eu un ensemble standard de leçons missionnaires. Il a été très bénéfique… mais malheureusement cette méthode, dans beaucoup trop de cas, a eu comme conséquence un exposé appris par cœur, où l’Esprit et la conviction personnelle faisaient défaut… [Les missionnaires] doivent assimiler les concepts des leçons. Mais ils doivent… enseigner les concepts dans leurs propres termes sous l’influence directrice du Saint-Esprit.1 »

    Ce principe est un pilier de base de Prêchez mon Évangile. Maintenant, les missionnaires, dans le monde entier, assimilent dans leur esprit et dans leur cœur le message du rétablissement de l’Évangile de Jésus-Christ, le plan du salut, les commandements essentiels et les lois et les ordonnances de l’Évangile. Ces leçons, ils les donnent ensuite dans leurs propres termes selon qu’ils sont guidés par l’Esprit. Cette orientation a amélioré de manière spectaculaire l’efficacité des missionnaires qui la suivent.

    Prêchez mon Évangile contient des chapitres qui donnent des informations extrêmement précieuses sur la façon de reconnaître et de comprendre les directives du Saint-Esprit. Il y a des Écritures sur la façon d’étudier efficacement et la façon d’affiner ses techniques personnelles d’enseignement. Un chapitre explique pourquoi le Livre de Mormon est la clef de voûte de notre religion, comment il peut répondre aux questions profondes de l’âme, comment il peut fortifier la foi et aider les gens à se rapprocher de Dieu. D’autres instructions mon-trent en quoi le Livre de Mormon est un moyen tangible qu’une personne peut utiliser pour confirmer la véracité de notre message. On apprend au missionnaire à cultiver les vertus chrétiennes telles que l’espérance, la charité et l’amour, car l’amour est la base de tout service missionnaire digne de ce nom. D’excellentes suggestions sont données pour apprendre la langue utilisée dans une mission. Des outils clairs et efficaces de planification sont fournis pour aider le missionnaire à faire meilleur usage de son temps. Des méthodes qui ont fait leurs preuves sont proposées pour trouver et préparer les personnes à instruire. Des conseils pratiques sont donnés pour aider les personnes à prendre et à tenir les engagements qui mènent au baptême, à la confirmation et au maintien dans l’Église. Ce manuel contient des outils pour coordonner les efforts des missionnaires à plein temps, des dirigeants de pieu et de paroisse et des membres. Avec cette aide, davantage de nouveaux membres peuvent effectuer d’une manière plus sûre la transition vers la famille de l’Église. Il y a plus de certitude que ceux qui, par le baptême et la confirmation, prennent sur eux le nom de Jésus-Christ et s’engagent à obéir à ses commandements recevront, toute leur vie durant, les bénédictions qu’il a promises.

    En utilisant le contenu inspiré du guide Prêchez mon Évangile, beaucoup de missionnaires ont apporté des améliorations spectaculaires à leur capacité d’enseigner avec conviction et d’amener le Saint-Esprit à témoigner pour confirmer ce qu’ils enseignent. Récemment j’ai demandé à deux assistants d’un président de mission de raconter la vision de Joseph Smith tandis que je jouais le rôle d’un ami de l’Église. J’avais l’intention de contester vigoureusement ce qu’ils disaient pour voir comment ils allaient réagir. Pourtant la sincérité de leur message, la pureté de leur intention, la compétence avec laquelle le message était remis, même dans un jeu de rôles, étaient si contagieuses que je n’ai pas pu le faire.

    Vous pouvez observer cette amélioration vous-mêmes. Invitez les missionnaires à donner la première leçon chez vous à votre famille. Mieux encore, invitez vos voisins à venir chez vous pour être instruits par les missionnaires. Guidés par l’Esprit, ils expliqueront en leurs propres termes comment notre Père céleste a fait appel à des prophètes tout au long des siècles pour communiquer son plan du bonheur à ses enfants sur terre. Sentez leur témoignage tandis qu’ils témoignent de la vision sublime dans laquelle Dieu le Père et son Fils, Jésus-Christ, sont apparus à Joseph Smith. Ils raconteront habilement les événements suivants qui ont rétabli la plénitude de l’Évangile avec l’autorité pour agir au nom de Dieu sur terre. Vous pouvez également accompagner les missionnaires pendant qu’ils enseignent à d’autres ces vérités inspirantes. Votre présence fortifiera considérablement les gens qui entendent ces vérités précieuses pour la première fois.

    Ce sont les efforts intensifs de la Première Présidence, du Collège des Douze, d’autres Autorités générales et d’équipes extrêmement capables, dévouées et expérimentées qui ont produit Prêchez mon Évangile et ses outils de planification. Ceux qui ont participé à son élaboration sont témoins de la direction inspirée du Seigneur par le Saint-Esprit dans la conception, l’élaboration et la mise au net des documents qui constituent Prêchez mon Évangile.

    Après une période d’essais intensifs dans 14 missions, Prêchez mon Évangile a fait l’objet d’adaptations. Le résultat a été examiné, modifié et approuvé par la Première Présidence et par le Collège des Douze. Le 15 octobre 2004, une émission satellite mondiale a présenté Prêchez mon Évangile aux présidents de mission et aux dirigeants missionnaires. Dans le monde entier, chaque missionnaire a reçu un exemplaire en anglais. Beaucoup ne parlaient pas anglais, mais ils ont eu le sentiment de participer au renouvellement de notre effort missionnaire. Chose intéressante, cela a motivé certains missionnaires qui ne parlaient pas l’anglais à l’apprendre. Au début de cette année, les versions japonaise, coréenne, espagnole et portugaise de Prêchez mon Évangile ont été distribuées. Nous prévoyons que d’ici la fin de l’année le guide sera disponible dans la plupart des langues parlées par les missionnaires.

    Les missionnaires ne sont pas seuls à bénéficier de Prêchez mon Évangile.

    • La femme d’un président de mission a étudié et a médité sur chaque mot de Prêchez mon Évangile, y compris chaque référence scripturaire. Elle a alors fait quelque chose qu’elle n’avait pas eu le courage de faire : elle a invité un proche parent qui avait des difficultés à lire, à étudier le Livre de Mormon et à méditer à son sujet. Cette personne a accepté son invitation et cela lui a fait beaucoup de bien.

    • Une autre famille se sert de Prêchez mon Évangile pour préparer ses enfants à une mission. Les parents ont raconté : « Notre fils de 17 ans a été le premier à recevoir une tâche. Comme on s’y attendait, il a recherché la section la plus courte du livre. Cependant, sa leçon a été, pendant 20 minutes, l’expression sincère des principes, avec les passages d’Écriture et son témoignage. »

    • Un père qui prépare son fils pour le service missionnaire : « Prêchez mon Évangile… m’a donné une perspective et une compréhension plus claires du but de la vie, de mes devoirs et de mes responsabilités de membre de l’Église, de père et de mari… il m’a également donné des outils concrets pour mieux poursuivre ces activités… » Son fils a reçu son appel en mission hier.

    Beaucoup de bien a été accompli au cours des six brefs mois écoulés depuis le lancement de Prêchez mon Évangile, mais le meilleur est encore à venir, à mesure que saurons mieux utiliser cet extraordinaire outil missionnaire.

    Je vous invite à utiliser cet ouvrage dans votre présidence, dans vos réunions de comité exécutif de la prêtrise et dans vos conseils de paroisse pour vous assurer que les gens qui contractent les alliances du baptême reçoivent, durant toute leur vie, la totalité des fruits de l’appartenance à l’Église. L’utilisation de la nouvelle feuille de progression pour les personnes qui se préparent au baptême peut assurer une coordination efficace des efforts des missionnaires et des membres. Je suis certain que les nouveaux convertis auront plus de facilité à réaliser leur désir de rester pratiquants si les membres et les missionnaires travaillent ensemble en appliquant les principes de Prêchez mon Évangile.

    Le message de la Première Présidence dans Prêchez mon Évangile fournit une grande motivation aux missionnaires. Peut-être vous encouragera-t-il dans vos propres efforts missionnaires. Il dit : « Il n’y a pas d’œuvre plus fascinante que celle-ci… Prêchez mon Évangile a pour but de vous aider à être un missionnaire mieux préparé et plus mûr spirituellement et un instructeur plus convaincant… Nous vous invitons à vous engager davantage à aider notre Père céleste dans son œuvre glorieuse… Le Seigneur vous récompensera et vous bénira abondamment si vous le servez humblement et en vous aidant de la prière2. »

    Comprenez-vous ce que nous voulons faire ? Vous serez aussi enthousiaste que moi quand vous commencerez à comprendre et à utiliser cet outil missionnaire dans votre vie personnelle. À la différence de la documentation antérieure pour les missionnaires à plein temps, tout dirigeant ou membre peut se procurer Prêchez mon Évangile dans les centres de distribution de l’Église.

    Le plus grand profit de Prêchez mon Évangile se verra probablement dans la vie des membres rentrant de mission qui seront des parents plus forts, des dirigeants plus capables dans l’Église et de meilleurs professionnels à cause de la progression qui se produit du fait qu’ils comprennent et appliquent son contenu inspiré.

    Au nom de nos missionnaires qui servent dans le monde entier, nous exprimons notre profonde gratitude à toutes les personnes qui ont participé à l’élaboration, à l’impression et à la distribution de Prêchez mon Évangile. Nous sommes reconnaissants à chaque président de mission et à chaque missionnaire qui en maîtrise la bonne utilisation. Nous sommes en fin de compte reconnaissants au Seigneur de son inspiration. Je vous invite à découvrir comment ce moyen extraordinaire peut vous aider dans vos efforts missionnaires que ce soit comme parent préparant vos enfants à une mission, comme dirigeant dans l’Église aidant de nouveaux convertis, comme membre faisant connaître l’Évangile ou comme personne se préparant à servir. Que le Seigneur vous inspire et vous bénisse quand vous le ferez, car il vit. Au nom de Jésus-Christ. Amen.