2000–2009
Призыв к мужеству
Сноски
Тема

Призыв к мужеству

Пусть же нам всегда хватает мужества противостоять общему мнению, стоять за принцип. Мужество, а не компромисс приносит улыбку Божьего одобрения.

Братья, вы представляете собой поистине вдохновляющее зрелище. Отрадно сознавать, что в этот час в тысячах молитвенных домов по всему миру носители священства Божьего смотрят эту трансляцию через спутник. Вы все разных национальностей и говорите на разных языках, но всех нас связывает воедино общая нить. Нам доверено носить священство и действовать от имени Бога. Мы удостоены священного доверия. От нас многого ожидают.

Давным-давно известный писатель Чарльз Диккенс написал о возможностях, которые нас ждут. В своем классическом произведении, озаглавленном Большие надежды, Диккенс описал мальчика по имени Филипп Пиррип, более известного как Пип. Пип родился при необычных обстоятельствах. Он был сиротой и всем сердцем мечтал стать человеком ученым и джентльменом. Однако все его помыслы и все его надежды казались несбыточными. Знакомы ли вам, молодые люди, подобные чувства? А тем, кто постарше?

Так вот, как-то раз к маленькому Пипу пришел один лондонский адвокат по имени Джеггерс и сказал, что некий благотворитель завещал ему целое состояние. Адвокат обнял Пипа за плечи и сказал ему: “Мальчик мой, у тебя большие надежды”.

Сегодня, глядя на вас, молодые люди, и понимая, кто вы такие и кем вы можете стать, я заявляю: “У вас большие надежды” – и не благодаря какому-то неизвестному благотворителю, но благодаря известному благотворителю, а именно нашему Небесному Отцу, и от вас многого ожидают.

Жизненный путь – не автострада, свободная от препятствий, западней и ловушек. Скорее, это тропа со множеством развилок и поворотов. Перед нами постоянно возникает необходимость принимать решения. А чтобы принимать их мудро, требуется мужество: мужество сказать “Нет”, мужество сказать “Да”. Решения определяют судьбу.

До каждого из нас постоянно доносится призыв к мужеству. Так всегда было, и так всегда будет.

О мужестве одного военного руководителя написал некий молодой пехотинец, носивший серую униформу Конфедерации во времена Гражданской войны в Америке. Он описывает влияние генерала Дж. И. Б. Стюарта в таких словах:

“[В решительный момент сражения] он махнул рукой в сторону противника и прокричал: ‘Вперед, бойцы! Вперед! За мной!’

Смело и решительно они [устремились за ним] подобно бушующему потоку; цель была захвачена и удержана”1.

Гораздо раньше и совсем в ином месте из уст другого руководителя прозвучал тот же призыв: “Идите за Мною”2. Он не был боевым генералом. Наоборот, это был Князь Мира, Сын Божий. Те, кто последовал за Ним тогда и кто следует за Ним сейчас, одерживают гораздо более весомую победу, последствия которой вечны. Мужество требуется постоянно.

Святые Писания приводят доказательство этой истины. Иосиф, сын Иакова, тот, что был продан в Египет, продемонстрировал твердую решимость мужества, заявив жене Потифара, которая попыталась его обольстить: “Как же сделаю я сие великое зло и согрешу пред Богом? Он не [по]слушался ее… и выбежал вон”3.

В наши дни один отец применил этот образец мужества к жизни своих детей, заявив: “Если вы когда-нибудь окажетесь там, где не должны быть, – бегите!”

Можно ли не восхищаться поступком двух тысяч юных воинов Геламана, которые преподали и продемонстрировали урок мужества, последовав учениям родителей и сохранив свое целомудрие и чистоту4?

Пожалуй, все эти повествования венчает пример Морония, который имел мужество до конца пребывать в праведности5.

Все укреплялись словами Моисея: “Будьте тверды и мужественны, не бойтесь и не страшитесь… ибо Господь, Бог твой, Сам пойдет с тобою и не отступит от тебя и не оставит тебя”6. Он не отступил от них. Он не отступит от нас. Он не оставил их. Он не оставит нас.

Это та сладостная уверенность, которая может вести вас и меня – в наше время, в наши дни, в нашей жизни. Разумеется, мы будем встречаться со страхом, переживать насмешки, испытывать сопротивление. Пусть же нам всегда хватает мужества противостоять общему мнению, стоять за принцип. Мужество, а не компромисс приносит улыбку Божьего одобрения. Мужество становится живой и привлекательной добродетелью, если рассматривать его не только как готовность отважно умереть, но и как решимость достойно жить. Трус в вопросах нравственности – это человек, боящийся делать то, что, по его мнению, правильно, потому что другие не одобрят это или будут смеяться. Помните: у всех людей есть свои страхи, но у тех, кто встречает свои страхи с достоинством, есть и мужество.

Из моей личной хронологии мужества, позвольте мне поделиться с вами примером из военной службы.

Поступление на службу в военно-морской флот Соединенных Штатов Америки в последние месяцы Второй мировой войны было для меня серьезным испытанием. Я узнал о смелых поступках, подвигах и примерах мужества. Больше всего мне запомнилось тихое мужество одного восемнадцатилетнего моряка – не нашей веры, – который не был слишком горд и не стеснялся молиться. Из 250 человек в команде он был единственным, кто каждый вечер становился на колени у своей койки, иногда под насмешки любопытных, остроты неверующих, и, склонив голову, молился Богу. Он ни разу не дрогнул. Он никогда не колебался. У него было мужество.

Мне нравятся слова поэтессы Эллы Уилер Уилкокс:

Как легко быть веселым, довольным,

Если жизнь, словно песня, течет,

Но достойнее тот, кто с улыбкой живет,

Когда все очень плохо идет7.

Таким человеком был Пол Тинги. Всего месяц назад я был на его похоронах здесь, в Солт-Лейк-Сити. Пол вырос в прекрасном доме Святых последних дней и отслужил в Германии почетную миссию для Господа. Его напарником на миссии был старейшина Брюс Д. Портер, член Первого Кворума Семидесяти. Старейшина Портер отозвался о старейшине Тинги как об одном из самых преданных и успешных миссионеров, которых он когда-либо знал.

После миссии старейшина Тинги вернулся домой, окончил университет, женился на своей возлюбленной и вместе с нею растил детей. Он служил епископом и добился успехов на профессиональном поприще.

Вдруг, как гром среди ясного неба, его нервную систему поразили симптомы страшной болезни – рассеянного склероза. Попав в плен этого недуга, Пол Тинги доблестно сражался, но затем оказался в приюте, где и провел остаток дней. Там он ободрял упавших духом и вселял во всех радость8. Всякий раз, когда я посещал тамошние церковные собрания, Пол поднимал мой дух, так же как и дух всех остальных.

Когда в 2002 году в Солт-Лейк-Сити пришла Олимпиада, Пол был избран, чтобы нести олимпийский факел на определенной дистанции. Когда об этом объявили в приюте, собравшиеся пациенты встретили это известие криками радости, а по коридорам разнеслось эхо дружных рукоплесканий. Когда я поздравил Пола, он сказал со своей ограниченной дикцией: “Надеюсь, я не уроню факел!”

Братья, Пол Тинги не уронил олимпийский факел. Более того, он всю жизнь смело нес факел, который однажды был ему вручен, и делал это вплоть до дня своей кончины.

Духовность, вера, целеустремленность, мужество – все это было у Пола.

Кто-то сказал, что мужество – это не отсутствие страха, а власть над ним9. Иногда требуется мужество, чтобы подняться после неудачи и вновь устремиться вперед.

Будучи подростком, я участвовал в одном церковном баскетбольном матче. Игра проходила с переменным успехом, и в самом начале второго тайма тренер выпустил меня на игровую площадку. Я принял первый же пас после вброса, рванулся с мячом к кольцу и сделал бросок. Как только мяч оторвался от кончиков моих пальцев, я понял, почему защита противника не пыталась меня атаковать: я бросал по своему кольцу! Я молча взмолился: “Отче, не дай этому мячу попасть в корзину!” Мяч описал круг по кольцу и вывалился наружу.

С трибун неслось: “Монсона, Монсона, Монсона – вон!” Тренер согласился.

Много лет спустя, будучи членом Совета Двенадцати, я вместе с другими представителями Высшей власти Церкви осматривал новый молитвенный дом, где, в качестве эксперимента, мы опробовали плотный ковер, которым был покрыт пол спортивного зала.

Пока некоторые из нас проверяли пол, епископ Дж. Ричард Кларк, который был тогда в Председательствующем Епископстве, неожиданно бросил мне баскетбольный мяч со словами: “Не верю, что вы попадете в корзину с того места, где стоите!”

Я находился чуть дальше нынешней профессиональной трехочковой линии. Я еще никогда в жизни не попадал с такого расстояния. Старейшина Марк Э. Петерсон, член Кворума Двенадцати, созвал других: “Думаю, он попадет!”

Я вспомнил о своем давнем конфузе, когда бросал не в ту корзину. Тем не менее я прицелился и сделал бросок. Мяч прошел сквозь сетку!

Возвращая мне мяч, епископ Кларк снова бросил мне вызов: “Я знаю, что во второй раз вам не попасть!”

Старейшина Петерсон сказал: “Обязательно попадет!”

В моем сердце эхом отозвались слова поэта: “Веди нас, веди нас, /Великий Создатель людей, /Из мрака, чтоб устремиться вновь”10. Я бросил мяч. Он описал дугу и угодил точнехонько в корзину.

На этом наша инспекция завершилась.

За обедом старейшина Петерсон сказал мне: “А знаете, вы могли бы играть в НБА”.

Победа или поражение в баскетболе уплывает из наших мыслей, когда мы размышляем о своих обязанностях как носители Божьего священства – как Ааронова, так и Мелхиседекова. У нас есть торжественная обязанность готовить себя через исполнение заповедей Господа и откликаясь на призвания служить Ему, которые мы получаем.

Мы, посвященные в священство Бога, можем добиться перемен к лучшему. Если мы достойны помощи Господа, мы можем выковывать характер юношей, можем исправлять мужчин, можем творить чудеса в святом служении Ему. Наши возможности безграничны.

Хотя задача порой кажется невыполнимой, нам придает сил следующая истина: “Величайшая сила в современном мире – это сила Бога, действующая посредством человека”. Если мы получили от Господа поручение, мы имеем право на Господню помощь. Эта помощь свыше основывается, однако, на нашем достоинстве. Чтобы безопасно проплыть по морям земной жизни, чтобы исполнить миссию по спасению людей, мы нуждаемся в руководстве со стороны этого бессмертного мореплавателя – великого Иеговы. Выходя в путь, мы тянемся вверх, чтобы получить помощь с Небес.

Чисты ли наши протянутые руки? Непорочны ли наши жаждущие сердца? Пролистывая страницы древней истории, мы находим урок о достоинстве, сложенный из слов умирающего царя Дария. Дарий, совершив надлежащие обряды, был признан законным царем Египта. Его противник, Александр Великий, был провозглашен законным сыном Аммона. Он тоже стал фараоном. Найдя поверженного Дария и увидев, что тот при смерти, Александр, возложив руки ему на голову, чтобы исцелить его, повелел ему подняться и вновь принять свою царскую власть, а в конце сказал: “Клянусь тебе, Дарий, всеми богами, что делаю это истинно и без обмана”. Дарий с нежным упреком ответил: “Александр, мой мальчик… ты думаешь, что можешь коснуться Неба этими вот руками?”11

Братья, по мере того как мы будем постигать свои обязанности и возвеличивать призвания, которые нам даются, Господь будет направлять наши усилия и касаться сердец тех, кому мы служим.

Много лет назад я навещал одну пожилую вдову по имени Мэтти, которую знал много лет и был ее епископом. Мое сердце разрывалось при виде ее абсолютного одиночества. Ее любимый сын жил за много миль от того места и годами не бывал у матери. Мэтти проводила долгие часы, не смыкая глаз и сидя в одиночестве у окна. За потертыми и часто открытыми занавесками отчаявшаяся мать повторяла сама себе: “Дик приедет; Дик приедет”.

Но Дик не приезжал. Шли годы. Затем, подобно лучу солнечного света, церковная активность вошла в жизнь Дика, одного из моих бывших юношей в Священстве Аароновом, который жил теперь в Хьюстоне, штат Техас, США, далеко от своей матери. Он отправился в Солт-Лейк-Сити, чтобы увидеться со мной. Он позвонил по прибытии и с волнением сообщил о перемене в своей жизни. Он спросил, смогу ли я принять его, если он сразу же направится в мой офис. Я был только рад этому. Однако я сказал: “Дик, сначала навестите свою мать, а потом приезжайте ко мне”. Он с радостью согласился.

Еще прежде, чем Дик добрался до моего офиса, раздался телефонный звонок от Мэтти, его матери. Из радостного сердца вырывались слова, прерываемые слезами: “Епископ, я знала, что Дик приедет! Я же говорила, он приедет! Я увидела в окно, что он идет”.

Несколько лет спустя, на похоронах Мэтти, мы с Диком вспоминали тот трогательный случай. Мы стали свидетелями целительной силы Божьей, просочившейся через окно материнской веры в ее сына.

Время шагает вперед. В ногу с ним шагает ответственность. Ответственность не тускнеет и не уменьшается. Приходят и уходят катастрофические конфликты, но война за души людей продолжается, не утихая. Подобно сигналу горна, звучит слово Господа, обращенное к вам, ко мне, ко всем носителям священства: “А потому, пусть теперь каждый человек узнает свои обязанности и служит в назначенном ему чине со всем усердием”12.

Дай нам, Боже, мужества поступать именно так, об этом я молюсь во имя Иисуса Христа. аминь.